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Toute l'actualité sur siri

Des neurones pour le moteur de reconnaissance vocale d'Apple

| 01/07/2014 | 11:30 |  

Le secret (de polichinelle) a été éventé en mai 2013 : Paul Ricci, le PDG de Nuance, avouait finalement qu’Apple utilise bien la technologie de son entreprise pour motoriser Siri (lire : Nuance, un « fournisseur essentiel » de Siri). Depuis, de l’eau a coulé sous les ponts et Apple, peut-être échaudée par une rumeur récente voulant que Samsung ait été en discussion pour racheter Nuance, a commencé à assembler depuis l’an dernier une équipe en charge de développer un nouveau moteur « maison ».

Wired se fait l’écho des mouvements en cours dans la petite communauté des spécialistes de la reconnaissance vocale : Apple a ainsi embauché Larry Gillick, ancien vice-président attaché à la recherche chez Nuance et Gunnar Evermann, lui aussi un ancien chercheur de Nuance. Alex Acero, cadre haut placé chez Microsoft, est désormais un des directeurs de l’équipe Siri. Abdel-rahman Mohamed, un chercheur de l’Université de Toronto courtisé par Apple, explique que la Pomme «  n’embauche pas seulement au niveau du management, mais aussi des cadres et des chercheurs. [Apple] est en train de bâtir une très forte équipe de recherche dans la reconnaissance vocale », conclut-il.

Peter Lee, le patron de la division Recherche de Microsoft, la gorge profonde de Wired dans cette affaire, donne lui six mois à Apple pour rattraper Microsoft et Google dans le développement d’un moteur de reconnaissance vocale de type réseau neuronal, la dernière marotte du secteur; derrière ce terme qui évoque la science-fiction, se cachent des algorithmes permettant aux ordinateurs d’ « apprendre » de la même manière que les neurones du cerveau humain. Apple serait en plein développement de ce type de technologie, déjà à l’œuvre à Redmond et Mountain View : elle y sert respectivement pour la traduction en temps réel de Skype et Google Now.

Les premières betas d’iOS 8 utilisent toujours la technologie de Nuance pour Siri. En ira t-il de même pour la version finale du système d’exploitation mobile, attendue cet automne ?

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Brevet : un Dock pour Siri

| 05/12/2013 | 14:19 |  

Jusqu’à présent, Siri est confiné aux terminaux iOS, mais ce dernier pourrait gagner en indépendance si l’on en croit ce dernier brevet déposé par Apple en mai 2012 et publié tout récemment par l’USPTO.

Le brevet en question (13/482726) décrit un dock intelligent, lequel serait à la fois capable de recharger votre terminal iOS, inclurait des haut-parleurs et un micro, et même éventuellement un écran. En option, il pourrait même embarquer un GPS et/ou un disque dur. Mais le plus intéressant dans cette affaire, c’est qu’il serait capable d’interroger Siri.

Le petit boitier vous écouterait en permanence, mais s’activerait uniquement si vous prononcez son petit nom. Dès qu’il se reconnaitrait, il enverrait votre requête au terminal iOS associé qui la traiterait dans les plus brefs délais. Cette situation pourrait être pratique dans un salon pour dire au Dock de jouer une autre chanson par exemple.

Les ingénieurs d’Apple ont réfléchi à tout. L’utilisateur aurait la liberté de donner le nom qu’il souhaite à son appareil. On pourrait également l’interpeller en faisant un son bien particulier comme un claquement de mains.

Il est toujours difficile de savoir si un brevet aboutira sur quelque chose. Un tel dock dans le salon de monsieur tout le monde pourrait être très sympa. Il pourrait également l’être (pas tout à fait avec cette forme) dans une automobile.

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Siri : Apple cherche un développeur OS X

| 06/02/2013 | 08:00 |  

Ces derniers temps, Apple recrute à tour de bras. La dernière offre d’emploi à avoir attiré l’œil de certains concerne Siri, qui est présenté par la firme de Cupertino comme un système d’exploitation miniature dans le système d’exploitation.

Et ce système d’exploitation, il semble qu’Apple songe fortement à l’inclure tôt ou tard dans OS X. En effet, ce développeur d’interface Siri devra notamment être familier avec Unix et plus particulièrement Mac OS X. D’autre part, l’heureux élu doit être passionné par la plate-forme Macintosh et être capable d’écrire des logiciels simples et élégants qui sont agréables et faciles à utiliser. Tout un programme.

