Bloqueurs de pub : c’est grave docteur (pour MacGeneration) ?

Christophe Laporte |

Pour beaucoup, c'est la nouveauté n°1 d'iOS 9. Le classement de l'App Store en atteste d'ailleurs : l'arrivée des ad blockers (bloqueurs de pub) va indiscutablement créer une secousse sans précédent dans l'industrie publicitaire.

La plus grosse crise de l'histoire de MacG ?

Et MacGeneration dans tout cela ? Ce n'est pas dans nos habitudes de communiquer sur notre cuisine interne, mais vous avez été assez nombreux à nous demander, soit par mail, soit dans les commentaires, si la montée en puissance des outils de blocage publicitaire a un impact économique sur notre société.

Pour la faire courte : oui. La montée en puissance des bloqueurs de pub a un impact important sur notre activité économique et met en péril notre entreprise à moyen terme si nous n'arrivons pas à apporter une réponse efficace à ce problème.

La semaine dernière, MacGeneration a discrètement fêté son seizième anniversaire. 16 ans, c'est l'adolescence et parfois c'est compliqué, très compliqué. Cela résume bien la situation actuelle.

La problématique des bloqueurs de pub n'est pas nouvelle. Mais elle représente pour nous un véritable manque à gagner depuis 18 mois environ. Et cela va en s'accélérant. En moyenne, sur un site high-tech, plus d'un internaute sur deux bloque la publicité.

L'internet mobile n'était que très peu touché par ce phénomène. Mais avec iOS 9, on ne serait pas étonné de voir des taux similaires d'ici quelques mois (voire quelques semaines).

Vous vous en doutez bien, nous ne sommes pas restés les bras croisés face à ce phénomène. Mais les réponses simples et efficaces n'existent pas. En attendant que les différents projets que nous menons arrivent à leur terme, nous avons engagé un plan d'économie drastique. Durant l'été, nous avons changé d'hébergeur et avons revu notre architecture en profondeur. Pour la première fois de son histoire, MacGeneration se séparera d'un collaborateur pour raison économique. Pour la première fois de son histoire aussi, MacGeneration va finir l'année dans le rouge.

Là où la situation est frustrante, c'est qu'en parallèle, nous enregistrons des chiffres records en matière d'audience. On n'a jamais eu autant de lecteurs et pourtant nos recettes fondent. Drôle de logique…

Tout n'est pas noir pour autant. Nous ne découvrons pas ce problème aujourd'hui, et l'un de nos mérites (autant se lancer des fleurs) est d'avoir anticipé la situation en travaillant depuis des années à d'autres formes de financement. Notre activité d'éditeur de livres (on vous recommande la lecture de notre petit dernier consacré à iOS 9) et les abonnements au Club MacG dans nos apps iPhone/iPad sont en progression constante. Mais cela ne suffit pas (pour le moment) à inverser la tendance. Mais sans cela, nous aurions peut-être déjà mis la clé sous la porte.

Comment MacGeneration gagne-t-il sa croûte ?

MacGeneration est une société comme une autre, avec 9 salariés travaillant à temps plein. Cela n'a rien d'extraordinaire en soi, mais derrière son écran, parfois on ne se rend pas très bien compte du travail réalisé de l'autre côté.

Nous sommes totalement indépendants. Nous ne sommes pas une entité d'Apple (on nous le demande fréquemment) et nous n'appartenons pas à un groupe de presse ou quoi que ce soit.

Nous gagnons de l'argent de quatre manières différentes :

  • la publicité classique que nous vendons soit directement soit à l'aide de régies partenaires
  • l'affiliation
  • la vente de livres
  • le Club MacG

C'est notre première source de revenus que les bloqueurs de publicité mettent en péril, mais pas uniquement… Certains s'en prennent de plus en plus aux liens traqués qui nous empêchent de toucher une commission lorsque vous passez commande par une boutique en ligne en passant par l'un de nos sites…

Si l'on voulait vraiment se plaindre, on évoquerait également le comportement d'Apple qui n'est pas très loyal en matière d'affiliation avec tous les sites qui l'utilisent pour l'Apple Store. À chaque lancement d'un produit qui marche fort (ex: l'iPhone), Apple stoppe pendant quelques semaines le calcul d'une commission sur les ventes effectuées sur l'Apple Store auprès de clients venus de sites extérieurs. À l'inverse, pour un produit qui se vend dans des proportions bien moindres (ex: le Mac mini…) les commissions ne sont jamais mises en pause, ou alors elle reprennent très vite lorsque visiblement les ventes ne sont pas aussi fortes qu'escomptées (ex : iPhone 5c ou l’Apple Watch).

