Une semaine avec la nouvelle 4G Box de Bouygues Telecom

Nicolas Furno |

En début d’année, Bouygues Telecom a innové avec une nouvelle offre destinée à tous ceux qui n’ont pas d'accès à internet fixe rapide, voire aucun accès fixe. La 4G Box se connecte au réseau mobile de l’opérateur, mais elle n’est pas destinée à bouger, elle remplace un routeur fixe.

La 4G Box à l’arrière-plan, devant la fenêtre. Cliquer pour agrandir

Nous avions eu l’occasion de tester la 4G Box à sa sortie et si nous avions beaucoup apprécié le concept, la première box était déjà dépassée techniquement et offrait des débits moyens, au mieux. Depuis, Bouygues a discrètement revu sa copie et envoie un nouveau matériel plus puissant. C’est ce modèle que j'ai reçu lors d’une commande effectuée sans passer par le service de presse, comme n’importe quel client.

L’offre étant sans engagement, je peux souscrire pour un mois et annuler l’abonnement. Au passage, Bouygues Telecom accorde toujours 30 jours d’essai gratuit, donc ce mois d’utilisation ne va rien me coûter, si ce n’est les frais de mise en service de 19 €.

L’abonnement, facturé 33 € par mois, comprend un accès internet sans limite et c’est tout. Il n’y a ni ligne téléphonique fixe ni télévision comme avec les offres fixes habituelles, uniquement de l’internet à utiliser comme bon vous semble.

Le site de Bouygues Telecom met toujours l’ancien modèle en avant, mais a priori, c’est bien la nouvelle version qui est systématiquement envoyée. Cliquer pour agrandir

Cela fait une semaine que la 4G Box est installée et me sert pour travailler tous les jours pour MacGeneration, mais aussi pour le quotidien. Navigation web, Twitter, YouTube, Netflix… on utilise à la maison cette connexion 4G comme s’il s’agissait d’une connexion ADSL ou fibre. Est-ce viable au quotidien ? Je vous dis tout !

Les gains apportés par la nouvelle génération

Avant toute chose, un petit mot sur le matériel. Je le disais en préambule, Bouygues Telecom a changé la 4G Box et j’ai reçu le nouveau modèle. J’avais pris avec moi l’ancien, fourni par l’opérateur lors de nos essais et j’ai ainsi pu comparer les deux modèles, tous deux fournis par Huawei. Le FAI n’a pas conçu son propre matériel et ces routeurs peuvent être achetés séparément.

Physiquement déjà, il y a une sacrée différence. La première 4G Box était plus grosse qu’un domino 4G comme on en voit souvent chez les opérateurs, mais elle est toute petite comparée à la nouvelle version. Cette dernière est plus haute de 7 cm environ (11 cm contre 18) et elle est aussi plus large.

Nouvelle 4G Box à gauche, ancien modèle à droite. À l’avant, les LED indiquent, de haut en bas, le statut de la connexion 4G, l’activation de la prise Ethernet et du Wi-Fi et enfin la bonne marche de l’appareil. Cliquer pour agrandir

La 4G Box gagne en sérieux au passage et elle fait ressembler l’ancienne version à un jouet. Le plastique blanc mat y fait beaucoup, tout comme l’abandon de la LED bleue sur le dessus que l’on pouvait, fort heureusement, désactiver auparavant. Le design est plus sobre, plus passe-partout, ce qui n’est pas plus mal pour un routeur. Il y a quatre LED à l’avant pour indiquer son statut et aussi deux boutons, dont un qui active la connexion WPS.

Pour finir le tour du propriétaire, l’arrière reste inchangé d’une génération à l’autre : prise secteur, une sortie Ethernet, une prise téléphone et deux prises pour des antennes additionnelles que Bouygues ne fournit pas. Ces dernières étaient sur le côté sur l’ancienne 4G Box, mais il n’y a pas d’évolution sur ce point, le fonctionnement reste le même.

Nouvelle 4G Box à gauche, ancienne à droite. La disposition change légèrement, mais les deux générations conservent les mêmes connecteurs au dos. Cliquer pour agrandir

Même si la différence est visible, le plus gros changement d’une génération à l’autre ne se voit pas physiquement. Bouygues propose désormais un routeur 4G moderne, compatible avec les dernières normes, du côté de la connexion cellulaire tout comme de la connexion Wi-Fi.

