Le tout soudé, c’est fantastique !

Christophe Laporte |

C’est une tendance de fond, qui déplait à beaucoup d’utilisateurs : Apple soude de plus en plus de composants de ses produits. Il n'était plus possible de changer la batterie de son MacBook Air, il n'est plus possible de changer la RAM du Mac mini, il ne sera bientôt plus possible de rien changer. Le MacBook montre la voie.

Processeur, RAM et SSD sont soudés sur la (petite) carte mère du MacBook.

À première vue, cette évolution pénalise l'utilisateur. Il ne lui est plus possible de donner un second souffle à sa machine, comme c’était le cas auparavant. L’utilisateur peut avoir à juste titre le sentiment d’être lésé, mais les choses sont beaucoup plus compliquées. Si Apple le fait, c’est pour son bien !

Il était une fois le PowerBook G3 Wallstreet

Les moins jeunes d’entre nous se souviennent probablement du PowerBook G3 Wallstreet. Peut-être en ont-ils encore un souvenir ému. C’était incontestablement une bonne machine à une époque où Apple était en grande difficulté.

C’était une vraie machine de geek. Il possédait deux baies, une de chaque côté, où l’on pouvait mettre ce que l’on voulait ou presque : une batterie supplémentaire, un lecteur de disquettes, un graveur CD, un lecteur DVD… Son logement PCMCIA permettait d'ajouter des ports USB, un lecteur Compact Flash, une connexion Wi-Fi, etc.

Crédits : Vectronic's Collections

Mieux encore, à l’intérieur, on pouvait changer la RAM et monter ainsi jusqu’à 512 Mo ! Même chose pour le disque dur, et impensable depuis des années, le processeur aussi. Celui-ci était en effet logé sur une carte fille, une conception qui a fait le bonheur des partenaires d’Apple. Cette machine respirait la solidité, mais c’était également un beau bébé : quasiment 3,4 kg pour un ordinateur équipé d’un écran de 12 pouces.

Avec le temps, le champ des possibles sur les ordinateurs Apple s’est considérablement réduit. La firme de Cupertino a rapidement abandonné l'approche modulaire, lui préférant une intégration toujours plus poussée. Même le Mac mini, autrefois machine de bidouilleurs armés de spatules et de tournevis, a perdu une bonne partie de son intérêt avec sa mémoire soudée. Alors, qu’est-ce qui pousse Apple à faire cela ?

On mettra de côté les intérêts mercantiles : Apple ne se base pas uniquement sur cet aspect pour prendre ce genre de décisions. Ses choix reposent avant tout sur une vision, sur une philosophie, sur son ADN…

Tout d’abord, un constat simple : les ordinateurs que nous achetons sont autrement plus complexes que ceux que nous avions il y a 20 ans. Nous allons vers des appareils toujours plus puissants, toujours plus compacts et moins gourmands en énergie. Aussi fantastique qu’était le PowerBook G3 Wallstreet, aujourd’hui, il apparait face au MacBook comme une machine mal dégrossie.

Le système sur puce de l’iPhone et de l’Apple Watch en est le parfait exemple. L’A10 comprend le processeur, le GPU et même la mémoire vive. Bref, cette puce se substitue à une bonne partie des grosses cartes mères d’antan à elle seule. Le tout dans 125mm2 pour 3,3 milliards de transistors. Ce que vit actuellement le marché de la high-tech, cette miniaturisation continue, c’est le sens de l’histoire.

À tous ceux qui disent qu’Apple n’innove plus, cette miniaturisation est le passage obligé pour voir apparaître sur le marché des appareils de rupture. Imaginez ce que l’on pourra faire le jour où l’on aura l’équivalent d’une carte mère de MacBook Pro dans le système sur puce de l’Apple Watch !

Une vision fermée de l’informatique

Apple s’est toujours présentée comme une entreprise de design. Le reste n’est que secondaire ou presque. C’est toujours le design qui a le dernier mot sur l’opérationnel ou les ingénieurs. Pour le meilleur et pour le pire…

C’est vraiment quelque chose à prendre en compte pour bien comprendre Apple, celle d’hier comme celle d’aujourd’hui. Dans ce domaine, la philosophie d’Apple est exactement la même que celle du temps de Jobs. Ce dernier n’aimait pas que l’on puisse trop bricoler ses produits. En tout cas, depuis son retour chez Apple, il a toujours eu une vision fermée des choses.

