L’Apple TV, console masquée ?

La redaction |
On oublie un peu trop vite que l’iPhone, à ses débuts en juin 2007, n'était qu'un téléphone à écran tactile marié à un iPod, avec un piètre appareil photo, simplement capable de surfer sur le web, de gérer les mails et de passer de l'EDGE au WiFi un peu mieux que ses concurrents. D’applications autres que Mail, Safari, Bourse, Météo, Calendrier, Contacts ou Photos ? Il n’y en avait pas. Il fallut attendre plus d’un an, exactement juin 2008, pour que l’App Store débarque avec ses… 500 premières applications tierces.

On connaît la suite de l’histoire, et l’engouement généralisé des développeurs, petits comme gros, pour le nouvel OS d’Apple, baptisé rapidement iOS, et décliné sur trois périphériques : iPod touch, iPhone et iPad. L’Apple TV est désormais le quatrième appareil frappé de la pomme à tourner sous iOS. Mieux, on retrouve dans ses entrailles peu ou prou ce qui anime un iPad : le même processeur, la même mémoire vive. Et une découverte récente : 8 Go de mémoire flash… comme sur les premiers iPhone.

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Le mur d'applications iPhone de la WWDC 2009. Photo © S. Dud.


Or, parlons peu, parlons bien : si vous ne synchronisez aucune musique et aucun film avec votre iPhone ou votre iPad, il y a fort à parier que vos applications n’occuperont que quelques centaines de mégaoctets, même si vous avez 200 applications installées dessus. Les plus grosses applis du Store sont les applications de navigation GPS, avec leurs cartes, qui pour un pays comme la France représentent à peine plus de 500 Mo ! Autant dire que dans 8 Go, il y a de la place, et pas que pour le streaming vidéo…

Les premiers chanceux à avoir reçu leur Apple TV en début de semaine ont été enthousiasmés par la simplicité d’installation et de configuration, fidèle à la tradition légendaire d'Apple, mais aussi par la convivialité de l’interface à l’écran, et du contrôle avec la télécommande d’origine ou avec… l’application Remote, sur iPhone ou sur iPad. Naviguer dans ses photos, ses musiques, ou les vidéos du Store offre une expérience à des années-lumière de tout ce que l’on peut connaître sur un téléviseur connecté à une Box ou à un boîtier multimédia.

Les Box, louées par les opérateurs en plus du forfait ou incluses dans ce forfait, sont de facto animées par des processeurs totalement dépassés, car vieux de deux, trois, voire quatre ans. Les OS propriétaires qui les animent sont du même coup lents, et les interfaces graphiques bien décevantes à l’heure de la TV HD, oscillant entre le télétexte amélioré et du HTML poussif. Les boîtiers multimédias quant à eux se contentent pour l’essentiel de diffuser à l’écran photos vidéos ou musiques, là encore avec des interfaces graphiques obsolètes, incapables pour la plupart d’interpréter les noms de fichiers dépassant 8 ou 32 caractères, et pour tous ou presque, les caractères accentués. Frustrant ! Les plus aboutis, dotés de connectivités Ethernet ou WiFi, jouent au serveur multimédia, mais avec toute la rudesse du partage en réseau hérité du monde PC, à des années-lumière du partage de disque dur derrière une Airport Extreme par exemple.

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Alors oui, l’Apple TV nouvelle génération ne permet encore aujourd’hui que le visionnage de vidéos présentes dans iTunes, et encodées en MP4. Mais tout le reste, musiques comme photos est pleinement compatible avec iTunes, sur Mac comme sur PC. L’Apple TV accède aussi aux galeries en ligne de MobileMe ou encore Flickr. Pour les vidéos, postez sur YouTube, et vous retrouverez toutes vos vidéos, libres d’accès ou protégées, sur l’Apple TV.

AirPlay ? Bien sûr, la fonction de streaming vidéo à partir d’un iPhone ou d’un iPad, décrite lors de la présentation de l’Apple TV, se fait attendre avec impatience. Il est probable que des applications comme VLC, déjà présentes sur Mac et sur iPad et bientôt sur iPad, sauront diffuser également sur l’Apple TV via AirPlay. Mais à bien observer ce discret petit boîtier noir et la galaxie d’appareils Apple aujourd’hui et par le passé, on ne peut raisonnablement pas écarter la possibilité que Steve Jobs nous réserve une surprise.

