Test du MacBook Air M2 : le saut dans l'air moderne

Stéphane Moussie |

Fin 2020, Apple réussissait un exploit toujours inégalé : elle donnait une seconde jeunesse au MacBook Air rien qu’en lui transplantant un nouveau cœur, le M1. Un an et demi plus tard, l’ordinateur portable repasse sur le billard pour une opération beaucoup plus lourde. Retouché de la tête aux pieds, le MacBook Air M2 se veut plus à la mode. Avec ce relooking extrême et un cœur Apple de deuxième génération, le Mac le plus populaire démarre une toute nouvelle vie. Transformation réussie ? Réponse dans le test du MacBook Air M2.

MacBook Air M2 lumière stellaire

Un membre en plus dans la famille

Autant mettre tout de suite les pieds dans le plat, le MacBook Air M2 n’est pas donné. Contrairement au MacBook Pro 13” M2, le nouvel ultra portable ne remplace pas son équivalent à puce M1, mais vient rejoindre la famille avec un tarif plus élevé. Ce n’est pas la première fois qu’Apple opère de la sorte, cela s’est déjà produit en 2018 avec le premier MacBook Air Retina qui a laissé le rôle de l’entrée de gamme à un vieux modèle pendant un an.

Tandis que le MacBook Air M1 est vendu par Apple 1 199 € (il a pris récemment 70 € dû aux fluctuations monétaires, mais on le trouve de temps en temps en promo autour de 1 000 €), le MacBook Air M2 démarre à 1 499 €. Deux configurations sont proposées :

  • puce M2 (CPU 8 cœurs et GPU 8 cœurs), 8 Go de RAM, 256 Go de stockage, chargeur 30 W : 1 499 €
  • puce M2 (CPU 8 cœurs et GPU 10 cœurs), 8 Go de RAM, 512 Go de stockage, chargeur double port 35 W ou chargeur 67 W : 1 849 €

En option, vous pouvez sélectionner 16 Go de mémoire vive (+ 230 €) ou bien, c’est nouveau, 24 Go (+ 460 €). Quant au stockage, vous pouvez gonfler le SSD à 1 To (+ 460 € sur la config’ de base ou + 230 € sur la seconde) ou 2 To au maximum (+ 920 € ou + 690 €).

C'est dans la boîte

Le MacBook Air M2 est livré avec un chargeur USB-C (le modèle dépend de la configuration), un câble MagSafe assorti à sa couleur, deux autocollants assortis et la petite documentation habituelle.

La configuration à 1 849 € est livrée par défaut avec le nouveau chargeur double port 35 W, mais vous pouvez choisir le chargeur 67 W sans surcoût si vous préférez bénéficier de la recharge rapide. Le modèle de base est accompagné d’un chargeur 30 W, les deux autres sont en option à 20 € chacun.

Le MacBook Air M2 se décline en quatre coloris : l’argent et le gris sidéral bien connus, et les nouveaux minuit et lumière stellaire.

L’air de rien, un tout nouveau design

Depuis qu’il s’est échappé d’une enveloppe en 2008, le MacBook Air va en s’affinant à chaque renouvellement majeur, mais sans changer fondamentalement de forme. En tout cas, jusqu’à aujourd’hui. Fini le profil fuselé caractéristique, le MacBook Air M2 prend un tout autre chemin.

MacBook Air M2 minuit et lumière stellaire
MacBook Air M2 minuit

Son nouveau corps en aluminium parfaitement sculpté suit en fait la voie tracée par les MacBook Pro 14” et 16” sortis en fin d’année dernière. Normal, le MacBook Air M2 a été conçu « en tandem » avec eux, comme l’a confirmé Evans Hankey, la responsable du design matériel. Son châssis est plat et régulier, il n’y a plus cet aspect légèrement bombé et encore moins ce profil biseauté. Néanmoins, le MacBook Air M2 est plus fin que le MacBook Air M1, selon Apple. Vraiment ? Cela dépend où l’on place la règle.