En ce qui concerne la publicité, nous n'avons pas de doctrine arrêtée, si ce n'est que nous sommes les premiers utilisateurs de nos sites (avec la pub qui va avec). Comme vous, nous n'aimons pas les formats trop intrusifs comme les habillages. Cela nous arrive d'en vendre, mais à un prix premium ! Et pour les autres formats comme les vidéos, si on l'accepte, c'est avec un "capping" faible (en clair, vous ne la subirez qu'une fois pendant toute la durée de la campagne).

Beaucoup de régies ont du mal à comprendre notre mode de fonctionnement. Cela nous a contraints à changer plusieurs fois de partenaires commerciaux. On a connu beaucoup de déboires notamment sur le mobile où c'est encore la jungle.

Le problème avec les bloqueurs de pub

Partir en guerre contre les bloqueurs de pub, cela reviendrait à faire exactement la même chose que l'industrie de la musique lorsque Napster a débarqué. C'est perdu d'avance.

Malheureusement, les bloqueurs de pub sont une mauvaise réponse à un vrai problème : la publicité sur internet qui est devenue envahissante sur certains sites.

Très honnêtement, en terme de pression publicitaire, on ne joue pas dans la même cour que d'autres médias. Il y en a toujours trop. Et je ne suis pas certain que de « la bonne publicité » existe. Quoi qu'il en soit, comme expliqué plus haut, nous essayons en permanence de trouver le meilleur équilibre possible.

Comparaison n'est pas raison, mais bon... - Cliquer pour agrandir

Le souci avec les bloqueurs de pub, c'est qu'ils ne font pas la différence. À partir du moment où un d'entre eux est installé, il ne fait pas le distinguo entre un site lesté de dix bannières et un site qui en a seulement deux.

Il y a le mécanisme de la liste blanche, mais c'est fastidieux pour l'utilisateur. Il y a également « les publicités acceptables » d'Adblock Plus, mais son fonctionnement est loin de faire l'unanimité.

Dans un monde parfait, le mode opératoire des ad blockers devrait être inversé. L'utilisateur devrait l'activer uniquement lorsqu'il s'estime importuné. Ou mieux encore, il devrait y avoir une sorte de netiquette pour la publicité. Si certaines règles ne sont pas respectées, alors le mécanisme de blocage de publicité se met en œuvre. Ce serait beaucoup plus juste…

Dans cette passe d'armes sur la publicité, nous avons l'impression d'être des victimes collatérales. Beaucoup suspectent Google de regarder Adblock Plus avec une certaine bienveillance. Le géant de l'internet paie sa dîme à la société allemande, une stratégie motivée dans le but d'affaiblir ses concurrents.

Si Apple avance ses pions dans ce domaine, elle est loin d'être innocente. Certes, elle pense au confort et à la vie privée de ses utilisateurs. On ne peut pas lui reprocher. Mais c'est également une manière de s'attaquer directement à Google. C'est sans doute la plus grande initiative d'Apple contre son meilleur ennemi depuis bien longtemps.

Bloqueurs de pub : quel est le but d'Apple ?

Et il y a une hypocrisie assez incroyable. Au lieu d'intégrer directement dans Safari un bloqueur de publicité (Apple se serait probablement heurté à quelques problèmes), elle a juste intégré le dispositif le permettant… Et ce qui est encore plus "amusant", c'est que dans toutes ses présentations, elle n'a jamais promu le Content Blocking comme un moyen d'éradiquer la publicité ! En off, les responsables de cette fonctionnalité ont un langage beaucoup plus cru : il s'agit de tuer la publicité.