Dans les Mac, les machines qui représentent le mieux l’ADN d’Apple, ce sont sans doute l’iMac et le MacBook Pro. Les extensions des ordinateurs sont forcément externes. C’est pour cela que le Californien a toujours misé sur des technologies comme le FireWire ou le Thunderbolt. Cette philosophie est l’exact opposée de celle du PC qui a toujours été plus évolutif, sans que cela ne soit toujours un avantage pour lui.

La vision d'un poste pro chez Apple. A noter que c'est tout aussi valable pour le Mac Pro.
La vision d'un poste pro chez Apple. À noter que c'est tout aussi valable pour le Mac Pro : il ne possède plus de baies SATA, mais a suffisamment de ports Thunderbolt pour accueillir bien plus de stockage que son prédécesseur.

On peut adjoindre jusqu’à 24 appareils aux nouveaux MacBook Pro grâce à leurs quatre ports Thunderbolt 3. Mieux vaut avoir un grand bureau… Cette vision peut même s’avérer être économique pour l’utilisateur. La personne ayant acheté des équipements Thunderbolt 2 pourra continuer à les utiliser sans souci avec un MacBook Pro 2016. Il est plus facile de mettre un adaptateur à l’extérieur qu’à l’intérieur.

Mais alors, qu’est-ce que le design selon Apple ? C’est très difficile à résumer en quelques lignes. L’erreur serait de résumer le design à son simple caractère esthétique. Jony Ive se plait à répéter que ses produits sont aussi beaux à l’intérieur qu’à l’extérieur. Il n’y a qu’à voir les vidéos de présentation, où le designer s’emballe pour des procédés de fabrication, qui montrent des composants s’assembler naturellement.

Apple a toujours estimé que la technologie devait s’effacer au profit de l’utilisateur. Elle doit l’aider et non être une contrainte. Si Apple se bat tant sur la question de la finesse, c’est avant tout pour cela. Il est important de comprendre la philosophie d’Apple (on peut y adhérer ou non), pour comprendre ses choix techniques.

La batterie inaccessible

Le MacBook Air et le MacBook Pro Retina, lorsqu’ils sont sortis, avaient déclenché une levée de boucliers sur un composant bien précis : la batterie. Impossible d’en changer facilement. Il faut impérativement passer par la case SAV ou être bricoleur dans l’âme.

À l’époque, cette décision en avait choqué plus d’un. Les utilisateurs acceptaient que la batterie de leur iPod soit difficilement accessible, mais beaucoup moins celle de leur ordinateur. Quelques années plus tard, cela est semble-t-il entré dans les moeurs. Au passage, il est toujours possible de faire remplacer sa batterie en se rendant dans un Apple Store.

Alors, pourquoi Apple fait cela ? Au lieu d’avoir toute une infrastructure autour d’un composant (coque, connecteur), il n’y a que le composant lui-même. Résultat, on gagne de la place. Autre avantage, en matière d’intégration, Apple peut aller beaucoup plus loin.

L’autonomie est de manière générale le point faible des produits high-tech. Ce qu’Apple a fait notamment sur les MacBook et MacBook Pro pour leur offrir une autonomie satisfaisante est assez exceptionnel. On est loin du petit bloc auquel on a été habitué pendant des années. Si elle rend ses batteries moins accessibles, ce n’est pas pour punir le consommateur, mais pour améliorer son expérience d’utilisation. Cela peut paraitre paradoxal, mais…

RAM et SSD sont toujours moins accessibles

Dans tous ses appareils, Apple cherche à gagner le plus de place possible, parfois pour la batterie, parfois pour rendre ses appareils plus compacts ou légers… Les raisons ne manquent pas.

Mais pourquoi donc ne plus permettre de changer les barrettes de RAM ? En retirant les connecteurs, Apple gagne de la place sur sa carte mère, en hauteur et limite les risques de panne : un connecteur, cela peut casser.

Cupertino améliore aussi la fiabilité et la stabilité de ses machines, car toutes les barrettes RAM ne se valent pas. Vous vous souvenez du Mac qui se met un beau jour à faire kernel panic sur kernel panic sans raison ? D’un point de vue électrique, c’est également mieux.

La mémoire LPDDR3 au coeur des MacBook Air (iFixit)
La mémoire LPDDR3 au coeur des MacBook Air (iFixit)

Autre avantage, la LPDDR3 que l’on retrouve par exemple dans les MacBook Pro est beaucoup plus économique d’un point de vue énergétique que les barrettes traditionnelles. Apple attend sans doute avec impatience Kaby Lake, qui est compatible LPDDR4. Cette évolution consomme encore moins d’énergie et permettra surtout à Apple de proposer en option à ses clients professionnels 32 Go de RAM sur ses portables (lire : MacBook Pro : Intel limite Apple (sur la quantité de RAM)) .

