Test des MacBook Air 11" et 13" Core i5 1,3 GHz "Haswell"

Florian Innocente |


Nous avons testé les MacBook Air 11" et 13" dans leurs versions d'entrée de gamme, c'est à dire équipées d'un Core i5 à 1,3 GHz (i5-4250U, deux coeurs physiques, quatre coeurs logiques), de 4 Go de RAM et 128 Go de SSD (un SandDisk pour le 11", un Samsung pour le 13"). Ces machines coûtent respectivement 999€ et 1099€ (c'est 100€ de moins pour le 13" et 64 Go de plus en SSD pour le 11").

Elles remplacent un modèle 11" en Core i5 à 1,7 GHz (64 Go de SSD) et un 13" en Core i5 à 1,8 GHz (128 Go de SSD). Les fréquences de 2012 étaient supérieures, mais celles du Turbo Boost des modèles 2013 sont identiques ou quasiment (2,6 GHz sur les deux générations de MacBook Air 11" et 2,6 GHz au lieu de 2,8 GHz sur le 13").

Physiquement, il n'y a guère de changement à relever. Tout au plus l'ajout d'un second microphone sur la tranche latérale pour réduire les effets du bruit ambiant, par exemple avec la fonction de dictée vocale. À l'intérieur, Apple a utilisé une batterie de plus forte capacité. Avec le renfort de cette quatrième génération de processeurs Core i5 "Haswell", on franchit allègrement un nouveau cap en autonomie.


Au-dessus le nouveau modèle avec ses deux microphones - crédit iFixit


Performances



Cette nouvelle famille témoigne d'abord de progrès sur ses SSD. Nous avons comparé le 13" actuel avec un modèle de la fin 2012 : MacBook Air 13" Core i5 à 1,8 GHz avec SSD Samsung 256 Go.

Pour faire court, sur ces tests bruts, le SSD du nouveau 13" est plus rapide que celui du nouveau 11", et tous les deux distancent le SSD de l'ancien 13". C'est une bonne nouvelle pour ceux qui préfèreront le petit MacBook Air puisqu'il se retrouve au niveau de son grand cousin de 2012. Entre portables de même année il y a néanmoins des différences notable, le SSD Samsung du 13" est clairement plus rapide en écriture que le SanDisk du 11". En lecture de fichiers les écarts ne sont pas aussi espacés (lire aussi MacBook Air : tous les SSD ne sont pas égaux).

Si l'on est intéressé par les temps de démarrage, ils sont de 10 secondes environ pour arriver sur le bureau d'OS X, avec les deux machines installées de neuf.

Les portables 11" et 13" de 2013 affichent des pics de lecture respectifs de 615 MB/s et 624 MB/s en séquentiel. En lecture aléatoire on est à 464 MB/s et 521 MB/s. Le 13" de l'année dernière faisait des pointes de lecture à 417 MB/s en séquentiel et 345 MB/s en aléatoire.

Les modèles 11" et 13" de 2013 réalisent des pics de 320 MB/s et 560 MB/s en écriture séquentielle. En écriture aléatoire on est à 308 MB/s et 441 MB/s. Le 13" de l'année dernière faisait des pointes d'écriture à 382 MB/s en séquentiel et 332 MB/s en aléatoire.


MacBook Air 11" Mi-2013 - SSD SanDisk 128 Go



MacBook Air 13" fin-2012 - SSD Samsung 256 Go



MacBook Air 13" mi-2013 - SSD Samsung 128 Go



MacBook Air 11" Mi-2013 - SSD SanDisk 128 Go



MacBook Air 13" fin-2012 - SSD Samsung 256 Go



MacBook Air 13" mi-2013 - SSD Samsung 128 Go


Au-delà des tests bruts, des écarts se retrouvent aussi lors de tâches plus concrètes et de l'ordre de l'usage courant. À ce jeu, le petit 11" et l'ancien 13" font jeu égal, le nouveau 13" est devant eux.

