Interview : le FireWire 400 et les disques durs

Florian Innocente |
En retirant le FireWire (400) de son MacBook ("le Mac le plus vendu à ce jour" dixit Steve Jobs), Apple a montré le chemin qu'était en train d'emprunter cette connectique qu'elle a inventée : celui de la porte. Nous avons sollicité les réactions de trois fabricants et distributeurs de disques durs, qui ont chacun des modèles pourvus de FireWire 400 : LaCie, Iomega, Freecom et MacWay.

L'annonce d'Apple les a presque tous les trois cueillis par surprise. Pour autant, l'ascendant pris par l'USB 2 sur le FireWire 400 n'est pas nouveau, ils l'ont largement constaté, avec parfois avec un peu de regrets. Le FireWire 400 reste d'actualité dans leur gamme, mais leurs futurs produits vont tenir compte de cette nouvelle donne.

macbooknofwatall



LaCie - Julien Ott, Responsable des ventes

JO : "C'est habituel avec Apple, personne n'est mis dans la confidence et on découvre leurs choix techniques en même temps que tout le monde. Mais on avait déjà mesuré ce désintérêt progressif pour le FireWire 400. Il y a un an on a remis à plat une gamme de disques - les modèles Porsche - que l'on avait déclinés en deux familles distinctes : tout FireWire 400 pour l'une, USB 2 uniquement pour l'autre. Le faible niveau des ventes de la gamme FireWire nous a amené à l'arrêter et à ne plus proposer qu'un seul modèle triple interface : USB 2, FireWire 400 et eSATA (ndr : la série Hard Disk "Poulton", ci-dessous).

LaCieProductDetailpoulton


Sur le long terme, cet abandon n'est pas une bonne nouvelle pour certains utilisateurs, parce que de notre côté ça va nécessairement nous obliger à nous adapter. C'est encore de l'ordre de la réflexion, mais on peut penser qu'à compter du second semestre 2009 on aura revu la connectique de nos disques durs. Et ce d'autant que l'USB 3 (ndr : rétro-compatible avec l'USB 2) et le Power Over eSATA (ndr : capable d'alimenter un périphérique) se profilent pour l'année prochaine. Et on ne peut pas accumuler toutes ces connectiques sur un seul disque dur. Il y aura des arbitrages à faire.

C'est aussi une mauvaise nouvelle pour les amateurs ou pro vidéo/photo qui avaient l'habitude d'utiliser cette connectique fiable et performante pour les transferts. Cela dit, les caméras HD récentes ont bien adopté l'USB 2. À court terme en revanche, le parc existants de machines avec du FireWire 400 est tel qu'il y aura encore de l'offre en périphériques compatibles. Et pour les nouveaux MacBook Pro, on propose en option un kit de câble adaptateur FireWire 800 vers tout périphérique FireWire 400.

Quelque part, ce sont à la fois les utilisateurs Mac et les fabricants qui ont voté pour l'USB 2. Le FireWire reste intéressant pour les professionnels, mais Apple touche de plus en plus d'utilisateurs grand public, et sur ce marché la demande va clairement vers de l'USB 2. Quant aux fabricants de périphériques - scanners, imprimantes, webcam… - on a pu constater là aussi quelle était leur connectique privilégiée. Au final, on se retrouvait essentiellement avec Apple et Sony comme seuls promoteurs du FireWire 400."


Iomega - Frédéric Laurent, Chef de Produit B2C pour la zone EMEA

FL : "On n'avait eu aucun écho à propos de cette décision. Nous n’avons fait que suivre le mouvement. Il semble qu’Apple veuille garder le FireWire pour ses gammes Pro et utiliser l’USB pour ses gammes grand public, mais rien n’est moins sûr. Avec Apple c’est le royaume du secret bien gardé.

En ce qui nous concerne, la sortie du MacBook Air nous a donné l'occasion de travailler sur un produit formaté Mac mais avec de l’USB en connectique. C'était une première pour nous, et l’eGo Helium est né . Au vu de la demande que nous avons sur ce produit, il semble que l’USB ne soit pas un frein.

eGo_Helium_PHD_Enviro1


Bien évidemment, nous nous adapterons. L’eGo Helium est le premier modèle équipé en USB et dédié au monde Mac. En fonction des annonces d’Apple, nous sommes prêts à développer des produits adaptés comme nous l’avons toujours fait dans le passé. La tendance est aussi au multi connecteurs, ce qui simplifie le problème, car on est sûr alors de trouver celui qui convient.

