Le G4 Cube fête ses vingt ans !

Jean-Baptiste Leheup |

Encore un anniversaire qui ne nous rajeunit pas… Après les 15 ans du Mac mini et les 22 ans de l'iMac, il est temps de fêter en ce 19 juillet les 20 ans (tout rond) du Power Mac G4 Cube !

Doté d'un processeur PowerPC G4 à 450 Mhz, ce Power Mac était un condensé de son grand frère mini-tour, avec tout le raffinement dont Apple, Jonathan Ive et Steve Jobs étaient capables : un format extrêmement compact (seulement vingt centimètres de côté), un lecteur de CD vertical fonctionnant comme un grille-pain, un silence absolu grâce à l'absence de ventilateur, un design hors du commun, des enceintes exclusives Harman Kardon Pro Speaker toutes rondes… et un prix de 1799 dollars apte à dissuader la plupart des clients potentiels !

Le Cube, c'était aussi un clin d'œil de Steve Jobs au premier ordinateur créé par sa société NeXT, fondée après son éviction d'Apple. Présenté en 1988, le NeXT Cube coûtait 6500 dollars, mesurait 30 centimètres de large, et son processeur Motorola 68030 à 25 Mhz lui permettait d'atteindre les cinq millions d'instructions par seconde.

Image : Oldcomputers.net](http://www.oldcomputers.net/next-cube.html)

Il y a quelques années, nous avions consacré au Cube un article de la série « Chronique du SAV ». Il faut dire qu'entre les problèmes d'extinction inopinée liée à son bouton tactile, et les fissures venant zébrer son boîtier immaculé, le petit Power Mac n'avait pas eu des débuts faciles. Heureusement, les débuts avaient été brefs, puisque moins d'un an après son lancement, et faute d'avoir trouvé son public, le Cube avait disparu du catalogue.

Pour les pièces détachées du Cube, cependant, tout n'était pas perdu. Bien sûr, une bonne partie d'entre elles a suivi la voie habituelle vers les centres de réparations, mais un accessoire en particulier a eu droit à une deuxième vie. En effet, l'alimentation électrique, un imposant transformateur externe, a été réemployé par le petit fabricant d'accessoires Dr Bott, qui en avait besoin pour son adaptateur DVI vers ADC, le DVIator. Celui-ci permettait de brancher un écran ADC sur un ordinateur équipé d'une prise DVI plus classique, ne fournissant pas d'alimentation électrique. L'adaptateur secteur du Cube remplissait cette fonction, en se connectant à un câble réunissant le signal DVI, l'USB et l'alimentation. Même la petite pomme avait conservé sa place au centre du boîtier !

L'adaptateur secteur était ce gros pavé, rangé verticalement dans le carton à gauche. Vous pouvez acheter ce G4 Cube doté d'un SSD de 40 Go sur eBay
avatar pariscanal | 

Et moi les 40 😭

avatar Khrys | 

@pariscanal

6 de plus pour moi! 😅

avatar corben | 

Un des plus beaux Mac qu’Apple ait sorti et un des plus aboutis quand on se dit qu’ils ont sorti un barebone si longtemps avant les autres

avatar switch | 

Le cube était une pure merveille à l'époque, un véritable objet d'exposition.
Il n'était pas totalement silencieux, le cliquetis disque dur était bien audible (tout comme avec l'iMac DV)
Son successeur, le Mac mini, à eu une bien plus belle carrière, mais il n'est pas dépourvu de ventilateur.

avatar Vanton | 

@switch

C’est un successeur indirect le Mac mini... Ils ne visaient pas du tout la même clientèle ces deux ordis !

avatar florian0306 | 

J’ai toujours le miens ! Il fonctionne très bien. J’adore ce Mac ! 😍 Le bruit du disque dur d’origine est juste infernal mais ça fait vintage ^^ Par contre la membrane des enceintes a mal vécu avec le temps ... et difficile de trouver des pièces de rechange.

avatar switch | 

Tu peux toujours remplacer le disque dur par un SSD ATA. Je l'ai fait dans un MacMini G4 et un PowerBook G4 12 pouces, la différence de vitesse est impressionnante, et le silence est d'or !

avatar melaure | 

@florian0306

Je suis aussi heureux d’en avoir toujours un (avec le 15’’), que je ressors surtoutpour les expos rétros (avec Beach Head 2000 !). Il faut changer le DD par un SSD (avec un kit IDE SATA qui fait aussi 2’’5 vers 3’’5) pour gagner sur le bruit, la chauffe et bien sur les temps d’accès.