Duplication d'une vidéo de 4,7 Go :
- MacBook Air 13" mi-2013 Core i5 1,3 GHz - SSD 128 Go (Samsung) : 16 secondes
- MacBook Air 13" fin-2012 Core i5 1,8 GHz - SSD 256 Go (Samsung): 21 secondes
- MacBook Air 11" mi-2013 Core i5 1,3 GHz - SSD 128 Go (SanDisk): 21 secondes

Duplication d'un dossier de 1,4 Go rempli de 4500 fichiers de tailles variées :
- MacBook Air 13" mi-2013 Core i5 1,3 GHz - SSD 128 Go (Samsung) : 13 secondes
- MacBook Air 13" fin-2012 Core i5 1,8 GHz - SSD 256 Go (Samsung): 16 secondes
- MacBook Air 11" mi-2013 Core i5 1,3 GHz - SSD 128 Go (SanDisk): 16 secondes

Les tests bruts avec Geekbench (processeur et mémoire) montrent que le MacBook Air 13" 2013 est 2,2% moins rapide que l'ancien. Le 11" 2013 est 4,7% plus rapide que son prédécesseur.



Si les fréquences ont baissé, celles du Turbo Boost se sont à peu près maintenues d'une génération à l'autre. Sur les Core i5 de 2013, cette accélération ponctuelle peut grimper à 2,6 GHz. En 2012, le Turbo Boost sur le 11" était aussi à 2,6 GHz et sur le 13" il était de 2,8 GHz.

Les tests applicatifs donnent - globalement - un avantage aux machines de la précédente génération avec leurs fréquences de processeur plus élevées. Mais les écarts sont assez variables, oscillant entre le significatif et l'insignifiant. Sur Aperture on ne perd que 2 secondes, une paille sur une action qui prend quasiment 2 minutes. Sur Handbrake en revanche, le précédent 13" mettait plus de 31 minutes pour finir son encodage contre 35 minutes sur le nouveau 13". Par contre, Starcraft profite de la nouvelle carte graphique, il affiche environ 35 fps en définition native contre 27 fps auparavant.


Cliquez pour agrandir


Toutefois, la perspective change avec les tests Cinebench qui mettent à profit OpenGL et la carte graphique. Cette fois les nouveaux modèles reprennent l'avantage avec leur Intel HD 5000. Le nouveau 13" est donné comme 27% plus rapide que l'ancien. Il faut garder à l'esprit que les futurs MacBook Pro Retina "Haswell" pourraient être plus véloces encore sur ce point, si Apple utilise les puces graphiques "Iris" (lire MacBook Air/Pro : ce qui va changer avec Haswell). Détail : le test Cinebench a été refait sur le 13" de 2012, les résultats OpenGL sont plus élevés qu'à l'époque de son test du fait de mises à jour des pilotes intervenues dans l'intervalle. Les performances OpenGL du 11" de 2012 - qui n'est plus en notre possession - devraient être logiquement un peu supérieures à celles présentées ici.



Ces machines peuvent être plus lentes que celles remplacées, mais cela ne se vérifie pas systématiquement. Si OpenGL est sollicité, cette génération fait mieux. On le voit dans le test avec Starcraft et Cinebench. Ces millésimes sont meilleurs aussi sur de banales et courantes tâches de copie de fichiers, où les nouveaux SSD se démarquent des anciens. On constate en définitive qu'elles sont au niveau voire supérieures aux MBA Core i7 à fréquences plus élevées et onéreux qui équipaient les MacBook Air haut de gamme il y a deux ans.

Autonomie





Les nouveaux MacBook Air 11" et 13" sont de véritables chameaux, capables de fonctionner un temps record sans alimentation. Pour la première fois nous avons dépassé les 8h d'autonomie et parfois même très largement.

Le MacBook Air 13" a tenu quasiment 12h dans l'un de nos tests, c'est 4h 30 de mieux qu'un excellent résultat obtenu l'an dernier, déjà sur un MacBook Air 13". Lorsqu'Apple annonce que l'on peut travailler une journée avec ses nouveaux MacBook Air, ce n'est pas une bravade, cela devient une réalité pour ses utilisateurs.

Même si Intel avait prévenu des bonnes dispositions pour les batteries de ses nouvelles puces ; même si Apple en a installé une de plus meilleure capacité (7.6 V, 7150 mAh en 2013 au lieu de 7.3 V, 6700 mAh en 2012) on se pince lorsqu'on voit ces machines fonctionner sans trop s'économiser et pourtant enchaîner les heures.