La plupart de nos modèles dédiés au monde Mac disposent de l’USB et du FireWire. Nous en avons même en e-SATA, ce qui ne sert à rien sur un Mac mais comme les produits sont design, ils intéressent souvent les clients du monde PC, où l’e-SATA est un peu plus répandu. Nos prochains modèles seront conçus pour la plupart sur cette base de multi-connecteurs."


Freecom - Youssef Najid, Directeur Marketing Europe du Sud

YN : "On se doutait de ce retrait au vu des connexions et interfaces présentes sur leurs nouvelles machines. Mais il est vrai également qu'Apple a vendu énormément d’ordinateurs équipés du FireWire depuis quelques années.

Nous nous plaçons comme tous les constructeurs de périphériques de stockage ou autres sur le canal de "l’AfterMarket". Autrement dit, les clients en phase d’achat de nos produits sont déjà équipés de machines. Ils désirent étendre leurs capacités de stockage, pour de l’extraction et de l’édition vidéo, musicales, et de la retouche photo par exemple.

Ces besoins sont gourmands en stockage, c’est pourquoi Freecom propose à cette clientèle des périphériques FireWire pour une parfaite utilisation avec les précédents Mac et dont les capacités de stockages, de l'ordre de 40 à 120 Go, deviennent assez faibles aujourd'hui.

freecomfw4002008


N’oublions pas également que la plupart de ces produits permettant l’acquisition vidéo sont en FireWire, et qu'ils peuvent être chainées sur le FireWire HardDrive (ndr : un disque dur "spécial Mac", 100% FireWire 400 avec ses deux ports, lancé il y a seulement une semaine).

La roadmap de Freecom concernant le marché Apple est en constante évolution, celle-ci est très largement orientée suivant les besoins et les technologies les plus récentes en partenariat avec ce constructeur. Preuve en est : la présence des produits Freecom sur l’Apple Store."


Jean-Christophe Linder - Directeur fondateur de MacWay

"En ce qui nous concerne nous continuerons à proposer des disques durs multi-interfaces qui concernent plus une clientèle de pro que de grand public. Nous travaillons d’ores et déjà à des produits USB sans fil, USB 3 et autres variations de l’e-SATA. Par ailleurs cela fait un certain temps que les disques durs pur USB 2, moins chers, se vendent bien même dans le monde Mac…"


