SSD externe : quel boitier Thunderbolt choisir ?

Antoine Collin |

Un dilemme se pose toujours aux acheteurs de Mac : faut-il mettre l’accent sur le stockage ou sur la mémoire ? La décision est importante, puisqu’aucun des deux ne peut être mis à jour après l’achat. La plupart des clients préfèrent augmenter la RAM, en se disant qu’ils peuvent toujours utiliser un SSD externe. C’est vrai, mais le choix du boitier est plus complexe qu’il n’y parait. Pour ne pas vous tromper, suivez le guide.

En théorie…

Évoquons les interfaces les plus courantes. D’abord, l’USB 3.0 à 5 Gb/s, parfois appelé USB 3.1 Gen 1 ou USB 3.2 Gen 1, dont le débit maximal atteint 500 Mo/s1. Ensuite son évolution à 10 Gb/s, connue sous le nom d’USB 3.1 Gen 2 ou 3.2 Gen 2, censée atteindre jusqu’à env. 1,2 Go/s2. La première emploie indifféremment des connecteurs USB-A ou USB-C, la deuxième est plus généralement associée aux connecteurs USB-C. Les versions à 20 Gb/s (env. 2,4 Go/s) sont plus rares : la norme USB 3.2 Gen 2×2 utilise deux liens, contrairement à la nouvelle spécification USB4.

Chaque norme possède son logo, mais qui prend le temps de regarder les minuscules hiéroglyphes gravés sur les câbles ?

Passons maintenant au Thunderbolt. Les deux normes actuelles, Thunderbolt 3 et Thunderbolt 4, offrent un débit maximal théorique de 40 Gb/s. Sauf que cette bande passante est partagée entre la vidéo et les données : la limite pour les données est celle de quatre lignes PCI-Express 3.0 (32 Gb/s soit 4 Go/s), et le reste va servir pour un éventuel écran. Les différences entre les deux normes affectent peu les performances, sauf celle qui spécifie qu’un appareil compatible Thunderbolt 4 doit permettre d’atteindre les 32 Gb/s pour les données, alors que ce n’est pas obligatoire en Thunderbolt 3.

…et en pratique

Dans un monde parfait, tous les appareils devraient gérer toutes les normes. Dans la réalité, c’est loin d’être le cas. Prenez le Thunderbolt : la plupart des Mac Intel offrent un débit pratique d’un peu moins de 3 Go/s, ce qui est tout à fait correct, sauf que certains MacBook Pro 13" de 2016 et 2017 avec quatre ports Thunderbolt réduisent la bande passante de moitié sur les connecteurs de droite.

Il s’agit d’une limite sur le nombre de lignes PCI-Express, un problème aussi rencontré chez Dell, qui n’est plus possible en Thunderbolt 4. Les débits sur les Mac à puce Apple Silicon sont un peu plus faibles, le contrôleur Thunderbolt d’Apple est visiblement moins efficace que celui d’Intel.

Cela peut sembler idiot, mais les ports de droite et de gauche ne sont pas toujours capables d’atteindre les mêmes débits.

C’est encore plus compliqué pour les ports USB. Si vous avez une prise USB-A sur un Mac produit depuis 2012, elle est limitée à 5 Gb/s, Apple n’a jamais proposé de 10 Gb/s sur ce type de connecteur. Le débit réel va dépendre de l’architecture : les Mac Intel peuvent atteindre env. 440 Mo/s, les Mac M1 sont un peu en dessous de 400 Mo/s dans ce cas de figure.


avatar ancampolo | 

J’ai mes ssd pour un backup classique et une micro sd pour la time machine permanente c’est le top

avatar KickMyGeek | 

J’ai soutenu ce projet : https://www.kickstarter.com/projects/dockmule/dockmule-17-in-1-thunderbolt-super-docking-station
Livraison septembre, je l’attends avec impatience !

avatar R-APPLE-R | 

@KickMyGeek

USB-C de 60w seulement c’est dommage car pas suffisant pour un 16.

avatar KickMyGeek | 

@R-APPLE-R

Qui a été modifié en 100W grâce au franchissement du deuxième niveau de la campagne

avatar R-APPLE-R | 

@KickMyGeek

Ok je n’avais pas vue ça 👍

avatar andr3 | 

Sur mon (ancien) Mac mini M1 de 512GB de stockage, je faisais tourner mes VM Parallels sur un SSD Samsung QVO SATA installé (avec son frère jumeau destiné à TM) dans boîtier externe de chez Icy Box (https://icybox.de/en/product.php?id=304).

Le fonctionnement et la réactivité des VM (Windows ARM, Debian et MacOS) étaient largement suffisantes pour un usage normal à tel point que ressentir la différence avec les mêmes VM installées sur le SSD du MacBook Pro M1 Max m’est impossible.

L’Icy Box était connecté en USB-C sur une docking TS3+ elle-même connecté via un câble Thunderbolt 3 au mini.

avatar Bolistar | 

Merci beaucoup pour l’article!
J’étais en pleine réflexion sur ce sujet.

avatar mocuishle7 | 

sujet interessant ; c'est une tel pagaille avec toutes ces normes !!!

avatar mimicessa | 

J’ai opté pour ce boîtier thunderbolt d’ACASIS qui tient bien ses promesses avec un Mbp m1 Max : https://amzn.eu/d/3yH9RRD

avatar XiliX | 

@mimiseca

Merci pour l'info. Tu l'as depuis longtemps ?
La liste des SSD non supportée est trop importante je trouve.

Remarque : le WD Black SN750 n'est pas entièrement pris en charge et la vitesse de lecture peut être réduite à 10 GBP/S. Ce NVME ne prend pas en charge les SSD Samsung 970 EVO Plus, SN850 et Ipad. Non recommandé ADATA, CRUCIAL et autres SSD non traditionnels.

avatar mimicessa | 

@XiliX

Je l’ai depuis 1 mois. Ça tourne nickel. Je viens de regarder la température du NVME à priori ça ne monte pas au-dessus de 50 degrés en charge (alors qu’il fait 30 degrés là où je l’utilise).

Ce NVME : https://amzn.eu/d/eH8zaod que j’avais trouvé à 560€. Ça reste quand même moins cher que l’option d’Apple a un débit théoriquement proche.

Le boîtier chauffe pas mal mais rien qui empêcherai de le toucher.
Il est accroché avec un Velcro a l’arrière de mon écran et a donc un peu d’espace en dessous pour respirer.
La connexion est super stable et pas besoin d’alimentation externe contrairement au Hub ACASIS en USB 3.2 que j’utilisais avant.

Les débits atteignent environ 2600 en écriture et en lecture sur le MBP M1 Max.

avatar yd29021976 | 

Merci pour cet article plutôt clair sur les solutions.

J'avoue ne pas avoir cherché (flemme !), mais sait-on pourquoi cette différence de performance entre Apple Silicon et Intel ? C'est materiel (Mac ou contrôleur des boitiers "pas compatibles") ou logiciel ?

avatar raoolito | 

excellent article merci 🙏 merci

avatar FabC1608 | 

Perso, dorénavant je prendrais plus de stockage interne quite à payer un peu plus cher car c’est cool le stockage externe pour de la sauvegarde, mais pour bosser dessus, ça bloque parfois avec certains logiciels…

avatar BitNic | 

@FabC1608

Exactement, je l'ai fait lors de mon achat du MBP 14" mais ça coûte un bras avec Apple

avatar BitNic | 

Top l'article. Toujours utile la piqure de rappel

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