A4 : les tout premiers détails

Christophe Laporte |
Apple n'a donné que très peu d'informations concernant son système sur puce A4. Durant le keynote, Steve Jobs s'est contenté de dire qu'il fonctionnait à 1 GHz et que c'était la puce la plus complexe jamais réalisée par Apple. Sur la vidéo de présentation, on perçoit cependant quelques détails, notamment plusieurs références : H8M8T00V0MTR-OEM; VTJK00782; 1SB009A 0940.



Comme le fait remarquer iFixit, la toute dernière référence laisse penser que la puce en question a été fabriquée durant la semaine 40 de 2009, soit fin septembre / début octobre. Si les premiers échantillons datent vraiment de cette période, Apple ne devrait pas avoir des problèmes au niveau de la production.

Tout laisse à penser que cette puce dispose d'une architecture ARM, ne serait-ce parce qu'elle permet de faire fonctionner des logiciels écrits pour iPhone et iPod touch. Cela confirme donc la rumeur apparue l'année dernière qui affirmait que la firme de Cupertino avait pris une licence ARM.

Pour le moment, il est bien difficile de se faire une idée précise des caractéristiques techniques de ce processeur ainsi que de son potentiel. Cependant, tous ceux qui ont approché l'iPad ont affirmé être agréablement surpris par sa rapidité : "les pages Web se chargent super vite, et le défilement se fait sans aucun à-coup. Passer d'une application à l'autre se fait d'un souffle. Tout coule de source" (pour en savoir plus, lire : iPad : premières impressions). D'autre part, Apple a insisté sur l'autonomie de son appareil qui est selon elle de dix heures.

Tout ceci semble donc confirmer les propos parus la semaine dernière de Richard Doherty (lire : PA Semi : l'arme secrète d'Apple pour la tablette ?). Pour lui, la solution mise au point par PA Semi pour l'iPad est la meilleure en matière de ratio "puissance par watt", de ratio "puissance par dollar" et de ratio "puissance par millimètre cube".

En juillet dernier, une rumeur laissait entendre qu'après le rachat de PA Semi son personnel a été divisé en deux équipes (lire : Deux équipes processeurs chez Apple ?). L'une pour réaliser un processeur sur base ARM pour les futurs iPod et iPhone et l'autre pour un nouvel appareil de type tablette.

Reste à savoir maintenant si l'iPhone 4G embarquera lui aussi un système sur puce maison et si cela lui confèrera réellement un avantage décisif sur la concurrence.
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avatar Psylo | 

@monpoteshenmue
Il est courant que les fabricants de cpu/gpu bride les modèles d'entrée de gamme. Ca évite de produire différents type de modèles. Et ça permet surtout d'étaler sur plusieurs années la montée en perf et surtout en prix.
Vitesse du cpu bridée, réduction de la taille de la mémoire cache et de la fréquence d'accès (FSB) à la mémoire vive. Parfois, quelques fonctionnalités avancées sont aussi désactivées (genre l'hyperthreading...)
Apple n'étant pas plus altruiste que les autres fabricants, il est logique qu'elle fasse pareil, exactement comme elle fait pour les mac et les iphone.
(ce n'est pas une critique de trollasse, mais un triste constat concernant l'ensemble des fabricants)

avatar Liam128 | 

Heu, une impression de fluidité sur un système quasi-monotâche, une bonne autonomie sur un écran de 9 pouces, et ça s'emballe déjà sur le processeur le plus meilleur du monde entier... faut arrêter la fumette là quand-même.
Relisez soigneusement l'affirmation de Doherty et tirez-en les conclusions logiques que ça supposerait... Apple aurait ni plus ni moins que le meilleur processeur en tous points et pour toutes les utilisations. Au monde. Et pour le prix le moins cher. Il suffirait même de les clusteriser pour créer le meilleur supercalculateur et le plus économique au monde. A tout le moins, vouloir "confirmer" de telles affirmations parce que l'iPad a l'air fluide, c'est vraiment précipité. Voire totalement délirant.

avatar USB09 | 

T'énerve pas, sur YouTube on trouve des video du dernier lenovo ideapad, tu verras ça rame vachement et c'est pas une question de puissance.
A force de trop gâter ses petits (Apple), ils deviennent ingrat.

avatar Liam128 | 

Non mais je ne doute pas que cet A4 soit un très bon processeur. Mais il faut savoir raison garder, il est un peu tôt pour affirmer qu'on a là le meilleur processeur au monde selon TOUS les critères. D'autant qu'il n'y a pas non-plus besoin d'un monstre pour faire tourner un calendrier, un Pages light, et un browser, sur un OS optimisé et ultra-light, surtout quand on n'en fait tourner qu'un seul de ces logiciels à la fois.

