"Nouveaux" MacBook Air : 100 MHz de plus, 100 € de moins

Nicolas Furno |

Ce n’est pas une surprise, les rumeurs avaient tout dévoilé : Apple a renouvelé sa gamme de MacBook Air. Les changements sont minimes, ou plutôt le changement, puisque la gamme telle qu’on la connaît depuis le mois de juin 2013 n’a presque pas changé. Nouveauté appréciable tout de même : une baisse de 100 € sur toute la gamme. Petit tour rapide des nouveautés…

MacBook Air mi-2014

Après les MacBook Air mi-2013, place aux modèles mi-2014. Les quatre configurations de base proposées par Apple ne changent pas : on a toujours deux 11 pouces, mais à partir de 899 € désormais (1099 € en 256 Go) et deux 13 pouces qui commencent à 999 € (1199 € en 256 Go). La dotation par défaut en mémoire vive et en stockage n’a pas changé et elle reste toujours aussi radine en 2014 : 4 Go de RAM pour tous et un SSD de 128 Go ou de 256 Go selon la gamme.

La gamme précédente

La plus grosse « nouveauté », c’est le processeur. On reste sur un Intel Core i5, un bicœur qui ne gagne que 100 MHz en passant à 1,4 GHz sur toute la gamme (i5-4260U). Comme son prédécesseur (i5-4250U), ce modèle est capable de monter en puissance quand le besoin s’en fait sentir et son Turbo Boost passe à 2,7 GHz, contre 2,6 GHz avec les modèles de l’an dernier. Pour le reste, ces nouveaux processeurs sont strictement identiques aux anciens (lire : Processeurs Haswell Refresh : à quoi s’attendre dans les Mac ?). Ajoutons que l'option Core i7 n'a pas changé : Intel n'a pas touché à ce processeur et Apple le conserve ainsi tel quel dans la gamme.

C’est bien, mais ce n’est pas cela qui fera la différence à l’usage. Côté graphismes, on reste avec une HD 5000 d’Intel qui ne change pas et qui suffit pour un usage courant, mais qui éloigne encore plus l’ultraportable d’Apple des jeux et autres usages où la carte graphique est nécessaire. Ne parlons évidemment pas d’un écran Retina ou même de la prise en charge de la 4K, à la mode ces temps-ci : pour cela, il faudra attendre le prochain renouvellement.

La nouvelle gamme

Il faudra même attendre pour le Thunderbolt 2, un comble quand on sait qu’Apple est pionnier en la matière, même si en l'occurrence le coupable est plutôt à chercher du côté d'Intel. Alors que les MacBook Pro Retina sont passés au Thunderbolt 2 depuis l’automne dernier, il faudra encore attendre pour les MacBook Air, bloqués à la première génération. À l’heure où l’on parle déjà du Thunderbolt 3, le retard de cette gamme dans le domaine devient gênant…

Bon point néanmoins sur les prix : Apple a baissé de 100 € tous les modèles. L’entrée de gamme commence désormais à 899 € pour les 11 pouces et à 999 € pour les 13 pouces. En revanche, le prix des options n’a pas bougé : il faut toujours ajouter 100 € pour doubler la mémoire vive et 300 € pour doubler le stockage, ou encore 150 € pour passer à un Core i7. Ce dernier reste d’ailleurs bloqué à 1,7 GHz avec Turbo Boost de 3,3 GHz.

Les options ne changent pas, mais on peut profiter de la baisse de prix pour doubler la mémoire vive au même prix qu'avant. C'est sans doute une bonne idée…

Le constructeur a aussi baissé le prix aux États-Unis, où la gamme commence à 899 $ et on imagine que ce sera le cas partout dans le monde, mais pas de la même manière. En Belgique, on achète un MacBook Air 11 pouces à partir de 929 € (1129 € pour le 256 Go) et un 13 pouces à partir de 1029 € (1129 € pour le 256 Go). En Suisse, la gamme débute à 979 CHF (803 €) pour les 11 pouces et à 1079 CHF (885 €) pour les 13 pouces en version de base, 1179 CHF et 1279 CHF en version 256 Go.

