Test de la Time Capsule 2 To (2011)

Christophe Laporte |
Côte à côte, la Time Capsule de quatrième génération et celle de deuxième génération que nous avions testée en mars 2009 se ressemblent point pour point. Aucune modification extérieure ou sur le plan des fonctionnalités, mais des modifications intérieures. Alors, la Time Capsule est-elle toujours la meilleure amie du Mac ? Réponse dans notre test !



Si entre temps, ce modèle a eu droit à une révision, les différences ne se font pas sur les fonctionnalités. Elles comprennent toutes deux le même firmware (7.5.2), gèrent simultanément les fréquences 2,4 et 5 GHz, et proposent de remplir les mêmes services.



Les changements sont à chercher à l’intérieur. Depuis, Apple a repensé son système d’antenne afin d’augmenter la portée du signal. Les Time Capsule 3G et 4G offrent la prise en charge de la norme Wi-Fi à 450 Mbits/s. Pour bénéficier de ce débit, il vous faut également un Mac récent. À ce jour, il est géré par les MacBook Pro et les iMac sortis cette année.



Les disques durs proposés sont plus volumineux : 2 To pour l’entrée de gamme et 3 To pour le haut de gamme contre 1 et 2 To précédemment.

Prise en main

Si vous êtes familier avec les routeurs d’Apple, la prise en main ne vous surprendra pas. Tout est rigoureusement identique. Une application vous permet de paramétrer votre appareil. Vous pouvez soit tout faire vous-même soit vous faire guider par un assistant d’installation.



La simplicité d’utilisation reste au fil du temps le gros point fort de la gamme AirPort/Time Capsule. A priori, il sera également possible de les piloter à l’aide d’un iPhone / iPad / iPod touch avec iOS 5. Du moins, cette fonctionnalité est semble-t-il présente dans certaines bêtas (lire : iOS 5 pourra paramétrer les Time Capsule).





Parmi les fonctionnalités proposées par Time Capsule, on rappellera qu’elle met à disposition des utilisateurs un disque dur qui est facilement accessible aussi bien sur votre réseau local qu’à l’extérieur à condition de disposer d’un compte MobileMe. Cela sera gratuit avec iCloud.

Outre sa simplicité d'utilisation, ce qui fait le charme de la Time Capsule, c'est sa polyvalence. Grâce à son port USB, il est possible d'accueillir un disque dur supplémentaire et/ou une imprimante. Dans ce dernier cas de figure, le routeur d'Apple peut se muer en serveur d'impression. Si vos besoins sont limités, elle peut très bien se substituer à un serveur classique. Rappelons que la fonctionnalité partage de fichiers permet de créer des comptes avec des privilèges…

À noter que si votre box ADSL n'autorise pas le mode bridge, il est tout à fait possible de désactiver la partie routeur dans la Time Capsule, afin qu'elle fasse uniquement office de borne Wi-Fi. Les autres fonctions (NAS, serveur d'impression) sont dans ce cas toujours accessibles.

Rappelons que la borne Wi-Fi est dual-bande, autrement dit, elle permet d'émettre simultanément en 2,4 GHz et 5 GHz. Ce dernier mode est d'autant plus appréciable que peu de routeurs utilisent ce mode, ce qui signifie moins d'interférences et de meilleures performances. Mais tous les appareils, notamment l’iPhone, ne supportent pas ce mode. Enfin, on rappellera que la Time Capsule offre également la possibilité de créer un réseau Wi-Fi pour vos invités. Ce réseau est distinct de votre réseau personnel, et permet de protéger ainsi vos données. Cette fonctionnalité ne marche que quand la Time Capsule est désignée comme routeur.

Des performances en hausse

Alors, est-ce que les améliorations des différents composants font la différence au quotidien ? Pour nous en assurer, nous avons effectué plusieurs tests. Tout d’abord à l’aide d’un Mac mini branché en Ethernet, nous avons lancé une sauvegarde Time Machine avec plus d’un million de fichiers et près de 50 Go de données. Le contenu sauvegardé était le dossier home d’un utilisateur avec à la fois beaucoup de petits fichiers et quelques grosses archives.

Il a fallu une heure et quarante minutes à la Time Capsule de quatrièrme génération pour mener à bien cette tâche, contre plus de deux et sept minutes avec l’ancien modèle. Un gain non négligeable, qui n’est cependant pas aussi important qu’Apple le laissait entendre : sur son site, la firme de Cupertino avance que ce processus pouvait être accéléré de 60 %. Reste que pour arriver à ce chiffre, Apple évoquait à la fois les améliorations apportées à son routeur ainsi qu’à son logiciel de sauvegarde.

Nous avons également effectué en Wi-Fi des séries de copies de fichiers (1,3 Go pour 700 fichiers) sur nos deux Time Capsule avec un MacBook Air et un iMac 2011. Dans les deux cas, nous avons noté des gains de performances importants en faveur du nouveau modèle.



En ce qui concerne la portée, nous n’avons pas noté de changement significatif. La seule petite chose que nous avons remarquée, c’est qu’à distance équivalente, lorsque le signal est très faible, l’iPad que nous utilisions surfait un peu plus vite avec la nouvelle Time Capsule. Mais la différence n’est pas flagrante non plus.

