La réunion entre Steve Jobs et Lucent qui prépara le succès du Wi-Fi

Florian Innocente |

Un peu plus d'un an avant l'annonce de l'iBook et de la première borne AirPort, Steve Jobs avait fait venir les responsables de Lucent depuis les Pays-Bas pour discuter Wi-Fi et argent.

Wi-Fi Now revient sur cette réunion d'avril 1998 qui a préparé l'avènement commercial du Wi-Fi (un terme et une technologie complètement absents du marché grand-public à l'époque). Car si Apple n'a pas inventé ce mode de communication, c'est par son entremise qu'il a fini par entrer dans les foyers.

Cees Links, chez Lucent Technologies, avait essayé en vain de démocratiser la norme 802.11. Une nouvelle opportunité s'est offerte lorsqu'Apple a signifié son intérêt et donné une semaine à Lucent pour venir faire une présentation à Cupertino.

Cees Links, crédit : Wikipedia

Le cadre de Lucent parvint à convaincre son patron Rich McGinn de faire aussi le déplacement. Ce qui n'était pas acquis, dans l'affaire c'était Lucent le géant et Apple l'entreprise auréolée d'une gloire désormais fanée. À ce moment-là, en avril 1998, Apple s'apprêtait seulement à dévoiler l'iMac (lire Rétro MacG : l’iMac fête son 20e anniversaire).

« Apple cherchait quelque chose de différent et de nouveau pour leur produit iBook et Steve s'était pris de passion pour l'idée de portables connectés sans fil » raconte Cees Links. « Avec le recul, je pense qu'il avait déjà décidé ce qu'il voulait faire, bien avant cette rencontre ».

La réunion a démarré en l'absence de son hôte. Jobs est arrivé bien en retard et a déboulé dans la pièce sans faire plus de manières : « Je me suis demandé, "Qui est ce type ?" — Il ne s'est pas du tout présenté. Et en tant qu'Européen, je n'avais pas vu de photos de lui. En général on n'était pas non plus habitués à avoir des responsables d'entreprises décrits par la presse comme des célébrités ».

La réunion démarra et Steve Jobs parla pendant 10 minutes du Wi-Fi comme étant la chose la plus extraordinaire sur la planète : « Faire la présentation pour Steve Jobs s'est avéré assez simple. J'affichais juste les slides et il parlait, et ce qu'il disait n'était pas forcément du tout en rapport avec ce qui était montré. À la fin, il nous dit qu'il voulait une carte Wi-Fi coûtant 50 $ parce qu'il voulait la vendre 99 $ ».

Un coût qui fut difficile à atteindre pendant l'année de développement qui suivit, poursuit Cees Links : « Mais entre la puissance d'achat d'Apple et beaucoup de travail de notre côté, ça a pu le faire ». Un an plus tard, Jobs fit un tour de magie sur scène pour annoncer le Wi-Fi, sous la forme d'une carte glissée dans le nouvel iBook (lire aussi AirPort : la naissance du Wi-Fi pour tous).


avatar reborn | 

À la fin, il nous dit qu'il voulait une carte Wi-Fi coûtant 50 $ parce qu'il voulait la vendre 99 $

50% de marge ?

Et aujourd’hui les gens regrettent Jobs sur le plan tarifaire ?

avatar marenostrum | 

ça doit choquer personne, ils appliquent tous les mêmes marges. bien plus que ça, dans les secteurs où c'est bien possible (où y a pas de couts élevés de production, de licences, de tiers à payer, etc). les autres un tee-shirt qui coute 5€ ils te le vendent minimum 150€.

avatar IceWizard | 

@reborn
"À la fin, il nous dit qu'il voulait une carte Wi-Fi coûtant 50 $ parce qu'il voulait la vendre 99 $
50% de marge ?"

Tu confonds la marge brute et la marge nette.

A titre de comparaison l'iPhone a une marge BRUTE d'environ 40% et une marge NETTE de 20%. Ces infos sont disponibles sur les document qu'Apple est obligé de communiquer au public tous les 3 mois.