Faut-il y voir un signe de l’intégration dans OS X 10.9 de Siri ? En novembre dernier, une rumeur laissait entendre que le successeur de Mountain Lion récupérerait Siri et Plans. Notez que l’offre d’emploi remarquée par TechCrunch a été retirée entre temps du site d’Apple.

En début de semaine, une autre offre d’emploi laissait entendre qu’Apple souhaitait réinventer iLife. Dans la foulée, la firme de Cupertino a posté des offres similaires avec un message du même acabit concernant iWork.

Ces offres d’emploi suscitent pas mal de commentaires. Certains n’hésitent pas à annoncer (un peu vite ?) qu’un grand toilettage des systèmes et des applications d’Apple est en cours et est la conséquence du départ de Scott Forstall. C’est peut-être aller un peu vite en besogne.

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Apple débauche une pointure chez Amazon pour Siri

| 15/10/2012 | 21:58 |  

Selon des informations rapportées par AllThingsD, Apple aurait embauché William Stasior pour diriger l'équipe en charge de Siri. Son nom ne vous dit sans doute rien, mais cet homme est en charge du moteur de recherche d'Amazon depuis 2003 et son CV est très impressionnant. Sorti du MIT avec un doctorat en informatique en poche, il a notamment travaillé chez Oracle et AltaVista avant d'être embauché par le géant du commerce en ligne.

Apple a acheté Siri en avril 2010 et l'a intégré à ses produits depuis un an. Une année de développement avec un assistant vocal qui a gagné quelques fonctions cette année, mais qui reste malgré tout en bêta et un peu bêta parfois. On imagine que cette embauche témoigne de la volonté du constructeur de l'améliorer de manière significative, en particulier autour de la recherche, l'un de ses points faibles sur les iPhone non anglophones. Cela tombe bien, William Stasior s'occupe depuis 2003 de la recherche dans tous les pays où Amazon est présent, une expérience indéniablement utile pour Siri. Autre domaine où la recherche pourrait être améliorée, les points d'intérêt dans Plans qui reste pour l'heure en retrait dans iOS 6.

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L'autre cofondateur de Siri quitte Apple

| 12/09/2012 | 00:15 |  

Plusieurs sources ont confirmé à Bloomberg qu'Adam Cheyer ne travaillait plus pour Apple. Son nom ne vous dit peut-être rien, mais c'est avec Dag Kittlaus, le cofondateur de Siri. Ce dernier a quitté Apple il y a tout juste un an (lire : Le cofondateur de Siri quitte Apple). Il occupait le poste de "Vice President of Engineering".

On ignore s’il s'agit d'un départ volontaire ou s’il a été gentiment mis à la porte. Alors que Siri fêtera dans quelques semaines son premier anniversaire, l'assistant d'Apple peine à convaincre. Le système de reconnaissance vocale, par exemple, est à la ramasse par rapport à celui d'Android.

En mai dernier, Tim Cook se voulait rassurant quand on l'interrogeait sur Siri. Il avait déclaré notamment : "Les clients l'adorent. C'est l'une des caractéristiques les plus populaires de l'iPhone 4S. Mais il peut faire encore plus de choses, et nous avons beaucoup de gens qui travaillent dessus. Je pense que vous serez vraiment comblés avec certaines choses qui vont arriver ces prochains mois autour de Siri. Nous avons quelques idées sympas pour lui. On a beaucoup de choses en préparation."

iOS 6 a confirmé par la suite les dires du patron d'Apple. Siri permettra avec cette version de réserver une table dans un restaurant, de suivre l'évolution d'un match, de twitter ou encore de lancer une app.

Chose méconnue au sujet de Siri, il s'agit de l'une des équipes de développement les plus importantes à Cupertino.

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Témoignages : Siri, un outil en bêta qui déçoit

| 11/05/2012 | 18:35 |  

L'iPhone 4S est plus rapide que son prédécesseur, il prend des photos d'une meilleure qualité, mais sa fonction phare, celle qu'Apple met d'abord en avant dans ses publicités, c'est Siri. Cet assistant vocal se veut largement au-dessus de tous les outils de reconnaissance vocale sur le marché : doté d'une intelligence artificielle d'un nouveau genre, Siri est censé fonctionner sans apprentissage, en vous laissant parler normalement.

Sur le papier et dans les publicités, Siri est effectivement un formidable moyen pour utiliser plus rapidement et plus efficacement son téléphone. Qu'en est-il dans les faits ? C'est que nous avons demandé dans ce témoignage : sept mois après, que faites-vous avec Siri ? L'utilisez-vous activement et dans ce cas, pour quoi ? Ou alors avez-vous été déçu par cet assistant pas aussi révolutionnaire que ce que les pubs laissaient à penser ?

