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HP : un PC Beats et un portable Android

| 02/06/2014 | 07:55 |  

HP n'a pas mis de temps pour confirmer sa ferme intention de continuer à tirer partie de sa licence Beats. Malgré l'achat du constructeur de casques par Apple, le fabricant de PC compte bien profiter de cette image de marque qui, apposée sur plusieurs ordinateurs, représente tout de même entre 15 à 20% de ses ventes de PC (lire : HP va continuer à commercialiser des PC Beats).

À l'occasion du dévoilement de ses PC de la rentrée, HP a donc annoncé un nouveau tout-en-un, l'Envy All-in-One Beats, qui embarque un écran 23 pouces, un processeur Core i3 à i7, jusqu'à 16 Go de RAM et 1 To de stockage (le prix débute à 999$). Le pied de l'écran permet de l'incliner sur un angle de 60°. Mais HP met surtout l'accent sur la marque Beats et l'audio, avec quatre haut-parleurs et autant de caissons de basse, Beats oblige. L'engin devrait ressembler au modèle ci-dessus (ce n'est pas très clair encore).

L'autre nouveauté annoncée par HP est le SlateBook 14 qui fonctionne sous Android 4.4. Cet ordinateur portable, équipé d'un écran tactile 1080p, fonctionne sous Tegra 4 et promet une autonomie de 9 heures. Et ses haut-parleurs sont griffés Beats… Il sera disponible à partir du 6 août, au prix de 399$. Les tentatives précédentes visant à transformer Android en système d'exploitation de bureau ont toutes échoué, mais HP conserve l'espoir d'y arriver.

HP va continuer à commercialiser des PC Beats

| 29/05/2014 | 07:08 |  

Il est encore question de musique entre HP et Apple. En 2004, le premier lançait aux États-Unis une gamme d'iPod sous sa bannière, accrochant ainsi un produit « cool » à un catalogue manquant de fantaisie. Apple y gagnait l'installation d'iTunes sur certaines familles de PC du constructeur et surtout, un début d'expertise en matière de distribution. Le contrat n'a duré qu'une grosse année avant qu'Apple ne reprenne en main, et gère seule, la destinée de son baladeur avec le succès que l'on sait.

L'acquisition de Beats va remettre au goût du jour le rapprochement musical des deux entreprises, mais par la bande. HP produit en effet, depuis plusieurs trimestres, une gamme d'ordinateurs intégrant le branding Beats ainsi que sa technologie audio. L'affaire est d'importance pour le constructeur américain, puisque les appareils Beats représentent entre 15 et 20% des ordinateurs vendus par HP.

Malgré l'achat du constructeur de casques par Apple, il n'est pas question de dénoncer l'accord : HP va donc continuer à commercialiser des PC griffés Beats Audio jusqu'à la fin 2015, tandis qu'il pourra lancer de nouveaux modèles d'ordinateurs intégrant le logo et la technologie Beats tout au long de cette année. HP ne va d'ailleurs pas se priver de multiplier de manière « agressive » les modèles Beats.

L'image de marque de Beats est une composante stratégique et un élément différenciateur fort pour HP, qui comme on sait, ne se porte pas particulièrement bien. La nouvelle de l'acquisition de l'entreprise de Jimmy Iovine par Apple a certainement dû provoquer quelques réunions de crise chez HP, qui bénéficie néanmoins d'une année et demi de grâce, Apple ne souhaitant visiblement pas rentrer en conflit ouvert.

HP continue de dégraisser le mammouth

| 23/05/2014 | 19:00 |  

Quand donc le calvaire de HP va t-il prendre fin ? Ce n'est pas encore programmé pour cette année, ni pour 2015. Le constructeur américain de PC a annoncé une charrette supplémentaire de 16 000 départs, qui s'ajoutent aux 34 000 licenciements déjà actés. 7 000 emplois seront supprimés avant la fin de l'année fiscale 2014, le reste durant l'année prochaine. En tout et pour tout, HP va donc se séparer de 50 000 employés, soit pratiquement le double de ce qui avait été initialement prévu en mai 2012 où Meg Whitman, la PDG de l'entreprise, avait annoncé 27 000 départs.

