4G Box : que vaut la 4G fixe de SFR ?

Nicolas Furno |

Au début de l’année 2017, Bouygues était le premier opérateur français à proposer une offre de 4G fixe grand public. Sa 4G Box permet d’accéder à internet via le réseau mobile partout où la fibre n’est pas proposée, et où une connexion ADSL offrirait des débits médiocres. C’est typiquement le cas de la maison de famille bretonne où j’avais testé l’offre pendant quelques semaines l’été dernier.

Depuis, Bouygues a modifié sa politique en passant d’une offre qui pouvait être limitée « exceptionnellement », à une offre systématiquement limitée à 200 Go par mois. Depuis aussi, SFR a lancé une 4G Box extrêmement similaire à celle de Bouygues1 : même tarif (33 € par mois sans engagement), mêmes conditions (200 Go de 4G). Étant à nouveau dans cette maison, j’ai commandé cette nouvelle alternative pour vérifier ce que valait l’offre de SFR.

La 4G Box de SFR, cachée derrière une plante verte.

Après deux semaines à télétravailler avec la 4G Box de SFR comme unique connexion à internet, j’ai une idée assez précise de ce que vaut cette solution. Présentations et éléments de conclusion personnelle.

Matériel et logiciel : Huawei toujours aux commandes

Le routeur 4G de Bouygues est un modèle conçu par Huawei et à peine modifié sur le plan logiciel. SFR a opté pour la même stratégie et la même marque : c’est donc un routeur 4G de Huawei que vous recevrez en souscrivant à son offre. L’opérateur au carré rouge n’a pas choisi un modèle rond et discret comme son concurrent, mais le B525, un routeur qui ressemble à ceux qui sont livrés avec les offres ADSL ou fibre.

C’est ce routeur Huawei qui est fourni pour le moment par SFR, avec son offre 4G Box.

Il intègre un modem 4G de catégorie 6, du même niveau que la 4G Box de Bouygues. En théorie, il peut ainsi monter jusqu’à 300 Mbit/s en téléchargement et 50 Mbit/s en envoi de données. En pratique, SFR limite son offre au mieux à 110 Mbit/s et le débit réel dépend naturellement de la distance entre votre domicile et l’antenne 4G la plus proche, et de la position du routeur à l’intérieur du domicile. Je l’avais testé avec le modèle de son concurrent en juillet dernier, déplacer le routeur d’un mètre peut suffire à améliorer considérablement les débits, ou au contraire les réduire à néant.

Les antennes sont intégrées au routeur, mais deux connecteurs situés au dos permettent d’utiliser des antennes externes pour améliorer la qualité du signal en réception. Leur format est standard (SMA) et si vous avez du mal à obtenir une bonne 4G chez vous, une antenne comme ce modèle peut aider, surtout si vous pouvez l’installer à l’extérieur, par exemple sur le toit. J’ai placé le routeur de SFR exactement là où la 4G Box de Bouygues était positionnée, à l’étage de la maison, avec une bonne réception et des débits très satisfaisants.

Au dos, un cache facile à enlever révèle les deux connecteurs pour brancher une antenne 4G externe. En bas, on distingue les quatre ports Ethernet, la prise USB et celle dédiée au téléphone, en plus de l’alimentation.

Sur le plan matériel, la plus grosse différence apportée par le modèle de Huawei choisi par SFR est que l’on n’a pas seulement un modem 4G amélioré, mais un vrai routeur qui peut servir dans le cadre d’une utilisation domestique. Au dos, il dispose de quatre ports Ethernet Gigabit, en plus d’une prise téléphone qui ne servira à rien dans le cadre de cette offre et d’une prise USB 2.0 qui peut servir à partager un volume de stockage ou une imprimante sur le réseau local.

C’est très similaire à ce que les fournisseurs d’accès à internet fournissent en ADSL ou fibre optique. C’est une très bonne nouvelle si vous ne voulez pas investir dans un autre routeur. La seule limite est à chercher du côté du Wi-Fi : le B525 dispose des dernières normes en vigueur (802.11ac sur 2,4 GHz et 5 GHz), mais il ne gère que 64 appareils à la fois au maximum, 32 par bande de fréquence. Ce sera un problème dans les plus gros foyers, mais vous pourrez alors opter pour un routeur Wi-Fi tiers sans problème. Je n’ai d’ailleurs jamais utilisé le Wi-Fi intégré, en grande partie parce que j’avais un routeur Archer C8 déjà configuré, et tout a fonctionné parfaitement.