Vous avez été une soixantaine à répondre à notre appel à témoins dans nos forums. À la clé, des avis très contrastés entre ceux qui utilisent tous les jours Siri et ne pourraient s'en passer et ceux — majoritaires — qui trouvent l'assistant perfectible, voire totalement inutile…

Siri, une "application géniale"

Siri est vraiment une application géniale. (Adriaque)

Pour certains d'entre vous, Siri est vite devenu un outil indispensable au quotidien. L'assistant d'Apple a trouvé une bonne place pour des tâches diverses, mais avec une tendance assez nette. Plus de 18 personnes ayant répondu utilisent Siri pour appeler leurs contacts, une bonne douzaine évoque la lecture ou l'écriture de SMS et près de quinze la création de rappels : ces trois fonctions font souvent l'unanimité.

Il faut dire que sur l'ensemble des fonctions proposées par Siri en France, l'appel d'un contact ou encore la création d'un rappel sont beaucoup plus simples et rapides qu'avec les applications dédiées.

Avant Siri, Apple proposait déjà une fonction de reconnaissance vocale beaucoup plus limitée puisqu'elle ne permettait que d'appeler et de contrôler la musique. Ces deux fonctions sont encore utilisées avec le nouvel assistant d'Apple, surtout pour la première. Siri sait utiliser des surnoms pour vos contacts, mais il peut aussi associer des informations comme des liens de parentalité, comme le rappelle Geaurjhe : « J'utilise Siri pour […] appeler quelqu'un, le plus souvent une personne avec un raccourci phonétique comme "papa, Nico …" ». Il suffit de demander à appeler votre frèr...

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Siri sur le Mac grâce à l'iPhone ?

| 29/03/2012 | 18:08 |  

Siri finira-t-il sur nos Mac ? Par le passé, Apple a tenté d'installer la reconnaissance vocale sur ses ordinateurs, mais cela n'a jamais dépassé le stade du gadget. Avec Siri, Apple semble prendre le problème autrement plus au sérieux.

Mais manifestement, Apple ne semble pas pressé à porter sa technologie sur ses autres produits. La preuve avec le nouvel iPad qui se contente d'adopter uniquement la fonction de dictée vocale de l'assistant d'Apple.

Mais à y réfléchir à deux fois, le portage de Siri n'est pas une chose aisée. Et c'est certainement sur l'iPhone que son usage est le plus évident. C'est le terminal avec les contraintes les plus importantes (écran petit, bande passante souvent restreinte, clavier compact…) et sur lequel Siri permet de faire gagner du temps pour les tâches courantes.

Quoi qu'il en soit, Apple réfléchit à la possibilité d'étendre le champ d'utilisation de sa technologie à ses ordinateurs. Plusieurs brevets sur la question ont été déposés. Le dernier en date présente une approche assez intéressante. Le Mac n'inclurait pas directement Siri, il accéderait à ses services par l'intermédiaire d'un iPhone, en associant les deux appareils.

Ce n'est semble-t-il pas la première fois qu'Apple réfléchit à utiliser l'iPhone comme une extension au Macintosh. La marque à la pomme aurait dans ses cartons un projet de "transporter" son dossier utilisateur sur son téléphone afin de pouvoir l'utiliser sur n'importe quelle machine (lire : L'iPhone 5 pour transporter son dossier utilisateur).

Pour en revenir au brevet lui-même, Apple explique qu'avec le même procédé, l'utilisation de Siri pourrait être étendue à d'autres appareils : appareils photo, baladeurs… Mieux encore, l'utilisateur aurait la possibilité de créer des commandes pour piloter les appareils en question. Il serait facile d'associer un mot ou une expression à une action…

En attendant, il existe déjà des logiciels pour exploiter certaines fonctionnalités de Siri sur Mac. On pense notamment à Air Dictate, qui permet d'utiliser son iPhone 4S pour dicter du texte aux applications OS X (lire : Air Dictate, l'autre Siri du Mac) et à Vocal qui permet de donner des instructions à son ordinateur en anglais (li...

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Steve Jobs n'aimait pas (non plus) le nom "Siri"

| 28/03/2012 | 16:55 |  

Dag Kittlaus, le cofondateur de Siri, acheté par Apple en 2010 a raconté lors d'une conférence que Steve Jobs n'était pas emballé par son idée de conserver ce nom, une fois que l'assistant vocal serait intégré à l'iPhone.

