Des anecdotes sur les souris Apple des années 2000

Florian Innocente |

L'un des concepteurs des souris d'Apple du début des années 2000, celles qui ont succédé au modèle apparu avec les iMac, a raconté quelques anecdotes sur la genèse de ces périphériques à Cult of Mac. Abraham Farag est arrivé chez Apple en mars 1999, pour travailler sur une souris devant remplacer le pointeur des premiers iMac, surnommé le palet de hockey pour sa forme toute ronde.

La souris des premiers iMac

Cette souris de petite taille, avec son câble très court et passablement rigide, était honnie par la majorité et adorée par quelques-uns. Montrée avec beaucoup de fierté par Jobs, elle tranchait avec sa forme qui obligeait à de nouvelles habitudes pour la tenir en main. Idéalement, il fallait la manipuler du bout des doigts, là où les autres souris se logeaient le plus souvent dans le creux de la main.

Ceux qui l’ont connue se rappellent peut-être que dans sa première évolution, Apple ajouta un petit repère en surface, au centre de son bouton, pour aider à l'orienter sans qu'il soit nécessaire de la regarder. Avant cela, on pouvait rapidement devenir dingue en l'attrapant sans faire attention, pour se rendre compte qu'on ne la tenait pas dans le bon sens. En somme, elle était plus originale, osée et rigolote que véritablement commode.

La souris qui précéda le modèle rond des iMac. Un régal de confort

L'équipe dans laquelle travaillait Farag avait réalisé six prototypes qui devaient être présentés à Steve Jobs. Ils étaient à un stade avancé de leur développement, avec leur plastique, la forme de leurs boutons dessinée et les couleurs prévues. Au dernier moment, l'équipe avait conçu un septième modèle inspiré de celui qui avait été remplacé par le palet de hockey, une souris grise en forme de goutte, mais sur laquelle ils n'avaient pas eu le temps de dessiner les emplacements prévus pour les boutons.

Ce modèle inachevé aurait dû être rangé dans un coin avant la visite de Jobs, mais celui-ci l'aperçut alors qu'il observait les différentes solutions proposées. Il porta immédiatement son attention sur ce modèle et lança « C'est génial, on n'a besoin d'aucun bouton ». Une voix dans le groupe renchérit « C'est tout à fait ça Steve, aucun bouton ».

Le patron d'Apple sorti, les membres de l'équipe se trouvaient face à un dilemme, comme concrétiser ce qui n'était qu'une souris inachevée et sans aucune volonté au départ de la débarrasser effectivement de son bouton. Le défi fut finalement relevé et donna naissance en 2000 à l'Apple Pro Mouse, probablement l'une des plus belles souris d'Apple. Une forme plus allongée qui rappelait les anciens modèles et lui redonnait le confort d'alors. Un plastique plus translucide que sur la précédente, comme le voulait la mode à l'époque, pour voir l'intérieur dans lequel se réfléchissait la lumière rouge du capteur optique. Un capteur à la place de la boule qui était aussi une nouveauté chez Apple. Cette souris fut ensuite déclinée en une version blanche plutôt que noire à l'intérieur.

Extérieurement elle remplissait le contrat d'une absence de bouton physique puisque la coque en était un. On exerçait une pression sur le museau et celui-ci s'enfonçait, comme le font toutes les souris Apple depuis. De chaque côté, de petites zones permettaient de la serrer entre le pouce et l'annulaire.

Apple Pro Mouse - crédit WSJ

L'idée suivante fut de pousser vers un modèle cette fois multibouton - une autre première pour Apple - toujours invisibles en surface. Il fallait néanmoins convaincre Steve Jobs, toujours arc-bouté sur le fait qu'une bonne interface ne nécessitait pas d'avoir plusieurs boutons pour s'en servir.

Abraham Farag raconte un épisode où il se trouvait dans le studio design avec notamment Ive et Schiller. Ils étudiaient des prototypes assez avancés de souris à plusieurs boutons, qui avaient été par ailleurs déjà testés en utilisation courante. À ce stade du projet, Steve Jobs n'avait pas encore été convié à les étudier.