À noter une nouveauté encore plus discrète : l'autonomie annoncée augmente, mais uniquement en lecture de films iTunes. Sur l'ancienne gamme, Apple annonçait jusqu'à 8 heures pour le 11 pouces et jusqu'à 10 heures pour le 13 pouces, désormais c'est jusqu'à 9 heures et jusqu'à 12 heures. Une bonne nouvelle, mais qui n'a sans doute rien à voir avec la batterie elle-même, mais plutôt une optimisation côté iTunes.

À quand les (vraies) nouveautés ?

Nous travaillons dur sur de nouveaux produits exceptionnels que nous présenterons cet automne et tout au long de l’année 2014.

Cette déclaration de Tim Cook remonte au mois de juillet 2013, lors des résultats du troisième trimestre de l’année dernière. Le patron d’Apple répondait ainsi aux attentes du marché — et des journalistes, et du public — face à l’absence de nouveautés. À cette date en effet, le constructeur n’avait rien sorti d’important en 2013, ce qui est assez inhabituel par rapport aux années précédentes, où un nouvel iPad se glissait au printemps.

Avec une telle affirmation de la part de Tim Cook, on attendait des nouveautés dès le début de l’année 2014. Malheureusement, ces espoirs ont été vite refroidis : on est à la fin du mois d’avril et la deuxième « nouveauté » vient d’être dévoilée. Après la sortie d’un iPhone 5c 8 Go et le retour de l’iPad 4 au catalogue en mars (lire : Apple commercialise l’iPhone 5c 8 Go et l’iPad 4), Apple renouvelle très légèrement son ultraportable.

Et encore, parler de nouveauté semble bien exagéré face à cette nouvelle gamme de MacBook Air qui n’évolue que sur la fréquence des processeurs. Peut-on encore vraiment parler de nouveauté quand seuls 100 MHz séparent la nouvelle gamme de l’ancienne ? Et ce, d’autant qu’il ne s’agit que d’une mise à jour effectuée pour suivre le catalogue d’Intel qui a remplacé le processeur utilisé jusque-là par l’ordinateur.

L’absence d’évolutions sur cette gamme s’explique sans doute facilement. Apple dépend du calendrier d’Intel et le fondeur n’a prévu de nouveautés majeures qu’à la fin de l’année, avec la sortie de ses processeurs Broadwell. D’ici là, l’entreprise de Cupertino fait ce qu’elle peut, quitte à ne renouveler la gamme que pour 100 MHz supplémentaires, faute de mieux. Avec les nouveaux processeurs, son ultraportable devrait gagner en puissance et le constructeur en profitera peut-être pour le revoir en profondeur, pourquoi pas autour d’un écran 12 pouces Retina comme le veut la rumeur. On imagine que l'absence de Thunderbolt 2 sur cette gamme ajoute un argument en faveur d'un gros renouvellement en fin d'année.

« Avec un MacBook Air proposé à partir de 899€, il n’y a plus aucune raison de ne pas choisir un Mac », a déclaré Phil Schiller, senior vice president du marketing mondial d’Apple. Et de poursuivre « Les Mac n’ont jamais été aussi populaires, et aujourd’hui, nous avons augmenté les performances et baissé le prix du MacBook Air pour permettre à encore plus de personnes de découvrir l’ordinateur portable idéal au quotidien ».

D’ici là, on aurait pu attendre quelques changements supplémentaires de la part d’Apple. Certes, les MacBook Air dépendent de la plateforme Intel qu’ils utilisent, mais celle-ci ne dicte rien concernant le SSD ou la mémoire vive intégrée. Pour les vraies nouveautés, il faudra probablement attendre quelques mois encore…

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avatar Oracle | 

Voilà une excellente nouvelle : je l'attendais !!! ;-)

avatar gemrosh | 

Bonne nouvelle tout de même !

avatar Splafi | 

Les miracles sont donc possibles $$ enfin ils se rattraperont sur les iPhones

avatar ce78 | 

Et les iMac ?
Et les Mac Mini ?
Et l'écran Thunderbolt toujours en USB2 (depuis 3 ans) ?