À son point le plus épais, le M1 est effectivement moins fin que le M2 (1,61 cm contre 1,13). Mais à son point le plus fin — vous suivez ? —, le M1 gagne le concours minceur (0,41 cm), le M2 faisant 1,13 cm d’épaisseur partout. Au bout du compte, Apple est dans son bon droit quand elle déclare que le MacBook Air M2 est plus fin que le M1 car, au global, le volume du nouveau portable est inférieur d’environ 20 %.

Épaisseur Largeur Profondeur Poids
MBA M1 0,41 à 1,61 cm 30,41 cm 21,24 cm 1,29 kg
MBA M2 1,13 cm 30,41 cm 21,5 cm 1,24 kg
MBP 13" 1,56 cm 30,41 cm 21,24 cm 1,4 kg
MBP 14" 1,55 cm 31,26 cm 22,12 cm 1,6 kg

Cela étant dit, esthétiquement, ce châssis plat peut donner l’impression d’une perte de finesse, car l’avant du MacBook Air M2 ne flotte plus au-dessus de la table. Le nouveau MacBook Air perd de sa singularité en reprenant la forme plus régulière des MacBook Pro. Est-ce grave ? Du point de vue du design, je trouve que les anciens MacBook Air ont un aspect « aérien » plus en accord avec leur nom. Du point de vue pratique, une crainte que j’avais s'est révélée infondée : quand le MacBook Air M2 est ouvert, la zone où l’on repose ses poignets reste bien plus basse que sur les MacBook Pro, ce qui le rend plus confortable pour les mains.

En vieil habitué des MacBook Air, j’ai tout de même un petit reproche pratique sur ce nouveau design. Sur les précédentes générations, on pouvait glisser en partie ses doigts sous le châssis pour soulever aisément la machine à une main. Saisir à une main le MacBook Air M2 est beaucoup moins évident ; il faut le faire basculer vers l’arrière quand il est ouvert ou bien l’attraper autrement quand il est fermé.

MacBook Air M2 et MacBook Air M1

avatar machou | 

Je l’ai depuis le début de semaine, et il est au top ! Ok je viens d’un MBP 2015…Mais pour l’instant c’est du bonheur et l’autonomie c’est juste impressionnant ! J’ai pris la version 8 cores, je ne compte pas jouer dessus, et surtout je me suis dit, 2 cores en plus ça va chauffer plus vite et me bouffer de la batterie en plus. Super content de mon choix, reste à voir sur la durée.

avatar cecile_aelita | 

@machou

« il est au top ! Ok je viens d’un MBP 2015…Mais pour l’instant c’est du bonheur »

Oui c’est vrai que ton ancienne machine n’était pas vielle donc le saut doit être moins impressionnant que pour quelqu’un qui avait un vieux mac 🙂, mais quand même, les générations de Mac avec puces Mx ont tendances à rendre « viellotes » même des machines récentes ! C’est presque frustrant en même temps 😋!

En tout cas il est vraiment joli ce nouveau MacBook Air 🙂.
Profite bien de ta nouvelle machine 🙂.

avatar Lecorbubu | 

@cecile_aelita

Je trépigne de remplacer mon MacBook Pro Retina de 2012 mais pour l’heure il rend encore plutôt bien son usage (en tant que machine principale de boulot).

… donc j’attend au minimum la cuvée M2 Pro/Max des portables Pro et s’il résiste encore qui sait, peut-être que je passerait encore mon tour pour privilégier les puces M3 😁

avatar Jacalbert | 

A votre avis lequel choisir ?
256 GB ou 512 GB
J’ai un MB pro 15 » de mid 2010 - full options - à l’époque j’ai payé 3.500,00 €
Il prend la poussière ne l’utilisant plus.
Depuis mid 2017 j’ai un MB 12 » 256 GB
Enchanté d’enchanté … mais peut-être une envie de changer dans un format qui me convient.

avatar iftwst | 

@Jacalbert

512.