Une histoire de disque

Il y a eu une petite polémique lors de la présentation de ces nouveaux modèles. Apple insiste sur le fait qu’elle utilise des disques de niveau serveur. Par rapport aux modèles classiques, ils ont une MTBF (durée de vie entre les pannes) plus importante que les disques durs traditionnels. Comme l’ont noté nos amis de MacBidouille, le disque intégré est un Western Digital Caviar Green avec pour référence WD20EARS. Dans la gamme de Western Digital, celui-ci ne fait pas partie de la gamme « Entreprise », contrairement à ce que laisse entendre Apple. Il est à noter que ce disque selon son fabricant est parfaitement conçu pour les NAS.



Dernièrement, CNET a obtenu auprès de Western Digital des clarifications à ce sujet. Comme c’est le cas pour ses ordinateurs, Apple a fait faire à partir de ce modèle une série spéciale répondant à ses besoins et à un cahier des charges très précis. WD n’a pas voulu entrer dans les détails, mais apparemment, ce modèle aurait une MTBF de 1 million d’heures et pourrait supporter le qualificatif de niveau serveur.

Mais après tout, cela n’est pas le plus important. Quoi qu’il en soit, si la Time Capsule peut parfaitement s’insérer dans une stratégie de sauvegarde, elle ne peut en aucun cas être la seule réponse à une telle problématique. Aussi fiable soit le disque, on n’est jamais à l’abri d’un crash.

Toujours au sujet du disque, on notera qu’il est très silencieux et qu’il ne se fait pour ainsi dire jamais remarquer. D’autre part, comme son prédécesseur, cette Time Capsule chauffe beaucoup.

Le mot de la fin

Le modèle 2 To est vendu 279 € alors que le 3 To coûte 479 €. Pour 200 € de plus, le To supplémentaire revient très cher. On trouve des routeurs double-bande à 100/150 € environ. La plupart d’entre eux ont souvent un port USB afin d’accueillir un disque externe. Bref, il est tout à fait possible de concevoir une solution similaire à la Time Capsule pour moins de 200 €, mais on perd le côté intégré, la facilité d’installation et le faible encombrement.

avatar LaurentR | 
Par curiosité, est-ce qu'un Time Capsule apporte quelque chose en plus quand on a déjà une Freebox V6 ? (en dehors de l'intégration au système, bien sûr :))
avatar sharky | 
Quand on voit ce qu offrent les NAS actuels, comme Synology par ex, pour un prix bien moindre et une intégration identique, ces Time capsule laissent songeur
avatar imagesurmac | 
Jamais compris. Si on la branche à la Freebox (5 ou 6) en ethernet elle devient un routeur supplémentaire, générant son propre réseau local ? c'est çà ? (donc on a deux réseau wifi) et si elle est en wifi quelque part elle est un périf de plus sur le réseau local créé par la Freebox ?
avatar kingone | 
C'est utile d'acheter la 4Th Génération ou la 2eme Génération est suffisante ?
avatar bugman | 
Chariot de desserts !?! Vous êtes de grands malades ! ;)
avatar Christophe Laporte | 
@LaurentR l'espace de stockage @sharky Ça reste des appareils très différents. Mais ce que fait synolgy est très intéressant @imagesurmac La freebox concrètement c'est un modem et un routeur. La freebox (sauf la révolution mais free travaille sur la chose) permet de désactiver la partie routeur. On appelle cela le mode bridge. Dans ce cas c'est la Time capsule qui fait office de routeur et qui devient le cerveau du réseau @kingone Difficile de répondre. Tout dépend de l'usage que vous en faites. Si vous faites un usage intensif cela peut être intéressant ne serait ce que pour avoir un nouveau disque dur. Si ce n'est pas le cas je le pense pas. Par contre ce modèle est très intéressant pour ceux qui ont les premières générations de Time capsule car elles n'étaient pas dual bande
avatar LaurentR | 
@cl97 : dual bande ?
avatar Anthony Nelzin-Santos | 
@bugman : non, c'est Florian qui sera vert de nous rendre malades. (private joke, forcément).
avatar Anonyme (non vérifié) | 
Possible de l'utiliser de la manière suivante : - backup TimeMachine pour 3 Mac - espace de stockage partagé (par exemple pour mettre la musique pour iTunes) ? En résumé, possible de partitionner le disque ?
avatar Christophe Laporte | 
@ LaurentR capable d'émettre en même temps en 2,4 et 5 GHz @ olof je viens de vérifier, ce n'est pas possible. mais tu peux très bien faire cela sur la même partition
avatar Anonyme (non vérifié) | 
@cl97 Tu veux dire que sans faire de partition, je peux sauvegarder plusieurs Mac (avec un quota pour la taille à disposition pour chaque Mac ?) et y placer des dossiers/fichiers qui peuvent être partagés (ce qu'explique la phrase suivante dans l'article : Rappelons que la fonctionnalité partage de fichiers permet de créer des comptes avec des privilèges…) ???? Comment ça se passe ? Si tu as un privilège sur un "compte", alors ce "compte" monte sur ton bureau comme un disque dur externe ? Et si il est question de "compte", je suppose qu'il est aussi question de quota ? Merci pour ces précisions !
avatar Christophe Laporte | 
@ olof ça reste ultra-basique quand même. A ma connaissance, tu n'as pas de quotas pour time machine ou par utilisateur. Les écrans ressemblent à ça : http://static.macg.co/img/2011/7/1311163277_mgpic_final.jpg http://static.macg.co/img/2011/7/1311163312_mgpic_final.jpg
avatar Nicolas_D | 
Je n'ai pas compris quel était le problème avec les iPhones pour le wifi.
avatar jcs | 
C'est la course au Go... et il faut reconnaître que là, le To supplémentaire est facturé hyper cher. Un 2 to, pour un usage perso, ça doit suffire, non ?

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