Comme l’explique Xavier Debbasch, COO et co-fondateur d’Airweb, l’un des leaders européens des applications sur téléphones mobiles, « l’enjeu de la télévision interactive, ou IPTV, c’est de détenir la télécommande. Or Apple possède un avantage capital sur ses concurrents, il a déjà vendu dans le monde des dizaines de millions de ces télécommandes, avec les iPhone et les iPad, tous reliés à un compte iTunes, permettant d’acheter immédiatement des contenus sur l'iTunes Store de l’Apple TV. »

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Or le pilotage de l’Apple TV depuis un iPhone ou un iPad est tout simplement « amazing », comme dirait Steve Jobs. Mieux encore, la technologie est déjà aboutie, contrairement à AirTunes dont le fonctionnement était erratique à ses débuts. Un iPad et un iPhone dont les applications Remote sont ouvertes simultanément et rattachées à la même Apple TV la pilotent parfaitement, l’un après l’autre, ou simultanément !

Vous avez compris la suite : un iPhone, un Apple TV, et vous voici équipé d’une console de jeu animée par un processeur reconnu pour ses nombreuses qualités, capable de délivrer des graphismes complexes, en toute fluidité, à des résolutions qui n’ont rien à envier avec celles de la Wii pour ne citer qu’elle. Or, combien de jeux sont disponibles pour la Wii, la XBox 360, la PlayStation 3 ? Quelques centaines tout au plus, qu’aucun joueur même fortuné ne pourrait s’offrir tous, chaque jeu coûtant au minimum 30 €, parfois jusqu’à 80 €.

Or, combien de jeux sont disponibles sur iOS ? Près de 40.000, dont le prix de vente commence à la gratuité, pour s’établir en moyenne à 0,79 ou 1,59 euro. Pour des jeux parfois de grande qualité et bien souvent addictifs. Plusieurs éditeurs ont déjà conçu des jeux capables de fonctionner de manière autonome, ou bien en mariant l'iPad et l’iPhone. Le Scrabble transforme les smartphones en chevalets où l’on pose ses lettres et forme ses mots, quand Table Tennis Soul Tournament propose de jouer au ping-pong avec les iPhone en guise de raquettes, et l'iPad en guise de table et de filet.

Sachant que l’Apple TV a été conçu pour communiquer nativement avec l'iPhone et l'iPad, et être piloté par eux, il serait fort étonnant qu’il n’y ait pas des versions de l’Apple TV du côté de Cupertino faisant tourner « autre chose » que LowTide, l'interface principale de lecture et de location de contenu (lire : Apple TV sous iOS : quelques détails).

Imaginez un jeu comme Asphalt 5, dont l’image principale serait non plus sur l’écran de l'iPad, mais sur l’Apple TV, la tablette servant elle de volant, affichant en plus le tableau de bord, les rétroviseurs arrière et latéraux, et le plan de la piste, et accessoirement les genoux de la jolie passagère ?

Chopper permet de contrôler le jeu, affiché sur l'iPad, à l'aide d'un iPhone. On peut relier l'iPad à la télévision pour le transformer en console de jeu, mais pourquoi ne pas imaginer l'application directement sur l'Apple TV ?


Un indice ? La société Airweb est justement en train de porter un des jeux phares de l'iPhone, dans le top 20 depuis plus d’un an, sur les set-top box des opérateurs français, en commençant par les Freebox, avec à la clef réécriture complète du soft, refonte du design pour s’adapter aux capacités graphiques de celle-ci, et tout le toutim. La même application serait en revanche aisée à adapter à l’Apple TV, en quelques jours…

L'iPhone a offert à Apple en 2007 une magnifique revanche sur l’échec du Newton, lancé en 1993, manifestement nettement trop en avance sur son temps. L’Apple TV version 2010 offrira-t-elle à Apple une nouvelle revanche, qui avait aussi tenté de pénétrer le marché des consoles de jeu sans succès, avec la Pippin, en 1996 ? Au moins la chronologie, à chaque fois quatorze ans après la « v1 », serait elle respectée, et l’on connaît l’importance que certains cadres d’Apple, à commencer par le premier d’entre eux, attachent aux symboles…