avatar machou | 

@Jacalbert

512

avatar lepoulpebaleine | 

@Jacalbert

512 de stockage + de la RAM

avatar diegue | 

J'ai un 512 avec mon "plutôt vieux" MacBook (en attendant le prochain), je ne me verrais pas avec un nouveau MacBook Air à 256 GB !

avatar lepoulpebaleine | 

Titre : « dans l'air moderne » 😂
Stéphane, tu fais une compétition avec Mickaël ?

avatar MiRouF | 

@lepoulpebaleine

Ce genre de jeux de mots dans le titre a de quoi donner une air éction aux amateurs du genre !

avatar Jacalbert | 

Merci pour vos retour - je vais encore attendre les retours des utilisateurs et à la rentrée on verra !

avatar berrald | 

Merci pour le test !
Le M1 Pro dans les comparatifs, c'est la version de base (CPU 8 / GPU 14) ?

avatar Stéphane Moussie | 
@berrald : oui, c'est la version de base.
avatar seuf | 

J’ai commandé un bleu minuit et voilà que vous me faites douter 😒

avatar BlueVelvet | 

J'ai aussi commandé un bleu nuit. Je l'ai vu l'autre jour, oui il prend les marques, mais cela ne m'inquiète pas trop.
Un petit chiffon hyper léger dans le sac à dos, que j'ai déjà, et à l'usage, on peut imaginer une forme de patine.

avatar cecile_aelita | 

Et par curiosité (vu que clairement ce n’est pas l’usage de cette machine 🙂), ça donne quoi en comparaison sur des longues sessions de travail le MBA M2 vs le MBP M1 avec son ventilateur ? 🙂.

avatar BlueVelvet | 

Il me semble que l'une ou l'autre des expériences évoquées dans l'article ressemblent à des «longues sessions», non?

avatar cecile_aelita | 

@BlueVelvet

Pas trop longue mais c’est surtout qu’ils n’ont pas mis le MacBook Pro M1 dans le comparatif 🙂

avatar pocketalex | 

attention à ne pas confondre "longue session" et "situation nécessitant de l'endurance"

dans le premier cas, on "utilise" tout simplement la machine, mais ... sur une longue durée.
Rien de bien méchant, ce que l'on mesurera surtout c'est l'autonomie maximum et le test donne une durée proche des chiffres d'Apple : 17h
Le M2 du Macbook Air, lui, se tourne les pouces la plupart du temps, sans chauffer.

Dans le second cas, on mesure les performances en poussant le CPU à fond de ballon sur une longue durée. Et là c'est pas pareil, il va chauffer, et au bout de quelques minutes, baisser ses performances pour pas griller.
Dis comme ça on peut se dire "le M2 non ventilé c'est pas bien", mais pousser un tel CPU, à fond de chez à fond, sur une longue durée, c'est rare. Et si c'est fréquent, généralement, c'est pas un MBA qu'on achète

avatar cecile_aelita | 

@pocketalex

C’est évidement ce que je voulais dire ☺️, et je pense que tout le monde l’avait compris mais tu as bien fait de me corriger ☺️.

avatar pocketalex | 

À te relire c’est moi qui avait mal lu, ton propos était très clair

avatar matthiyah | 

J’ai un MBP 16’ mi 2012 avec 16go de Ram et un ssd de 1To. Ce MBA M2 me tente bien (j’hésite avec le MBP 14’ M1pro). Est ce que 16go est nécessaire ou 8go largement suffisant?
L’écran sera plus petit que ce dont j’ai l’habitude, mais je n’ai pas une utilisation qui nécessite vraiment une version pro (peu de photos et vidéos).

avatar BlueVelvet | 

Perso, clairement, je ne prendrais pas 8 Go de RAM. Par prudence je viserais 16 Go (perso j'ai même poussé à 24 Go, mais c'est peut-être un peu fort...).