Je suis pas en train de dire que ce processeur est mauvais hein, ou même moyen. Je dis que pour l'instant, des tests rapides de l'iPad ne suffisent pas et ne sont pas des tests pertinents pour confirmer le fantasme de processeur ultime proposé par Doherty.

avatar Berone | 

On lit, à la fin d'une vidéo Apple que l'iPad est en attente d'autorisations...
Souvenons nous qu'autrefois le processeur G4 fut consideré comme "une arme de guerre" et soumis à embargot...

Je parierai gros aujourd'hui sur le fait qu'avec l'iPad, Apple dispose d'une nouvelle "arme de guerre"...
Paris:
- La puce A4 est un petit cluster à elle toute seule ! Les logiciels n'ont pas besoin de multitâche: ils ont besoin de puissance !...
D'ailleurs rien ne dit que l'OS du produit finit, en mars, ne sera pas multitâche...
Seulement les développeurs n'ont que faire de savoir cela: il est pris en charge par le couple A4/iPad OS qui lui, gère la répartition de la puissance requise au sein de ces 4 cœurs à 1ghz (soit limpression donnée par un bon 3ghz multi-tâche ;)
Paris ?

Les géants de la camelotte vérolée n'ont qu'à bien se tenir !
;-)

avatar TequilaPhone | 

La puce A4 une arme de guerre... n'importe quoi. Tu regardes trop les pubs Apple toi.

avatar Berone | 

@ TequilaPhone, et toi tu ne lis pas bien: je dis que c'est l'iPad la "machine de guerre"... commerciale, ça c'est sûr. On en reparle l'an prochain ?
Sinon l'A4, la seule chose qui est sûre c'est que "personne" ne connait véritablement son architecture. Moi je parie que c'est un multicoeurs (4?) à 1Ghz CHACUN... Mais ça on le saura assez rapidement, non ?
... Ce qui expliqurait cette impression de puissance. Pour l'instant Steve Job serre les dents et ne pipe pas mot sur le sujet... Mais en mars les sourires risquent de changer de bord.
;-)

avatar TequilaPhone | 

C'est juste un Tegra2 made in Apple :
- http://en.wikipedia.org/wiki/Apple_A4
- http://www.anandtech.com/gadgets/showdoc.aspx?i=3729&p=4

avatar pwetpwet | 

Visiblement, A4 est le nom d'une nouvelle drogue hallucinogène...

[quote]D'ailleurs rien ne dit que l'OS du produit finit, en mars, ne sera pas multitâche...[/quote]
Ca fait plusieurs fois que je lis ça sur divers sites depuis l'annonce, ça pue à 10km la déception refoulée !

avatar codeX | 

Diantre, nous avons droit à lâché de troll ce matin. Ça pue à 10km l'amertume refoulée .....

avatar Freitag | 

Je ne comprends pas pourquoi certains veulent absolument du multi-tâches sur ce type d'engin. Pour quoi faire ? Regardez 2 films en même temps ? Surfer, lire ses mails et taper un rapport en même temps ?
A priori ce n'est pas le but d'une telle machine. Et qui dit que certaines app ne seront pas autorisées en tâche de fond, comme un Skype par exemple.

Je pense que l'on a pas encore vraiment idée des différents usages de cette tablette. C'est un nouveau produit, une nouvelle façon d'utiliser un ordinateur. Ça n'est clairement pas le même usage qu'un iMac ou qu'un Mac Book (pour l'instant). Ce n'est évidemment pas fait pour faire de l'encodage vidéo 24h/24 !

Surfer, rédiger un texte ou un message confortablement, du fond d'un canapé ou au fond d'un café, visionner un film, une vidéo...
Après, les développeurs vont nous apporter encore d'autres usages encore insoupçonnés. Regardez ce qu'ils ont fait de l'iPhone !
C'est le début d'une nouvelle façon de voir et faire.

Attendons juste des tests grandeur nature.
Quand au design, il est tout juste parfait, dans la lignée du reste de la gamme. Il y en a qui confondent design et customisation...

Je commençais à loucher du côte des Notebook mais du coup, je m'aperçois que l'iPad offre ce que je cherche. Un appareil compact avec une bonne autonomie, un écran confortable et de grande qualité. Une interface et des programmes réellement pensés pour être utilisés du bout des doigts. Le tout pour un prix somme toute correct.

Le rêve serait que l'iPad soit moins fermée que l'iPhone. Ça c'est une autre paire de manches...
Je pense que ce produit va faire un carton. Et encore une fois, les autres vont ramer pour suivre.

avatar pwetpwet | 

C'est quoi ta définition du troll ? Quelqu'un qui ne se touche pas sur un bout de silicium dont on ne sait encore rien si ce n'est le nom ? Qui pense que la tablette révolutionnaire a le cul entre deux chaises ?