Les marges brutes colossales ne sont pas rares chez les marchands : restaurateurs, boulangers, opticiens, etc .. Pourtant au final, ils ne s'en sortent pas si bien que ça. Les salaires, la location des locaux commerciaux, les frais de stockage, l'électricité, les taxes, les assurances, le service après-vente, la communication, etc .. ne sont PAS comptabilisés dans la marge brute .. D'où une grosse différence entre la marge brute et la marge nette.

avatar rua negundo | 

Vous trahissez votre âge en disant le wifi et non la wifi ?

Cela dit je préfère moi aussi dire le wifi.
J’aimerai savoir pourquoi les ados disent la wifi. Qui est à l’origine de ce changement de genre alors que le wifi étant déjà bien installé dans le langage courant ?

avatar alexis83 (non vérifié) | 

@rua negundo

Je dis aussi bien le que la, du coup je dois me situer ou ? ?

https://media0.giphy.com/media/vsZF2hC9cH0Mo/giphy.gif

avatar rua negundo | 

@alexis83

Adulescent ?

avatar Almux | 

... Il s'est produit la même incongruité pour les voitures.
Tout d'un coup LA voiture est devenue LE!
Serait-ce une mode "transgenre" qui se généralise?

avatar osxkiller92 | 

@Almux Et à la voiture de répondre : « Mais attendez, je ne vois pas ce qui vous fait dire que je suis un (la faute est faite exprès) voiture, mais je ne suis pas un voiture. Il ne faut pas confondre identité de genre et expression de genre. Je suis un véhicule non binaire » ???

avatar zapotech | 

@rua negundo

Aucun rapport avec l’âge. C’est du wifi. du = de le en Français.
Donc LE wifi et non la wifi qui est « chanté » par des pseudo rappeur chanteur qui ne parle pas un mot de Français correctement :(

avatar rua negundo | 

@zapotech

Tu vises Bazardée de KeBlack je suppose ?

avatar bugman | 

@rua negundo

La [connexion] WiFi, je suppose.

avatar IceWizard | 

@bugman
"La [connexion] WiFi, je suppose."

C'est aussi mon avis.

avatar iDanny | 

@IceWizard

À mon avis c’est plutôt par analogie avec « la Hi-Fi » : la High Fidelity (haute fidélité [sonore]) et la Wireless Fidelity... même si l’analogie n’est pas forcément assumée : https://fr.m.wikipedia.org/wiki/Wi-Fi

avatar flux_capacitor | 

@IceWizard

Non, ça remonte à la jeune ménagère du début des années et 2000 absolument pas technophile, qui n'avait jamais entendu parler du Wi-Fi et qui lui a sans doute donné un caractère féminin au pif par amalgame avec la Hi-Fi. Par la suite ses mioches de la génération Y, voire Z, qui se sont avérés savoir encore moins bien lire et écrire, ont reproduit sans réfléchir cette grossière erreur de langage.

avatar AlexDedalus | 

@rua negundo

WiFi est un mot anglais et ne possède donc pas de genre, en français il est ainsi automatiquement neutre...c’est à dire au masculin dans notre belle langue sexiste.

On dit donc LE wifi si l’on s’exprime correctement...d’autant qu’un chaton meurt de tristesse à chaque fois que qqn prononce la wifi.

Merci de penser aux chatons.

avatar Abd Salam | 

@AlexDedalus

En français, il n’y a pas de genre neutre...

Mais en effet, le genre masculin est considéré comme le genre par défaut.

Sans oublier une réforme du 17ème qui a interdit la féminisation des noms. Certaines essaient une contre-réforme que les opposants veulent faire passer pour artificielle et sans fondement!

avatar flux_capacitor | 

@Abd Salam

C'est pour ça qu'on dit la cuillère, la fourchette, la chaise, la table, la girafe, la loutre..... ?!

avatar Abd Salam | 

@flux_capacitor

C’est une plaisanterie ?

avatar Kensei68 | 

On peut avoir la même réflexion avec le mot "chips" par exemple. Un ou une chips ? Telle est la question...

avatar mistervannes | 

@Kensei68

Il faudrait commencer par dire un ou une chip, sans s ! One chip, two chips ...

avatar SkeletonGamer | 

Ils disent la pour "la connexion Wi-Fi". Tout simplement :)

avatar iDanny | 

@SkeletonGamer

Non : voir ma réponse à l’instant au-dessus ?

avatar rua negundo | 

@SkeletonGamer

« La connexion wifi ».
C’est une explication pertinente.