Cette fois, c'est promis-juré, « je n'anticipe aucun autre programme de restructuration après celui-ci », a affirmé Whitman… comme à chaque fois que le plan social rajoute de nouveaux licenciements. Ce plan doit permettre l'économie d'un milliard de dollars supplémentaires par an jusqu'en 2016, en plus des 4 milliards déjà attendus.

Le dernier iMac présenté par HP.

HP est-il au bord du gouffre pour opérer une telle saignée ? « [Ces départs] n'ont rien à voir avec la confiance dans notre activité », a expliqué Whitman. « Il s'agit d'opportunités pour améliorer notre entreprise. J'ai déjà fait un certain nombre de redressements — pas de cette ampleur — mais plus vous creusez, plus vous voyez d'opportunités », a t-elle complété devant des analystes. Pour le moment, ces coupes claires dans les effectifs ont eu un mérite : stabiliser les revenus de l'entreprise, qui affichent une légère amélioration depuis trois trimestres après plusieurs déclins trimestriels compris entre 6 et 9%. Au premier trimestre calendaire, HP a généré des revenus de 27,3 milliards de dollars (+1% par rapport à 2013), pour des profits en hausse de 18% à 1,3 milliard.

Difficile de penser cependant que cette tendance n'est pas due à autre chose qu'à la cure d'amaigrissement forcée de la société, et pas aux « opportunités » martelées par la présidente du groupe. Cela fait longtemps que HP ne joue plus aucun rôle d'innovateur, se contentant de suivre le marché plutôt que de l'anticiper (lire la dernière tablette sans éclat annoncée hier).

HP prépare un portable PC sur Android

| 28/04/2014 | 14:42 |  

HP continue de labourer doucement le terrain des PC Android, avec une sorte d'Ultrabook équipé de l'OS mobile de Google. Le Slatebook 14 a été déniché sur le site du fabricant par Notebook Italia. Seule une vidéo est présente, l'appareil n'ayant pas été encore annoncé.

Il s'agit d'un portable de 14", apparemment assez fin et coloré, fonctionnant avec Android sur un processeur Nvidia Tegra 4 à quatre coeurs. Des enceintes Beats Audio sont intégrées, ainsi que ce qui ressemble à un logement pour carte SIM, avec aussi trois sorties USB et un HDMI. L'écran est tactile et d'une définition de 1080p. Google a certainement donné son feu vert à cette machine puisque la vidéo insiste sur l'accès au Google Play. Aucun prix n'est encore indiqué.

Cet appareil est une déclinaison du Slatebook X2 qui est avant tout une tablette Android que l'on peut clipser sur un clavier. Ici on est davantage dans le registre d'un Chromeboook. La gamme d'HP devient d'ailleurs assez fournie (compliquée ?), entre les PC Windows, les Chromebooks, les hybrides Android ou Windows et maintenant ce portable Android.

Des imprimantes 3D chez HP en juin

| 20/03/2014 | 18:30 |  

Le salut de HP passera t-il par les imprimantes 3D ? Les diverses tentatives du géant de l'industrie informatique pour diversifier son catalogue, en dehors des sempiternels PC et imprimantes traditionnelles, n'ont pas porté leurs fruits : durant l'année fiscale 2013 (qui s'est achevée le 31 octobre dernier pour HP), l'entreprise affichait des revenus en baisse de 7% par-rapport à 2012. Plusieurs tablettes ont été lancées, sans non plus qu'elles rencontrent un grand succès.