avatar wewe | 
@Proudhon Je plussoie vivement ton dernier commentaire. A chaque fois qu'il y a un coup de gueule sur la dernière modif d'apple, c'est souvent parce que le gueulard pense que ses propres besoins représentent 99% des besoins du reste de la population, sans connaître évidemment tous les tenant et aboutissant. Mais bon, je prend plaisir à chaque fois à voir les engueulades de chacun, engueulades où personne n'a tort ni raison, ou un peu des 2 à la fois... Ca permet souvent de montrer à quel point on a un gros pot de confiture...
avatar BananaJoe | 
Vraiment, je trouve que certains (certaines?) ont furieusement tendance à trouver des excuses faciles à Apple. Vous bossez tous chez la Pomme ou quoi? Merde, un FW ne serait pas la fin du monde pour Apple. Et une express card aussi... Et puis pourquoi faut toujours se coltiner des adapteurs payants en plus. Déjà que les macs sont plus chers que les PCs, si en plus il faut raquer pour "adapter"... Pfffiou, c'est vraiment se foutre du client.
avatar divoli | 
@ Shenmue; "(...) mais ce n'est pas la réalité d'un port qui n'aurait pas été adopté massivement par le grand public s'il était à ce point non fiable..." Ben voyons ! :p Autant dire la même chose avec Windows, pourtant fort décrié, puisque l'immense majorité des gens ont un PC avec Windows dessus. Ce n'est pas la réalité d'un OS qui n'aurait pas adopté massivement par le grand public s'il était à ce point non fiable. :p Non, mais sérieusement, j'apprécie souvent tes commentaires mais pas cette volonté de défendre systématiquement les décisions d'Apple, tant elle transpire par moment la mauvaise foi et te fait dire de telles énormités. En terme de qualité, le FW dépasse de très loin l'USB, c'est incontestable, et l'USB est la technologie la plus médiocre qui soit. Seulement en terme de cout, le FW a toujours couté plus cher et n'a jamais réussi à s'imposer, malgré qu'Apple en ai fait la promotion durant des années. Si les gens étaient vraiment conscients de la supériorité du FW, et si ce dernier était moins cher, ils l'adopteraient massivement. Seulement tout a été fait pour favoriser l'USB2. L'USB2 est au FW ce que Windows est à MacOS X. Avec le FW qui s'en va (parce que pour le moment cela concerne le MB, et bientôt je suppose toute la gamme), c'est une partie de la qualité des Mac qui disparait (et surtout qui n'est remplacée par rien)... Autant je trouve qu'Apple a fait de gros progrès dans cette révision du MB, autant la disparition du FW fiche tout en l'air. Franchement, le MB ne vaut pas ses 1200 € avec ses 2 piètres ports USB2.
avatar def13 | 
@ gigile +1 aussi. Si Apple espère faire pression sur les détenteurs de la licence FW, ils jouent vraiment un coup de poker avec leur marché ; parce que si il y a de mauvais chiffres de vente de ce Macbook à cause de l'absence du FW (mais surtout à cause de la crise économique mondiale), ceux sont les détenteurs de la licence FW qui gagneront la partie. Techniquement et économiquement, il y a une grosse erreur de stratégie et un manque d'anticipation de la part du CEO d'Apple ... Le succès c'est grisant ...
avatar flette | 
@Divoli "En terme de qualité, le FW dépasse de très loin l'USB, c'est incontestable, et l'USB est la technologie la plus médiocre qui soit. Seulement en terme de cout, le FW a toujours couté plus cher et n'a jamais réussi à s'imposer, malgré qu'Apple en ai fait la promotion durant des années." TAF D'AK. C'est drôle, dans ta phrase tu peux remplacer Apple par FW et USB par Windows. FW a toujours couté plus cher mais les Mac aussi. FW est une des justification d'acheter un Mac + cher qu'un PC. @ Proudhon Malheureusement il n'y aura pas de rétorsion de la part des clients car le grand public n'y verra que du feu. Il ne s'en rendra compte que lorsqu'il se mettra à gérer des gros fichiers ou bien 1 fois dans la vie du Mac lorsque surviendra un gros problème (inéluctable eu égard à la durabilité toujours à la baisse des disques récents). Dommage car, à terme, cela va banaliser le Mac. Pour dépanner les amis désormais sans FW je ne me ferai plus ch... à essayer de récupérer quoi que ce soit. Ce sera comme pour PC, réinitialisation et basta. Et quelqu'un la écrit plus haut, ce qui est rageant c'est que la suppression du FW n'est pas justifiée par l'arrivée d'une nouvelle techno ou un concept nouveau (MB Air par ex car il fallait faire léger). C'est contraire aux valeurs d'Apple. Je me sens trahi par l'abandon de cette valeur car je me demande qu'est ce que ce sera la prochaine fois ?
avatar Nihao | 
Et l'eSATA ? Pourquoi Apple ne propose pas de port eSATA sur ces machines ? Ce systeme a l'air perfromant et assez rependu, non ?
avatar Un Vrai Type | 
Et si Apple voulait du FW wireless sur le macbook ? Plus je lit de choses sur les macbook, plus ça me semble des machines de transitions (Nouvelle technologie de fabrication totalement inexploitée, absence de port indispensables...) Ca ne me surprendrait pas qu'en janvier une mise à jours importante sorte à nouveaux. Vous savez comme les MacPro G5 1.8 et les iMac G5...
avatar epoqextra | 
Je pense qu'Apple a fait le raisonnement suivant: le nouveau MB apporte en + l'alu (comme le MBP) et la vraie carte graphique (comme le MBP), soit 2 avancées majeures. Le recul significatif sur le FW n'est pas une question de coût de royalties au consortium, ceux-ci étant fort modestes. Il est clair qu'Apple pense qu'il est nécessaire de re-segmenter la gamme, comme quelqu'un l'a avancé. Les particuliers qui ne peuvent se passer du FW, parce qu'ils possèdent déjà des périphériques à cette norme, seront évidemment désabusés. En revanche, les entreprises qui ont besoin de FW ont, sauf exception, les moyens de passer au MBP... (NB: rappelons au passage que les entreprises déduisent la TVA, ne paient pas d'impôt sur leurs charges...).

Pages

CONNEXION UTILISATEUR