Ce qui est valable pour la RAM l’est également pour AirPort ou le support de stockage. Il ne faut pas perdre de vue qu’un connecteur est un point d’achoppement. Et qu’un connecteur, outre le fait qu’il prend de la place, a ses limites qui lui sont propres. La force d’Apple, c’est d’avoir un contrôle grandissant sur le hardware. Si les SSD des MacBook Pro sont si performants, c’est en grande partie grâce au contrôleur maison d’Apple.

Mis bout à bout, tout cela permet à Apple de proposer des machines plus performantes, moins gourmandes et à terme de minimiser les coûts. Qu’on aime ou non le MacBook, le travail de miniaturisation d’Apple est admirable. Sa carte mère fait davantage penser à celle d’un iPhone que d’un Mac.

image : ifixit
image : ifixit

Quand on évoquait le fait que pour Apple un bon design se juge aussi bien à l’intérieur qu’à l’extérieur, le MacBook en est la parfaite illustration. C’est une machine très complexe et qui est composée de seulement quelques pièces distinctes. Et pour les techniciens d’Apple, cette machine présente un avantage assez inattendu : la possibilité de changer très facilement la batterie. Il suffit de changer l’une des deux faces de la machine.

Il y a un autre avantage à ne pas pouvoir changer facilement des pièces. Cela semblera tiré par les cheveux pour certains, pourtant au vu de révélations faites au sujet de la NSA ou du FBI, l'argument de la sécurité ne peut être ignoré. Imaginez ce que l’on peut faire par exemple avec une carte AirPort légèrement bidouillée à votre insu…

L’industrie informatique entre enfin dans l’âge adulte

Il est tout à fait possible d’établir un parallèle avec l’automobile. Comparez une voiture à essence à une voiture électrique, le bricoleur du dimanche est autrement plus limité (sauf sur le plan logiciel, mais c’est une autre histoire et c’est d’ailleurs plus que jamais le nouveau terrain de jeu des bidouilleurs).

Quand on a suivi pendant des années l’industrie informatique, on peut trouver cette tendance de fond ennuyante. C’est la mort du geek en quelque sorte. Cette approche n’est pas sans défaut : s’il y a une panne, il faudra dans bien des cas changer la carte mère. Sur les anciennes machines, avec de la chance, un défaut pouvait se limiter à un composant.

Mais aussi sexy fût-il, le PowerBook Wall Street (dont le prix oscillait entre 2299 $ et 7000 $) ne fait pas le poids avec un MacBook Pro 2016 en termes de fiabilité et de longévité. Trois ans après sa sortie, ce modèle faisait déjà pâle figure face au processeur G4 qui avait une fréquence d’horloge deux fois plus importante. Dans cette course à la puissance, qui ressemble de plus en plus à une course d’escargot, le MacBook Pro 2016 sera sans doute loin d’être ridicule dans 5/10 ans.

Le MacBook Pro 2016 en kit - image : iFixit

À l’heure du bilan, il faut bien reconnaitre que les ordinateurs n’ont jamais été aussi stables et fiables qu’aujourd’hui. Et les choix de design d’Apple ne sont pas étrangers à cela.

Le drame de l’informatique, du moins pour les passionnés, c’est que l’ordinateur de 2016 ressemble de plus en plus à une machine à laver ou un four à micro-ondes. On le branche, ça marche et cela fait le travail demandé. Acheter un ordinateur aujourd’hui revient à acheter une voiture. On les remplace uniquement quand ils sont en fin de vie, et plus toutes les deux ou trois révisions comme à la grande époque. Je trouve ces MacBook Pro 2016 très intéressants, mais jamais l’idée de me séparer de mon Retina 2014 ne m’est venue à l’esprit…

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avatar SMDL | 

@awk

Pour le plaisir : (les passoires)

http://www.lesshadoks.com/index2.php?page=11

avatar awk | 

@SMDL

Très grand fan je suis ?

avatar macinoe | 

C'est dommage que tu accordes moins d'importance à ce que tu parais être qu'à ce que tu prétends être, parce qu'ici la seule la première option est efficiente.

avatar McDO | 

@awk

C'est toi qui ne maîtrise rien. Tu ferais mieux de te mettre à jour au lieu de te reposer sur tes savoirs poussiéreux ?