Nous avons conduit nos tests d'autonomie habituels, ils ont été répétés 3 fois de manière à dégager une moyenne. Le premier test consiste à lire en boucle dans VLC un film HD (1280x528) pendant qu'en arrière-plan Mail est réglé pour une relève toutes les minutes. Connexion par Wi-Fi, pas de Bluetooth activé, son à 50% et luminosité à 80%.



Le MacBook Air 11" a résisté une moyenne de 6h 15 minutes. C'est-à-dire que notre film Wall-E a tourné en intégralité 4 fois de suite ! Sur le MacBook Air 13", la batterie a tenu 8h. Le tout sans dégagement de chaleur notable.

Le second test voit Safari recharger la page d'accueil de MacG toutes les 30 secondes pendant qu'iTunes joue de la musique en boucle. Flash est installé pour Safari, la connexion est aussi en Wi-Fi et la luminosité de l'écran toujours à 80%. On dira qu'il s'agit d'une utilisation assez classique de surf tout en écoutant de la musique.

Le MacBook Air 11" a affiché une moyenne de 8h et le 13" a crevé le plafond en tenant 11h 43 min. C'est exceptionnel. La recharge complète de la batterie prend autour de 90 minutes. En fonction de ses usages, oublier son bloc secteur ne sera plus une source de stress…

Ces tests ont été réalisés avec Mountain Lion. On peut espérer des choses intéressantes aussi avec OS X Mavericks, puisqu'il utilise plusieurs techniques pour atténuer l'impact des applications sur la batterie (lire OS X Mavericks, un système plus performant, mais moins gourmand).



[MàJ le 20/06] : lire 8h30 d'autonomie en travaillant sur un MacBook Air 13" Core i5 pour une appréciation sur un usage dans un cadre de travail.


Wi-Fi


Ces MacBook Air utilisent pour la première fois le Wi-Fi 802.11ac, qu'Apple va progressivement déployer dans tous ses matériels. Nous avons connecté le MacBook Air 13" à la nouvelle Time Capsule qui vient justement d'être actualisée pour cette norme. Elle promet des débits théoriquement trois fois supérieurs au 802.11n et une meilleure diffusion.

Nous avons transféré des fichiers entre cette borne et nos deux générations de MacBook Air 13", d'abord en nous plaçant à quelques mètres d'elle, derrière une cloison, ensuite à un mètre de la Capsule.

Récupération d'un ficher de 1,3 Go stocké sur le NAS
De loin :
- 54 secondes avec le MBA 2013 pour récupérer le fichier
- 2 min 20s avec le MBA 2012

De près :
- 25 secondes avec le MBA 2013, pointe à 60 Mo/s
- 1 min 23s avec le MBA 2012, pointe à 24 Mo/s

Ethernet :
- 20 secondes

Récupération de 1000 fichiers totalisant 900 Mo
De loin :
- 1 min 30s sur le MBA 2013
- 1 min 42s sur le MBA 2012

De près :
- 1 min 22s sur le MBA 2013
- 2 min 35s sur le MBA 2012

Ethernet :
- 1 min 17s

Conclusion



On peut regretter qu'il n'y ait pas augmentation des performances, partout sur les applications. Après tout, c'est la règle lors de chaque renouvellement de gamme. Regretter aussi l'absence d'écran Retina (sauf à vouloir payer bien plus cher son MBA…). Mais c'est sans compter avec la formidable autonomie.Ceci couplé avec le confort de SSD plus rapides (d'autant plus appréciable que l'on reste campé sur seulement 4 Go de RAM en standard, 100€ pour passer à 8 Go).

Un portable est toujours le résultat d'une somme de compromis. Plus encore sur des ultraportables. Alors, oui, il faudra patienter un peu plus pour exporter un film dans iMovie ou pour achever un encodage dans GarageBand… Mais pour toutes les occupations régulières du quotidien — Internet au premier chef — ces machines sont ultra-confortables. Et plus que tout, elles consomment avec une modération jamais vue, ce qui demeure la question centrale lorsqu'on investit sur un produit dévolu à la mobilité. TechOpinions a eu une formulation assez juste à ce sujet : « l'autonomie est la nouvelle course aux mega-hertz ».