Alors pourquoi ne pas se lancer dans l'activité de l'impression 3D ! Les périphériques actuellement disponibles sur le marché sont encore assez onéreux, bien qu'on puisse trouver une Buccaneer à environ 350 euros (qui ne sera pas livrée avant juin). Il y a là une opportunité à saisir pour HP, pense Meg Whitman; la CEO de l'entreprise a ainsi annoncé durant la réunion annuelle des actionnaires du constructeur qu'une « grosse annonce technologique » dans le domaine de l'impression 3D aura lieu en juin.

La Buccaneer, une imprimante 3D financée sur Kickstarter.

Le labo R&D de HP développe une technologie permettant de contourner les limites liées à la qualité des matériaux utilisés lors du processus d'impression. Les objets imprimés devraient se montrer bien plus solides que ceux créés par les concurrents. Il faudra donc s'attendre au lancement d'une imprimante 3D griffée HP et destinée au grand public. Le constructeur a clairement une carte à jouer, de par son poids sur le marché et ses capacités de production qui dépassent celles de l'ensemble des acteurs du secteur - et qui lui permettront peut-être de proposer un périphérique bon marché. Ce marché des imprimantes 3D pourrait peser 11 milliards de dollars à l'horizon 2021.

iFixit met 10/10 au Z820, le « Mac Pro de HP »

| 27/02/2014 | 14:18 |  

Avec le Z1, une station de travail tout-en-un, HP avait décroché le premier score parfait de réparabilité jamais décerné par iFixit. Avec la nouvelle génération de sa station de travail très haut de gamme, HP récidive : le Z820, qui rappelle par certains aspects l’ancien Mac Pro, obtient un 10/10.

Image (cc) iFixit.
Image (cc) iFixit.

Avec le nouveau Mac Pro, Apple a sacrifié l’évolutivité interne au profit de l’extension externe. Le Z820 reprend plutôt la conception de l’ancien Mac Pro : son intérieur est tiré au cordeau et la plupart de ses composants sont amovibles sans outils. Cela devient de plus en plus courant, mais HP a prolongé la réflexion bien au-delà.

Image (cc) iFixit.
Image (cc) iFixit.

L’intégralité des composants peut être démonté facilement, y compris l’alimentation, les ventilateurs et caloducs et même les processeurs. Comme elle l’avait fait pour le Z1, HP fournit des manuels de démontage et de remplacement et même des vidéos d’assistance. Qu’une pièce tombe en panne et elle peut être commandée et remplacée, un point qui a son importance en entreprise.

Image (cc) iFixit.
Image (cc) iFixit.

Revers de la médaille, le Z820 est bien plus encombrant et pèse cinq fois plus lourd que le nouveau Mac Pro. Il montre cependant à quel point les choix d’Apple sont radicaux, mais aussi dans quelle direction la firme de Cupertino aurait pu aller si elle avait voulu pousser la logique de la « tour PC » à son paroxysme.

Image (cc) iFixit.
Image (cc) iFixit.

Le Z820 est proposé à partir de 2 850 € avec un processeur Intel Xeon hexacœur à 2 GHz, 16 Go de RAM, 1 To de stockage sur disque dur, neuf ports USB, huit emplacements PCIe et sans carte graphique. Sur le strict plan tarifaire, le Mac Pro est donc extrêmement compétitif.

HP tente de minimiser le retour de Windows 7

| 29/01/2014 | 18:32 |  

HP a tenu à faire une mise au point sur le retour remarqué de Windows 7 dans sa boutique. « NOUS N'ABANDONNONS PAS WINDOWS 8 », écrit avec la touche Shift enfoncée le blogueur en chef du fabricant. « Vous vous êtes probablement demandé, "Pourquoi HP vend des PC Windows 7 à l'heure de Windows 8 ?" La réponse est simple : le choix. »

« Oui, il y a des gens qui veulent toujours utiliser Windows 7 sur leur ordinateur », concède HP dans ce numéro d'équilibriste visant à la fois à justifier son opération et à ne pas froisser Microsoft. Le constructeur relativise ensuite l'importance du retour de Windows 7 dans sa boutique. Il y a cinq produits Windows 7 disponibles, contre des dizaines d'ordinateurs Windows 8. De plus, ces cinq produits sont également proposés avec la dernière version du système.