Avant d’utiliser la 4G Box de SFR, vous aurez quelques étapes à effectuer pour activer le routeur et sa connexion mobile. À l’arrivée, l’indispensable carte SIM sera distribuée à part et vous devrez déjà l’insérer. Rien de plus simple, il y a une trappe à retirer sous l’appareil et vous pouvez y glisser la carte. Vous devrez ensuite saisir le code PIN de ladite carte SIM, ce qui se fait en se connectant à l’interface d’administration du routeur.

Dans le guide fourni par SFR, tout se fait via une interface web accessible en étant connecté au même réseau que le routeur, via son IP (192.168.8.1). Mais comme il s’agit d’un matériel tiers, vous pouvez également utiliser l’app HUAWEI HiLink qui pourrait être mieux soignée et être mise à jour plus souvent (elle n’est pas optimisée iPhone X, par exemple), mais qui a le mérite d’exister. Elle est notamment bien utile pour définir un quota mensuel et recevoir des alertes quand vous approcherez de la limite.

Que ce soit via l’app ou l’interface web, SFR n’a fait aucun effort pour adapter ce que Huawei a développé. Le constructeur du routeur est totalement aux commandes, ce qui ne dépaysera pas les utilisateurs habitués à l’offre de Bouygues, ce sont les mêmes présentations. Sur le web, on retrouve une interface traduite en français, pas toujours très simple pour les débutants, mais qui regorge de fonctions et options.

La page d’accueil de l’interface d’administration de Huawei. Sans se connecter, elle permet d’avoir une idée sur la qualité du signal, le type de réseau actuellement utilisé (3G ou 4G) et même une estimation de la quantité de données utilisées.

Par rapport au modèle similaire que vous pouvez acheter dans le commerce, celui fourni par SFR est configuré pour fonctionner directement sur le réseau de l’opérateur. Certaines fonctions proposées par Huawei ont peut-être également été bloquées par SFR, mais pas la possibilité d’ajuster les réglages de base du réseau cellulaire. Par défaut, le routeur se connecte en 4G, 3G ou même EDGE selon la disponibilité à votre position, vous pouvez forcer l’un des trois choix. Par ailleurs, le profil « Altice Box » installé par l’opérateur peut être remplacé par un autre et le routeur n’est pas bloqué chez SFR.

Néanmoins, l’appareil reste la propriété de SFR qui vous le loue 3 € par mois. Et au passage, inutile d’essayer, vous ne pourrez pas commander la 4G Box sans le boîtier qui va avec. Votre seule option, si vous comptez exploiter un autre appareil, est de laisser le modem 4G fourni dans sa boîte et de configurer le vôtre.

Au quotidien, une offre séduisante pour les petits besoins

Vous avez déjà utilisé l’offre 4G Box de Bouygues ? Vous ne serez pas dépaysé par celle de SFR ! Surtout si, comme c’est mon cas, vous êtes sur le réseau mutualisé mis en place par les deux opérateurs. Passée l’étape de configuration, vous retrouverez la même expérience, à peu près les mêmes débits, les mêmes améliorations par rapport à du mauvais ADSL… et aussi les mêmes limites et problèmes.

Sur la façade du routeur Huawei, quelques indicateurs permettent de vérifier que tout fonctionne correctement et aussi de connaître la puissance du signal (les cinq traits sur la droite). Au-dessus, un bouton d’allumage et un autre pour le mode WPS.

Commençons par le positif : avec une antenne Bouygues aussi exploitée par SFR à environ 500 mètres à vol d’oiseau de la maison, la 4G Box m’a permis d’atteindre environ 30 Mbit/s en téléchargement et près de 15 Mbit/s en envoi de données. Nulle fibre dans cette petite commune du Finistère, et rien n’était prévu avant 2030 aux dernières nouvelles, même si cela changera peut-être 2023 d'après le dernier plan de déploiement. La seule autre option, c’est de l’ADSL, mais étant à plus de trois kilomètres du NRA situé dans le village d’à côté, je pouvais espérer entre 2 et 8 Mbit/s au mieux en téléchargement, grand maximum 1 Mbit/s en envoi.

