Chronique du SAV : le G4 Cube

La redaction |


Vus de l’extérieur et parfois même de l’intérieur, les Mac sont souvent, sinon toujours, parfaits. D’ailleurs, même Apple le dit… Dans les faits, les choses sont parfois plus inégales. "Mackie" fut technicien atelier chez un important revendeur Apple de 2001 à 2011. Un poste privilégié pour observer les machines d’Apple sous l’angle de leurs petits ou gros pépins. Voici la suite de ces chroniques sur le "SAV du Mac". Aujourd’hui, le Power Mac G4 Cube

Au début des années 2000, et pour des questions de lisibilité de sa gamme, Apple ne proposait que quatre familles de machines :

- un portable professionnel : le PowerBook G4 Titanium
- un portable grand public : l’iBook G3 coloré
- une machine de bureau professionnelle : le Power Mac G4
- une machine de bureau grand public : l’iMac G3 mange-disque

La star était bien évidemment le Power Mac : puissant, extensible, (bruyant), imposant et donc encombrant sur un bureau surtout si vous aviez les moyens de vous offrir avec cette tour le magnifique Cinema Diplay 22 pouces au prix stratosphérique. Il n’y avait pas de Macintosh intermédiaire pour séduire de nouveaux clients, ceux qui n’avaient que faire d’un boitier avec un gros potentiel d’extension et qui préféraient une machine petite, silencieuse et malgré tout étonnante. Telle fut la mission du "Cube".

Au premier abord, il donne l’impression de survoler le bureau grâce à son boitier transparent, compact et son absence de ventilateur. L’air le traversait de haut en bas - il fut parfois assimilé à un grille-pain - et si l’on obstruait cette zone de ventilation, par exemple en posant négligemment des papiers sur le Cube, il se mettait aussitôt en veille. Son design rappellera aux plus anciens les… Cube de Next mais qui auraient reçu le coup de crayon magique de Jonathan Ive. Ce coup de génie lui vaudra d’ailleurs, une place dans la collection du MoMA de New York.

Dans le Cube on retrouve tous les composants d’un Power Mac G4 de l’époque : un processeur G4 à 450 ou 500 MHz, une carte vidéo AGP ATI Rage 128 (ou Radeon avec ventilateur en option), 3 slots de mémoires, un emplacement pour la carte AirPort et un modem 56K. Malgré tous les efforts des ingénieurs, il n’y avait aucune place pour une alimentation intégrée. Elle sera externe, dans un boitier plus gros qu’une brique. Le Cube pouvait aussi recevoir un merveilleux petit kit d’enceintes signé Harman Kardon et tout en transparence.



Au départ, en SAV, nous n’avions que peu l’occasion de nous occuper de ce Power Mac G4, car Apple ne nous permettait tout simplement pas de faire des réparations. Puisqu’aucune pièce ne nous était fournie, tous les G4 Cube partaient pour les Pays-Bas chez FRS en cas de panne matérielle. Pourtant, les premières machines passaient régulièrement au comptoir, car elles s’éteignaient, s’allumaient ou se mettaient en veille toutes seules. La Pomme prendra quelques semaines pour fournir une solution au problème sans nous indiquer, dans un premier temps, ce qui avait été vraiment fait sur la machine lors de son passage aux Pays-Bas.


Le bouton On/Off : 100% tactile, on posait simplement le doigt sur ce logo du chassis pour allumer son Cube


Rageant vous avez dit ? Eh bien il n’était pas le seul à avoir ce problème. En même temps que son annonce, Apple avait montré un nouvel écran LCD pour l’accompagner, le petit Studio Display 15" ADC. Cet écran, lui aussi, présentait des dysfonctionnements similaires : extinction, allumage ou mise en veille inopinée du Mac.



Dans les deux cas, la solution d’Apple fut de mettre en place une vulgaire cale contre le bouton « interne » et le bouton « externe ». Si vous avez encore l’un de ces deux produits chez vous faites un essai simple : approchez tout doucement votre doigt du bouton d’allumage sans qu’il n’y ait physiquement contact. Il ne se passe rien ? Bravo, vous avez un ordinateur (ou écran) avec le problème corrigé, dans le cas contraire Apple ne peut plus rien pour vous.



Un autre moyen pour savoir si votre machine a fait l’objet de la modification en SAV, ou en usine, est de regarder le connecteur de la carte vidéo. S’il y a une pièce en plastique verte autour c’est que cette modification a été réalisée.