L'autonomie avec ces MacBook Air devient - presque - une préoccupation secondaire, comme c'est le cas pour les tablettes. Dans un monde idéal, autonomie et performances avanceraient de concert, à défaut, on se satisfait volontiers de (beaucoup) plus d'autonomie.

- NB : Nous attendons un MacBook Air 13" Core i7 1,7 GHz, 8 Go de RAM et 256 Go de SSD pour test.

Note

Les plus :

L'autonomie qui bat tous les records Des SSD bien plus véloces La carte graphique plus rapide La compatibilité 802.11ac Des performances processeur qui restent appréciables

Les moins :

Pas d'évolution nette des performances processeur 4 Go seulement (option à 100€ pour 8 Go). 128 Go de SSD sur le 13"
9
10

Prix :
999€ pour le 11" et 1099€ pour le 13".

avatar JPTK | 
Rapide macg !!! Super machines !
avatar Anonyme (non vérifié) | 
Heureux de voir que vous avez optez pour du parquet à la place des pavés en granit pour présenter vos machines !!!
avatar calotype | 
Il me semble qu'il y a un problème de graphique cinebench processeur. Concernant le macbook air 13 2012 ( la deuxieme barre qui est verte en partant de la gauche) il est indiqué 3 alors qu'il semblerait plutôt que cela soit 2,6 ou alors c'est 3 mais la barre est bien trop basse !
avatar Mr Eddy | 
Si madame n'avait pas un MBA, j'en prendrai bien volontiers un rien que pour l'autonomie et le WiFi ac ! En tout cas d'ici 1 an ou 2 on pourra vraiment compter sur ces MBA pour remplacer totalement tout autre portable pour 100% des besoins d'un photographe en déplacement par exemple (les 2011 s'en sortaient pas mal ceci dit !)
avatar totorino | 
Aucun commentaire sur la chaleur dégagée ou la montée en bruit des ventilateurs. Cela signifie t-il que cette génération est parfaitement silencieuse en toute circonstance ?
avatar miko934 | 
Humm vraiment interessant tout ça...J'ai hate de voir ce que donnera le test de la version haut de gamme Core i7 - 8Go - SSD 256 Go !!! Je suis allé faire un tour a l'Apple Store Opéra a Paris pour tater ces nouvelles machines et coté réactivité y'a vraiment rien a redire. Dommage qu'il n'y ai que des versions Core i5 - 4Go en expo par contre :-(
avatar SMDL | 
Ce saut quantitatif en autonomie est exceptionnel, quasi inattendu dans ces proportions. D'autres nouveautés lors de ce 10 juin 2013 ont fait bien davantage de bruit ;) Alors que c'est un changement pratique majeur. Dans les usages mobiles, en matière de liberté plus encore que de confort. Depuis le temps où les utilisateurs de portables attendaient cette liberté, j'ai l'impression que nous en minimisons l'impact. Trop gâtés ? Blasés même ?
avatar MachX | 
J'attend avec impatience le test du Core I7. Les avantages du nouvel Macbook Air sont bien résumés : plus d'autonomie (un pas de géant peut-on dire), des SSD plus rapides, une carte graphique plus puissante, du Wifi AC qui dépote… Des performances en léger retrait mais presqu'identique aux versions 2012 Malgrès le design inchangé et l'écran toujours à la même résolution. je trouve qu'il ne faut pas se plaindre. C'est bien un Air de rupture qu'Apple nous offre cette année,
avatar ludoholo | 
macbook air i7 2,0ghz 256 8go en vente et dans l'attente de votre test du i7 ! j'espere que je ne serai pas déçu ! ;)
avatar Florian Innocente | 
@ calotyp Un arrondi trop violent dans Numbers, j'ai corrigé, merci!
avatar joneskind | 