Autant dire qu’à l’usage, c’est le jour et la nuit. Au quotidien, utiliser une 4G Box dans ces conditions ne change pas par rapport à une excellente connexion filaire, même par rapport à de la fibre pour naviguer sur internet. Certes, la latence est en général un petit peu plus élevée et certainement rédhibitoire pour jouer en ligne. Mais ça ne se voit pas vraiment dans son navigateur web, pour du streaming vidéo ou même pour télécharger les dernières mises à jour d’iOS.

Mesure réalisée avec la 4G Box en Ethernet, pour éliminer le facteur Wi-Fi. Avec une antenne externe, je pourrais peut-être obtenir mieux, mais c’est déjà excellent.

Pour autant, utiliser la 4G en guise de connexion internet fixe présente quelques inconvénients qui peuvent poser un problème, ou non, selon vos besoins. Le plus évident et probablement la plus grosse contrainte des offres 4G Box actuelles, c’est la limite sur la quantité de données disponible dans le mois. SFR, comme Bouygues, vous propose 200 Go de 4G. Après cela, la connexion à internet n’est pas coupée, mais probablement tellement bridée qu’elle en devient à peu près inutilisable.

De son côté, Bouygues indique qu’il bride à 512 Kbit/s en téléchargement, SFR ne précise pas le chiffre, mais on imagine que c’est similaire. J’aurai probablement l’occasion de tester dans quelques jours toutefois, puisque mon utilisation peine à se contenter de 200 Go par mois. Au moment où j’écris ces lignes, j’ai dépassé les 145 Go de 4G consommés, alors que je n’en suis qu’à la moitié du mois. Pour tenir un mois avec 200 Go, je devrais consommer moins de 7 Go par jour, mais je n’ai réussi à le faire qu’un jour sur deux en moyenne depuis le début de mon abonnement. Et les autres jours, j’ai consommé beaucoup plus, jusqu’à 34 Go pour la pire journée.

Sur ce graphique, la courbe bleue représente la quantité de 4G restante sur mon forfait. La verte symbolise la consommation idéale, pour utiliser au maximum 200 Go par mois. Pour être tranquille, la courbe bleue devrait être au-dessus de la verte, pas l’inverse.

Naturellement, mon exemple n’est pas généralisable et chacun aura une expérience différente. J’utilise cette connexion 4G pour travailler, je passe mes journées connecté à internet et je dois constamment télécharger logiciels et mises à jour dans le cadre de mon travail. Les premiers jours, j’ai essayé de ne pas penser au fait que j’avais cette limite de 200 Go et j’ai maintenu mes habitudes, notamment en utilisant Netflix régulièrement et en laissant Backblaze faire son travail pour sauvegarder mon Mac. Depuis quelques jours, je fais plus attention et j’ai déjà réussi à modifier la pente de la courbe, mais je sais déjà que j’aurai besoin d’autres cartes SIM avant la fin du mois.

Certes, je pourrais mettre en place plusieurs mesures pour limiter mon usage. Par exemple, je n’ai pas activé le cache de macOS High Sierra qui me permettrait sûrement de limiter l’usage en 4G pour les appareils iOS et les Mac du domicile. Je pourrais aussi limiter mes sauvegardes en ligne en achetant un NAS, et arrêter totalement de regarder Netflix même si c’est l’une de mes principales sources de divertissement. Mais au bout d’un moment, c’est aussi le rôle d’une connexion internet et peut-être que la 4G fixe n’est pas (encore ?) pour moi.

Il y a d’autres défauts auxquels on ne pense pas nécessairement. La stabilité de cette connexion 4G est parfois moins bonne qu’une filaire, même s’il est impossible de généraliser et même si l’ADSL peut aussi être capricieux dans certains cas. En quinze jours, j’ai toutefois eu plusieurs coupures, parfois de quelques secondes seulement, parfois de plusieurs minutes. Souvent, cela survient avant un changement d’adresse IP, puisque vous ne gardez pas une adresse fixe comme c’est souvent le cas en ADSL et en fibre optique.