Mais pourquoi tout le monde disait le wifi dans les années 2000 et pourquoi ce sont majoritairement les ados qui disent la wifi alors que chez les plus âgés le wifi domine ?

avatar Jerem06 | 

On dit aussi LE réseau wifi...

avatar bl@ck warrior_69 | 

Et pourtant dans le dictionnaire : nom masculin invariable.
https://www.larousse.fr/dictionnaires/francais/wi-fi/10910038

avatar CrackAMouet | 

J'imagine que je vais paraître encore plus vieux en te parlant de dictionnaire ;p
https://www.larousse.fr/dictionnaires/francais/wi-fi/10910038
Wifi est un nom masculin

Edit : oops je n'avais pas vu le message de @blackwarrior. On a visiblement le même réflexe ^^

avatar rua negundo | 

@CrackAMouet

Nombreux sont ceux qui ont répondu, merci.

Je suis aussi favorable à l’appellation « le wifi » d’où ma circonspection face à la recrudescence de l’emploi de « la wifi »

avatar Espcustom | 

Raisonnement trop simpliste: il y a 50% de marge commerciale, mais la marge commerciale n’a jamais fait vivre une entreprise. C’est juste un indicateur.

Ce qu’il faut c’est pousser plus loin l’analyse et entrer dans la notion de bénéfice (net, avant impôt et d’exploitation) mais au niveau du produit (voir même niveau ligne/famille de produits). Et la on saura si cette carte wifi a vraiment rapportée de l’argent à Apple.

avatar marenostrum | 

c'est l'entreprise la plus chère au monde en ce moment. bien sûr que ça a rapporté. mais la technologie est banale en elle même, pour ça que Steve ne s'impressionne pas plus que ça, mais demande que le prix d'usine ne dépasse pas les 50 %, de son estimation du prix public.

l'art c'est de vendre le tout (la conception) pas de produire les pièces, les composants. j'ai une carte wifi de portable, encore dans mon tiroir. tu le jètes dans la rue, personne va le ramasser. tout seul elle vaut rien.

avatar pommedor | 

J'ai une TP link TL WN722N v1 qui coutait 15€. J'la jète dans la rue, faut être sacrément ignare pour pas la ramassée. :)

avatar SyMich | 

Je ne sais pas si on peut dire "la WiFi". Par contre "la ramassée" , c'est NON! ?

avatar bonnepoire | 

L'idée n'étant pas tant de merger que d'imposer le produit au grand public. Le succès forçant son adoption. Visionnaire comme toujours.

avatar marenostrum | 

ils veulent que vendre. ils veulent imposer leurs produits mais pas une technologie donné. ils s'en foutent de ça. pour ça ils se débarrassent sans remords quand ils pensent que ce n'est plus productif.

avatar bortek | 

J’y étais ?

avatar Moonwalker | 

Voilà un brave !

avatar Boboss29 | 

moué, un produit qui coute 50 euros en production vendue 100 n'est pas si aberrant non ?
Il y a tous les intermédiaires, les taxes etc...
Avant Apple le wifi n'existait pas chez le particulier, Jobs l'a fait entrer chez nous. Maintenant qui imagine un monde sans wifi ? C'est ça la prouesse qu'il faut retenir, pas le prix, qui de toute façon est toujours élevé quand une nouvelle technologie s'installe (je me souviens avoir acheté mon premier lecteur de DVD plus de 1500 francs (on va dire 250 euros) en 2000, alors que quelques années plus tard, on en trouvais à 25/30 euros.

avatar marenostrum | 

même sans Jobs elle aurait fini par rentrer. Jobs avait seulement le flair de saisir la chose qui nous manquait, qui est utile ou qui va marcher ou pas.
il était lui même un utilisateur, un geek. la différence avec les autres patrons, Cook aussi, que sont pas des utilisateurs, ils s'en foutent de l'ordinateur. ils veulent que l'argent. Jobs était un passionné de technologie.

