Quelles pistes pour faire évoluer le Mac mini ?

Christophe Laporte |

Comme souvent, Apple prend tout son temps pour réviser le Mac mini. Rien en 2013 et pour l’instant toujours rien à l’horizon. 2014 pourrait nous amener pas mal de nouveaux formats chez Apple : des MacBook Air 12”, des iPhone plus grands, ainsi qu’un iPad maxi. Alors pourquoi pas un Mac mini différent ? Si Apple venait à repenser entièrement son petit ordinateur, il pourrait prendre deux directions bien différentes. Rêvons un peu…

Le Mac nano

Après l’iPod mini, il y a eu l’iPod nano. Et si Apple poursuivait la miniaturisation de son ordinateur ? Si lors de sa commercialisation en 2005, l’ordinateur d’Apple pouvait surprendre par ses dimensions, ce n’est plus le cas aujourd’hui.

Le Raspberry Pi est présenté comme un "nano-ordinateur"
Le Raspberry Pi est présenté comme un "nano-ordinateur"

D’autres concepts — on pense entre autres au Raspberry Pi — sont allés beaucoup plus loin dans le domaine. Intel est également sur la brèche avec le NUC, un concept relativement similaire (10x10 cm) au Raspberry Pi, mais plus « mature ».

Intel commercialise notamment pour 325 € un modèle comprenant un processeur Core i5 à 1,8 GHz, un circuit graphique Intel HD Graphics 4000, 2 emplacements SO-DIMM pour ajouter jusqu'à 16 Go de mémoire et ainsi que 2 connecteurs PCIe pour prendre en charge les connexions réseau sans-fil et les SSD.

L’appareil propose d’office un port Ethernet, 2 ports USB 2.0, 1 port USB 3.0 en façade, 2 ports Mini DisplayPort et 1 port HDMI 1.4. Certains modèles sont même dotés de série d’un port Thunderbolt.

Dans cette course à la miniaturisation, Intel a prévu d’aller beaucoup plus loin. Au CES, le géant des semi-conducteurs a présenté un ordinateur de la taille d’une carte SD. Mais l’intérêt des NUC, c’est qu’en matière de puissance brute, ils ne sont pas trop éloignés des Mac mini.

Le prochain Mac mini ?
Le prochain Mac mini ?

Quand on voit la taille d’un NUC, on se dit qu’Apple pourrait presque faire tenir son ordinateur dans un boîtier d’Apple TV, à condition de faire certains choix qui risquent d’en faire hurler certains : abandon définitif du disque dur au profit de la mémoire Flash, abandon de certains ports comme le port FireWire (qui de toute façon est condamné)…

L’idée est séduisante et l’on sait qu’Apple adore miniaturiser les choses, mais gagnerait-on vraiment à voir le Mac mini devenir encore plus petit ? Est-ce que ce nouveau format lui ouvrirait de nouveaux marchés ?

Le Mac Pro mini

L’autre piste - tout aussi séduisante - serait que le Mac mini s’inspire du Mac Pro. Imaginez un Mac Pro deux fois plus petit en hauteur et qui serait pensé pour le commun des mortels.

On rappellera que le premier Mac Pro commence à 2 999 €. Pour arriver dans des tranches tarifaires proches du Mac mini, inutile de préciser qu’il faudrait tailler dans le vif. Mais cela tombe bien, il y a pas mal de composants dans la station de travail d’Apple qui n’ont pas grand-chose à faire dans un Mac mini.

Rendu : Vukmon

L’ordinateur entrée de gamme d’Apple n’a pas besoin d’un processeur Xeon, de deux cartes graphiques professionnelles, de 12 Go de RAM ou encore de deux ports Ethernet. En remplaçant tous ces composants et en partant sur un boîtier moins cher à produire, Apple pourrait sans doute arriver à proposer un Mac Pro pour le commun des mortels. Un tel concept amènerait également Apple à proposer un modèle serveur à la fois relativement compact et puissant.

Une idée qui ne date pas d'hier - rendu : adamzx3

Ces deux concepts prennent des routes diamétralement opposées. Le premier serait une sorte de Mac mini light alors que le second jouerait éventuellement la carte de la puissance. Un tel concept pourrait même faire un peu d’ombre à l’iMac. Historiquement, Apple a toujours fait en sorte que ses ordinateurs de bureau ne fassent pas trop d’ombre à son monobloc, qui pèse à la louche 90 % des ventes de Mac de bureau.

La troisième solution (la plus probable ?) serait qu’Apple continue d’avancer à petits pas. Le design actuel a fait ses preuves. La firme de Cupertino pourrait poursuivre dans cette voie et continuer à l’améliorer. Une chose est certaine, le point de rupture, comme sur les autres Mac, serait l’abandon du disque dur. À partir du moment où Apple décidera de se séparer de ce type de support, elle sera beaucoup plus libre en matière de design.