Mon thermostat connecté Tado est un excellent moniteur pour la connexion internet. Ce jour-là, au moins trois coupures ont été enregistrées, dont une de plus d’une heure.

Ces changements d’IP répétés sont un bon exemple d’un comportement qui peut poser problème ou passer totalement inaperçu. Dans mon cas, cela signifie qu’à chaque fois que je travaille sur un serveur distant en SSH, je perds la connexion et dois rouvrir des fenêtres de terminal. C’est une gêne assez mineure au quotidien, mais un paramètre qui peut être pris en compte, surtout si vous avez besoin d’une IP fixe. Dans un usage plus « normal », vous noterez simplement quelques décrochages de temps à autres, le temps que le routeur 4G obtienne sa nouvelle IP.

Quand la 4G est la seule alternative à de l’ADSL de mauvaise qualité, c’est une solution à envisager sérieusement. Mais il faut aussi avoir conscience que ce sera davantage une solution d’appoint, largement suffisante pour un usage de base, trop vite limitée pour un usage fixe moderne. Sans aller jusqu’au télétravail comme pour l’auteur de ces lignes, une famille avec quelques ados qui regardent tous une série différente sur Netflix en parallèle épuisera très rapidement les 200 Go mensuels.

De mon côté, je pourrais mettre en place des mesures pour réduire mon usage de la 4G, mais il faudrait aussi me priver de plusieurs activités quotidiennes. Force est de constater que la 4G Box de SFR, ou celle de Bouygues d’ailleurs, n’est pas une solution viable pour moi. En tout cas, pas dans sa forme actuelle, bridée après 200 Go et sans option pour lever cette limite.

Depuis le début de l’année, la 4G Box de Bouygues Telecom affiche clairement la limite à 200 Go. Au moins, c’est plus clair ainsi… mais ce n’est pas suffisant dans beaucoup de cas.

Je serais prêt à payer deux fois plus cher pour avoir 400 Go, voire trois fois plus pour être vraiment confortable, mais les opérateurs ne le proposent pas. Et pour cause, leur réseau 4G n’est pas conçu pour encaisser une utilisation aussi intensive. C’est aussi pour cela que ces offres sont limitées géographiquement : chez SFR, il faut être situé à proximité d’une antenne 4G et bénéficier d’un débit ADSL inférieur à 10 Mbit/s. Mais comme chez Bouygues, il y a un autre critère qui n’est pas mis en avant : il faut résider près d’une antenne 4G qui n’est pas déjà surchargée.

C’est un problème que j’ai eu en revenant dans cette maison et en voulant reprendre la 4G Box de Bouygues. Depuis le début de l’année 2018, l’opérateur ne propose plus son offre à mon adresse, alors qu’il est censé augmenter le nombre d’adresses éligibles. Son service client n’a jamais su me dire avec certitude pourquoi, mais l’hypothèse qui revenait était que l’antenne était saturée. En clair, l’opérateur avait déjà trop d’abonnements de ce type sur l’antenne et il n’acceptait plus de nouvelles inscriptions, par peur de ne plus avoir la capacité de fournir tout le monde.

C’est bien logique après tout, mais c’est aussi la limite du système. Et à l’heure où l’on parle de 5G qui réduira encore la frontière entre connexion fixe et mobile, cela ne rassure pas trop sur le futur de ces offres. Les opérateurs pourront-ils proposer davantage que 200 Go par mois ? Vont-ils brider au contraire ces offres, réduire la zone d’éligibilité et les garder simplement par obligation ?

Puisque 200 Go ne suffiront pas pour le mois, j’ai déjà commandé la dose suivante…

Quoi qu’il en soit, cette nouvelle expérience a fini de me convaincre que je ne pouvais pas compter uniquement sur une 4G Box pour travailler. Mon prochain logement aura donc la fibre optique !