avatar J'en_crois Pas_mes yeux | 

@marenostrum "même sans Jobs elle aurait fini par..."
tu es vraiment sur ? sur de sur ?
Si j'aurai pas né : le monde il aurait été pareil, ni plus beau ni pas beau ?

avatar marenostrum | 

il a rien inventé lui. le sans fil est découvert par d'autres, avant que Jobs soit né d'abord. maintenant on ne fait qu'appliquer les mêmes lois de la physique.

avatar user | 

@marenostrum

Ho les remarques ras des pâquerettes...
Sacré visionnaire.
Ça rendrait presque impatient de voir certains créer une entreprise, pour juger sur pièce...

avatar IceWizard | 

@J'en_crois_Pas_mes_yeux
"@marenostrum "même sans Jobs elle aurait fini par..."
tu es vraiment sur ? sur de sur ?"

Techniquement, il a raison, sans Jobs, le sans-fil aurait fini par s'imposer quand même. Reste à savoir si cela aurait été en 2022 ou en 2035 ?

avatar J'en_crois Pas_mes yeux | 

@IceWizard @marenostrum
Tout à fait d'accord avec vous : l'idée que les découvertes ou innovations sont "dans l'air du temps", et que d'une manière ou d'une autre, elles finissent par arriver.
Pourtant cela ne contredit pas le principe du battement d'ailes du papillon
et le foutu job, il a sacrément battu des ailes et les répercussions sur ce que devient le monde sont sans commune mesure avec l'existence ou la non-existence de la wifi ou des téléphones perfectionnées.

avatar J'en_crois Pas_mes yeux | 

@ Boboss29 : merci
J'arrive pas à comprendre le niveau de *débilité* de certaines réactions;
Le chien de Pavlov n'était pas mieux dressé pour uriner chaque fois qu'il entend...
50% de différence entre le coût de production est le prix de vente :
je dis chapeau. On doit largement inférieur aux 35% de marge d'Apple

avatar tyga tiger | 

@Boboss29

Avant Apple le wifi n’existait pas !!!?? WTF DUDE ARE YOU SERIOUS ?? ?!

avatar flux_capacitor | 

@tyga tiger

C'est pourtant vrai. Tu es peut-être trop jeune pour avoir connu cette époque ? (et pour commenter après avoir lu entièrement un article ? hihihi)

1) Le Wi-Fi est apparu commercialement sous le nom Airport (nom déposé par Apple) avec l'iBook en 1999.
2) Bien entendu que la techno 802.11 existait auparavant, mais elle restait cantonnée à des expérimentations (idem pour l'USB d'ailleurs, démocratisé de la même manière par le 1er iMac).
3) Cette technologie sans fil est apparue ensuite sur quelques PC et ne s'est ensuite vraiment démocratisée sur les PC portables qu'à partir de 2003, année de lancement de la plateforme Centrino d'Intel, dont la caractéristique principale était justement de contenir une puce Wi-Fi.

Wikipedia ne dit pas autre chose, mais il se trouve que je suis suffisamment âgé pour me rappeler très exactement le contexte de cette époque.

À bon entendeur.

avatar reborn | 

Je parle pas de la techno, mais du matos au sens large.

Apple marge à environ 40% sur l’iPhone depuis des années. Avant (Jobs) ça ne choquait pas, apparement maintenant oui ?‍♂️

avatar marenostrum | 

parce que tout le monde a monté les prix. les chinois touchent plus que avant (l'époque Jobs), et vont toujours de plus en plus demander. et on a de moins en moins d'argent. on peut plus suivre (leur prix) en tant que clients. pour ça ça gueule.

avatar maxrav | 

@marenostrum

En fin de compte tu veux dire quoi ?
J’ai beau relire tes commentaires je ne comprends pas :
tu vois Jobs comme un débile ou un visionnaire ?

avatar claupatr | 

@reborn

Apple a toujours fortement margée depuis ses tout débuts. Et cela que ce soit avec ou sans Steve Jobs.

avatar reborn | 

@claupatr

Exact, c’est là où je veux en venir. ?‍♂️

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