La première 4G Box était un Huawei LTE Cube E5180, un modèle de 2014 avec des caractéristiques de l’époque. On peut faire mieux aujourd'hui et c’est le cas avec le nouveau modèle, un Huawei 4G Router B528. C’est bien simple, la nouvelle box fait mieux sur tous les points, de la vitesse de connexion au réseau 4G à la puissance de son réseau Wi-Fi, en passant par le nombre d’appareils connectés au maximum ou encore la vitesse du port Ethernet.

La nouvelle box fait mieux sur tous les points. Cliquer pour agrandir

Ces chiffres ne vous disent peut-être rien, mais voici ce que vous devez retenir. Dans les mêmes conditions et avec la même carte SIM Bouygues Telecom, la nouvelle 4G Box est en moyenne trois fois plus rapide que l’ancienne en débit descendant.

La première génération tourne autour des 6 Mbit/s en téléchargement quand la nouvelle 4G Box délivre autour de 20 Mbit/s. En envoi de données, les deux routeurs ont des capacités théoriques similaires et une vitesse réelle tout aussi similaire : autour de 10 Mbit/s.

Mesures réalisées avec un iPhone 7 Plus connecté en Wi-Fi 802.11ac 5 Ghz. Cliquer pour agrandir

Ces mesures ont été effectuées dans les conditions optimales, là où la réception 4G est la meilleure à l’intérieur, et avec un iPhone 7 Plus à quelques dizaines de centimètres du routeur et en utilisant le meilleur réseau Wi-Fi disponible. Naturellement, la position du routeur est déterminante et si vous le placez trop à l’intérieur du logement, derrière des murs ou un plafond trop épais, vous obtiendrez des débits moins importants.

En théorie, les antennes 4G devraient pouvoir améliorer les débits dans ce cas de figure. Je n’en n'avais pas pour tester et les débits obtenus avec la 4G Box sont de toute manière très similaires à ceux de mon iPhone 7 Plus en 4G. Autant dire que j’obtiens très probablement le maximum de ce que l’antenne locale peut fournir.

La 4G au quotidien à domicile

En déplacement pendant un mois dans la splendide campagne bretonne, je me suis trouvé dans un cas de figure parfait pour tester la 4G Box de Bouygues. Le tout petit hameau d'où je travaille pendant ce mois n’est pas desservi par la fibre optique, cela va sans dire. Au mieux, je peux obtenir de l’ADSL, mais étant à plus de 3 Km du bourg où se situe le DSLAM, je peux espérer au mieux 8 à 9 Mbit/s en téléchargement, moins de 2 Mbit/s en envoi.

En matière de débits, Bouygues ne s’avance pas trop et promet « entre 2 et 8 Mbit/s ». Cliquer pour agrandir

En revanche, une antenne 4G est située à 800 mètres environ et elle est bien équipée. À part Free Mobile, les trois opérateurs historiques y sont présents et ils proposent de la 4G de bonne qualité, autour de 20 Mbit/s en téléchargement sur un iPhone. C’est la situation idéale pour cette offre hybride qui sédentarise une connexion mobile.

Côté tarif, à 33 € par mois (location du routeur comprise), la 4G Box est au niveau des meilleures offres ADSL. Néanmoins, les offres fixes proposent en général la télévision et le téléphone fixe à ce prix, donc à fonctions égales, la 4G Box reste plus chère. Gros avantage en sa faveur toutefois, elle est sans engagement, ce qui est parfait pour souscrire uniquement pendant les vacances.

Cette fois, Bouygues affiche des valeurs beaucoup plus élevées pour les débits. Contrairement à une connexion filaire, les débits réels dépendent presque entièrement du placement de la Box toutefois. Cliquer pour agrandir

Mon séjour breton avec la 4G Box n’est pas ma première utilisation de l'appareil. Pendant trois semaines environ, la fibre optique a été coupée chez moi, à Lyon, et j’ai utilisé le routeur de Bouygues à la place. Cette expérience a été vraiment pénible, notamment parce que l’ancienne 4G Box était rapidement mise en défaut en usage intensif, aussi parce que le signal 4G était médiocre dans mon appartement de rez-de-chaussée.

Cette fois, les choses se sont bien mieux passées. Les débits réels sont inférieurs à ce que j’ai l’habitude d’avoir chez moi, mais quand on dépasse les 10 ou 15 Mbit/s, on a une connexion bien assez rapide à l’usage, y compris pour télécharger les grosses mises à jour des bêtas, puisque c’est de saison. En navigation web, je n’ai jamais l’impression d’attendre qu’une page se charge. Lors d’un téléchargement, la vitesse est très raisonnable et c’est aussi très bien en envoi de données.