Mais sortant d'une réunion il se trouva à passer devant le groupe et en apercevant les prototypes sur la table il eut une réplique très Jobsienne : « Quels sont les abrutis qui ont travaillé sur ce projet ? ». Une question à laquelle répondit un silence complet, personne n'ayant envie d'endosser le maillot de l'idiot de service. Abraham Farag se souvient avoir botté en touche « Eh bien, c'est la division marketing qui l'a demandé. C'est une souris à plusieurs boutons. Ça a été validé de bout en bout et du coup on travaille dessus ».

Nouvelle réplique cinglante de Jobs qui fixa son interlocuteur « Je suis le Marketing. C'est une équipe marketing avec une seule personne. Et on ne va pas faire ce produit. » Ce sur quoi il tourna les talons.

Le projet d'une souris à plusieurs boutons était enterré et le resta pendant une bonne année, à la suite de quoi il revint sur la table avec ses promoteurs essayant d'amadouer Jobs. Farag crédite son ancien patron d'avoir voulu proposer une solution plus originale que celles de la concurrence où de telles souris étaient légion.

Je pense qu'il s'est dit que si nous [Apple] restions sur l'idée d'une souris à un seul bouton, cela obligerait les designers de l'interface utilisateur à produire quelque chose qui soit aussi simple que possible. Ce qui lui a fait changer d'avis c'est qu'il a senti que les utilisateurs étaient enfin prêts à utiliser une interface avec des menus contextuels et plusieurs boutons qui font des choses différentes. Quand bien même il s'y était résolu, il n'accepterait pas une souris qui ressemble aux autres.
Mighty Mouse - 2005 - Vincent Absous

On a vu par la suite sortir la Mighty Mouse (2005) au nom emprunté à un personnage de dessin animé. Un pointeur toujours dépourvu de boutons visibles, mais capable de distinguer les pressions exercées sur trois zones à l'avant de son museau. Une souris qui comportait aussi une bille en guise de molette (omnidirectionnelle), avec un son de roulement généré de manière électronique (et aussi un très bon aspirateur à crasse qui la faisait patiner au bout de quelques mois - lire aussi Labo de la Mighty Mouse). Puis sont arrivés les Magic Mouse (2009) et Magic Trackpad (2010), ouvrant la voie à de tous nouveaux gestes. Un détail important à rappeler, sur toutes les souris d'Apple qui ont beaucoup changé depuis trente ans, un principe n'a jamais été sacrifié : elles ont toujours été ambidextres et accompagnées de claviers pour les brancher indifféremment à droite ou à gauche.

NB : Abraham Farag est aujourd'hui PDG de SparkFactor, une société de design fondée en 2001 qu'il a rejointe en 2005. On voit sur leur site les multiples collaborations de ce bureau (Mac mini, Xserve, iMac, trophées de la WWDC…) avec l'équipe design d'Apple qui s'appuie de temps à autre sur des prestataires extérieurs pour l'aider dans la conception de produits.


avatar dtb06 | 

A part la souris des Classic avec le gros bouton carré et la souris bombée à boule, les souris chez Apple ont toujours été des catastrophes. Sur le powermac j'ai la transparente, et ce n'est vraiment pas l'idéal !

avatar nayals | 

@dtb06 : parle pour toi. J'utilise la Magic Mouse quotidiennement depuis sa sortie, et je la trouve très bien.

avatar oomu | 

catastrophe, cataclysme, cataplasme, CATABOUMISMIQUE, faut de nouveaux superlatifs, on n'est pas assez dramatique de nos jours.

donc:

la magic mouse est très bien. Son seul défaut selon moi: ne pas exister en version à fil.

la souris pré-imac, bien fonctionnelle

la Apple Pro Mouse et ses dérivées étaient simples et agréables. Par la suite seule la petite boule pour molette était une erreur.

