Quelques précisions sur le fonctionnement de Thunderbolt

Anthony Nelzin-Santos |
Apple a publié plusieurs fiches techniques sur le fonctionnement de Thunderbolt. Résumé.

thunderbolt

Ordinateurs supportés
Plusieurs générations de Mac équipés d'un port mini-DisplayPort sont compatibles avec le canal écran du Thunderbolt. Ces machines devraient donc être compatibles avec de futurs écran Thunderbolt, et inversement rien n'empêche d'utiliser un ancien adaptateur (VGA>mini-DP, DVI>mini-DP, HDMI>mini-DP) avec un câble Thunderbolt flambant neuf.

Rappelons que le connecteur Thunderbolt reprend la forme de celui du mini-DisplayPort, mais en plus de faire passer la vidéo, il fait passer des données sur un deuxième flux. Seules les machines équipées d'un port Thunderbolt (iMac et MacBook Pro 2011) sont néanmoins compatibles avec ce deuxième canal PCIe.

Performances optimales
Si le câble Thunderbolt vendu par Apple est long de deux mètres, c'est semble-t-il pour une bonne raison : si le câble est trop long, les performances se dégraderont. Plusieurs périphériques annoncés possèdent cependant deux ports, ce qui permet de soutenir la chaîne. Apple rappelle le débit maximum du Thunderbolt dans sa déclinaison cuivrée, 10Gbps sur deux flux. Il ne faudrait pas s'étonner que le connecteur chauffe, ce serait un comportement normal.

Les versions les plus récentes de Mac OS X sont nécessaires pour tirer parti des dernières optimisations pour Thunderbolt. À l'heure actuelle, il faut donc dans le meilleur des cas utiliser Mac OS X 10.6.8 built 10K540 sur iMac et MacBook Pro 2011, la boot ROM MBP81.0047.B0E pour les MacBook Pro 2011 et IM121.0047.B0A pour les iMac 2011.

Thunderbolt sous Windows
Les périphériques Thunderbolt fonctionneront sur un Mac sous Windows 7 via Boot Camp (Apple ne supporte pas Windows XP et Vista, il faudra donc vérifier vous-mêmes le fonctionnement de Thunderbolt sur ces systèmes). Il y a cependant quelques subtilités : l'appareil doit être connecté au démarrage (pas de reconnaissance à chaud), et ne sera donc plus reconnu s'il est éjecté ou débranché pendant une session (il faudra redémarrer pour le reconnecter). La seule manière de monter un périphérique Thunderbolt à chaud est de l'ajouter à une chaîne existante.

Lors de l'utilisation d'un appareil Thunderbolt, la veille de Windows 7 est désactivée. Enfin, on ne pourra pas brancher une carte Express Card (PCIe) sur un MacBook Pro 17" en même temps que des périphériques Thunderbolt sous Windows 7 : ce sera soit l'un, soit l'autre.