Toute l'hypocrisie d'Apple, c'est de lancer dans la foulée du mécanisme de blocage de pub, la nouvelle application Apple News : une solution (plus ou moins réussie) qui permet au lecteur de s'informer et une nouvelle manière pour les éditeurs de gagner de l'argent. Pour l'heure réservée aux seuls américains, laissant le reste du monde sur le carreau sans alternative au content blocking.

On peut regretter tout d'abord que le modèle retenu par Apple soit celui de la publicité. Un Apple Music de la presse, avec un abonnement mensuel, aurait été beaucoup plus intéressant… mais aussi beaucoup plus complexe à mettre en place au vu des innombrables acteurs du secteur.

D'un côté, Apple facilite comme jamais le blocage de contenus publicitaires pour iOS, de l'autre, elle s'assure que son service d'actualité ne sera pas gêné par ce type d'outils. Par contre, elle impose certaines règles aux régies qui vont très certainement pousser les éditeurs à utiliser iAd, sa régie publicitaire…

L'autre truc marrant avec Apple News, c'est qu'on ne voit jamais de pub dans les démos !
L'autre truc marrant avec Apple News, c'est qu'on ne voit jamais de pub dans les démos !

Vers un monde meilleur ?

L'une des idées reçues répandues au sujet des bloqueurs, c'est qu'ils vont rendre le web meilleur. Alors, si la logique va jusqu'au bout des choses, certains sites web vont effectivement rapidement perdre leur sapin de Noël.

Mais la nature a horreur du vide. La publicité va revenir d'une manière ou d'une autre. On voit déjà certaines grandes marques privatiser des sections entières de sites de news (lire aussi Apple News : une exclusivité pour mieux vendre de la pub). Sur bien des sites, la ligne entre éditorial et contenu sponsorisé risque d'être de plus en plus floue, pour ne pas dire invisible. Il n'y a qu'à voir le nombre de sites qui « oublient » d'indiquer en début ou fin d'article lorsqu'il s'agit d'un publirédactionnel.

Extrait d'une home page d'un site d'actualité, 4 des 5 articles sont soit une publicité, soit réalisé avec un partenaire soit sponsorisé
Extrait d'une home page d'un site d'actualité, 4 des 5 articles sont soit une publicité, soit réalisé avec un partenaire soit sponsorisé

On se plaignait que la publicité était trop intrusive, elle risque de devenir incolore et je ne suis pas certain (en tant qu'internaute) qu'on y gagne au change.

L'autre conséquence, c'est qu'on risque de voir disparaître une certaine idée du net à laquelle on tient beaucoup au sein de MacGeneration, celle de la « gratuité » de l'information. La magie d'Internet à notre sens, c'est de pouvoir accéder à une montagne d'information sans bourse délier. Désormais, dans la plupart des médias, dès qu'un article fait plus de trois paragraphes, l'internaute est invité à mettre la main au porte-monnaie pour le consulter.

Nous avons toujours été attachés à ce que le contenu de MacGeneration soit disponible gratuitement. Et c'est sans doute cela qui a tant retardé le lancement de notre offre payante sur le web. Nous ne voulons pas privatiser une partie de notre contenu. Nous pensons avoir trouvé une formule intéressante. Enfin, ce sera à vous de juger quand celle-ci sera lancée dans quelques mois…

En attendant, si vous voulez nous soutenir, ce ne sont pas les moyens qui manquent. Vous pouvez vous abonner au Club MacG, acheter nos livres, mettre nos sites sur liste blanche… Nous avons une page qui vous explique tout cela…

D'autre part, si vous avez toujours voulu faire de la réclame sur l'un de nos sites, c'est le moment ou jamais de vous manifester.