Sur le même sujet :
- La diffusion de vidéo en ligne arrive à maturité

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avatar UnAm | 
Y a plus qu'à attendre! :-)
avatar Bali44 | 
Merci pour ces articles toujours de grande qualité ! Réponses aux questions éventuellement en janvier, qui sait...
avatar Liam128 | 
L'AppleTV est en effet assez performante pour du jeu casual. Certes pas au niveau de la PS3 ou de la Xbox360, mais sans doute largement de la Wii et même au delà. J'ai un doute néanmoins sur la rentabilité du système sans contrôle précis : l'Apple Remote me parait plus que faiblarde pour jouer à autre chose qu'au mahjong. Et on ne va tout de même pas demander aux gens d'acheter un iPod Touch en guise de manette de jeu, ça fait cher le pad tout de même. Qui plus est, les jeux iPad/iPhone ne seraient pas utilisables tels quels sur l'AppleTV, il faudrait d'abord en modifier le gameplay. Surtout que s'il faut un iTouch pour y jouer, quel intérêt d'y jouer sur l'AppleTV plutôt que sur le touch ? Cela reste donc à voir. La machine en a le potentiel hardware mais pour que ça marche vraiment, il faudra qu'il y ait la volonté d'Apple d'en faire une vraie console, et il y a quand-même encore du travail pour que ça soit assez sympa. En l'état, l'AppleTV n'est pas prête je pense.
avatar Dark Phantom | 
Allez une iwii permettant d' utiliser iPhone, iPad, Apple remote + un pad de jeu bravo Apple. A voir en 2011.
avatar SimR69 | 
C'est vraiment inapproprié de comparer le nombre de jeux sur iOS et le nombre de jeux sur une console. Sur console les jeux sont beaucoup plus profonds, aboutis et adaptés au gamers. Même sur Wii. Ce n'est pas demain qu'on trouvera un jeu de la carrure de Super Mario Galaxy sur iOS.
avatar Ipader | 
L'idée m'a aussi effleurée l'esprit mais il y a certaines questions qui s'imposent: Il faudra que le jeux soient du VRAI HD, ils ne seront déjà pas au même prix quand on voit la différence de prix entre les appli iphone et ipad j'imagine que celles pour ATV seront encore plus cher. Faire tourner un jeux iphone sur une TV HD ne tient pas la route, déjà entre iphone et ipad en X2 c'est pas très jolie. Le processeur A4 sera-t-il capable de faire tourner un jeux en HD avec 25 images secondes? Si les appli ont une resolution supérieurs elles seront plus lourde hors il n'y a que 8go sur ATV. La nouvelle ATV ne synchronise rien avec itunes, il faudrait pourtant sauvegarder les appli qu'on achète. Pour ma part je pense que cela se fera pas avec cette version (plus de mémoire, processeur plus véloce) et il faudra un store dédié.
avatar kewell1983 | 
[quote=Jean-Baptiste Giraud]… Autant dire que dans 8 Go, il y a de la place, et pas que pour le streaming vidéo …[/quote] Oui mais non. Le streaming HD d'un film d'environ 3 heures (il en existe des films de presque 3 heures, ne croyez pas) rempli aisément les 8GO. Encore si l'AppleTV avait une mémoire de 40 GO ou un truc du genre ... [quote=Jean-Baptiste Giraud]… Or, combien de jeux sont disponibles pour la Wii, la XBox 360, la PlayStation 3 ? Quelques centaines tout au plus, qu’aucun joueur même fortuné ne pourrait s’offrir tous, chaque jeu coûtant au minimum 30 €, parfois jusqu’à 80 €. Or, combien de jeux sont disponibles sur iOS ? Près de 40.000, dont le prix de vente commence à la gratuité, pour s’établir en moyenne à 0,79 ou 1,59 euro. Pour des jeux parfois de grande qualité et bien souvent addictifs …[/quote] Oui mais les jeux consoles (PS3 et XBox360) n'ont pas la même qualité qu'un jeu AppStore et c'est là toute la différence. A la limite ils pourraient rivaliser avec une Wii mais il ne faut pas oublier que l'attrait de la console de Nintendo est sa manette et je ne crois pas qu'un iPhone soit aussi intuitif qu'une Wiimote.
avatar Psylo | 