-
la souris ronde (qui courait dans l'herbe) des premiers imacs était mauvaise..

avatar NestorK | 

Le monsieur dit catastrophe, et pourquoi pas ?

Reconnaître qu'Apple fait de mauvaise souris depuis quelques années, c'est à mon avis être un minimum honnête.

La Magic Mouse (qui d'ailleurs coute un bras) est dans un de mes tiroirs, j'ai tenu 3 semaines (livrée avec ma machine). Pas bien pensée, malgré plein de bonnes idées, mais qui pèchent soit par érgonomie discutable soit tout simplement par approximation. Sinon oui, elle est jolie. La belle affaire.

Et pendant qu'on y est, je me souviens de celle d'avant, livrée avec mon iMac 24 blanc : la molette - en forme de petite boule - encrassée au bout de 3 petits mois et adieu le défilement. A l'époque, l'astuce était de la frotter contre son jean... M'enfin... :D

Par contre j'essaierais bien le magic trackpad. Mais là encore les tarifs...

avatar patrick86 | 

"La Magic Mouse (qui d'ailleurs coute un bras) est dans un de mes tiroirs"

Tu me la donnes ?

avatar patrick86 | 

"Son seul défaut selon moi: ne pas exister en version à fil."

C'est ce que je lui reproche aussi à cette Magic Mouse

Par contre j'aime bien ma Mighty Mouse et sa boule :)

(elle est juste un peu chiante quand la boule s'encrasse, mais je mange pas de hamburger en utilisant mon Mac)

avatar Florian Innocente | 

@oomu :
Je te rejoins. Mes piles Apple ne tiennent pas même pas un mois. J'aimerai vraiment une version filaire de la Magic.

avatar patrick86 | 

@Florian Innocente :

A raison de combien d'heures d'utilisation par jour ? (grosso modo)

avatar Florian Innocente | 

@patrick86 :
10h - 18h 5 jours sur 7

avatar patrick86 | 

@Florian Innocente :

Je vois, c'est pas énorme comme autonomie.
Satanée dictature du tout-sans-fil…

avatar Erwan S. | 

Ou alors il y a ça : http://ick.li/mmSv3d

Un bon moyen pour ne plus se soucier des piles...

avatar cv21 | 

+1 une magic mouse filaire serait un plus...svp Apple

avatar jesfr | 

Mouais, j'ai Beaucoup de mal avec la Magic Mouse , autant elle est superbe , autant j'aime pas l'utiliser , je l'ai remplacer par une simple souris HP.

avatar LittleBigFrancois | 

J'ai eu la pro mouse sur mon G4 et je l'ai adorée! J'ai par contre beaucoup moins apprécié la Mighty Mouse, les zones de la pro mouse servant à la serrer entre le pouce et le majeur étant devenues des boutons physiques sur la mighty, je n'arrivais plus à rien sans un clic maladroit

avatar nicolas | 

il me semble qu'on pouvait désactiver ces boutons latéraux dans les préférences : le "bouton 4".
je l'utilisais pour Exposé, et c'est vrai que de temps à autre, alors que je voulais serrer et déplacer, Exposé s'activait. m'enfin, rien d'insupportable non plus!

avatar iRobot 5S | 

Les meilleures sont celles entre le magicien trackpad et la ronde, mais sinon depuis que je suis sur un Mac je ne touche plus aux souris.

avatar maxim02 | 

article tres sympa merci!!

avatar BenUp | 

Les souris Apple sont super pour des usages courants, mais parfois chez les Pro la souris plus Microsoft est mieux ;-) Surtout en modélisation pour ma part !

avatar oomu | 

logitech voyons :)

avatar ziedjo | 

Pour la modélisation, j'ai gardé ma bonne Mighty Mouse (même si la boule s'encrasse, c'est pas bien compliqué de la nettoyer en la faisant rouler sur une feuille de papier) associée à une 3DConnexion. C'est pas mal du tout.
D'autant que la molette de la Mighty permet de naviguer sur les axes X et Y indifféremment, et pas seulement haut-bas comme je pense que ça fonctionne sur les souris à molette classique (si je ne m'abuse évidemment)…

avatar patrick86 | 

"D'autant que la molette de la Mighty permet de naviguer sur les axes X et Y indifféremment"

C'est pour moi un gros point fort !