Un autre souci, plutôt d’ordre esthétique, fut la présence des fameuses microfissures dans le plastique (une sorte d’Antennagate du G4 cube, ndlr), nous n’avons jamais eu autre chose que des infos laconiques sur le sujet, Apple ne faisant qu'un remplacement du boîtier transparent à sa seule discrétion.



Après 1 an de commercialisation, Apple arrêtera les frais, faute de succès et malgré une tentative de relance début 2001 avec un prix plus bas. Le Cube était grevé par un tarif aussi élevé qu’un Power Mac tour mais sans ses capacités d’extension. Un non-sens. Cette courte vie rend ce Mac et ses pièces rares en occasion. Cette disparition commerciale ouvrira par contre l’accès aux pièces de la machine. Chose rare, Apple revendra à DrBott une grande partie des alimentations, ce dernier l’utilisera pour son adaptateur vidéo du DVI vers ADC (dont la connectique était dérivée du DVI mais propriétaire). Ce Cube aura une descendance quelques années plus part, elle se nomme Mac mini. Ce dernier a l'avantage d'être bien mieux positionné dans la gamme d'ordinateurs Apple.




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avatar Fego007 | 
Très joli design!
avatar thauron | 
Le mien fonctionne toujours même s'il est assez lent maintenant :)
avatar karting1234 | 
Mais vous avez fini de poser ces merveilles à même le sol !? ^^
avatar Daddy29 | 
Ils ont repris l'idée avec le futur pro ?
avatar Youth-Spirit | 
Les notifications sont un peu déréglées sur cet article, c'est la 4ème alerte que je reçois sur mon iPhone.
avatar newone | 
@daddy29 : Je me suis fait la même remarque...
avatar initialsBB | 
Toujours une belle machine! J'ai un ami qui s'était offert le kit complet Cube + 15" + enceintes en occasion il y a quelques années, pour la collection :p
avatar CBi | 
J'en ai 2, qui restent un plaisir à utiliser. ;-)
avatar florian1003 | 
@youth-spirit : Pareil, 7 fois.
avatar CKJBeOS | 
l’ancêtre du mini, en effet :) Chez Apple on recycle les idées mais on les améliore ! très bien.
avatar macbookeur75 | 
par le passé, il y avait de gros soucis de dissipation thermique, les processeurs étaient gourmands et les ventilos pas aussi efficaces qu'aujourd'hui j'espère qu'un jour Apple ressortira un cube
avatar Tom.P | 
@macbookeur75 on ne ressort pas une idée, on en sort une nouvelle. ils avaient fait le cube, bientôt on aura le cylindre comme certains l'ont commenté plus haut :)
avatar pim | 
Avec le Mac cylinder ils ont aussi repris l'idée du prix stratosphérique. Certains estiment que la machine sera à 10 000 € en haut de gamme sans option. Design à couper le souffle, silence, puissance, compacité donc aucune capacité d'extension, et prix stratosphérique, il ne manque qu'un écran Apple de 27" ou 32" en 4K et un système d'enceinte pour refaire à l'identique l'échec cuisant du Cube !
avatar Madalvée | 
@Pim C'est sûr, un Mac Pro réservé aux pros, Apple déraisonne.
avatar corbo-billy | 
J'en profite pour vous faire remarquer qu'il va y avoir un sacré trou dans la gamme Apple si ce MacPro cylindrique avoisine le prix précédemment cité !
avatar Bast6 | 
C'est couillon parce que je suis sûr qu'il y aurait un marché pour un ordinateur Apple qui mettrait tous les composants des iMacs dans une tour avec quelques possibilités d'extension. Mais bon...
avatar damiendu83600 | 
@Bast6 : Mac mini ?
avatar jmG60 | 
@damiendu83600 : Extension ??
avatar oomu | 
J'ai adoré cette machine, malgré son délirant transformateur, et je la garde précieusement car sa place est dans un musée. Il fut un de mes macs favori avant que la soif d'Os X toujours à jour me pousse à un nouvel ordi. Notez que je lui ai remplacé mémoire, disque dur, carte vidéo avant de m'arrêter, j'ai hésité à changer le cpu. Je n'ai pas eu de soucis de bouton on/off ou plastique fendillé. J'adorerais qu'elle soit recréé avec les processeurs et technologies de maintenant. ----- "Avec le Mac cylinder ils ont aussi repris l'idée du prix stratosphérique. Certains estiment que la machine sera à 10 000 € en haut de gamme sans option" c'est absolument fantasque comme opinion. Un troll doit utiliser des faits pour les tourner avec mauvaise foi en polémique. Si on additionne les couts en pièce