J'ai jamais vu pareille douche froide après une conf Apple (pourtant c'est souvent que les pleureuses sont de sortie même quand les annonces sont fracassantes). Va faire un tour sur macrumors.com et constate les évaluations de chaque brève relative à l'iPad !
Oui je suis amer, ce produit tel qu'il a été présenté me semble relativement inutile (en tout cas aucunement révolutionnaire, indubitablement), et j'en attendais pourtant beaucoup.

avatar Frodon | 

Mais l'OS EST multitâche, comme celui de l'iPhone. Tous ceux qui ont déjà jailbreaké une fois un iPhone savent très bien que l'OS EST multitâche.

En fait l'OS, que ca soit sur iPad ou iPhone, c'est Mac OS X, avec toutes ses capacités, multitâche inclus et on peut même avoir le Terminal... Les limitations sont purement politique, l'OS a toutes les capacités d'être multitâche.

Nous verrons si Apple un jour cédera à la pression des utilisateurs sur cette question, notamment concernant l'iPad... A moins qu'ils aient déjà ça dans leur carton comme semble le dire les rumeurs sur l'iPhone OS 4.0 (et oui, l'iPad tourne pour le moment sous iPhone OS 3.2...), et qu'ils n'avaient pas encore l'interface graphique de gestion des tâches suffisamment stable et prête pour l'iPhone OS 3.2 (car qui dit multitâche, dit mecanisme de passage d'une tâche à une autre, il n'en existe pas à l'heure actuelle par défaut, seul quelques applis destinés au jailbreak permettent l'ajout de ce type de fonctionnalité).

Nous verrons bien, en attendant, et ça va vraiment freiner les hardeurs des acheteurs de la première heure...

avatar Frodon | 

@TequilaPhone

Non ca n'est pas un Tegra 2, relis tes liens. Ca rendre en compétition direct avec le Tegra 2 (et d'autres), mais ca n'est pas un Tegra 2.

Ce que disent tes liens c'est que c'est un concurrent du Tegra 2, mais ca n'est pas un Tegra 2, sinon toute combinaison de CPU ARM + GPU serait un Tegra 2, ce qui n'a pas de sens;

D'autant que le Tegra 2 c'est avec un coeur GPU NVidia, alors que selon les spéculations de ton article sur ArnandTech, il est plus probable que le coeur GPU de l'A4 soit un coeur de chez Imagination Technologies (un dérivé de PowerVR), Apple ayant des part dans cette société et utilisant déjà ce type de puce graphique dans l'iPhone...

Avec des racourci de ce genre, ca serait facile de comparer deux CPUs, il suffirait de dire: Le CPU c'est juste un CPU made in (genre: un Intel Core 2 Duo c'est juste un AMD Phenom X II made in Intel), bref ca n'a aucun sens...

avatar pwetpwet | 

On le sait bien qu'il est multitache, mais si on peut pas avoir le contrôle sur ce qui est exécuté simultanément, à quoi bon faire la distinction ? Ok, Mail.app et itunes peuvent tourner en même temps qu'une autre app, mais c'est pas illégitime en 2010 d'en demander plus, sachant que les appareils (iPhone Edge compris) en ont largement les capacités. Un peu agaçant d'être pris par défaut pour un neuneu à qui on doit tenir la main.

"si-t-es-pas-content-achete-autre-chose" proof. Merci. J'aime mon iPhone, je ne demande qu'à l'aimer encore plus.

avatar Frodon | 

@pwetpwet

Tout à fait d'accord avec ça. Le seul moyen d'arriver à l'obtenir c'est de faire pression sur Apple en remontant l'info, notamment sur leurs forums, mais aussi via le formulaire de Feedback.

Et esperons que les rumeurs sur l'ajout du multitâche dans l'iPhone OS 4.0 se confirmeront.

Sinon, ca devra encore se faire via un jailbreak, si cela est possible, car comme on le voit sur les derniers 3GS produit, c'est possible, mais au moindre reboot; il faut rejailbreaker, et ca fait des mois que c'est comme ca et que les acteurs de la scène jailbreak n'ont toujours pas trouvé de solution à ce problème...

Ce qui est bien, c'est que la FSF (Free Software Foundation), a déjà commencé à faire pression via une pétition à l'entrée de la conférence, certe pas sur le multitâche précisément, mais sur les limitations en générales imposées par le modèle d'Apple.

avatar iQuest | 

Pour ma part, ce produit EST révolutionnaire, rien de moins.

Premièrement, il s’agit d’un nouveau moyen pour consommer du divertissement et non d’un d’outil de création. Sur ce point, il s’apparente beaucoup plus à l’iPod (pas nécessairement l’itouch).

