Toutes les forces d'Apple mobilisées pour l'iWatch

Pierrick Aubert |

Mode, fitness ou encore santé, la firme de Cupertino a multiplié les embauches dans des domaines dans lesquels elle n'est pas présente. Ces derniers mois, des spécialistes de ces secteurs ont pris leur fonction à Cupertino avec plus ou moins de discrétion. Ces experts sont autant d'indices que quelque chose de vraiment différent se trame chez Apple.

Un produit semble concentrer toute cette agitation : l'iWatch. Cet appareil — montre ou bracelet ? — pourrait faire la synthèse des compétences et des activités des recrues : un produit de luxe et de mode capable de surveiller la santé.

Outre ces nouveaux employés, cela n'aura échappé à personne, Tim Cook a su progressivement se détacher de l’héritage laissé par Steve Jobs et a mis en place sa propre équipe dirigeante. 9to5Mac propose une revue des troupes qui portent le projet iWatch.

Les valeurs sûres déjà présentes à Cupertino

Au sein du noyau dur d'Apple, il y a Jeff Williams, le senior vice-président en charge des opérations. Il occupe l'ancien poste de Tim Cook. Les intitulés ne sont pas identiques, Cook était directeur opérationnel (COO), tandis que Williams est « seulement » SVP, mais ses tâches sont bien les mêmes : il gère les relations avec les fournisseurs et les lancements de produit. Un poste crucial concernant la fabrication et la commercialisation d'un nouveau produit.

Jeff Williams et Tim Cook en visite en Chine en 2013 - Photo M.I.C. Gadget

Mais ce n'est pas tout. L'importance de Williams dans la mise en oeuvre des plans futurs de Cupertino a été renforcée par la FDA (Food and Drug Administration, l'organisme américain qui délivre notamment les autorisations des produits médicaux) qui indique qu'il a participé à des réunions officielles au sujet d'applications médicales mobiles. Un personnage central concernant l'iWatch !

Bob Mansfield, libéré de son poste de SVP depuis juillet 2013, peut se consacrer quant à lui pleinement au développement de « projets spéciaux ». Celui qui était responsable des technologies se concentrerait maintenant sur le design de futurs processeurs et ferait le lien direct avec Cook pour lui rapporter l'avancement des travaux.

À un niveau inférieur dans l'organigramme, il y a Bud Tribble, le vice-président responsable des technologies logicielles. Connu pour avoir géré l'équipe de développeurs du premier Mac — avant de suivre Jobs chez NeXT et de revenir chez Apple il y a trois ans —, il a suivi de très près la création d'iOS et d'OS X. Il a accompagné Jeff Williams à la FDA et joue certainement un rôle important dans le logiciel de l'iWatch. Il est également diplômé dans le domaine médical, ce qui peut être un atout important dans la conception de ce produit.

Cook, Federighi et Tribble réunis à la télévision à l'occasion du trentième anniversaire du Macintosh

Côté ingénierie, James Foster, fondateur et ancien PDG de XMOS, un concepteur de puces, est le "monsieur miniaturisation" de Cupertino. Ce directeur senior fait partie de l'équipe de 100 personnes qui conçoit l'iWatch, selon Bloomberg. Son expertise dans les puces miniatures est primordiale pour un produit de l'informatique vestimentaire. L'agence de presse américaine a aussi cité nommément Achim Pantfoerder. Cadre du Technology Advancement Group, son expérience dans les technologies sans fil est hautement appréciée.

Le fitness et la santé

Bien qu'Apple tente de garder ses secrets, il est possible de faire le point sur les nouvelles têtes récemment arrivées et leur rôle potentiel.