C'est pour quand ?

avatar fromdisco | 

mais qu'est qu'on s'en fou que les écrans Thunderbolt passent en USB3 ?
Quand il mettront l'USB3, ils enlèveront le FW800 et ça ce serait vraiment la louze !!!
J'en un écran Thunderbolt et à part qu'il soit brillant, il est parfait comme ça !
Prix abordable et connectique mega-abondante, c'est tout ce qu'on demande !!!

avatar florian1003 | 

C'est un bon début !

avatar John McClane | 

La baisse de prix c'est déjà ça... Apple nous ayant habitués plutôt au contraire...

avatar Teeto | 

@John McClane :
Faux... Ils augmentent pour les nouveautés puis finissent par baisser après aux maj ultérieures...

avatar SIMOMAX1512 | 

Donc en gros pour le même prix que le modèle on peut avoir la mémoire vive doublé vu que ça coûte 100euro l'option et qu'ils ont baisser le prix de 100 euros. Au final c'est mieux il laisse le choix aux clients de choisir prix ou mémoire vive. C'est assez rare de leur part.

avatar Mr Eddy (non vérifié) | 

@SIMOMAX1512 :
+1 Me suis fait la même réflexion.

avatar damiendu83600 | 

Je pense que c'est comme l'année dernière on avait eu droit à une petite maj pour les MacBook Pro en début d'année avec une baisse de prix et ensuite à la WWDC on a eu la grosse mise à jour de la gamme.

Même si je pense que le MacBook Air rétina sera pour un peu plus tard que la WWDC.

avatar Corentin.R | 

La page pour acheter le haut de gamme 11" ainsi que l'entré de gamme 13" est inaccessible. Peut être trop de monde sur le site ?

avatar boubloux | 

Apple avait le choix entre baisser de 100 euros ou doubler la mémoire vive gratuitement.
Elle a baisser de 100 euros !

avatar nicolas | 

Demander du TB2, de l'iris pro, du Retina, et plus de RAM, ben, c'est le MBPR 13" quoi!

avatar pistache18 | 

Et dire que j'ai profité d'une offre exceptionnelle : chez DARTY 500 € le MacBook Air 13" 256mo 4go. I5, que je ne rencontrerai sans doute jamais. C'était pour la fermeture d'un magasin. Neuf !!!

Pour revenir à l'article, Apple ne souhaite pas vraiment que le MacBook Air cannibalise la gamme MacBook Pro, c'est pourquoi il y aura toujours un écart de performance entre les deux gammes.

avatar julien76 | 

Bravo pour le prix ! Maintenant j'espère 100euros de moins l iphone 6 :)

avatar iRobot 5S | 

@julien76 :
A l'échelle de l'iPhone on peut espérer un petit 50€, mais bon j'espère iAd trop parce que les prix de l'iPhone n'ont fait qu'augmenter depuis le 1er.

avatar julien76 | 

@iRobot 5S :
Oui a chaque génération le prix grimpe .

avatar Johnny B. Good | 

@julien76 :
Non, pas du tout.

C'est quelque chose de rare.

avatar plopi | 

@iRobot 5S :
C'est faux le prix de l'iPhone n'a pas augmenté ou diminué et cela depuis l'iPhone Edge.

avatar julien76 | 

@plopi

C'est toi qui a tord ! L iphone a encore prix environ 50 euros entre le 5 et le 5s !! L iphone augmente tous les ans depuis le premiers

avatar Yohmi | 

Ça fait le Macbook Air à seulement 690 € à Taïwan… si j'avais pu imaginer ça le jour où le MBA a été lancé à 1700 € !

avatar Androshit | 

Vivement les modèles "précédents" sur le refurb :)

avatar PrisonDorée | 

Putain la loose j'en ai un a vendre avec 8 gigas de RAM pour 980€

avatar Goundy | 

@PrisonDorée :
Echange contre un Mbp 13, 2013, 8Go??

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