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avatar mmx3 | 
@ thibotus01 clair, il nous démange ce port, il est là, il attend, désespérément vide...
avatar Almux | 
Je sais, c'est ch... au début de toutes ces nouveautés. Pour moi aussi, j'ai un MacPro rev.A incompatible avec plein de trucs... Mais bon: • En achetant une rev.A, il faut bien s'attendre à devoir attendre... • En achetant une rev.A, on sait déjà que la rev.B aura gommé bien des erreurs de jeunesse... Mais, quand le renouvellement des machines se fait trop urgent, il faut se lancer si l'on veut continuer à bosser!
avatar EBLIS | 
Beaucoup de contraintes avec ce thunderbolt, cela me rappelle les restrictions liées aux câbles séries et parallèles.
avatar GerFaut | 
@ mmx3 : nonnon. On peut y brancher un adaptateur numérique HDMI : films ou séries sur la télé... Mais c'est vrai que les périphs se font attendre.
avatar Lucieaus | 
LaCie a peut-être ouvert la voie puisque ils ont annoncé il y a quelques jours le premier périphérique Thunderbolt de la marque. Et ce n'est pas n'importe qui. C'est une connectique beaucoup plus orientée pro que grand public, donc forcément il ne faudra pas s'attendre à ce que les appareils compatibles pleuvent.
avatar Stalmicmac | 
Pour rappel "Promise" a mis à disposition l'ensemble de sa gamme de Disque RAID sur le site d'Apple, tous complètement compatible avec le Thunderbolt. (voir article MacG: les-systemes-raid-thunderbolt-de-promise-sont-disponibles) Donc oui... les "petits disques portables" se font attendre... mais il me semble illogique d'avoir du Thunderbolt sur un disque portable de 2.5. le taux de transfert sera de toute manière limité par la vitesse du disque.
avatar oomu | 
@Eblis [29/06/2011 09:39] via iGeneration pour iPad Beaucoup de contraintes avec ce thunderbolt, cela me rappelle les restrictions liées aux câbles séries et parallèles. j'ai grandi avec ces 2 ports, je ne vois pas où vous voulez en venir ? quels rapports entre TB et eux ? - @Almux [29/06/2011 09:05] En achetant une rev.A, il faut bien s'attendre à devoir attendre... aucun rapport avec le mythe des "rev A". TB est juste un nouveau standard. Je sais que de nos jours, les jeunes avec leurs cerveaux bioniques sont capables de faire en 4 mois des _milliards_ de choses et que donc le temps vous parait insupportablement lent, mais pour les vieux, TB vient de sortir il n'y a pas longtemps, intel n'a pas encore fini de le vendre aux constructeurs, et il faut qu'un marché potentiel se développe avant que des produits ne sortent. Vous semblez avoir oublié que usb a piétiné un moment avant qu'Apple commence à forcer le marché en sortant le imac avec rien d'autre que usb (ce qui a créé un vide à remplir, à fait hurler les macgeeks, arraché des cheveux à des macfans et je pense que plus d'un macvieux s'est fouetté à coup de câble adb, c'est vous dire la violence). bref... toute chose utile viendra en son temps.
avatar eled | 
@Lucieaus : Quelques jours... ça fait plusieurs mois maintenant, ils l'ont annoncé très peu après la sortie des MBP '11.. et maintenant ça tarde à sortir ! D'autant que celui qu'ils ont présenté rentre dans la gamme "nomade" et n'ont encore rien annoncé pour les disques de bureau. Bref, y'a encore que dalle pour le moment, et c'est assez dommage.
avatar Gwirionez | 
@ Oomu Je me souviens avec amusement du début calamiteux de l'USB... Périphériques non reconnus, débits minables, bugs invraisemblables... Il me semble qu'il a bien fallu deux ans pour commencer à homogénéiser tout ce foutoir ! Sans parler les adaptateurs ADB-USB qui coutaient un bras ! C'est certain, après on relativise ! :p
avatar ianfleming007 | 
Pour info, le nouveau pc de Sony (série Z) est équipé d'un port lightpeak optique (source macbidouille)
avatar Benlop | 
@ianfleming007 Source MacGé aussi. Sony utilise un connecteur proprio.
avatar dtb06 | 
Quelques mois ont passé et je ne vois toujours pas l'intérêt. Sérieusement, qui a besoin de ce débit ? Quelques pros du montage vidéo ? OK... Même pour du montage audio ou des sauvegardes, je ne pense pas qu'on ait besoin de plus que de l'ethernet... Je viens encore de faire ce soir une sauvegarde Time Machine avec un disque en USB2. Ca m'a pris max 2 minutes pour 1Go. Quel utilisateur grand public crée du contenu de plus de quelques Go ? Quel professionnel a besoin de débits de fou sur des disques externes comme les la grappe à 800 euros présentée par MacG ? Quand on a besoin de gros disques, on prend un ordinateur de bureau avec des disques internes en SATA3... Bref, un port inutile pour 95% des utilisateurs. J'ai sur mon PC de l'USB3 et je ne vois même pas l'intérêt d'acheter des boitiers USB3 par rapport à l'USB2...
avatar dtb06 | 
Pour compléter mon post précédent, je crois que le hardware a atteint une limite. On le voit avec les processeurs par exemple. A part toujours quelques exceptions (montage vidéo), qui arrive à la limite d'un Core2duo ? Même sur les jeux les plus récents, un bon processeur de 2006 suffit (bien sûr pas la carte graphique). On le voit d'ailleurs avec la mode qui a suivi des netbooks (et du MBA même si personne n'a voulu le classer dans les netbooks) que le grand public se contentait d'un ordinateur aux performances modestes et privilégiait l'autonomie. Alors un port à 10Gbps...

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