Ne voulant pas finir sur une note trop sombre, nous avons une bonne nouvelle à partager avec vous : MacGeneration et iGeneration vont bientôt avoir une petite sœur !

avatar Yuku | 

@patrick86 :
Tu connais le telephone, ou mieux, la visioconférence ?

avatar patrick86 | 

@Yuku :
Non. J'en suis encore au télégramme.

avatar NestorK | 

Messieurs, votre vrai problème, c'est votre formule premium qui n'a de premium que le nom. Une app mobile sans pub avec un mode nuit ? Pas de dossier de fond, pas de reportage, pas d'interview, systématiquement le même contenu (arrivée de tel film sur iTunes, iPhone 6 en rupture, ouverture d'un App Store à xxx). J'aimais à l'époque vos articles de fond, ils ont presque totalement disparus et lorsqu'ils sont là, ils ont drastiquement baissé en qualité. C'est triste mais c'est mon ressenti. Votre timeline sur la Watch était dans le fond une bonne idée totalement noyée par des "papiers" sans aucun intérêt. La méthode BFM : couvrir un max l'actu sans recul, sans point de vue, mais en matraquant à tout va.

L'exemple à suivre est celui de Gamekult (mais j'aurais pu citer Mediapart). 59 euros sur 2 ans (2.5 euros par mois), des articles longs et passionnants, des programmes nouveaux, de nouveaux formats, de gros dossiers et j'en oublie. NextImpact a fait la même chose, avec réussite.

La pub a fait son temps, et à raison, a totalement désabusé et profité du lecteur. Il faut enclencher la seconde messieurs, arrêter l'info jetable et proposer quelque chose de plus costaud, avec un parti pris - justement vous qui êtes si indépendant !

Et je serai heureux de payer 59 euros sur deux ans sans aucun soucis.

avatar Ken-de-barbie | 

tu résume mon idée de MacGé , je l'ai dit a plusieurs reprises mais bon ca ne semble pas plaire a la rédac ....

du resucé des grand media US, pour beaucoup d'entre nous on sait lire l'anglais ...

avatar W01fman | 

Je propose l'ajout d'un achat in-app pour avoir le droit de commenter "prem's!!!!!" .

avatar Ipader | 

Je me souviens, et ça fait un moment déjà, que je lisais l'actualité Mac en achetant tous les mois "SVM Mac".
Et puis il y a eu "MacBibouille" et enfin "MacGeneration".
J'avais ainsi l'actualité en "Live" et en plus gratuitement.
J'aurais payé pour cela même plus cher qu'un abonnement SVMMAC.
Mais ce n'était pas proposé.
Ensuite, et bien, on s'habitue à ne plus payer, et quand bien même, on pourra toujours retrouver l'information gratuitement ailleurs...

D'une certaine façon vous avez vous même participé à ce déclin, croyant que la publicité suffirait à elle seule pour vous autofinancer.
Oui mais voilà, les besoins s'accroissent la concurrence aussi et arrive un moment où on n'y arrive plus, il faut en permanence se différencier et pour cela il faut investir.

Ce qui me choc dans votre article, c'est que vous voulez continuer la gratuité alors que vous savez pertinemment qu'elle peut être contourné et vous incitez aux mauvais réflexes du tout gratuit à vos lecteurs, vous pénalisant à terme ainsi que vos confrères.

J'adore votre site depuis longtemps maintenant ainsi que ses rédacteurs et certains intervenants dans les commentaires, mais je crois qu'il faut que vous fassiez une version payante qui apporte autre chose que la suppression des pubs.

Oui comme pour le reste de la presse, vous devriez rendre exclusif au payant les articles de fond et les "hot News " kit à les distiller en fin de semaine au gratuit.
Je ne vois aucune autre alternative que de (re)donner l'habitude à vos lecteurs de payer pour de la qualité.

avatar Stanley Lubrik | 

Schizophrénie, schizophrénie !

Le modèle économique de Google à souvent été critiquê dans des articles sur Macge. Ou sévèrement hué par les lecteurs : "Si vous ne payez pas, c'est vous le produit !"

Un site - comme Macge - qui vit essentiellement de la pub en offrant ses infos fait le même type de cadeau à ses lecteurs. Si je clique sur une pub et que je finis par acheter le produit, mon achat inclut une ponction financière qui finance cette publicité. "Si c'est gratuit, vous payez le produit autrement !"