On connait la bonne entente entre Apple et Nike — Tim Cook fait partie du conseil d'administration de l'équipementier sportif. L'un des derniers à avoir rejoint la famille Apple n'est autre que Jay Blahnik, un spécialiste du sport ayant travaillé sur le Fuel Band de Nike et d'autres produits de la marque. Par le passé, Blahnik a aussi travaillé pour de multiples entreprises et participé à de nombreuses conférences. Arrivé l'année dernière chez Apple, son expérience est précieuse pour faire de l'iWatch un compagnon sportif utile. Autre transfuge de Nike, Ben Schaffer, qui était directeur du département "Innovation Kitchen" où sont imaginés les futurs produits.

Jay Blahnik

Roy J.EM. Raymann, un scientifique spécialisé dans le sommeil, fait partie des nouveaux arrivants. Il a travaillé chez Philips jusqu'au mois dernier sur les manières de mesurer les plages et la qualité du sommeil, comment l'améliorer sans l'aide d'une pharmacopée, décrypter les effets de substances comme le café, etc. Ce type d'informations sur le sommeil font partie des mesures que tentent de collecter les bracelets connectés. Dès lors, il est facile de faire le lien entre son arrivée et l'iWatch.

Pour ne pas s'arrêter à l'analyse du sommeil, Apple semble avoir cherché à aller plus loin dans le domaine médical. Les derniers ont été marqués par l'embauche de plusieurs scientifiques spécialisés dans l'hydratation, le rythme cardiaque, la glycémie... Autant de mesures qu'il serait intéressant de retrouver dans un accessoire que l'on porte sur soi. Apple a investi ce champ en ciblant des personnalités de renommée internationale, comme Ueyn Block. Cet ancien directeur de l'ingénierie chez C8 MediSensors, un fabricant de lecteurs de glycémie, a travaillé sur le développement de capteurs capables de surveiller le diabète à travers la peau d'une personne. Une solution de pointe non invasive qui irait bien sur l'iWatch. La science-fiction n'est pas loin, pourtant il s'agit bien de technologies existantes aujourd'hui.

Toujours dans le domaine médical, l'ingénieure Nancy Dougherty a rejoint Apple en fin d'année 2013. Elle travaillait auparavant chez Sano Intelligence, une start-up spécialisée dans la collecte et l'analyse de sang au moyen de minuscules aiguilles intégrées à l'intérieur de capteurs que l'on peut porter sur soi. Elle a aussi travaillé sur des capteurs de rythme cardiaque, de fréquence respiratoire, de température et de mouvements.

Une expertise qui rejoint celle de Todd Whitehurst, embauché par Cupertino l'été dernier. Il était vice-président de l'ingénierie matériel de Senseonics, une compagnie qui a développé une application médicale mobile capable de mesurer le glucose en temps réel à l'aide de capteurs. L'application indique la vitesse et l'évolution de la glycémie sous forme graphique, et alerte l'utilisateur en cas d'anomalie.

La famille des scientifiques d'Apple s'agrandit à vue d'oeil. Depuis l'été dernier, elle comprend aussi le Dr Michael O'Reilly, responsable médical dans une entreprise qui a sorti un accessoire qui prend la mesure du taux d'oxygène présent dans le sang ainsi que la fréquence cardiaque au moyen d'une petite pince fixée au doigt. On peut citer aussi Ravi Narasimhan, présent depuis fin 2013 à Cupertino, qui était vice-président de la R&D en capteurs biologiques chez Vital Connect. Cette société commercialise des patchs capables de transmettre à distance et en temps réel des données à un médecin : rythme cardiaque, fréquence respiratoire, température de la peau, niveau de stress, etc. Précédemment, Narasimhan avait travaillé dans le domaine de la 4G et du Wi-Fi.

La mode

Une montre ou un bracelet est un objet de mode par excellence. Apple a pris en compte cette dimension en débauchant Paul Deneve, le PDG d'Yves Saint Laurent (lire : Paul Deneve : un nouveau produit bientôt prêt-à-porter). Bien qu'il soit seulement vice-président, et non senior vice-président, il travaille sous l'autorité directe du patron d'Apple sur des « projets spéciaux ». Il n'en faut pas plus pour penser que son rôle est lié à l'iWatch. Cette arrivée est certainement à interpréter comme une nouvelle et ultime étape dans le long processus du lancement d'un nouveau produit. Ces derniers mois où le travail d'ingénierie et de fabrication est largement accompli et où il est temps de se retrousser les manches pour construire une identité autour du produit.