"et pas seulement haut-bas comme je pense que ça fonctionne sur les souris à molette classique"

C'est le cas des toutes les souries standards. Certaines ont des boutons qui font défiler quand on appui latéralement sur la molette… mais c'est très moyen.

Le défilement sur les deux axes me paraît tellement évident que je ne comprend pas pourquoi — enfin si, c'est le prix — ce n'est pas un standard sur les souris.

avatar oomu | 

il m'arrive souvent de revenir à "un bouton". C'est simple, rapide, toutes les interfaces devraient être ainsi. Et c'est ainsi que je préfère utiliser le mac au quotidien.

puis ensuite je retourne apprendre Blender avec une souris à 29 boutons. et sinon, stylet pour dessiner (avec le moins de bouton possible, merci).

avatar onclebobby | 

J'ai testé presque toutes les souris d'Apple, mais objectivement, la magic mouse est celle que j'ai le moins aimé. Je l'ai remisé au bout de 2 mois: pas assez précise au niveau des multi-gestes, lourde à manier. Au bureau, on a des mighty mouse, dont j'éprouve toujours autant de plaisir à utiliser, même si le design date de 2005. Mais à la maison, c'est magic trackpad et rien d'autre! Mais celle qui ressort le mieux côté design, pour ma part, c'est la Pro Mouse.

avatar Florian Innocente | 

@onclebobby :
J'ai mis super longtemps à venir à la Magic que je trouvais effectivement lourdasse.

Maintenant c'est l'inverse je trouve la Mighty certes légère mais trop grosse en main. Puis on s'habitue aux swipes latéraux dans les pages web et au défilement tactile.

avatar rondex8002 | 

J'ai un Magic Trackpad et pourtant j'ai un MBPR 15 ! Et c'est vraiment génial une fois qu'on a pris l'habitude. C'est beaucoup plus ergonomique et simple et ça va plus cité pour pas mal de chose qu'une souris. On voit que Mac OS est vraiment fait pour cette usage. Contrairement à windows ou le trackpad est antiproductif.
Et pourtant au début j'étais plutôt pro souris.
Un grand trackpad que l'on positionne comme bon nous semble changa vraiment du trackpad - pourtant déjà grand - des MacBook.
Changer de bureau, mission control... tous ces gestes qui vont beaucoup plus vite que la souris.

avatar Emmanuel94 | 

Pour de la bureautique les souris magic ou mighty sont très bien, mais pour le graphisme, ou le jeu c'est une catastrophe.

La mighty est lourde, la magic est un peu joueuse (surtout les gestes de défilement).

Il reste le trackpad, très pratique sauf si on est guitariste (les bouts des doigts de la main gauche pour les droitiers sont couverts de corne qui rendent inopérant les mouvements).

je n'ai pas trouvé mon bonheur … mais je pense que cela viendra...

avatar rondex8002 | 

@Emmanuel94 :
Il reste le trackpad, très pratique sauf si on est guitariste (les bouts des doigts de la main gauche pour les droitiers sont couverts de corne qui rendent inopérant les mouvements)

Ha, il fallait être pianiste comme moi ! ;-)

avatar Grahamcoxon | 

@Emmanuel94

Entièrement d accord. Peut être que j ai de trop grosses mains mais la souris actuelle est beaucoup trop plate et me donne mal à la main en quelques minutes. Pas pratique du tout !

avatar Lennart | 

Jamais pu me faire aux souris Apple, d'ailleurs avec mon dernier produit Apple j'avais opté pour une Logitech Performance MX, que j'utilise encore aujourd'hui dans certains cas sur une Microsoft Surface 2 pour Word et Excel.

avatar bugman | 

Les souris Apple ne sont pas vraiment tops... après la concurrence ce n'est pas la joie non plus (drivers) comme pour la RAT que j'utilise par exemple.

avatar _mabeille_ | 

perso les souris Apple j'ai jamais accroché
j'ai toujours pris de suite une Logitech
la magic mouse est là elle ne sert a rien
et la mighty mouse je n'ai jamais pu une des pires daubes en matière de souris.