Un produit bio de la marque d'une supérette - et sans aucune campagne de pub - n'est pas plus cher qu'un produit de marque non bio qui nous bombarde avec sa pub, aussi toxique que toute la chimie que contient sa mixture. Épatant, non ?

avatar TmrFromNO | 

Hey, j'avais une jolie blonde sur les pubs à droite et elle n'y est plus.
Vous pouvez pas la faire revenir?

Non parce que sinon va falloir vous re-bloquer :(

avatar Shralldam | 

Vous devriez faire payer les commentaires :-D

avatar melaure | 

Perso je ne bloque rien, je fuis les sites trop lourd c'est tout. Donc je garde la pub MacG. Il n'y a qu'une ou deux fois ou vraiment c'était trop chargé.

avatar gattuz | 

Allez balancez vite l'offre prenium, je ne voudrais pas vous voir disparaitre...
Soutien avec les livres ibooks, club macg iphone/ipad et un futur abo au site!

avatar axelma84 | 

Je vous lis depuis 10 ans, si d'une quelconque manière m'abonner un an au ClubMacG peut aider, eh bien je viens de le faire. Bonne continuation, j'espère

avatar Clafou | 

Ca n'a évidemment qu'un impact infime, mais je viens d'ajouter macg à ma liste blanche d'ublock origin.

Je devrais le faire plus souvent pour les sites que j'utilise fréquemment.

avatar maccyke | 

Cher macG, vu que je vais régulièrement te voir, et qu'il est vrai que ta pub est en fait très discrète, comparé à ce qu'on peut voir ailleurs, j'ai désactivé le blocage de pub sur ton site.
Un lecteur compatissant ;)

avatar oomu | 

une anecdote pour expliquer que la presse va mal que ça soit avec ou sans bloqueur de pub

fut un temps ,j'étais abonné à Le Monde.

j'ai vu le niveau baisser radicalement :

fautes de grammaire,

articles de plus en plus courts (pour expliquer et analyser le monde dans un "journal de référence", ce n'est pas... efficace, autant lire twitter hein.),

actu sur l'inutile (qqn qqpart a fait une écharpe avec la tête d'un sportif inconnu au bataillon, ou vaguement médiatique, on y apprend rien pas même la Mode des fans de sportifs vaguement médiatiques..., l'article fait 6 lignes)

peu de contenus face à la version gratuite (à moins d'être acharné de lire l'article le premier hiiiiiii)

une volonté de vivre de pages à pubs (multiplication de blogs etc). Car finalement, les annonceurs n'aiment pas les sites avec abonnements : ça enlève de l'éventuelle audience à pub des gens avec des moyens.

je me suis désabonné. ça n'en valait pas le PRIX !

-
via Patreon je soutiens le site d'un fandom de jeux vidéo

je suis abonné à Nextinpact. Les auteurs ont dit clairement le deal : "vous regardez les pub ou vous payez, sinon on crève, genre dans 6 mois, hop sans moi, bye."
Qu'importe si c'était exagéré ou non, c'était CLAIR. Et le site a effectivement de GROS articles avec un PAYAGE pour ceux qui veulent en savoir + sur des sujets de ouf.

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tiens ça me fait penser, Nolife est en train de mourir. La pub ça ne paie plus sur adsl/TNT (héé vi).
pas de ma faute : pas de bloqueur de pub, toute façon je regarde pas la télé... heu...

avatar phantoom | 

En gros vous vivez du modèle économique de GOOGLE, qui est si souvent critiqué ici même.

J'ajouterai qu'à plusieurs reprise j'ai demandé quand une application MacG serait disponible pour Android. Sans réponse...

Dans ces conditions, vous vous privez d'une source de revenus supplémentaire, étant donné la masse de vos lecteurs qui n'ont pas d'Iphones/Ipads, et qui ne souscrirons donc jamais à votre offre payante... Je dis ça je dis rien

avatar kergariou | 

Ce que je ne supporte pas c'est quand sur mobile, un site vous sort du navigateur et vous envoie dans l'App Store.