  1. Pour être complet, signalons aussi la 4G Home d’Orange qui est similaire sur le principe, mais encore plus limitée en data (100 Go par mois) et surtout géographiquement. ↩︎

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avatar Dazoudaz | 

Je déconseille fortement. J’ai eu la 4G box de Bouygues et il est vrai que l’on obtient des 30Mb/s facilement voir plus mais la connexion est très instable. Si vous jouez en ligne, par exemple, ne prenez pas cette solution surtout si en plus vous téléchargez des jeux très gourmands. Les 200 Go de data partiront très vite.
Ne pensez pas que les 4G box sont des alternatives à la fibre, c’est incomparable.

avatar LeGlaude | 

Pauvre Belgique. A la campagne, point de fibre, point d’ADSL ni même de TV numérique... Et avec la box 4G d’orange, j’ai droit à 30Gb par mois pour 20€. Après, bridée à 256Kb... Au secours !

avatar sebluk | 

J’ai appelé le service incompétent client SFR.

Je ne suis pas éligible à la box 4G de SFR, pourtant j’ai un débit MAX de 2Méga et à 6km du DSLAN et habite dans un hameau de 80 habitants, je lui demande pourquoi et elle était incapable de me répondre LOL, pas surprenant de la part de SFR de grosse kiche !

Pourtant je suis éligible avec la BOX 4G de Bouygues...

Bref !

J’ai acheté le routeur B525 que livre SFR sur Amazon pour 144€ et un forfait Free 100GB à 0,99€ et ça marche, c’est pas ouf j’ai grand Max 20 Méga quand ça va bien et quand je capte mal c’est 6 Méga !

Ça fait 3 semaines et j’ai mangé 75 GB sur 100GB. ( iPHONE X, Mac Mini )

Je ne suis pas gamer, juste du streaming ( NETFLIX, uptobox, etc )

Perso je ne conseil pas SFR qui sont en dessous de tout le monde niveau qualité de signal 3G/4G !

avatar hrurussia | 

@sebluk

"Perso je ne conseil pas SFR qui sont en dessous de tout le monde niveau qualité de signal 3G/4G !"

Bah on a pas la même expérience.
Dans l'Ouest en Vendée ou en plein Lyon j'ai JAMAIS de problèmes, si bien qu'à Lyon avant de déménager j'utilisais mon S8 en hotspot et j'avais la même qualité de navigation de base ( réseaux sociaux, youtube, un peu de torrent) qu'avec la Fibre de SFR que j'avais résilié un peu trop en avance.
En Vendée, qui ne brille pas franchement par une couverture exceptionnelle je trouve, à chaque fois la 4G de SFR surpasse celle de mes potes chez Free ou Orange.

avatar sebluk | 

@hrurussia

Tu es un chanceux et tant mieux pour toi 😉

Mais les stats et les rapports ne mentent pas.

avatar mikyrox83 | 

@sebluk

Les rapports montrent une constante évolution du réseau qui est Deuxième en 4G alors qu’il y a qq mois il était à la rue complète oui je te le confirme.. le service client nul ça oui d’accord et encore que je pense qu’ils veulent inverser la vapeur mais ton affirmation est fausse ...

avatar sebluk | 

@mikyrox83

https://www.google.fr/amp/s/www.monpetitforfait.com/telephonie-mobile/28...

Voila voila !

Enfin bref, c’est pas grave ca fonctionne avec toi tant mieux pour toi, toujours étant que SFR c’est de la merde

avatar mikyrox83 | 

@hrurussia

Je confirme RAS non plus dans le sud est de la France je suis pourtant dans un petit village varois

avatar Malvik2 | 

En effet si vous êtes gamer c’est à chier ce truc; trop instable pour le multijoueur, et les 200go ne suffiront pas, surtout si vous n’achetez que du démat

avatar horizontitou | 

J ai un routeur dlink 4g qui est parfait j ai mis une carte Bouygues top mais peu de data... j ai une Free mais alors là le débit toute juste cata pourtant suis face au relief où se trouve l antenne 4g Free. Pas près de manger les 100go Free vu que la vitesse est quasi inexistante par moment ... d ailleurs à ce sujet la réception est plus faible que le sortant ?

avatar barvinjeu | 

Je suis sourd. J’ai déjà box 4G Bouygues vraiment nul car début bien rapide illimité plusieurs mois après bizarre tous soirs bloqué je ne peux pas internet, juste mes familles pareil tous soirs bloqué, je pense bouygues est limite. J’ai idée acheter modem routeur 4G haut puissance exemple Netgear ou autres marque. Je prends freemobile illimité 4G avec abonné freebox (15,99€), il faut qui personne accord pour parrain freemobile 4G illimité. Ça parfait plus rapide que bouygues ouf. Moi modem routeur 4G+ avec freemobile illimité, moyenne data 300go par mois.

