Pourquoi le Mac n’aurait-il pas un mode économie d’énergie comme l'iPhone ?

Nicolas Furno |

La rumeur évoquant l’arrivée d’un mode « pro » pour les Mac a relancé un vieux débat : pourquoi est-ce qu’Apple ne proposerait pas un mode économie d’énergie sur ses Mac ? C’est ce que suggère le développeur et podcasteur Marco Arment sur son blog, en prouvant son intérêt concrètement sur le MacBook Pro 16 pouces.

L’icône du mode économie d’énergie sur un iPhone.

Cela fait quelques années qu’il existe de fait une sorte de mode économie d’énergie pour les Mac portables. Ce n’est pas une solution officielle, puisque le mode est strictement réservé aux iPhone, mais les processeurs Intel utilisés par Apple depuis 2006 peuvent être aisément bridés. Il suffit de désactiver le mode Turbo Boost pour réduire les performances d’environ 50 %, et vous pouvez le faire sur votre Mac dès aujourd’hui en installant l’utilitaire Turbo Boost Switcher for OS X.

Rappelons que le Turbo Boost est une fonction présente dans tous les processeurs Intel depuis 2008 qui permet d’augmenter leur fréquence sur une courte période. Sur le MacBook Pro 16 pouces de base, par exemple, la fréquence de base du processeur est de 2,6 GHz, mais il peut monter jusqu’à 4,5 GHz grâce au Turbo Boost. C’est pratique pour améliorer les performances lors d’une tâche exigeante, mais c’est aussi une opération qui tire nettement plus sur la batterie.

Tout est affaire de compromis : vous pouvez avoir un Mac très puissant, mais qui chauffe plus et souffle souvent et qui a une autonomie limitée, ou alors vous pouvez avoir un Mac silencieux, seulement tiède et avec une excellente autonomie, mais avec des performances réduites. Le principe comme l’utilitaire qui permet de couper Turbo Switch ont quelques années déjà, et ils fonctionnent très bien. Marco Arment a mené quelques tests sur son Mac et les performances sont réduites en gros de 50 %, avec une consommation diminuée de plus de 60 %.

Les performances sur un seul cœur sont celles qui sont les plus touchées par la baisse, et pour cause. Les processeurs atteignent en général leur fréquence Turbo Boost maximale sur un seul cœur à la fois, si vous en activez plusieurs, la fréquence maximale diminue. Ainsi, couper totalement Turbo Boost a moins d’impact en multicore sur le test mené par Geekbench. La compilation de son lecteur de podcast pour iOS passe de 39 secondes par défaut à 62 secondes sans le mode Turbo Boost. Quand le processeur est très sollicité, les performances sont évidemment moins bonnes, mais en usage basique, pour naviguer sur internet et lire ses mails, il n’y a aucune différence notable d’après lui.

C’est un compromis qu’Apple ne propose pas sur ses ordinateurs, surtout sur les modèles haut de gamme comme le MacBook Pro 16 pouces. Son processeur est pensé pour tourner en permanence au meilleur de sa capacité, pas pour maximiser son autonomie alors même que ce modèle dispose d’une très grosse batterie. Marco Arment n’a pas mesuré la différence exacte, mais il estime que l’autonomie augmente de 30 à 50 % en désactivant Turbo Boost. Autre avantage, les ventilateurs ne se font jamais entendre, alors que cela arrive régulièrement en fonctionnement normal.

D’où sa requête à Apple d’ajouter un mode économie d’énergie officiel. Certes, Turbo Boost Switcher fonctionne encore avec macOS Catalina, mais il repose sur une extension du noyau et le constructeur serre de plus en plus la vis sur ces extensions pour des raisons de sécurité. Un message d’erreur au démarrage signale d’ailleurs que l’app ne fonctionnera plus avec une future version de macOS si elle n’est pas mise à jour. Il est probable que macOS 10.16 bloque totalement cette solution.

Et puis un mode économie d’énergie conçu par Apple pourrait être beaucoup plus complet. Il pourrait aussi bloquer la récupération de Mail à l’arrière-plan, empêcher Photos de faire ses traitements ou encore limiter l’activité de Spotlight ainsi que de Time Machine. Au bout du compte, il y a sans doute de quoi gagner plusieurs heures d’autonomie, ce qui pourrait permettre de travailler toute une journée sans problème sur un Mac récent. Cela peut aussi être précieux dans les environnements où le silence est important, que ce soit dans une salle de classe ou dans un studio d’enregistrement.