@MachX [18/06/2013 19:02] "Malgrès le design inchangé et l'écran toujours à la même résolution. je trouve qu'il ne faut pas se plaindre. C'est bien un Air de rupture qu'Apple nous offre cette année," Apple c'est fini. Si ça continue je vais m'acheter une Surface. ^_^ Sans rire, cette machine est incroyable. J'ai hâte de voir les résultats sous Mavericks. Vu le bon en autonomie que j'ai fait sur mon MBP, (en gros j'ai gagné 2 heures sur l'activité que j'avais, et j'ai aujourd'hui une meilleure autonomie que lorsque je l'ai acheté en 2010 - je n'ai pas changé la batterie) Quelque chose me dit que ça va piquer. Ce qui me fait dire qu'Apple pourrait attendre la sortie de Mavericks pour présenter ses nouveaux MBP Retina et profiter de l'optimisation logicielle de son dernier OS pour proposer des machines vraiment plus puissantes mais à l'autonomie équivalente. Histoire de mériter le suffixe Pro auprès d'un public plus exigeant.
avatar joneskind | 
Est-ce que quelqu'un a vu Mabeille ?
avatar luke974 | 
cette machine me fait méchamment de l'oeil, pour un usage nomade sur des retouches de raw sur lightroom+création de diaporama en soirée, un mba est suffisant selon vous?
avatar Anonyme (non vérifié) | 
Pourquoi vous les comparez à des macbook air, un macbook pro rétina, mais pas un macbook pro "normal" ?
avatar Mad Max | 
@Luke: bien sûr, en plus avec Lightroom 5 on peut ne mettre que les aperçus sur le MBA et les RAW sur un disque externe. Ça minimise le besoin d'avoir beaucoup d'espace disque.
avatar Mateo97120 | 
Très bon test ! J'aime bien cette course à l'autonomie en lieu et place des Ghz ! Si seulement on pouvait en dire de même pour les smartphones...
avatar LOIC | 
J'vais vendre mon MacBook Pro de 2009 à un pote et me prendre ce MacBook Air !! J'adore son design ultra plat et sa légèreté !! Mais j'attend d'abord la sortie de Mavericks vers "Septembre, Octobre" comme çà il sera pré-installé déjà !! Le 13" avec 8Go d'RAM et 256Go de DD !! ;-))
avatar macbookeur75 | 
un test plus complet aurait mis en evidence un changement de la dalle du MBA depuis la version 2012... ce qui n'est pas qu'un petit détail
avatar inoga | 
Merci macG ! Vivement le test avec le i7 que je puisse finaliser ma commande !!!!
avatar Alias | 
Exact, merci de nous en dire un peu plus sur la qualité des écrans de la version 2013 ...
avatar Stanley Lubrik | 
@joneskind qui s'inquiète... "Est-ce que quelqu'un a vu Mabeille ?" Répète sans t'arrêter et en accélérant: "Mabeille coule !" C'est parti !
avatar mac_gyver | 
C'est bien ce que je pensais : le MacBook Air 2013 est un peu léger pour des travaux photos. L'écran est apparemment le même (source LesNumériques) avec un DeltaE de presque 7. Le i5 1,3 GHz est un peu à la peine avec Photoshop ... et puis 4 Go de RAM, lol ! Bref, pour un photographe nomade, le MacBook Pro Retina 13" reste le meilleur compromis. J'espère qu'Apple proposera le Haswell i5 2,4 GHz avec un SSD de 256 Go pour le même tarif qu'aujourd'hui ;)
avatar Florian Innocente | 
[b] macbookeur75 : un test plus complet aurait mis en evidence un changement de la dalle du MBA depuis la version 2012… ce qui n'est pas qu'un petit détail [/b] Un lecteur (peut-être toi ?) m'a dit qu'il avait pu comparer le nouveau MBA dans un Apple Store avec l'ancien et que l'écran du nouveau était plus réfléchissant (si c'est ce que tu veux dire ?). J'ai regardé de mon côté puisqu'on a les deux générations (et des néons, et des baies vitrées) et je n'ai rien noté de particulier.
avatar Lemmings | 
Ayant potentiellement un portable à acheter très bientôt, de type "ultrabook" donc MBA 11" ou assimilé, qu'est-ce qui est préférable ? Un MBA 2013 qui ont pour eux une batterie impressionnante ou un modèle plus "classique" type zenbook d'Asus ? Je précise, l'OS m'importe peu, pour ce que je vais en faire (dev web) je m'adapterais !

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