Une fois que cette identité est définie, il faut l'afficher au grand jour, l'exposer en vitrine. C'est là qu'Angela Ahrendts prend le relais. L'ancienne dirigeante de Burberry, qui connait très bien le milieu de la mode et du luxe, va prendre à point nommé la tête des Apple Store.

À toutes ces nouvelles recrues, il faut ajouter Kevin Lynch, un ancien d'Adobe qui occupe maintenant le poste de vice-président des technologies. Selon nos informations, Kevin Lynch a formé chez Apple une équipe composée essentiellement d’anciens de la division iPod. Ces profils sont peut-être les plus adaptés pour un projet comme une montre connectée. Difficile de savoir néanmoins sur quoi ils travaillent exactement.

En résumé, tout est là :

Clic pour agrandir

Forte de cette petite armée d'experts, anciens comme nouveaux, la compagnie est en pleine ébullition pour livrer sa prochaine révolution. La question est désormais de savoir quand sortira de Cupertino une réelle nouveauté ? (lire : iOS 8 et l’iWatch surveilleraient votre santé)

avatar anotuas | 

Bel article !
Il y a une petite coquille ici : "L'application indiquer la vitesse et l'évolution de la glycémie"

avatar anotuas | 

Et ici : "la compagnie est en plein ébullition"

avatar Stéphane Moussie | 
C'est corrigé, merci.
avatar fosterj | 

On vit une époque formidable !!

Merci Macg de nous fournir en énergie positive dès le lundi matin :)

avatar Lennart | 

"eau, gaz, électricité et Apple à tous les étages". ;)

avatar debione | 

Et leurs trucs là ça marchera sans smartphone? Non parce que j'ai toujours pas de smartphone...:P
Merde j'ai passé 40 et toujours pas de smartphone, je me demande si j'ai pas complètement loupé ma vie....

avatar fubar | 

@debione : Mdr!

Je pense qu'elle pourra être complémentaire d'un smartphone sans être obligatoire.
En tt k, elle commence vraiment a me faire saliver cette smart watch

avatar Absolutphot | 

Pareil ici, presque 40 ans et jamais eu de téléphone mobile...ça ne m'a pas empêché de bosser (dans la City notamment)...je ne pense pas avoir "complètement loupé ma vie" pour autant (mais ça c'est parceque j'ai une Rolex....nan je déconne)

Blague à part, j'aimerai vraiment que l'utilisation de ce genre de produit soit effectivement intéressante même sans la possession d'un téléphone.

avatar thierry37 | 

@Absolutphot :
Oui. Ça marchera sans smart phone.
Faudra juste acheter un borne airport Apple pour que ça se connecte. ;-)

Rien n'est gratuit chez Apple.

avatar Edge@51 | 

Excellent résumé! Avec toutes les news éparpillées et distillées depuis plusieurs mois, on ne se rendait pas compte de "l'armée" qu'Apple a formé. Il ne reste plus qu'à présenter le produit!

avatar mrlupin | 

Certes tout indique qu'apple va dans cette direction mais pour l'instant il n'y a aucune trace de la pomme dans le grand rassemblement du 18 et 19 mars à Londres pour le Wearable Technology Show

http://www.wearabletechnologyshow.net/

avatar damiendu83600 | 

@mrlupin :
Apple ne présentera jamais son produit en même temps que les autres.

avatar CBi | 

Il y a quand même un facteur établi de relation entre écrans et, sinon directement l'insomnie, du moins les rythmes circadiens : ceux-ci se règlent sur la lumière bleue, d'une longueur d'onde proche de celle fortement rayonnée par nos écrans LED et autres iPad.
Donc, en gros, pour se remettre du décalage horaire d'un voyage à Tokyo, éviter les séances d'iPhone le soir à la veillée... Mais nul doute que la future iWatch nous aidera à garder le rythme !

avatar redchou | 

C'est pour ça qui y a des utilitaires comme f.lux, bien pratique ;o) ...

avatar Silverscreen | 

Quand on compare à la R&D investie dans la Galaxy Gear, on voit rapidement qu'Apple a des ambitions nettement plus importantes que Samsung.