L’idée n’est peut-être pas nouvelle, mais elle est toujours d’actualité et on espère qu’Apple l’entendra. Et au passage, l’iPad est également privé du mode économie d’énergie pour une raison encore plus mystérieuse. Apple a déjà fait tout le travail pour l’iPhone, qu’est-ce qui l’empêche de proposer la fonction à ses tablettes ? Après le mode sombre, 2020 sera-t-elle l’année du mode économie d’énergie ?

avatar Dodo01 | 

Parce que lui sur ce point est champion de sa catégorie depuis ses débuts, contrairement à l’iPhone...

avatar JOHN³ | 

@Dodo01

Et l’iPad ?
Son absence est incompréhensible

avatar mouahahaha | 

"Rappelons que le Turbo Boost est une fonction présente dans tous les processeurs Intel récents qui permet d’augmenter leur fréquence sur une courte période. "

2008 c'est tellement "récent", en effet...

avatar malcolmZ07 | 

@mouahahaha

Les architecture n'ont pas fondamentalement changé et le turbo-boost n'à fait que s'améliorer. Et on parle d'intel ici avec ses résultats mitigés sur ice Lake et comet Lake (nouvelle architecture moins performante que l'ancienne)

avatar mouahahaha | 

On s'en fout de ça, l'intel turbo boost c'est pas une fonction présente uniquement dans les CPU "récent" d'intel, sauf si on considère que "récent" en informatique ça veut dire plus d'une décennie quand habituellement ça va limite parler de vieillerie pour du matos qui a 5ans ou plus...

avatar Nicolas Furno | 

@mouahahaha

J'ai failli mettre tous les processeurs Intel, mais je me suis souvenu qu'on a eu deux ans sans cette fonction sur les Mac. Mais bon, c'est pas faux, je vais mettre autre chose.

avatar fousfous | 

Ce qui serait bien sur le 16" ce serait de ne pas entendre les ventilateurs quand il ne se passe rien sur l'ordinateur, ils tournent vite sans la moindre raison...

avatar Kabrice | 

@fousfous

Ils sont parfaitement silencieux chez moi. Il ne se font entendre que lors d’une utilisation plus intense des CPU et GPU dédié.

avatar fousfous | 

@Kabrice

Donc tu n'entends pas du tout les ventilateurs? Tu es dans un environnement silencieux?

avatar Kabrice | 

@fousfous

Oui je suis dans un environnement silencieux chez moi et non en dehors des moments ou le CPU et GPU sont utilisés de manière plus intense les ventilateurs sont parfaitement inaudibles.

avatar fousfous | 

@Kabrice

Étrange, parce que moi je les entends bien, contrairement à mon 13" ou même en collant l'oreille au châssis on ne l'entendais pas.

avatar Kabrice | 

@fousfous

Quelle version possédez vous? Moi c'est le i9-2,3GHz avec la 5500.

avatar fousfous | 

@Kabrice

J'ai la version de base avec la 5500.

avatar Kabrice | 

@fousfous

Les ventilos tournent à quelle vitesse? Utilisez vous un écran externe?

avatar fousfous | 

@Kabrice

Il me semble que c'est 1800 et 2100 et sans écran externe.

avatar Kabrice | 

@fousfous

1700 coté droit et 1800 coté gauche dans mon cas

avatar fousfous | 

@Kabrice

C'est quand même suffisant pour être audible, y a pas moyen de les mettre à 1300 quand je fais rien? C'était à cette vitesse sur mon 13" et j'entendais vraiment rien.

avatar Kabrice | 

@fousfous

Sur mon 13 pouces le ventilateur était même à l'arrêt quand l'ordi était peu sollicité mais bon entre un dual core sans GPU dédié et un octo coeur avec un GPU y a pas photo.

avatar fousfous | 

@Kabrice

Ah non sur mon 13 la vitesse mini c'était 1300 tours, mais totalement silencieux. Mais quand on ne le sollicite pas le 16" ne devrait pas avoir besoin de faire tourner autant ses ventilateurs, ça diminue l'autonomie et fait plus de bruit. Y a qu'à voir la température qui est bien inférieur à mon 13" ce qui est inutile.

avatar Bigdidou | 

@fousfous

« Donc tu n'entends pas du tout les ventilateurs? »

Moi non plus.
Sauf quand j’utilise des applications qui sollicitent beaucoup les processeurs, mais sinon, en bureautique, il reste très silencieux.

avatar fousfous | 

@Bigdidou

Silencieux mais pas inaudible?

avatar Bigdidou | 

@fousfous

« Silencieux mais pas inaudible? »

En ce moment, avec juste Word et un client bureau virtuel d’un serveur Windows, c’est totalement calme (inaudible).
Ma sensation est que les ventilateurs se font entendre dès que le GPU commence à être sollicité.
Après, c’est une machine plus bruyante que la surface book, c’est certain.

avatar pocketalex | 

Mon MBP16 est ultra silencieux

les ventilateurs s’activent lors des rendus After Effect, ou en montage vidéo, normal quoi

En usage mainstream c’est zéro bruit

avatar Mr Meneu | 

@fousfous

Chez moi il est totalement silencieux aussi... faut vraiment que le CPU et le GPU soient actif, et depuis quelques minutes pour entendre la montée en vitesse des ventilos 🤔

avatar fousfous | 

@Mr Meneu

Il n'y a pas de montée en vitesse quand je fais rien, et quand je commence à jouer t'inquiète pas que la c'est bien bruyant.

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