Les deux concepts évoqués impliqueraient certainement un changement tarifaire du Mac mini. Si le Mac mini est une machine qui bénéficie d’une belle cote d’estime auprès des utilisateurs Mac, il n’a jamais été un best-seller. Et c’est sans doute là le problème : Apple est-elle prête à investir significativement dans l’ordinateur de la gamme Mac qui lui rapporte le moins ? Rien n’est moins sûr…


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avatar babgond | 

Un serveur doit avoir l'éther et et l'alimentation redondante ... Impossible sur un macmini tel que présenté ... Et on ne parle pas des HD ...

avatar iapx | 

Pas chez Apple en tout cas ;)

Moi je parierais pour des versions dual-core et quad-core, avec p-e l'Iris Pro si on est chanceux, ou même une "D100 Mobile", déclinaison d'une GPU Mobile AMD consumer, comme les D300 à D700 sont des GPU génériques pour consumers (mais en moins puissant).

avatar aspartame | 

Pas tout à fait : quand on n a pas trop de moyens , on redonne les éléments critiques ou fragiles ou facteurs de puissance ( plusieurs cartes réseau , plusieurs hd, plusieurs alims...). Quand on est riche , on redonne tout ( on clusterise )

avatar misc | 

Je parierais sur un format vertical, a la Mac pro, mais taille Airport.
SSD barrette, pas de 2.5", CPU Broadwell avec GPU intégrés. Pas d'ouverture facile.

avatar damiendu83600 | 

Moi je pense que le Mac Mini sera la machine dont parlait Tim Cook qui parlait une volonté d'Apple de profiter de l'animosité du Pc pour se tailler la par du lion.

avatar jeanba3000 | 

La morosité peut en effet, dans les cas les plus graves, conduire à des réactions d'animosité… ;-)

avatar Hideyasu | 

Je vote pour un Mac Pro mini, au même prix ou à peine plus cher, ça serai une vraie tuerie je pense :)

avatar Hideyasu | 

Je parle au même prix que le mini actuel bien sur pas celui du Mac Pro :X

avatar Le_iPodeur | 

Le Mac Pro poubelle et le Mac mini cendrier. Classe.

avatar aspartame | 

<3 <3. Lové it !!

avatar iKalimero | 

je vous donne un indice le prochain mini sera tout en hauteur.
C'est la nouvelle marotte de Ive.
il a commencer avec les borne apport, time capsule puis les mac pro

avatar fredseg | 

Si on combine le concept nano avec le concept Mac pro, on obtient... un frisbee électronique.

avatar Vanton | 

Faut dire ce qui est, le mini est un modèle totalement inconnu du grand public.

En général seuls les connaisseurs l'achètent, pour service de média center ou pour garder un pied chez Apple tout en ne se ruinant pas.

Dès lors effectivement on peut se demander ce qu'il va devenir.

avatar brenda | 

on peut aussi l'acheter quand on préfère avoir une séparation entre l'écran et l'unité centrale, et qu'on a pas envie d'un truc sous windows.

Pour revenir au débat, il manque deux choses chez Apple : une réelle entrée de gamme : un mini moins cher qu'actuellement. Ce qu'il a parfois été. En décembre 2009 j'ai acheté un Mini, moins de 500 €, chez un revendeur Apple, et pas une machine ancienne, ou d'occasion, une machine neuve, au tarif catalogue (j'avais été cambriolé il me fallait un mac tout de suite, il n'y a eu aucune négociation).
et il manque aussi un équivalent à l'imac 27", mais sans l'écran, c'est à dire un Mini Mac Pro pour les personnes qui ne veulent pas d'un imac, mais qui n'ont pas besoin d'un mac pro et de son proc xéon.
Mas ça cannibaliserait sans doute une partie des ventes des imac 27" et des mac pro d'entrée de gamme, donc apple n'a aucun intéret commercial à la faire
Mais, ça limiterait aussi, surement, le développement des hackintosh, donc cette machine pourrait permettre à apple de ventre plus d'unités centrales.
Il faudrait connaitre le point d'équilibre entre limiter les hackintosh et la canibalisation des ventes. et ça je pense que même apple ne le connait pas :)

avatar brenda | 

on peut aussi l'acheter quand on préfère avoir une séparation entre l'écran et l'unité centrale, et qu'on a pas envie d'un truc sous windows.