détachée grand public des composants annoncées et du plus probable des cpu xeon pour ce mac pro, on est TRES LOIN de 10 000 euros, au bas mot on est vers le tiers de ce prix fantasque. Ce Mac Pro sera cher, vu comment Apple le positionne, 3000-4000 est un prix réaliste. On ne sait pas non plus comment Apple va le décliner (ce que dit Apple dans une keynote n'est qu'une partie d'une réalité, et encore Apple se garder le droit de vous mentir et de renier tout ce qu'ils disent, hein). Effectivement, je suis client d'une machine compacte, sur-puissante (oui oui dans 3 ans, ça sera la puissance d'une calculette casio pour montre, qu'importe on investit et on s'y tient. Comme pour mon actuel Mac Pro, je cale pour 6 ans et +), bien conçue, SILENCIEUSE (sérieusement, je paierai le DOUBLE pour du total SILENCE, c'est l'une de mes principales motivations). Un écran 4K au delà de 30", me motiverai aussi pour économiser (fini le canard et les livres classieux pendant 1 an).
avatar oomu | 
"C'est couillon parce que je suis sûr qu'il y aurait un marché pour un ordinateur Apple qui mettrait tous les composants des iMacs dans une tour avec quelques possibilités d'extension. Mais bon…" manifestement soit Apple crache sur l'argent par lubie hippy : "non, faut pas faire cet ordi qu'un Milliard De Geeks disent vouloir avec leur porte monnaie et leur chemise ouverte lascivement, on obtiendrait trop de sous et là vraiment, ça serait indécent, non faut pas" ou alors Apple est totalement idiote, une entreprise qui sait pas faire de profit, infoutue de faire des études de marchés. Ecoutez, votre fameux xMac (nom donné par le fandom au fantasmatique mini-macpro) c'était le CUBE ! (oui). Ce fameux Mac Design Compact Un Peu EXtensible A La Cool des Geeks. et ça a échoué mais Apple vous a écouté, encore et toujours, à hurler dans des forums, Apple a donc sorti le Mac Mini : ce fameux mac un peu pro, un peu geek, compact, qui n'est pas un imac. A mon sens, il n'y a pas de marché pour un xMac, et Apple le prouve. Si ce xMac apparaissait sur le store, VOUS (oui _VOUS_ là) ne l'achèteriez PAS. "A pomme échaudée n'amasse pas mousse" comme on dit par chez moi. - Le Mac Pro sera un marché de niche. Comme finalement l'est le Mac. C'est une belle niche hein, mais dans le grand tout, c'est un produit relativement peu répandu en comparaison des tables de jardins et des téléphones portables. Il ne sera donc pas étonnant que le Mac Pro ne concerne qu'une frange des informaticiens/infographiste/indépendants/professionnels. et Apple semble l'assumer. On dirait une sorte de station travail prévue pile poil pour l'artiste Pixar qui veut un cadre de travail confortable pour poser ses rush et esquisses, pas un gros pc.
avatar tchit | 
@oomu : 4000€ pour la version haut de gamme ?! Hahahahaha
avatar Ducletho | 
@damiendu83600 Bast a dit avec des possibilités d'extension réelles : Mac mini est un très mauvais conseil pour celui qui souhaite moduler (carte graphique, ports divers, numériseurs ...). Avec thunderbolt, on reviendrai aux années zx spectrum, avec des fils partout, et des boîtiers à droite à gauche...sans compter que pour allumer la bête, faudra avoir la checklist des pilotes de ligne : racks allumé ok ? Disque dur ext allumé ok ? ... Lance le Mac mini ! A ce niveau ce n'est plus du conseil, c'est du prosélytisme...
avatar DVP | 
Bast6: J'ai toujours pensé qu'une telle machine ne sortirai jamais. Elle aurait concurrencé le mac pro chez ceux qui prennent la version d'entrée de gamme. Mais avec ce nouveau mac pro dont le prix sera très certainement prohibitif pour les pro peu fortunés et les amateurs fortunés (mais pas trop). Donc on peut rever d'une machine minitour, pas trop chere (mais suffisament quand meme, on est chez Apple...)
avatar melaure | 
Pareil je garde le mien, une machine unique (et upgradable) !
avatar Killy | 
je n'ai pas l'impression qu'ils aient "repris" l'idée, le mac mini a exactement la meme vocation meme si le nouveau mac pro transgresse un palier comme ce cube l'a fait en son temps. En fait ils sont toujours dans la meme volonté de reduire l'empreinte que prend un ordinateur sur le bureau.

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