Il n'en reste pas moins que la commercialisation de ces fameux ordinateurs a été particulièrement mise en avant par HP et illustrée comme une victoire — le « supporteur joyeux » est un peu seul, certes.

Depuis la sortie de Windows 8, Microsoft s'attache à gommer les plus gros défauts de son système. Une mise à jour à venir de Windows 8.1 va par exemple renforcer les liens entre le bureau classique et le mode Modern UI (lire : Windows 8.1 Update 1 : Microsoft essaye de mieux faire cohabiter les deux têtes de son hydre).

Quand Phil Schiller oublie HP

| 26/01/2014 | 12:38 |  

« Toutes ces sociétés qui faisaient des ordinateurs lorsque nous avons lancé le Mac, elles ont toutes disparu ». En prononçant cette phrase, Phil Schiller a encore dû se faire des amis (lire : Le Mac est bien parti pour durer, assure Apple).

En effet, comme le rappelle Emil Protalinski, il existe une société qui fabriquait des ordinateurs avant l’arrivée du Macintosh et qui continue à en vendre davantage qu’Apple. Il s’agit de HP.

Le premier ordinateur de HP, le HP-85, a été commercialisé en 1980. Tout était intégré dans la machine : carte mère, clavier, écran, lecteur de disque et imprimante thermique.

image : Ordinateur de collection

Indiscutablement, cette machine était beaucoup plus proche des Apple I/II que du Macintosh. En 1982, HP présentait le HP-86, qui était grosso modo le même ordinateur, mais avec la possibilité de lui connecter un écran externe.

image : QEDquid

Lors de leur sortie, le HP-85A et le HP-86 étaient vendus respectivement 3250 $ et 1795 $.

HP fête le retour de Windows 7

| 20/01/2014 | 10:37 |  

Il y a peu, Paul Thurott comparait Windows 8 à Windows Vista et estimait que Microsoft jouait très gros avec son successeur attendu pour avril 2015 (lire : Windows 9 : la version de la dernière chance ?).

Face à l’indifférence polie que suscite Windows 8, HP joue la carte de son prédécesseur, qui à défaut d’enthousiasmer les foules, avait bonne réputation. Et pour le faire savoir, le constructeur informatique a fait partir un important mailing à ses clients ce week-end, insistant sur le fait que Windows 7 était de retour à la demande générale…

Il ne s’agit pas uniquement d’un effet d’annonce. La page du site en ligne de HP met énormément en avant Windows 7 en incitant l’internaute à découvrir sa sélection de PC équipée de celui-ci. Le terme Windows 8 pour sa part n’apparait pas une seule fois sur la page d’accueil de la boutique en ligne de HP. Troublant !

Le nouveau Chromebook d'HP trahi par son chargeur

| 14/11/2013 | 09:46 |  

La commercialisation du Chromebook 11" d'HP se voit pénalisée par des problèmes de chargeur. Son fabricant et Google ont temporairement stoppé la vente de ce petit portable sur Chrome OS lancé au tout début octobre. La machine n'est pas en cause, certains clients - huit identifiés à ce jour - ont constaté que le chargeur inclus pouvait chauffer de manière très excessive avant de rendre l'âme.

Chromebook HP 11

À tout malheur quelque chose est bon, les utilisateurs concernés ne sont pas privés pour autant de leur machine. HP a conçu son Chromebook de telle manière qu'il puisse être rechargé avec d'autres blocs standards, en particulier ceux des smartphones et tablettes Android. Le portable est ainsi équipé d'une prise d'alimentation au format micro-USB. HP conseille donc de l'utiliser en attendant d'autres chargeurs que celui fourni. Ce Chromebook est prévu pour sortir ce mois-ci en France, il est en précommande dans certains enseignes comme Amazon, à 279€.

Chromebook ou Nexus, un seul chargeur

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