Les souris chez Apple c’est pas ça pour moi.

avatar Link1993 | 

J'ai adoré la mighty mouse ! Je ne l'ai pas utilisé a ses débuts (sur tiger a partir de la 4.9, mais sur panther), et elle tait très bien. Quand la version sans fils est sorti, je me suis rué dessus, et qu'est ce qu'elle était génial cette souris... Je l'ai toujours et l'utilise toujours ! Le poids idéal (lourde, mais pas trop), la forme déjà excellente des précédentes, le capteur qui marchait bien mieux et de manière plus précise que la version filaire, bref, toujours ma souris préféré !
Je joue beaucoup (principalement sur windows) avec la sans fils a tout ce qui est half life, ou là actuellement, où je me refais deus ex HR, et elle est excellente ! Son soucis est l'incapacité de détecter plusieurs boutons a la fois... Mais je m'adapte avec les options dans les jeux. En fait, seul un jeu m'a résister, et c'était assassin's creed 2, ou je fus obliger de passer sur ma microsoft...
J'ai pas de soucis avec la bille, qui oui, s'encrasse, mais un passage sur une feuille résolve a chaque fois le problème, et c'était repartis pour quelques mois (un an a l'origine). Quand aux boutons latéraux, ils sont parafaient, dure mais pas trop, et c'est ce qui me manque franchement sur les magics... Etre obligé de taper deux fois avec deux doigts pour avoir exposé, j'ai pas été fan...
Mais bref, j'étais vraiment tombé amoureux de la wireless mighty mouse... Et jamais je n'en changerai ^^

avatar ekami | 

A part "la souris qui précéda le modèle rond des iMac. Un régal de confort"
et je parle du modèle à bille lourde, pas du deuxième modèle à bille légère qui était déjà nettement moins agile,
et bien à part ce modèle là, AUCUNE souris Apple, pas même le modèle tactile (bcp trop plat) n'a pu détrôner ma Logitech.

avatar alucardex | 

Parler de catastrophe n'exagérons rien, mais les souris chez Apple sont très moyennes franchement soyons honnête.

La boule qui ne tourne plus au bout de quelque mois sur la Mighty
L'ergonomie pas extraordinaire sur la Magic

Après, pour des souris d'entrée de gamme livrée de base c'est jolie, mais cela s'arrête là.

avatar iHuman | 

J'ai eu les cinq derniers modèles, j'étais assez content mais la magic mousse reste ma préférée, aucun défaut pour moi et ma pomme.

avatar iAnn | 

J'avais le palet de hockey qui vient de rendre l'âme que j'utilisais en dépannage quand la Magic Mouse tombe en rade de pile (seul défaut que je lui trouve)...

Comme d'autre j'aimerai qu'elle soit filaire (comme mon clavier l'est).

sinon j'aimais bien aussi la Mighty Mouse très pratique (mais un défaut : nettoyer régulièrement la petite roue, mais rien de rédhibitoire sur une feuille de papier une fois tous les deux mois).

avatar quark67 | 

J'adore la Magic Mouse, un régal dans le défilement des pages web avec sa surface multi-touch. Et quelle classe :) Ensuite, peut-être dans des situations spécifiques (graphisme, ...) certaines personnes auront besoin d'une souris encore plus précise, ça c'est possible. Néanmoins, en usage standard, elle me semble vraiment très bien. Et son côté ambidextre (comme toutes les souris Apple, comme l'a justement rappelé l'article) est un plus appréciable.

avatar Orus | 

Une souris Apple à toujours sa place dans un tiroir; où elle rejoint les écouteurs de l'iPhone.

avatar patrick86 | 

@Orus :
Ou comment parler pour en rien dire.

avatar Akarin | 

Alors autant le hardware Apple, c'est que du bonheur, autant les souris, c'est Logitech.

avatar hamone63 | 

À tous ceux qui ont des souris Apple dans leurs tiroirs, je vous en débarrasse sans problème, et avec plaisir ! ;-)

avatar Armas | 

Ah ah, a part la toute première souris, apple n'a jamais ete douée pour designer des mulots.