Je suis étonné que macg n'aie pas mentionné aussi les discussions d'Apple et Tesla motors probablement autour des technologies de batterie, vu comme l'autonomie est un élément crucial d'une montre connectée et, justement, l'un des gros défauts des modèles actuels...

avatar Tronculaire | 

@Silverscreen :
Pourquoi Apple parlerait de son bracelet avec Telsa qui fabrique des batteries de presque une tonne alors qu elle a besoin de caser le tout dans 4mm....

avatar XiliX | 

@Tronculaire

C'est vrai que le bracelet d'Apple pèse une tone ???

avatar oomu | 

non, elle pèsera 0,25 milligramme. Par contre, la brouette pour transporter la batterie est beaucoup + lourde ;)

avatar Malcolmm | 

Nous vivons une époque formidable comme dirait l'autre où le modèle de nos grands fabricants du monde de demain ont désormais pour source d'inspiration les "gags" les plus éculés des films/romans d'espionnage, lunettes, montres etc.... Et quoi de mieux pour Apple pour justifier un gadget que l'alibi de la santé.
Après le blanc immaculé voire ambiance clinique des Mac et le côté prêchi prêcha d'un S.Jobs cultivé et malade nous voilà devant un nouveau scénario, parano et santé qui en dit beaucoup sur les centres d'intérêts de T.Cook quoique le côté parano soit une marque de fabrique d'Apple.Le prochain dirigeant Apple fêtera t-il sa nomination en grande pompe funèbre ? High tech et stylé J.Ive bien entendu.Question espionnage évidemment Samsung et Google ne sont pas en reste.De beaux jours futurs en perspective.

avatar oomu | 

ne prenez pas au sérieux tout ce qui vous entoure. Ce ne sont que des produits, que des entreprises, et rassurez vous, je ne viendrai pas vous coller un bidule au poignet ni un mobile dans le ... . Tout Va Bien. Vous n'êtes PAS une victime. Vous n'êtes pas une bizarrerie et le monde ne vous demande pas de changer.

Il ne faut pas voir des connexions mystérieuses entre tout: le blanc de l'imac, le cancer de steve jobs et cette vague "iwatch" n'ont aucun rapport.

avatar oomu | 

"Nous vivons une époque formidable comme dirait l'autre"

c'était d'ailleurs cet Autre que nous ne nommons pas pour asséner une phrase comme si c'était si important ou si partagé.

"nous vivons une époque formidable", oui bien que j'estime encore que les années 60/70 avec les débuts de David Bowie et Mick Jagger fut la plus grande époque de tous les temps :) Comme dirait MOI.

avatar elio_esta | 

Excellent article merci.

avatar bigham | 

"[…] il y a Bud Tribble, le vice-président responsable des technologies logicielles. Connu pour avoir géré l'équipe de développeurs du premier Mac — avant de suivre Jobs chez NeXT et de revenir chez Apple il y a trois ans […]"

Oui, Monsieur, car entre 2002 et 2014, il n'y a que 3 ans…

http://www.macworld.com/article/1002950/tribble.html

avatar sheitan44 | 

Donc elle existe vraiment? Troll

avatar Leborde | 

ce n'est pas une montre, car un produit comme ça ne marchera jamais. Beaucoup de gens ne portent pas de montre, car c'est contraignant et pas agréable.

cette rumeur de iWatch s'avérera en fait être une tromperie savamment orchestrée par Apple.

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