Pour revenir au débat, il manque deux choses chez Apple : une réelle entrée de gamme : un mini moins cher qu'actuellement. Ce qu'il a parfois été. En décembre 2009 j'ai acheté un Mini, moins de 500 €, chez un revendeur Apple, et pas une machine ancienne, ou d'occasion, une machine neuve, au tarif catalogue (j'avais été cambriolé il me fallait un mac tout de suite, il n'y a eu aucune négociation).
et il manque aussi un équivalent à l'imac 27", mais sans l'écran, c'est à dire un Mini Mac Pro pour les personnes qui ne veulent pas d'un imac, mais qui n'ont pas besoin d'un mac pro et de son proc xéon.
Mas ça cannibaliserait sans doute une partie des ventes des imac 27" et des mac pro d'entrée de gamme, donc apple n'a aucun intéret commercial à la faire
Mais, ça limiterait aussi, surement, le développement des hackintosh, donc cette machine pourrait permettre à apple de ventre plus d'unités centrales.
Il faudrait connaitre le point d'équilibre entre limiter les hackintosh et la canibalisation des ventes. et ça je pense que même apple ne le connait pas :)

avatar BenUp | 

En tout cas j'espère voir arriver un Mac Pro Mini, un Mac Tv, et un Mac Nano à base d'ARM !

avatar elamapi | 

Un mac "Abordable" ou on pourrait changer GPU/RAM/HDD ... ?

avatar béber1 | 

Mini-pro monté en Cube, en Tour-Cube
Avec baies et slots PCIe accessibles par l'arriere

Ideal pour un serveur domestique avec blocs d'extension (même form factor) en TB à baies DD

:LucyintheSkywithDiamonds:

avatar bugman | 

@ elamapi, béber1 :
Arrêtez de nous faire rêver.

avatar PierreBurgi | 

Je pense à une forme tout à fait originale qui fait oublier l'idée de l'ordinateur genre un cône en aluminium, une pyramide, une boule, quelque chose qui chamboule l'idée de l'ordinateur et qui est classe.

avatar Goldevil | 

L'article est intéressant.

Le premier Mac mini avait un prix plancher de 499$ et on en est bien loin maintenant. Je trouve que c'est une machine un peu trop onéreuse, par exemple comparée au NUC d'Intel. La différence de matière du boîtier ne justifie pas une telle différence de prix.

J'aime beaucoup le Mac Mini. J'en ai deux. Le premier est le modèle original (processeur G4) et me sert de media Center (avec XBMC). Le second est un Core2Duo et me sert de petit serveur (serveur de fichier) avec quelques disques externes pour le stockage. J'ai laissé tombé l'idée d'exploiter les possibilités de Mac OS X server sur ce dernier.

Si le Mac mini évolue il serait intéressant qu'il ne soit pas équipé avec un GPU trop peu performant. C'est typiquement une bonne machine pour commencer sur Mac, en particulier pour les jeunes au budget souvent limité. Le problème c'est que les jeunes aiment jouer et un PC Windows à 500€ permet de jouer à tous les jeux les plus récents. Un Mac Mini avec bootcamp ne reste tout de même qu'une machine de bureautique sur laquelle iPhoto ou iMovie tournent parfaitement. Néanmoins, jouer à Skyrim donne une expérience assez décevante.

avatar norman | 

heureusement, les projets présentés sont toujours totalement dénués d'imagination et heureusement Apple fait toujours autre chose et mieux.

;-p

avatar John Maynard Keynes | 

Ashes to ashes, dust to dust, If the women don't get you' the liquor must

avatar béber1 | 

rabat-rêve

avatar John Maynard Keynes | 

La vue d’artiste me faisait trop penser à un cendrier :-(

avatar béber1 | 

devraient le faire plus compact et gai, en Vache-qui-rit

avatar John Maynard Keynes | 

@béber1

En s’associant aux Bel Lab d'Orgelet :-)

Comprenne qui pourra ;-)

avatar alan63 | 

Une autre piste ...hélas
La disparition du Mac mini souvent laisser pour compte et donc pour solde de tous comptes

avatar béber1 | 

après un 5C devant aller à la poubelle,
un Mini qui doit disparaitre,
pourquoi pas une boite devant rendre son argent aux actionnaires et fermer boutique pour solde de tous comptes?

Waouh

avatar alan63 | 

@béber1

J'aimais bien le Macbook blanc et le Solex aussi
L'émotion arf

avatar béber1 | 

t'as une de ces patates toi

avatar globeman | 

Pourquoi Apple abandonnerai le disque dur classique alors qu'elle ne l'a pas fait sur l'iMac?
Le fusion drive marche extrêmement bien et allie les 2 technologies, capacité de stockage et rapidité du ssd.

avatar John Maynard Keynes | 

Pourquoi Apple abandonnerai le disque dur classique alors qu'elle ne l'a pas fait sur l'iMac?
Le fusion drive marche extrêmement bien et allie les 2 technologies, capacité de stockage et rapidité du ssd.