avatar alan1bangkok | 

Testé la Box4G Bouygues
Solution d’appoint oui mais bien trop chère et débit inexistant le soir , pourtant les 200 étaient vite atteints dans mon cas
Au final , poubelle !

avatar leo3d | 

Après plusieurs test et assez bien couvert par la 4G je suis parti sur un routeur TP Link + Forfait RED 100 Go pour 20€
C'est le meilleur rapport car ayant un adsl juste au dessus de 10Mo je ne suis pas éligible.
Il y avait le forfait illimite de SFR pour 60€ mais il ne marche pas en partage de connexion, enfin debit erduit aprsè 100 Go de consommé.
Voilà cette solution trouvé est parfait pour le travail (Infographiste 3D) car je suis en D-60Mo U-50Mo au lieu de D-11Mo et U-1Mo de l'adsl

avatar Devy57 | 

J ai longtemps attendu cette offre, étant proche d une antenne SFR j ai plus de 60mb de débit sur mon iPhone. ( forfait red 100go )
Malheureusement étant éligible à l adsl, avec un pauvre débit de 3mb, SFR me refuse l accès à cette box 4g !

avatar sebluk | 

@Devy57

Si tu veux un routeur 4G, BandYou te dira ok mais tu peux acheter toi même un routeur et choisis l’abo data le plus interessant

avatar Nightfear | 

J’imagine même pas comment les gens qui ont ces modem 4G allumés 24/24 seraient impactés par les ondes électromagnétiques... déjà que L’OMS recommande de ne jamais dormir avec un mobile allumé à côté du lit... 🤭😶😶

avatar Link1993 | 

@Nightfear

Elle recommande par précaution parce que jusqu’a présent on a rien trouvé et que quelques expériences positives mais non reproduites (donc expériences non valable) ont fait peur à des gens un peu trop peureux et gobant tout et n’importe quoi...
En 20ans de baignade dans des ondes, on aurait du commencer à voir des choses, et ce n’est à priori pas le cas.

Attention après, l’absence de preuve n’est pas l’absence de problèmes, mais pour l’instant, rien ne le prouve ^^

avatar codeX | 

Pour le prix a t'on droit aux backdoor Huawei ?

avatar Maxi22700 | 

En ADSL à moins de 2 mbs (freebox), j’ai fait le choix d’acheter un modem 4G tp_link et une antenne 4G posée sur le toit. Avec une sim free avantage freebox (15e / mois illimité en 4G), nous avons désormais entre 40 et 100mbs en montant et descendant. Débit incroyable par rapport à précédemment. Quelques pics de Ping, une à deux fois par jour et jamais pendant plus de 5 secondes. J’envisage néanmoins de changer l’antenne par une antenne directionnelle de meilleure qualité. Bref si vous arrivez à chopper la 4G foncez (d’ailleurs Netflix marche nickel en 4G !)

avatar machou | 

Pour 22€ vous pouvez avoir 150Gb de data sur SFR, suffit juste d’activer l’option à 1€. Avec 2 cartes SIM ça vous fait 300Gb.

avatar mikyrox83 | 

@machou

Il n’y a plus de boost disponible à la souscription si ?

avatar Rem's_du_40 | 

Merci pour ce compte-rendu très intéressant pour ma part.

avatar glaglasven | 

Pour avoir configuré à la main un setup comme ça en Suisse avec Salt (10chf/mois 4g illimité débit illimité. J'ai rien trouvé de mieux en Suisse, n'étant pas dans un grand centre urbain personne n'utilise la 4g donc un débit énorme et super stable

avatar ancampolo | 

Ce qu’il faut c’est acheter un router 4g sur amazon 110€ environ et puis ensuite prendre un abo sfr a 30€ (pour mobile) avec gigas ilimités et voila c’est fini.
Dans mon cas on en a une au bureau depuis plusieurs mois on consomme 25gigas par jour et aucun problème.

avatar mikyrox83 | 

@ancampolo

Je pensais que ct limite en mode modem 🤔

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