La définition de l'obsolescence programmée a évolué depuis sa création y a 60 ans.
L'objet qui se casse tout seul après X temps c'est has been. C'est devenu plus subtile. Apple est un expert en la matière ?

avatar awk | 

@McDO

Ce n'est pas une question de définition mais d'usage absolument abusif à toutes les saufs qui font que le concept n'a au final plus aucun sens tant il est vidé de tout sens précis. ?

Et n'ont Apple n'est pas un expert en la matière, le plus grand moteur du sentiment d'obsolescence est marketing et psychologique : la perception d'un produit comme daté et l'acte de renouvellement qui s'en suit est un moteur bien plus puissant que les réelles limitations.

Mais bon m'étonnerait que tu veuilles comprendre cela.

Nous n'avons jamais eu des ordinateur aussi fiables et aussi capable de remplir leurs fonctions sur une longue durée qu'aujourd'hui.

avatar debione | 

Tu diras cela à mon ibook SE 466... Acheté en 2001, aujourd'hui il tourne encore... Ce qui n'est absolument pas le cas de deux mbp, un mini et deux Imac acheté entre 2006 et 2011...

De même mon Imac acuel, un 2010, serait sans doute parti à la poubelle si je n'avais pas pu augmenter ma ram, le dépoussiérer tous les 2 ans et changer le DD quand celui-ci montrait des signes de faiblesse... Le simple prix de la réparation en Apple store m'aurait fait acheter une autre machine (ma carte mère d'un imac 2008 avait lâché, 900.- la réparation en Apple store, soit la moitié du prix de la bête)...

Quand il t'es dit que tu regardes cela à l'ancienne c'est entièrement vrai, si tu as un bug sur ton SSD qui est soudé, le prix du remplacement de cet unique composant sera tellement cher que logiquement (vu que hors garantie cela signifie deux ans plus tard) il sera tentant d'acheter le nouveau modèle plutôt que de faire réparer l'ancien... Et cela est très bien vu d'un point de vue financier de la part d'Apple...

Quand tu dis que l'on n'a jamais eu d'ordinateurs aussi fiables et capable de remplir leurs fonctions dans le temps, tu as entièrement raison. Mais cela ne date pas de cet année mais depuis 2010/2011, cad depuis qu'Intel fait du surplace... Ce n'est pas du à l'ordinateur mac ou pc qui serait arrivé à maturation, mais à la stagnation cpu... Si demain ils sortent un ddi quantique avec 1000X plus de puissance que ce qui se fait actuellement, les ordis actuels seront de grosses merdes qui n'auront pas plus de trois ans d'espérance de vie (vu que tous les éditeurs sortiront des softs réclamant 1000X plus de puissance).

Nonobstant cela, ils pourraient avoir encore 2X plus de durée de vie et remplir leurs mission encore plus longtemps, à condition de pouvoir soi-même changer certain composants "critique". C'est pas parce qu'en chine les travailleurs ont des conditions de travail délirantes qu'il ne faut pas améliorer les conditions de travail des travailleurs europe

avatar awk | 

@debione

Et encore un qui tire des conclusions de portée universelle de ce qui se passe autour de son nombril ?Même un honnête bachelier sait que cela ne fonctionne pas ?

avatar rikki finefleur | 

awk
Et pourtant le constructeur fait tout pour que la machine ne soit pas upgradable et difficilement réparable. Politique volontairement choisie par le constructeur.
Tu nommes cela comment ?

Au fait tu as oubliés tes docs de vente sur le bureau , l'autre fois...

avatar McDO | 

"Tu nommes cela comment ?"

C'est pour la "finesse", "les performances", la "fiabilité" et "notre bien" voyons. Ca coule de source.
Apple veut notre bien et uniquement notre bien ?

avatar awk | 

@McDO

"Apple veut notre bien et uniquement notre bien ?'

Non Apple veut vendre avec une belle marge et fait ce qu'il faut pour ? en s'appuyant sur une connaissance fine des réalités des marchés.

avatar melaure | 

Il ne reste plus que l'auto-persusaaion chez les fanboys. C'est bien avec des types comme toi, les clients de de la pomme passeront encore plus pour des membres d'une secte ...

avatar awk | 

@melaure

Sois bien méprisant et caricatural sur les dizaines de millions de clients d'Apple et les 18M d'unité mac vendue par an.

Cela te fais sans doute du bien mais cela ne créait absolument aucun sens et aucune compréhension d'une réalité bien plus complexe que ces caricatures méprisantes dans lesquelles tu aimes tant te vautrer ?

avatar melaure | 

Je ne méprise pas les clients Apple, juste les intégristes comme toi qui serait capable de se jeter de la falaise. si Cook le demandait ...