@globeman

N’exagérons pas les performances de fusion drive, c’est une technologie de transition qui tient du compromis.

Je dirais qu’ils ne l’ont pas encore fait sur les iMac, mais ce n’est peut-être qu’une question de temps.

Je vois bien Apple adopter petit à petit la structure des nouveaux MacPro un stockage trés performant en SSD sur PCIe en interne et le stockage plus volumineux en externe.

Avec des bus TB2 ou même USB3, il n’y a plus aucune raison de s’emmerder avec des DD en interne.

La frontière externe/interne s’effondre avec le TB2, c’est le credo d’Apple, penser autrement est pour eux penser avec d’anciens paradigmes.

Je peux me tromper, mais pour moi à moyen terme plus aucun marque ne sera équipé de disque dure en interne.

avatar patrick86 | 

@John Maynard Keynes :

Cela-dit, trop de stockage externalisé peut poser problème pour gérer des grosses bibliothèques iTunes ou iPhoto.
Pour le moment, si on veut laisser à iTunes la gestion complète du dossier Media, tout doit être sur le même volume.

avatar John Maynard Keynes | 

@patrick86

Je ne vois pas en quoi cela pose pb que ce soit sur un disque externe ?

Chez nous c’est même sur un NAS

Il y a un truc qui m’échappe :-)

avatar patrick86 | 

@John Maynard Keynes :

Me suis mal exprimé

Il faut choisir entre DD interne ou externe.
Si c'est en interne mais que la taille augmente trop, il faut tout passer sur un volume externe.

C'est sans doute moins gênant sur un Mac de bureau, que ça ne le serait avec un MacBook.
Je ne me voit pas mettre ma bibliothèque iTunes sur un volume externe… (j'ai un MacBook Pro)

avatar John Maynard Keynes | 

@patrick86

Ok là je pige ;-)

Certains te diront que pour les usages mobile il y a le cloud, que tu aimes tant :-)

avatar béber1 | 

on peut avoir sa biblio sur son Mac, et des biblios partagées, dont une "génerale" ou commune sur un NAS.

avatar patrick86 | 

@béber1 :

En effet. A ce propos, un iTunes serveur avec quelques fonctions qui vont bien serait top !
Qu'il puisse par exemple récupérer automatiquement les musiques de chaque membre de la famille, etc.

avatar patrick86 | 

@John Maynard Keynes :

"Certains te diront que pour les usages mobile il y a le cloud, que tu aimes tant :-)"

;-)

A choisir, je préfère autant un volume externe que le cloud et la dépendance au réseau.

avatar alan63 | 

Et le MBP 17 aussi

avatar béber1 | 

alzheimerçaylemal

avatar nicolas | 

Une évolution en douceur, avec un petit SSD PCIe pour Fusion Drive, et la même forme, ça irait très bien.

avatar John Maynard Keynes | 

@nicolas

"Une évolution en douceur”

Les évolutions en douceurs ce n’est pas la spécialité d’Apple, ils ont une vision au client de s’y adapter en dans comprendre la justesse de gré ou de force :-)

avatar John Maynard Keynes | 

L’architecture "cœur thermique unifié” inogurée sur le MacPro ne fait pas particuliérement sens sur une machine tel le Mac Mini.

Le TDP de l’ensemble des composants embarquées reste assez faible.

avatar Lem3ssie | 

J'imagine un MacMini façon Airport, je pense maintenant que ce nouveau design a servi de test pour avoir un feedback des utilisateurs ainsi que des retours sur la fabrication de ce bloc, qui est devenu le MacPro.

Le mac mini aurait alors le design du MacPro, ce qui ne plairait pas beaucoup aux fermes de MacMini.

avatar Elrifiano | 

La recette du futur Mac mini :
Prenez l'actuel Mac mini, rapetissez-le jusqu'a ce qu'il soit un peu plus grand qu'un Apple tv.
Virez le disque dur, remplacez-le par des SSD en barrettes et soudez la RAM pour bien nous emmerder. Ensuite derrière : 4 USB, Ethernet, SDXC, 2 Thunderbolt, jack et virez le firewire.

avatar John Maynard Keynes | 

@Elrifiano

Je le vois aussi dans cet esprit

avatar David16 | 

Oui bé je crois que je vais resté avec mes macs de 2012 , les derniers que l'on peux configurer tout seul !

Miam miam mes Mac crucial ;-)

avatar patrick86 | 

" macs de 2012 , les derniers que l'on peux configurer tout seul !"

??

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