Je ne l’utilise pas pour la musique car dans mon salon j’ai un PowerCD qui est magnifique aussi. Et un mini 2012 qui pilote ma TV (ebregistrement des chaines avec Eyetv et double blu-ray)

avatar SuBWaReZ | 

Un des plus beau mac

avatar marenostrum | 

produit en plastique qui vieillit avec le temps. Ive a compris plus tard les avantages des matériaux dites nobles, le metal et le verre.

avatar macinoe | 

Très simpliste et caricaturale comme considération.

Tu as des "plastiques" comme le PVC des fenêtres qui subissent les assaults des UV, de la pluie, des changements de température et qui ne bougent pas d'un iota pendant des décennies.

Et des métaux qui s'oxydent, ne serait-ce qu'en surface.

avatar Vanton | 

@macinoe

Je suis d’accord avec toi, mais sur le principe il n’a pas tort : les plastiques transparents puis blancs vieillissaient bien plus mal que l’alu et le verre utilisés aujourd’hui sur la plupart des produits Apple.

avatar macinoe | 

C'est le terme "matériau noble" qui me fait tiquer.
Ça ne veut rien dire.

L'alu, on peut aussi en faire des casseroles bas de gamme qui collent.
et certains polymère sont utilisés pour faire des pièces d'aviation ultra sophistiquées.

On ne détermine pas le matériau le plus adapté sur la base de ce genre de préjugés ( le "plastique" c'est mal, le métal c'est bien )

avatar Sindanárië | 

Les fils avec gaine transparente, les plastiques transparents étaient superbes neufs. 10 années après tout était devenu jaunâtre c’était le seul reproche car ils étaient solides... pas comme aujourd’hui!

avatar radeon | 

Prochainement des hackintosh arm en casemod sur le boîtier du cube ?

avatar JLG01 | 

Un très bel outil que nous avions affecté au DAO avec le plus bel écran que nous trouvions alors.
Plus quelques dopages en mémoire vive et DD, puisque c’était possible.
Mais vite dépassé en calcul.
Une pièce souvent remarquée par les visiteurs avec curiosité.

avatar Cactaceae | 

Le genre de machine qui rend nostalgique (avec le 🌻)

avatar CBi | 

J'en ai 2 qui fonctionnent toujours. L'un d'entre eux me sert en particulier de base silencieuse pour toute ma musique, relié à ma WiFi, équipé avec un gros disque dur et un nouveau lecteur de CD car celui d'origine a eu rapidement un "coup de mou". iTunes se commande sans difficulté depuis n'importe quel iPhone avec l'app Remote, mais malheureusement depuis la dernière mise à jour de l'app Musique il y a quelques mois, n'est plus compatible avec iTunes Mach.

avatar NewtonMessagePad | 

Utilisé ensemble avec l’écran ADC, c’était de toute beauté.

avatar hugome | 

J'ai toujours le mien. j'avais tout upgradé : le DD, la mémoire, la carte graphique, le CPU (x3), et remplacé le DVD, passé en OS X. Mais j'ai atteint les limites de fonctionnement, il chauffait et s'arrêtait tout seul, surtout l'été.
L'alimentation des enceintes a lâché récemment, sinon, il tourne toujours.

Remplacement après 6 ans par un Mac Pro que j'ai toujours (14 ans de fonctionnement...).
Pas sûr que mon nouvel iMac fasse autant.

avatar Manu | 

Si seulement Apple pouvait le ressortir moins cher avec un Apple silicon sans ventil justement et sans cd. Je suis certain qu’il se vendrait très bien. J’avais en son temps adorer bosser sur le cube de NeXT. Une machine unique!!! J’en avais longuement parlé sur MacGe quand on évoquait les avantages du rachat de NeXT par Apple. On était tous très excités.

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