Achète des neurones avant de parler du matos actuel, ça pourrait te servir !

Et surtout arrête de générer 50% de commentaires, surtout quand c'est digne de la scientologie !!!

avatar vrts | 

PEUT ON SE COTISER POUR RACHETER UNE VIE A AWK ??

avec un peu de chance il trouvera une occupation et arretera de flooder toutes les discussions sur Macg ?
Sur 700 commentaires, il y en a au moins 300 de lui...ça devient clinique là.

avatar fautedegout | 

Il me semblait pourtant que depuis la nuit des temps, le flooding était interdit sur les espaces de discussion en ligne.

avatar McDO | 

Le mec a pas de vie. Il passe son temps à floodé et à prêcher sa scientologie ?

avatar pocketalex | 

@debbione

A un moment il va falloir arrêter de nous sortir l'exemple des machines de 2012 et avant, sous-dimensionnées en RAM, ralenties par leur préhistorique disque dur, et dont chacun, et moi le 1er, lui a redonné un second souffle, voir un souffle tout court, avec de grosses barettes de RAM et un SSD sata

C'est tout sauf de l'obsolescence programmée , c'est juste la mise à jour de composants venant d'une époque où les limitations étaient nombreuses et pénalisantes
Mais vous comparez des pommes et des poires

Les machines actuelles proposent beaucoup de RAM, et encore plus en option, idem pour les disques qui ne sont plus des goulets d'étranglement ni en vitesse ni en espace

Quoi qu'il en soit, il n'y a pas chez Apple de pièces prévues pour casser au bout de deux ou trois ans

avatar awk | 

@pocketalex

Effectivement encore un aspect que beaucoup ne veulent pas voir.

Nous avons vécu des décennie avec une affectation mémoire inférieur à la réalité des besoins même sur les configurations les plus onéreuses.

Ce n'est plus le cas, pour la plus grande part des usages une machines dotée de 8Go de RAM restera fonctionnelle dans 5 ans.

avatar macinoe | 

C'est complètement faux et tu le sais parfaitement.

avatar awk | 

@macinoe

C'est absolument juste, rien ne montre une croissance des besoins en RAM sur les 5 ans à venir sur ce qui est dans les tuyaux pour les usages les plus largement partagé et c'est déja le cas depuis de nombreuses années.

8Go c'est le confort pour longtemps sur la plus grande part de ce que sont les usages informatique actuel et à venir à un horizon raisonnable ?

avatar macinoe | 

Non pas du tout.

( Tu vois comme que je peux avoir autant d'arguments que toi, c'est chiant hein, les gens qui affirmes des trucs sans aucune justification )

Plus sérieusement, ce que tu racontes, c'est exactement comme de dire en 2011 que 1 Go de mémoire sera bien suffisant en 2016.

Toute proportions gardées, c'est pareil.

En 2021, il faudra au minimum 32 Go de ram. Et la norme sera plutôt à 64 Go.

avatar awk | 

@macinoe

nullement si tu ne vois pas se qu'il y a différent dans la donne aujourd'hui je ne peux rien pour toi.

Les fabriquant de RAM eux même ont intégré ce fait dans leur rapport d'activité.

L'époque de la croissance continue et général en besoin de RAM est révolue pour plusieurs année.

avatar macinoe | 

Mais oui, c'est la fin de l'Histoire informatique, mais bien sûr.

8 Go ought to be enough for anybody... ben voyons.

Dans ce cas, un bon vieux MBP 2012 avec 8 Go sera encore au top du top en 2021, mais bien sûr.

Ce serait donc ça le fin mot de la mémoire soudé ? Un aveu que ces machines sont d'une inutilité totale par rapport à des machines plus anciennes ?

Allons mon cher awk, je ne demande pas d'être rationnel ou objectif, c'est peine perdue.

Mais au moins évite de passer pour un guignol avec ton incohérence et ton absence de logique.

avatar awk | 

@macinoe

Libre à toi de caricaturer mon propos ?

avatar awk | 

@macinoe

"Allons mon cher awk, je ne demande pas d'être rationnel ou objectif, c'est peine perdue.

Mais au moins évite de passer pour un guignol avec ton incohérence et ton absence de logique."

C'est cela ?

On en reparlera dans cinq ans ?

En attendant essais de te cultiver sur ces questions, de te documenter et de réfléchir ?

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