" des processeurs totalement dépassés, car vieux de deux, trois, voire quatre ans. " Et pourquoi quand on fait une réflexion identique sur certains Mac, on se fait censurer son commentaire sur macgé ? Faites ce que je dit pas ce que je fait....
avatar Dark Phantom | 
Les jeux sur wii ne sont pas très jolis non plus. Maintenant, on est loin de la xbox360 et de la liaison media center avec Windows. Mais pourquoi pas. Il faudrait un gros investissement d' Apple pour un résultat toujours autant tourné famille, bobos et technologie-addict.
avatar FreddyF | 
Même si l'Apple TV actuelle ne remplacera peut-être pas une PS3, il y a quand même fort à parier que l'on assistera à un "debridage" de l'Apple TV. Surtout si le succès est au rendez-vous !
avatar Philzap | 
@kewell1983: ... euh le streaming, c'est pas justement cette technologie qui diffuse un flux video sans stockage sur le client? ;-) Donc à part un cache de quelques minutes, je ne vois pas pourquoi il faudrait 8Go pour stocker un film streamé....
avatar canola | 
Et le cash? Apple n'est pas là pour détruire des marchés rentables, mais plutôt pour faire du cash. Accessoirement, elle détruit régulièrement des pans entiers d'industries qui se sont encroûtées, mais ce n'est pas ça qu'elle souhaite. Apple veut simplement faire une montagne de cash, et elle utilise le meilleur moyen pour ça: livrer le meilleur produit, l'objet de désir absolu. Apple TV à 99 USD? Des jeux à 0.99 USD? Il est où le cash?
avatar Dark Phantom | 
@ canola : Le cash est dans la marge.
avatar Rezv@n | 
Il me semble qu'il y a une petite faute dans l'article: "décliné sur trois périphériques : iPod touch, iPhone et iPod" => ça ne serait pas "iPad" au lieu d'"iPod" ?
avatar rom54 | 
Article interressant Effectivement si l'on se place d'un point de vue economique, Apple a tout interet a se lancer dans le jeu avec tout son ecosysteme. Car depuis des années le moteur de vente - et surtout de renouvellement - des PC c'est le jeu avec la locomotive du coté des hardcore gamers. Sans ce secteur, la duree de vie d'un PC serait plutot de 6-7 ans au lieu des 3-2,5 ans actuels (Vista a bien tenté de faire mieux mais a echoué :-> )! Si Apple veut développer sa croissance, le secteur du jeu est inévitable. Seulement, Apple ne va probablement pas se lancer a l'assaut des hardcore gamers. D'une part coté materiel, Apple ne peut s'aligner sur les machines spécifiques de ce marché type AlienWare ou pire encore : les machines construites par le gamer lui meme. Ca voudrait dire qu'il faudrait repenser le Mac et les iPhones pour en faire des machines upgradable facilement et surtout hors du controle d'Apple ! Ensuite au niveau soft, les gamers sont uniquement intéressés par les capacités de l'OS a donner un acces plein au ressources materiel et se contrefichent de l'interface utilisateur( du moment qu'ils peuvent la customizer)! Tout l'inverse de la "vision" d'Apple De plus l'univers des HG est tres proche de celui des hackers, pas vraiment l'ideal d'Apple! Donc exit l'idée de jeu en HD avec des taux de fps "amazing" défiant les AlienWares customizés. Par contre il me semble qu'Apple a tout a gagner en conquérant le marché du jeu tel que celui définit par la Wii avec une nouvelle race de jeux, accessibles - voire familiaux - intégrés a l'ecosysteme Apple, ou l'on peut interagir depuis son iPhone/iPad avec les autres membre de la familles ou entre amis ... En bref une fonction supplémentaire de l'écosystème Apple, qui du coup ne se met pas en travers des acteurs lourds du monde du jeu (constructeurs et studio)-hormis Nintendo-, et offre un complément plus qu'une alternative. Or L'Apple TV est bien un des maillons de cette chaine...
avatar Anonyme (non vérifié) | 
[quote]Les plus grosses applis du Store [...] à peine plus de 500 Mo ![/quote] L'application GPS Europe fait plus de 1Go ...