avatar pocketalex | 

@matthiyah

Ça dépend de tes usages, mais depuis que j’ai le MBP 14’’ j’ai contaté que les apps bouffent assez vite des Go de RAM, même les apps simples (comme les navigateurs) et 8Go peuvent vite être remplis…

… ce qui n’est pas un souci (si c’est ponctuel) sauf qu’avec les M2, le SSD de base en 256Go est constitué d’une seule puce au lieu de deux qui fonctionnaient en parrallèle, donc des performances R/W divisées par deux

Or s’il l’ordinateur manque de RAM, il va faire du swap, ce qui encore une fois n’est pas dramatique, mais là … on fait du swap sur un SSD 2x plus lent, donc on bride les performances

Si l’ordinateur coutait 600€, tout celà passerait par pertes et profits sauf que voilà, il coute 1500€. A ce niveau de prix, on s’attendait soit à des performances qui ne baissent pas, soit encore mieux, à avoir 512Go de base

Ce n’est pas le cas, et pour bénéficier d’un MacBook Air qui sera pleinement exploité ET pérène dans le temps, il faut tabler sur le modèle 16/512

En dessous, le MacBook Air M1 est un achat plus intéressant

Au dessus, le MacBook Pro 14’’ est un achat plus intéressant (mais plus épais et plus lourd)

Comme le conclue TRES justement MKBHD, c’est uniquement le modèle 16/512 qui offre un intérêt, et il a bien raison

avatar flafarge | 

MB Air M2 1 To / 16 Go / CPU 8 cœurs GPU 10 cœurs NE 16 cœurs
> 2148€

MB Pro 14 M1 Pro 1 To / 16Go / CPU 10 cœurs GPU 16 cœurs NE 16 cœurs
> 2474€

Sorry je mets les tarifs éducation dont je peux bénéficier mais l’écart de prix reste le même.

Pour 300€ d’écart, le MB Pro 14 a un meilleur écran, un meilleur son, un ventilo, un meilleur niveau de fabrication et bcp plus de puissance. Pourquoi prendre un Air ? Plus léger et un peu meilleure autonomie ??

Et avec les 150€ Back to school ca fait le MB Pro à 2324€

avatar pocketalex | 

si tu as la moindre velléité de vouloir faire des choses un peu poussées avec ton (futur) nouveau Mac, et donc au moins 16Go de RAM et 512 de SSD, alors il est ridicule d'investir dans un MBA ou MBP M2 tellement le MBP 14'' est proche en tarif, tout en avalant ce genre d'usages sans broncher, plus rapidement, et sans perte de performances, et on ajoute la longue liste de chose 10x mieux (écran, SSD, CPU, GPU, ...) pour quasiment le même prix

si on a plutôt des usages modestes et que l'on cherche un "daily computer" plutot fin et léger, alors ce Macbook Air M2 en 16/512 est une option non négligeable, mis à quel prix...

si on a besoin de moins, et moins cher, alors seul le Macbook air M1 est intéressant, soit en 8/256 à petit prix (1000€) soit en 16/512 pour un usage confort et la volonté de la garder longtemps (1300€)

Si je peux résumer...

avatar Marius_K | 

Je suis allé le voir hier en Apple Store, il est vraiment agréable en main... Et surtout il m'a très nettement fait penser à mon premier Mac qui était un macBook 13 noir de 2007, surtout avec les bordures du clavier totalement lisses...

avatar pocketalex | 

@Marius_K

Et moi mon MBP 14’’ me fait penser à mon vénérable MacBook Pro 13’’ mi-2012

… car il est aussi épais, et c’est bien malheureux

Sinon il est génial. Ce n’est pas incompatible et Apple le prouve à merveille avec ses nouveaux ordinateurs : on peut être génial … et moche !

avatar Lecorbubu | 

@pocketalex

Tant qu’à reprendre le design des iPhone et iPad actuels j’aurai bien aimé que ces MacBook Pro aient leur tranche inférieur aussi saillante que celle de l’écran afin que le design soit parfaitement symétrique et surtout encore plus franc !