Le plus gros intérêt de la 4G Box, c’est la tranquillité qu’elle apporte. J’aurais à peu près les mêmes débits en partageant la connexion de mon iPhone, mais je serais contraint de garder un œil en permanence sur le compteur de data. Et les 100 Go que je paye chez SFR n’auraient certainement pas été suffisants : en moyenne, j'ai besoin de 5 à 10 Go sur une journée de travail, si je ne fais pas attention à mon usage.

Premiers speedtests enjoués après installation de la 4G Box. Cliquer pour agrandir

Avec la 4G Box comme routeur et tous les appareils connectés en Wi-Fi, on oublie vite que ce n’est pas un fil qui permet d’accéder à internet. C’est très similaire à l’expérience que j’aurais en ADSL, avec la même limitation d’ailleurs : un appareil peut monopoliser la connexion, ce qui est pratiquement impossible avec de la fibre optique.

J’en ai fait l’expérience avec Backblaze, un logiciel qui sauvegarde en permanence le contenu d’un ordinateur sur le cloud. J’ai été contraint de désactiver la sauvegarde automatique, car à chaque fois qu’elle se lançait, je n’avais plus qu’un filet sur tous les autres appareils de la maison.

Naturellement, ce n’est pas un problème inhérent à la 4G Box et cela dépend du débit réel que vous obtiendrez. Avec 20 Mbit/s, je n’ai pas eu souvent de problèmes, y compris en multipliant les usages simultanés. J’ai même essayé avec deux Netflix en lecture en même temps, un sur l’iPad et un autre sur un Mac. La lecture était fluide des deux côtés et je pouvais continuer à travailler sans difficulté.

Deux instances de lecture en cours de lecture, aucun ralentissement à noter ni d’un côté, ni de l’autre et le Mac au milieu n’est pas ralenti. Cliquer pour agrandir

Techniquement, le routeur est bien meilleur que son prédécesseur : il est plus stable et plus fiable au quotidien, un excellent point. En revanche, son interface d’administration reste toujours assez médiocre, dans la moyenne des routeurs entrée de gamme. À la place, on peut aussi utiliser une app iOS à peine meilleure.

Ce n’est pas très agréable, mais ce n’est pas bien grave. Une fois la configuration initiale effectuée, vous n’aurez pas besoin d’y retourner normalement. Au passage, si votre signal 4G est moyen, pensez à utiliser cette interface pour avoir une meilleure idée de son état. À l’avant du routeur, la LED affiche seulement trois couleurs et on peut obtenir de bien meilleurs résultats sans changer son état.

L’interface d’administration via l’app iOS de Huawei. Elle sert surtout à vérifier la qualité du signal et par curiosité, pour avoir une idée de la data consommée. Cliquer pour agrandir

L’ajout de la bande des 5 GHz est apprécié, mais c’est nécessairement sur un deuxième réseau, d’ailleurs désactivé par défaut. Vous ne pouvez pas créer avec la 4G Box un réseau unique, qui s’adapte à chaque périphérique. C’est gênant dans quelques cas, par exemple si vous utilisez une Apple Watch, compatible uniquement avec les réseaux 2,4 GHz.

Si vous voulez qu’elle se connecte au réseau et continue à vous alerter même sans l’iPhone, vous devrez mémoriser les deux réseaux sur l’iPhone. Au passage, ce sera la même chose avec tous les objets connectés. Bref, mon conseil si vous voulez utiliser la 4G Box indéfiniment : investissez dans un bon routeur Wi-Fi dédié et utilisez le port Ethernet du routeur fourni par Bouygues.

Vous aurez peut-être aussi une meilleure expérience avec Continuité. J’ai noté de mon côté quelques problèmes de détection entre appareils pour Handoff et AirDrop et je pense, sans en être sûr, que c’est lié au routeur de Huawei.

Pour conclure

Après une semaine d’utilisation, je suis ravi par la 4G Box de Bouygues et si j’habitais en permanence dans cette maison, je considérerais très sérieusement cette option plutôt que l’ADSL. L’absence de téléphone ne me gêne absolument pas, je regarde suffisamment peu la télévision pour pouvoir me contenter de Molotov et à défaut, la TNT n’a pas disparu du paysage.

