Un Apple IIe pour contrôler le démantèlement d'armes nucléaires

Florian Innocente |

Un Apple IIe en train de mesurer le niveau de radiations d'une ogive nucléaire. L'image ne remonte pas aux années 80, elle date de 2017 et elle illustre des recherches, publiées fin 2019, sur l'utilisation de matériel informatique vintage dans le cadre d'un programme de démantèlement d'armes nucléaires.

L'ogive à droite est une maquette

Le recours à un ordinateur qui a plutôt sa place dans les musées et collections d'amateur s'explique par des critères de sécurité et de confiance.

Lorsqu'une arme nucléaire doit être retirée du service dans le cadre d'un accord de désarmement, on contrôle la signature des radiations qu'elle émet, une sorte de carte d'identité pour vérifier qu'il s'agit bien de l'arme qu'elle est supposée être. Cependant la configuration et les niveaux de plutonium ou d'uranium enrichi utilisés par leurs fabricants relèvent du secret militaire. Obtenir des chiffres trop précis pourrait donner les moyens à une partie adverse d'en savoir un peu plus sur la conception de ces armes.

Il faut donc instaurer une confiance réciproque entre celui qui contrôle et celui qui est contrôlé. Le premier doit s'assurer qu'il obtient de son système de mesure les informations indispensables à l'authentification de l'arme. Le second doit être certain que des informations sensibles ne fuiteront pas à cette occasion, par accident… ou non.

Un tel contrôle se fait soit en comparant les chiffres obtenus avec une grille type établie à partir d'une arme de référence choisie au hasard dans le lot d'un arsenal à contrôler. Soit en s'accordant à l'avance sur des seuils de radiation suffisants pour caractériser l'arme sans pour autant en dévoiler tous les secrets.

Dans un cas comme dans l'autre, ces informations de référence doivent être établies, stockées et elles peuvent elles-même contenir des données (trop) sensibles. Pour pallier ces risques, les systèmes de mesure doivent contenir des « barrières d'information ».

Moritz Kütt et Alexander Glaser, spécialisés dans ces sujets du contrôle des armements, ont conçu un prototype basé sur un vénérable Apple IIe tout à fait standard mais équipé tout de même de deux cartes d'extension (en open source).

Les deux cartes d'extension utilisées avec l'Apple IIe et dont les caractéristiques sont en open source

Pourquoi un tel retour en arrière ? Tout simplement pour limiter sinon éviter tout risque de manipulations, malheureuses ou intentionnées. Un matériel plus contemporain pourrait receler un logiciel espion pour obtenir plus d'informations que nécessaire. En face, chez le contrôlé, on pourrait vouloir trafiquer les données envoyées en s'appuyant sur des failles du matériel informatique de mesure.

Mais avec un Apple IIe, et plus spécialement son processeur 6502, les capacités de triche sont considérablement réduites voire inexistantes. L'architecture et le fonctionnement de la puce sont archi-connus et, à la date de sa conception, il n'est guère plausible qu'elle ait été pourvue de portes dérobées, de mécanismes cachés, et a fortiori dans l'optique d'être utilisés dans ce contexte de contrôles de démilitarisation.

En outre, ce processeur ne contient que 3 500 transistors (moins que n'en contient une ogive nucléaire) et ses capacités de traitement (1 MHz) n'en font pas un foudre de guerre s'il s'agit de se lancer dans des calculs complexes et cachés.

Source : Alex Glaser

Moritz Kütt et Alexander Glaser ont constaté que cette plateforme était tout à fait apte à conduire ces tests d'une manière fiable, tout en instaurant un climat de confiance entre les parties impliquées.

Ils proposent d'aller plus loin en développant un ordinateur dédié à cette seule fonction de contrôle — donc plus dépouillé encore qu'un Apple IIe — et toujours avec le 6502 comme base. Ils disaient aussi vouloir réfléchir à des moyens de vérifier la provenance du 6502 utilisé pour s'assurer qu'il est bien d'époque. Ou le passer aux rayons X pour observer en détails s'il est bien conforme à un 6502 standard.

Mieux, ils envisageaient de se passer d'un stockage du programme en ROM au profit de cartes perforées pour garantir une totale transparence du code et sa préservation physique.

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avatar louisb | 

😲

avatar pocketalex | 

moi, j'aurais utilisé un PC sous Windows XP ...

avatar bonnepoire | 

Il aurait planté ou tu aurais dû l'activer...

avatar evangelion-007 | 

Il me semblait que le 1er avril, ce c’était qu’une fois par an. :)

avatar bonnepoire | 

@evangelion-007
Il a été reporté à cause du coronavirus.

avatar sshawn | 

Une fois de plus c’est un article très intéressant macg! Bravo et merci!

avatar Hertza Haeon | 

Très intéressant ! Une vraie découverte, merci pour cet article.

avatar syphocle | 

Passionnant ! Merci pour ce travail d’information

avatar Chris K | 

Est-ce que les roulettes du socle de l’ogive valent aussi chères que celles vendues par Apple ?

avatar byte_order | 

Peu probable que celles d'Apple supporte la masse d'une tête d'ogive nucléaire !
Mais probable qu'elles sont moins chères quand même, oui ;-)

Bon, après, ici c'est qu'une maquette d'ogive, de toute façon.

avatar aspartame | 

ah ? je pensais qu'il s'agissait d'un plug a...

avatar byte_order | 

@aspartame
C'est pas loin : une vraie ogive, c'est un peu un plug a*al ... pour notre espèce.

avatar frankm | 

@Chris K

Hi hi hi excellent j’adore. ciao pomme Q

avatar mlab5166 | 

Très fort.

Va à l’encontre de l’obsolescence programmée.

A quand le retour au tubes ? 😉

avatar saoullabit | 

@mlab5166

Yen a plein les amplis de guitare !

avatar Parsifal32 | 

Vous remarquerez le tube à scintillation (l'élément de mesure) de marque Areva .... du temps où la France fabriquait encore du matériel si performant qu'il avait sa place dans tous les laboratoires. L'alternative est maintenant en Inde ou aux US.… Autres temps.

avatar BabyAzerty | 

@sebasto72 Ah oui Areva, par amour du goût c'est ça ? Ils ont drôlement changé de métier... Peut-être que la mayo n'a pas pris à l'époque ?

avatar iPop | 

@BabyAzerty

Pas pris ? Avec tout ce qu’ils ont investi pendant des années en publicité chez RSCG, c’est une peine. Je me rappelle que ça passait tous les jours à la télé.

avatar povpom | 

@iPop

« 10g suffisent, pour alimenter en électricité une famille pendant un an ! »
=> oui c’est martelé profond dans mon ciboulot

avatar stefhan | 

@BabyAzerty

Confondre Amora et Areva 😅

avatar House M.D. | 

@stefhan

Ah bah du condiment Areva, dans un sens, ça doit bien arracher... encore mieux que la dynamite Ovomaltine...

avatar stefhan | 

@House M.D.

🤪😂

avatar povpom | 

@stefhan

Je me demandais quand même si l’erreur en était une

avatar sebasto72 | 

Très intéressant, merci MacG !

À un moment, utiliser les vieux 6502 ne suffira plus.

Il faudra que chaque État (ou regroupement d’états comme l’Europe) se pose la question de sa souveraineté numérique...

Comme dirait l’autre, « c’est pas gagné » !

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