Les machines font épaisses, je le vois avec mon 13 Pro mais quand je vois le gain en terme d’autonomie .. je me dis que le compromis n’est peut être pas si mal !

Finalement à ce petit jeu c’est l’iPad Pro 11 et 12,9 pouces qui s’en sortent le mieux ! Ils sont étonnamment fin sans pour autant sacrifier ni puissance ni autonomie !

avatar pocketalex | 

@ Lecorbubu

"quand je vois le gain en terme d’autonomie .. je me dis que le compromis n’est peut être pas si mal !"

la forme de la coque et l'autonomie, ou les performances des CPU Silicon, sont deux choses totalement différentes

les tranches épaisses sont juste une volonté d'Apple de présenter un design différent, avec un embonpoint assumé.
Ils auraient tout aussi bien pu faire des machines avec des tranches fines et un capot bombé (pour retrouver l'épaisseur nécessaire), ça n'aurait rien changé

le coté moche de ces machines n'est pas lié à quelques performance, c'est juste une voie choisie par Apple. Dommage.

avatar Lecorbubu | 

@pocketalex

On s’est mal compris je crois. Je sais bien que la forme du capot n’influe pas sur les perf.

Comme dans le passé l’entreprise aurait pu choisir s’amincir ses machines mais là ça fait quelques années qu’on voit une volonté délibérée de faire regagner quelques millimètres au lieu de les supprimer. Ce phénomène est particulièrement notable sur les iPhone.

avatar BlueVelvet | 

Sinon, j'admire la capacité des rédacteurs de MacGé à poursuivre, tenaces comme ils sont, dans les jeux de mots sur «Air» à chaque test d'un MBA. Il me semble que cela fait 10 ans...?!

avatar pocketalex | 

oui, avec ce nouveau design, ce laptop entre dans une nouvelle Air

avatar Stéphane Moussie | 
@BlueVelvet : j'avoue que je me suis vraiment demandé si j'allais faire un jeu de mot, parce qu'on les a un peu tous fait et que ça devient lassant.
avatar celebration | 

J’ai une expérience étrange avec cette machine.

Son prix élevé en version 16/512 m’a tout de suite dirigé vers le MacBook Pro m1 14. Puis ce dernier m’a poussé vers le 16.

Tout en cela partant de la déception de l’absence de prise en charge de l’IPad Pro non m1 pour Stage Manager.

Une machine étrange. Heureusement le m1 reste disponible.

Conclusion : le mbp 16 est incroyable 🥰

avatar pocketalex | 

le type qui rentre dans l'Apple store pour acheter un iPad air et qui ressort avec un Mac Studio...

avatar oomu | 

@pocketalex

La preuve que le génie existe dans le commerce.

Mais oui, la tarification du premier MacBook Air est étudiée pour être un tremplin vers le MacBook Pro 14/16

avatar Nitneuqq | 

@celebration

C’est la stratégie du pricing d’Apple. Et vu que ça marche… :)

avatar ObiDim | 

Je me demande dans quelle mesure il est pertinent de garder le nom « Air » pour ce portable. Apple n’a plus à prouver que leur portable tout public est léger et le design de ce portable ne met plus cette caractéristique esthétiquement en avant.

Pourquoi ne pas revenir à une gamme MacBook/MacBook Pro pour plus de lisibilité ? Je me pose la même question pour la gamme iPad d’ailleurs.

avatar pocketalex | 

@MacG

Le souci de la prise en main existait déjà avec les MBP 14 et 16"

Fini le « je chope ma machine d’une main », on ne peut plus profiter des tranches en biais pour attraper rapidement son laptop, il faut les deux mains pour le prendre

avatar FabricepR | 

Merci pour ce test. J’avais initialement commandé un coloris minuit et j’ai modifié ma commande pour un coloris lumière stellaire après la lecture de cet article. Des traces de doigts trop apparentes auraient été insupportables pour moi 😅

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