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Pour accéder à internet, et uniquement pour ça, je n’ai pas l’impression à l’usage de dépendre du réseau 4G d’un opérateur. Certes, ce n’est pas aussi rapide que la fibre, mais ça ne serait pas mieux en ADSL, ce serait même pire. Et si je gardais un mauvais souvenir de l’ancien routeur fourni par Bouygues, qui nécessitait d’être redémarré régulièrement pour retrouver la connexion, le nouveau modèle est d’une fiabilité à toute épreuve.

Je n’ai, pour le moment, jamais perdu la connexion, ni vu le moindre ralentissement à l’usage. Naturellement, mes conditions sont idéales, je ne suis pas loin du tout de l’antenne 4G et je suis peut-être le seul utilisateur à l’exploiter. Peut-être qu’au cœur de l’été, le partage avec les touristes se ferait sentir, mais j’ai l’impression d’avoir suffisamment de marge. Et puis ce n’est pas différent pour l’ADSL en heure de pointe.

Bref, si vous êtes dans ce cas de figure où vous êtes dans une zone mal couverte en filaire et très bien couverte en 4G, cette offre est à envisager sérieusement. À 33 € par mois, elle est très intéressante et je n’ai constaté aucun bridage après avoir consommé près de 130 Go en une semaine.

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Bouygues Télécom facilite les choses avec son essai gratuit pendant un mois et l'absence d'engagement. En contrepartie, la carte SIM est bloquée géographiquement et ne fonctionnera qu’autour de l’adresse donnée en inscription.

Ajoutons que le routeur n’est pas bloqué chez l’opérateur et il peut fonctionner avec n’importe quelle carte SIM. Il faudra renseigner manuellement les identifiants de connexion pour les autres opérateurs, toutefois.

avatar armandgz123 | 

Si on a l'ancienne box, est-ce possible d'avoir la nouvelle ? Comment ?

avatar Giloup92 | 

@armandgz123
Encore un bon exemple où l'on voit que, pour un nouveau matériel, il vaut mieux attendre la V2.

avatar bordespierre | 

@armandgz123

J'ai eu le service client et l'échange est impossible, la conseillère m'a dit de simplement résilier et réouvrir une nouvelle ligne BOX 4G...

avatar Smartiiez | 

@armandgz123
J'ai un iPhone 7, est ce possible d'avoir un iPhone 8 ? Comment ?

avatar Giloup92 | 

Avec la 4G+, ce genre de box devrait se généraliser.

avatar InfiniD | 

Avec l’ancien modèle j’ai 60 Mbps down et 30 Mbps up, jamais déconnecté. Mais la nouvelle m’intéresse !

avatar Alex Giannelli | 

Bouygues n'ayant pas encore connecté leur fibre à mon immeuble (Marseille) et regardant très peu la TV, je me demande si je ne vais pas switcher vers la 4G Box. Étant webmaster, ça m'intéresserait d'avoir de meilleurs débits que ce que me fournit la bbox Miami. Intéressant dans ce cas ?

avatar Raynaud Kévin | 

@AlexG

La 4G box n’est éligible seulement Pour les gens qui on un débit internet ADSL vraiment faible, ceux qui on une bonne couverture ne sont pas éligibles. Comme partir en vacance avec la box, elle fonctionne seulement à l’adresse de votre domicile.

A moins que ça n’est changer 🤗

avatar jmg600 | 

ADSL nul à la maison, 4G bt top, mais offre toujours indisponible...

avatar leckto13 | 

Sinon on peut se faire une 4G box perso avec les nouvelles offres mobiles 4G illimitées ? SFR / Free ? Pas la chance d'être éligible Bouygues.

avatar R1x_Fr1x | 

80 Mbps en down chez mes parents avec la nouvelle version et 15 Mbps en up, à 5 km du DSLAM, 2 Mbps en ADSL, en attendant la fibre, c'est presque parfait pour l'internet. Quel dommage en revanche pour la téléphonie... Pour la TV, je leur ai acheté une TV LG sous Android TV, j'y ai installé Molotov et CanalPlay et ça fonctionne parfaitement. Le seul bémol restant la téléphonie fixe.

'L’ajout de la bande des 5 GHz est apprécié, mais c’est nécessairement sur un deuxième réseau, d’ailleurs désactivé par défaut'

Non c'était activé pour ma part dès le départ.