La niche de ce produit est claire, messieurs/madame tout le monde. Sur ce point, Appel est cohérent. Pas besoin de se rappeler de quitter les applications. Pas de fonction complexe. Pas de soucis de sécurité (sytmème ouvert / flash). Bref, c’est comme un DVD portable, on allume et on consomme.

À mes yeux donc, les critiques des geeks seront les arguments de ventes pour le public cible. Regarder ce qu’Apple a su faire avec les iPod, qui sont certes de bons produits (j’adore mon touch) mais il faut reconnaitre qu’ils sont fermés et plus véritablement à la fine pointe de la technologie. Par contre, ils sont conviviaux et Apple offre une solution globale (iTunes, .Mac, iPod). La même chose se reproduit avec le iPad. Technologiquement, il est déjà dépassé, mais ce qui compte, c’est l’influence qu’il aura sur notre consommation des médias.

avatar TequilaPhone | 

Un Tegra2 made in Apple, c'est pour dire qu'ils font leur propre processeur CPU+GPU. Après si tu veux chipoté, fait comme bon te semble.

avatar medmed | 

En même temps l'iPad a été présentée avec iPhone OS3, alors qu'elle est prévue pour tourner au moins sur la v4, du coup attendez de voir vraiment avant de juger...

Moi je suis sûr qu'en France ça ne peut fonctionner (pas de partenariats avec les grands groupes de presse ou maisons d'édition, des opérateur téléphoniques qui vont nous flinguer l'intérêt...) mais aux USA ça marchera c'est certain :)

avatar pim | 

Que ce soit le meilleur processeur du monde, c'est tout simplement techniquement impossible. En effet, en créant un processeur elle-même, Apple qui n'a pas d'usine pour fabriquer s'impose de passer par des sous-traitants. Et du coup la gravure du processeur est au mieux à 40 nm, ou moins bien à 65 nm, car seule Intel maîtrise la gravure à 32 nm.

La simple remarque du coût du processeur devraient vous interpeler : vous croyez vraiment que le processeur serait peu cher, s'il était le meilleur du monde ?! S'il était le meilleur du monde, il serait le plus cher, au contraire !

Donc l'autonomie et la puissance de l'appareil, deux choses que personne ne nie, réside bel et bien dans une optimisation de l'ensemble, entre un système mono-tâche, un processeur simple cœur de très basse fréquence, une batterie et un écran de toute dernière génération (rien que dans ces deux éléments, on n'est pas loin de 400 €...).

Ceux qui commencent déjà à parler de deux cœurs ou quatre cœurs, vous tenez une telle info d'où ?! Et en quoi une machine a besoin de deux ou quatre cœurs pour être réactive ??? Car à part vouloir comparer avec un Intel Core i7 pour voir qui a la plus grosse, franchement deux cœurs dans une machine monotâche, je ne vois pas l'utilité !

avatar pwetpwet | 

pim, c'est très précisément ce que j'ai avancé il y a 2 jours sur un autre fil et "on" (vous savez qui) est venu m'expliquer que j'étais un débile.
Pour info, Anandtech estime que le proco est gravé à 45nm, de quoi faire des miracles !

avatar Almux | 

En effet, medmed,
Apple fait toujours ses produits prioritairement pour une application américaine. Ensuite, succès commercial aidant, le produit (quasi amorti) et soutenu par une forte demande, est exporté.

avatar Berone | 

@ medmed, il me semble que S.J. a annoncé "Hachette" comme éditeur. Pas le moindre en France. Et la sortie en mars est "Mondiale", en tout cas en Europe le même jour.
Sinon pour l'idée de l'A4 "mini cluster" à 4x1 Ghz, ou quelque chose du genre, hallucination ou "prémonition" ?
Il me semble qu'Apple maîtrise toute la chaîne du multiprocessing et que l'intégration chip/OS au sein de l'iPad pourrai être le secret de sa puissance, de sa fiabilité et de sa sécurité... Certes au détriment de "l'ouverture".

avatar physalys | 

@ pwetpwet

[i]"C'est quoi ta définition du troll ? Quelqu'un qui ne se touche pas sur un bout de silicium dont on ne sait encore rien si ce n'est le nom ? Qui pense que la tablette révolutionnaire a le cul entre deux chaises ?"[/i]

Belle définition. Généralement sur les sites Mac, une personne qui dégaine le mot "troll" est un fanboy qui devient tout rouge quand on ne s'agenouille pas devant la Pomme.

Sinon "pwetpwet", je partage également ton avis sur l'iPad comme beaucoup d'ailleurs...

avatar FredX | 

@pim : la machine n'est pas monotache, tu te trompes.

Le fait que l'utilisateur ne puisse pas lancer deux applis en même temps ne veut pas dire que tu te trouves sur un système monotache. Pour rappel les systèmes Apple ont une base Unix qui par défaut est un système multi-taches

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