Le summum du fiasco restera la mighty mouse au design bancal, sa molette qui s'encrasse et son clic droit peu ergonomique

avatar Simeon | 

Steelseries uniquement pour moi. Quand on a goûté à la glisse silencieuse, douce et précise des souris de joueurs (mais pas pour jouer), il est juste impossible de revenir sur les souris apple.

Ma souris Ikari dispose de cinq ou six boutons que j'utilise finalement assez peu, mais aussi de la possibilité de changer la vitesse de défilement à la volée, Un régal sur photoshop.

avatar ludoholo | 

coup de vieux : je les ai toutes eues !

avatar BeePotato | 

@ ludoholo : « coup de vieux : je les ai toutes eues ! »

Pareil ! :)
Et ceux qui disent qu’elles ont toutes été des catastrophes, ou même franchement moyennes, ne réalisent pas l’aspect hautement subjectif de leur jugement.

Ma préférée reste la souris ADB, première du nom (l’anguleuse, pas la goutte d’eau).

Maintenant, je dois avouer que si Apple se décidait à être logique et à sortir une version USB du Magic Trackpad, je dirais adieu aux souris.

avatar hairquatercut | 

Toutes mes souris Apple dorment pour l'éternité dans une boîte de chaussures dans ma cave, pour moi rien ne vaut les Logitech.

avatar --fab-- | 

Le magic trackpad sur Imac est d'une ergonomie incroyable.
J'ai mis du temps à m'y habituer au début, mais je ne pourrais plus revenir en arrière. Une fois assimilée, toute cette gestuelle semble naturelle, on ne peut plus s'en passer. Le seul (petit) bémol est que l'on a moins de précision par rapport à une souris lors de petits déplacements (des petits frottements de surface entre le doigt et le pad créent de légers à-coups, et le pointeur saute)

La magic mouse, je la trouve trop "plate" pour ma main, et elle ne glisse pas assez sans tapis. Une Logic Performance MX fait beaucoup mieux (et reste pour moi la meilleure souris que j'ai eu, si je mets à part celle de mon amiga d'antan, mais là je n'ai plus aucune objectivité car elle aussi était bien plate...)

avatar CBi | 

je suis un inconditionnel de la Magic Mouse = je me trompe souvent à caresser le dos des quelques Apple Pro Mice que j'utilise encore sur mes G4 (l'Apple Pro Mouse blanche restant pour moi la plus belle).

Pour l'ergonomie, la Magic Mouse gagne énormément à être utilisée avec un tapis de souris repose-poignet en mousse comme celui-ci = http://thumbnail.image.rakuten.co.jp/@0_mall/sanwadirect/cabinet/m2/mpd-mu1bk_ft1.jpg

avatar Billytyper2 | 

Je ne connais rien d'autre que le trackpad, jamais eu de souris chez mac.
Le trackpad c'est vraiment le top lorsque l'on vient de Windows, j'ai jamais vraiment aimé les souris ( toutes marques confondues )!

avatar go2ad | 

J'utilise la MagicMouse depuis 8 mois...

- J'ai une importante usure sur les deux côtés grisés...j'ai même une partie de mes empreintes digitales.

- Le sélectionné-déplacé-déposé s'avère parfois délicat...ça ne fonctionne pas à tous les coups...ça n'accroche parfois pas.

- Et c'est un aspirateur à piles.

A quand la MagicMouse2 ?

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