Je trouve normal qu'il y ait de la publicité (même si cela m'embête), mais faut pas que cela prenne le contrôle de l'appareil.

avatar TheRV | 

Franchement, qui utilise la version web sur iPhone à part un lecteur très occasionnel?

avatar Sostène Cambrut | 

@TheRV

Tout ceux qui ont pris l'habitude d'utiliser les flux RSS au moins.

Par ailleurs j'ai arrêté d'utiliser l'app de MacGé quand j'ai constaté que même en désactivant la localisation l'app me géolocalisait. Enfin, ç'a été la goutte qui a fait déborder le vase, parce que les pubs super lourdes aussi c'est pénible.

Le site web n'est pas parfait mais au moins je peux afficher les pubs et le financer. Et comme je n'y vais pas systématiquement, je ne me sens pas trop agressé. Mais il est clair que le problème de la pub c'est qu'elle est devenue beaucoup trop envahissante.a

avatar Raynaud Kévin | 

Je suis entièrement d'accord avec vous macGen :) j'ai mis votre site sur liste blanche, il me manquai plus que sa :) bravo pour tout

avatar bta_bloquant | 

Abonnement MacG pris cet été!

avatar Le Pendu de Charles Ville | 

Perso, quelques années auparavant j'aurais sans doutes désactivé adblock sur MacG et toute la kyrielle qui suit. Mais le site est tellement devenu mauvais en terme de contenu (je me fou de la plupart des articles, surdose de AppleWatch pour ne citer que les plus récents), surdose de pub qu'on ne sait plus où se trouve la news, sans parler de perf, etc.

Pour finir, je n'ai jamais respecté, ni apprécié, ni quoi que se soit d'autres une entreprise qui ne vit uniquement (ou principalement) que via la publicité. C'est un système de merde où la sur-enchère n'a aucune limite. On l'a vu avec les différentes refontes des sites. La pub est devenu l'élément central. Je préfère quand c'est le visiteur/utilisateur que l'on met au centre des préoccupations et non l'inverse.

Peut être qu'il faut aussi acheter moins de matériel, ceci ferais des économies substantielles.

avatar Florian Innocente | 

@Le Pendu de Charles Ville :

Donc vous nous dites qu'il faut arrêter d'acheter le dernier materiel d'Apple mais aussi de faire de meilleurs articles… dont le contenu va dépendre de la disponibilité de ce materiel.

C'est un poil contradictoire.

Et pour info on a des iPhone 6 et des Apple Watch et aussi des Mac qui ont quelques années au compteur. 90% du matos Apple testé repart sur l'Apple Store dans les 14 jours…

avatar Terrehapax | 

@Le Pendu de Charles Ville :
Sympa, le type qui prend le temps de baver sur un site qu'il déteste alors qu'il lui suffit de ne pas y aller.
Je croyais que les pendus ne parlaient ni n'écrivaient. C'est donc pas un vrai, dommage.

avatar Fabiokick | 

J'avais intallé un bloqueur de pu sur ios 9; mais j'ai fini par le desactiver après avoir lu l'impact que cela avait sur la presse numérique. Contrairement à l'industrie du cinéma où les acteurs d'holliwood gagnent des sommes pharaoniques; il est en effet difficile de tenir ses finances dans le monde de l'édition numérique. La publicité s'offre comme la meilleure alternative. Mais malheureusement certains éditeurs en font trop et cela a donné une mauvaise image de la pub.
1) Pour macg, il faudrait évidemment penser à un script qui propose le lecteur de desactiver volontier son ad bloquer; s'il se soucie vraiment de la continuité du site.
2 ) Pour les lecteurs sous ios 9; vous pouvez utiliser macg dans apple news. Il suffit de mettre votre region sur Etats unis; puis ensuite aller sur macg dans safari; appuyer sur le bouton partager; cliquer sur Add to news. Cette méthode est faisable avec tous vos sites compatibles rss; et la modification de la région n'a pas d'impact sur le système

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