avatar kewell1983 | 
[quote=Philzap]... euh le streaming, c'est pas justement cette technologie qui diffuse un flux video sans stockage sur le client? ;-) Donc à part un cache de quelques minutes, je ne vois pas pourquoi il faudrait 8Go pour stocker un film streamé....[/quote] Oui mais le streaming à la RealVideo sans quasiment aucun stockage est révolu. YouTube, Dailymotion et même Spotify, stockent sur le disque dur les vidéos ou musiques joués ne seraît-ce pour une question de réactivité. L'AppleTV est censé permettre l'avancée-retour rapide pendant la lecture d'une video. Et sans stockage au préalable, il est impossible de faire cela sur du streaming pur (à moins peut-etre d'avoir à la fois une connexion hyper rapide et des serveurs qui peuvent suivre la cadence de milliers de machines). [url=https://www.macg.co/unes/voir/128351/la-diffusion-de-video-en-ligne-arrive-a-maturite]D'ailleurs MacGeneration a fait il y a 1 mois un très bon article là-dessus.[/url]
avatar pftlyon | 
Bonjour, Et quid de la résolution full hd. Pourquoi acheter un apple tv si il est incapable de diffuser dans cette résolution alors qu'on a un écran fait pour?
avatar Ipader | 
@pftlyon Un film fullHD c'est 30Go, imagine des 100ene de milliers de gens en train de streamer d'aussi gros fichiers, on bloquerait tout internet je pense, ou en tout cas le data center d'Apple. Et la différence entre HD et FullHD est insignifiante alors que le fichier lui est 10 fois plus gros. Cela restera qu'à la portée du bluray je pense.
avatar nicolas | 
mouais.....comme beaucoup je doute que la formule : Console à $99 manette à $199 (ipod touch) je suis pas sur que ce soit la bonne formule.... à la limite, afficher l'image sur la TV via Airplay, passe encore, mais imaginer une ludothèque dédiée, j'ai du mal à y croire, y compris pour des raisons de stockage. et ne comparons pas les jeux iPhone aux jeux PS3 et Xbox et surtout pas les jeux à 70€!!! à la limite les jeux à 5€ du XboxLive ou du Playstation Network... @ iPader, HD ou pas HD, telle est là question.....un jeu peu avoir des graphismes "basiques" (peu de polygones, des textures floues, des éclairages basique) et sortir dans une définition élevée....comme sur l'iPad qui affiche 1024*768 pixels. Sur PS3 et Xbox360 rares sont les jeux qui sont en 1080p@60ips....il y a encore bcp de jeux en 720p qd aux processeurs dépassés...je souris...le petit A4 1Ghz face au Cell...hum, faut oser qd mm.
avatar Manulus | 
fnnyaert : Oui mais en même temps, où est l'intérêt d'installer une appli GPS Europe sur une Apple TV ? :) J'ai 99 applis sur mon iPhone, qui occupent à peine 2Go en tout, largement suffisant sur une Apple TV 8Go !
avatar chenzo57 | 
franchement si Apple le fait c'est une super idée !!! la solution est idéale pour ceux qui ne sont pas spécialement fan de jeux vidéo mais qui aiment de temps en temps se changer les idées avec des jeux pas cher. Je trouve que l'ensemble n'est pas cher certes une play est plus puissante et les jeux sont meilleurs mais le problème c'est que la play et ses manettes restent à la maison tandis que l'iphone c'est l'iphone avec tout ce qu'il sait faire...
avatar michaelprovence | 
vu la puissance du processeur sur une écran 1080 ou 720p ça risque de donner quelque chose de pas terrible du tout :( non en faite ce n'est pas du tout une console ça sera un clone de google tv avec des appli pour avoir directement accès à des services sur sa tv.
avatar Eurylaime | 
@Ipader : Jobs serait alors bien inspiré de mettre des blue-rays à disposition sur les produits Apple ^^
avatar Ipader | 
@Nicolas Effectivement, et l'ipad est capable d'afficher du 720p, donc cela pourrait fonctionner avec synchro des app avec itunes.

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