À l'origine, ce mot d'origine norvégienne signifie "Une belle femme qui vous conduit à la victoire" a expliqué, Kittlaus. C'était aussi le prénom de l'une de ses collègues et il envisageait de baptiser ainsi sa fille (il eut finalement un garçon). Autres avantages plus commerciaux, le nom de domaine était libre et ce mot est facile à retenir et à prononcer.

Kittlaus insista auprès de Jobs pour qu'Apple continue de l'utiliser. Jobs aurait préféré autre chose, mais à défaut de trouver une meilleure idée, Siri fut gardé. Kittlaus resta chez Apple jusqu'en octobre dernier.

Cette anecdote sur Jobs et les noms de produit n'est pas isolée. Les auteurs du livre iPod backstage expliquaient que jusqu'à tard dans son développement, l'iPod failli ne pas s'appeler ainsi, Jobs n'accrochant pas avec cette appellation.

Autre produit fameux, l'iMac. Cette fois, c'est Ken Segall de l'agence TBWA\Chiat\Day qui avait raconté qu'il proposa ce nom deux fois à Jobs. Il l'avait entouré d'une poignée d'autres mis là pour être sacrifiés au profit de son préféré. Mais Jobs le refusa à deux reprises. Ce n'est que plus tard que Segall vit le nom iMac figurer sur des prototypes. Jobs avait fait tester le rendu de ce nom sur des pré-séries d'iMac.

Le créatif ne révéla jamais quel autre nom avait en tête Steve Jobs pour son nouvel ordinateur, sinon qu'il faisait froid dans le dos. Gizmodo, en 2010, laissa entendre qu'il s'agissait de "MacMan". Un nom déjà utilisé par un fabricant d'adapteurs série/MIDI et que son fabricant n'acceptait de céder qu'en échange d'une somme bien plus importante que celle proposée par Apple.

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Air Dictate, l'autre Siri du Mac

| 24/12/2011 | 09:03 |  

Vocal permet à un iPhone 4S de commander son Mac avec Siri (lire : Siri comme co-pilote de son Mac). Air Dictate se concentre uniquement sur l'autre fonction de Siri : elle permet d'utiliser son iPhone 4S pour dicter du texte aux applications OS X [1.0 - 2,8 Mo - 0,79 €]. Cette application a été développée par Avatron Software, que l'on connaît pour Air Display (utilisation d'un iPhone ou d'un iPad comme moniteur secondaire pour un Mac) ou Air Sharing (utilisation de l'iPhone ou de l'iPad comme disque dur sans-fil pour un Mac).

Après l'installation d'un petit logiciel sur le Mac (Mac OS X 10.6.8+), Air Dictate permet tout simplement d'utiliser son iPhone comme on utiliserait un micro avec Dragon Dictate : on dicte, Siri effectue la conversion, et le texte est finalement copié sur le Mac. Siri est assez bon à ce jeu, parfois meilleur que Dragon Dictate dans nos tests. Nous n'avons pas remarqué de différence flagrante dans la vitesse de transmission avec Vocal. De quoi attendre de pied ferme un Siri pour OS X…

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Siri comme co-pilote de son Mac

| 21/12/2011 | 17:13 |  

Vocal permet à un iPhone 4S de commander son Mac avec Siri. Malheureusement il vaut mieux être anglophone ou s'en tenir à la dictée vocale. On installe d'un côté un petit client sur le Mac [763 Ko] et de l'autre il faut acheter Vocal sur l'App Store [1.0 – US – 1,59 € – iOS 5 – Matthew Roberts]. Les deux logiciels dialoguent en Wi-Fi via Bonjour. Depuis l'application sur l'iPhone on va énoncer des commandes (par exemple, ouvrir iTunes et lancer une liste de lecture) ou des textes (qui seront interprétés par Siri et insérés dans un mail ou un traitement de textes). Lors de nos essais, ce qui a le mieux fonctionné fut la dictée vocale de textes à taper.

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C'est plus compliqué en revanche pour exécuter des commandes, il aura fallu basculer Siri en anglais et alterner entre l'énoncé à haute voix ou la saisie directe (toujours en anglais) d'une commande dans le champ pour l'exécuter. Si l'on essaie d'envoyer des actions en français elles sont au pire refusées au mieux interprétées comme du texte à saisir dans une page. Car on est tributaire d'un dictionnaire d'actions établi par le développeur et celui-ci est anglais… A noter aussi que l'on peut composer des raccourcis, par exemple associer à un mot un URL ou un AppleScript à ouvrir. L'idéal, au vu des possibilités offertes par Siri serait d'avoir une solution directement en provenance d'Apple…

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