Je suis impressionné également par la qualité du service et de la box. Mais un peu chère pour de l'internet brut, même si ça reste de la data en illimité. Cette box doit rester une solution temporaire le temps que la fibre arrive ou que les vacances se terminent.

Mais si la téléphonie fixe n'est pas crucial (avec tous les mobiles ça peut se comprendre mais pas pour mes parents qui ont pris de l'âge et qui perdent toujours leur mobile), avec le bon équipement pour la TV, ça peut le faire pour une installation définitive (sachant que l'ADSL se meurt et que la fibre ne sera pas partout de sitôt).

avatar scanmb | 

@R1x_Fr1x

Molotov sur appletv également

avatar R1x_Fr1x | 

@scanmb

L'avantage de la TV sous Android TV c'est de ne pas multiplier les télécommandes. Une seule pour tout, et moins de câbles en prime. Si nous on est geek pas mes parents, et c'est bcp plus propre avec le routeur 4G qui lui aussi ne nécessite plus qu'un câble d'alimentation.

avatar SkeletonGamer | 

@R1x_Fr1x

LG ne fait pas de TV sous Android TV mais sous WebOS 😏

avatar fousfous | 

Le gros problème c'est les 30€ juste pour internet, c'est extrêmement cher.
Internet seul ça devrait coûter dans les 10€, vue que c'est la télé qui coute le plus chère aux opérateurs.

avatar Antiphon | 

@fousfous
Qu'est-ce qui coûte le plus cher ? Payer 30 € pour moins de 1 Mo/s (je suis à 7 km du NRA) voire pas de connexion lorsque toute la montagne est connectée ou payer 30 € pour cette 4G Box ? De la ville, cela peut paraître exorbitant comme tarif, mais pour la campagne, c'est tout simplement la seule façon d'entrer dans la modernité…

avatar fousfous | 

@Antiphon

Non mais 30€ pour du fixe c'est trop aussi.
Heureusement qu'il a free qui propose la freebox a 1,99€.

avatar MystR | 

En fonction des adresses testées, on n'est pas éligilible à l'offre dans un même secteur, par exemple un voisin qui peut souscrire à la fibre de Bouygues n'est pas éligible alors que moi, en cours de raccordement je le suis.
Mais j'ai remarqué (je n'affirme pas hein 😉) que sur mon secteur, depuis que l'offre est apparu, les débits en 4G ont fortement chuté en cours de journée... 😰

avatar Malvik2 | 

Je ne suis pas sûr de bien comprendre la dernière phrase de l'article...si on a dans notre village que SFR par exemple qui capte la 4g on peut insérer une SIM 4g sfr dans ce routeur et tout fonctionnera ? Mais avec l'offre de l opérateur en cours je suppose ?

avatar Liena | 

Remarquez, c'est raccord avec l'abandon du tout fibre optique en France : La 4G pour tous et la FO pour les happy few !
Merci pour l'article ! 👍🏻

avatar PinkApplePie | 

@Liena

Quel abandon ? La France investie massivement en fibre optique et maîtrise la filière optique de façon très pointue. Mais contrairement à ses voisins qui se gargarise de classement mais utilise massivement leurs ancien réseaux câble, la France veut que la plus grosse partie de sa fibre soit optique.
Et vue la taille du pays par rapport aux autres en Europe, cela prend du temps mais sera payant sur la durée.
Je t’invite à plus te renseigner sur la matiere, c’est très intéressant.

avatar djgreg13 | 

Strasbourg, j'ai 8 Mbit/s, 600 kbit/s up et je suis pas éligible à leur box...

avatar smog | 

Quand on est en vacances loin de chez soi (donc VRAIMENT en vacances), n'est-ce pas le moment justement de laisser(un peu) les écrans et l'internet de côté ? ;-)

Ce petit détail mis à part, c'est intéressant comme objet, mais excessivement cher quand même. Enfin, quand on est à la campagne et qu'il y a la 4G, c'est sans doute le meilleur investissement.

avatar powergeek | 

Où peut on acheter ce routeur Huawei B528 ?

avatar slv17 | 

@powergeek

Je l'ai vu sur des boutiques à l'étranger il coûte quand même 400$

Moi je me contente d'un TPLINK Archer MR200 et d'un domino de la même marque et en fonction de mon utilisation je passe ma sim Free d'un boîtier à l'autre. Dans l'attente du lien fibre.

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