Mac ultra-portable : deux ans de rumeurs

bferran |
L'an dernier, à la même époque, la rumeur iPhone battait son plein. Cette fois, les attentes convergent sur un ultra-portable, un ordinateur pratique et léger, embarquant les dernières technologies à la mode. Que nous promet-on depuis des mois ? Que propose déjà la concurrence ? Le temps est venu de faire le point.

Deux ans de rumeurs
Les observateurs ont horreur du vide. Lorsqu'Apple remplace début 2006 les PowerBook par les MacBook Pro, elle oublie au passage de donner un successeur que PowerBook 12 pouces qui, aussi petit qu'un iBook, mieux équipé mais bien plus cher, avait ses amateurs. Après quelques mois plutôt calmes, la machine à rumeurs s'emballe vite. C'est sûr, Apple planche sur un remplaçant du PowerBook 12 pouces, qui prendrait la forme d'un portable plus compact que le MacBook Pro.

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Benjamin Reitze est parmi les premiers à se lancer. Cet analyste d'UBS Investment Research annonce dès juin 2006 la sortie d'un ultra-portable pour l'année suivante (c'est donc raté), pas plus tard que lors du Macworld de San Francisco qui a vu la présentation de l'iPhone et où les Mac ont été totalement absents. Pour appuyer ses dires, il explique que ce nouveau portable embarquera de la mémoire Flash de type NAND, couplée ou non à un disque dur classique.

Portée par les démonstrations techniques d'Intel, l'idée fait son chemin. À l'époque, l'ajout de mémoire Flash pour accélérer le démarrage est une promesse de la future plate-forme Santa Rosa, attendue pour le début 2007. On disserte alors sur la technologie Robson, devenue l'Intel Turbo Memory que DigiTimes voyait bien, dès janvier 2006 dans les portables d'Apple. Encore raté. Ce n'était d'ailleurs pas forcément une bonne idée. Depuis, plus plusieurs fabricants, parmi lesquels HP, ont déchanté.

Les rumeurs sont pourtant relancées il y a un an. Le 4 décembre, MacScoop annonce qu'il a eu vent, par des sources particulièrement fiables (on peut en juger avec un peu de recul), du développement chez Apple d'un MacBook Pro ultra-portable, entré dans sa phase finale, pour une sortie "pas avant février 2007". Le site avait déjà formulé cette hypothèse en mars, mais cette fois, il a de la matière. Un prix de 1700 à 1800 dollars, un lecteur optique, une compacité inégalée parmi les PC, avec son écran de 12 pouces wide.

Titillé, le rival MacOSRumors se réveille le 20 novembre 2006. Le "MacBook Thin" (un nom de code) devrait être annoncé environ six semaines plus tard, après Macworld, pour une commercialisation débutant dans trois mois. Avec écran 12 pouces wide, Core 2 Duo à 2,16 et 2,33 GHz, 1 Go de mémoire et, on apprécie la détail, 6,5 à 8 heures d'autonomie (du temps du MacBook Pro, l'autonomie n'avait été dévoilée qu'après la présentation...).

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Seulement, là non plus, rien ne vient. En février 2007, AppleInsider s'en mêle et "confirme" pourtant le développement d'un petit MacBook Pro. Maniant la comparaison avec le PowerBook 2400, le site évoque une sortie autour de la WWDC, c'est-à-dire mi 2007, d'un ordinateur portable qui troquerait son lecteur optique pour de la mémoire Flash NAND. L'occasion de percer à nouveau sur le marché japonais, adepte de ces machines plus compactes, écrit AppleInsider.

Le mois suivant, c'est au tour d'un analyste de jouer de la boule de cristal. Interrogé par Reuters, Shaw Wu, de American Technology Research, évoque l'arrivée d'un portable à mémoire Flash pour la deuxième moitié 2007. AppleInsider se place alors dans sa roue et se dédit. Finalement, l'ultra-portable ne pourrait arriver qu'à la fin de l'année 2007, voire en janvier 2008, lors du prochain Macworld. La faute aux ingénieurs d'Apple. AppleInsider se mouille pourtant et détaille une partie de la configuration. Ce qui donne un écran LED de 13 pouces (c'est nouveau), pas de lecteur optique et de la mémoire Flash NAND. Mais ni le prix, ni l'autonomie, ni l'architecture ne sont précisés.

En juillet, convaincu de détenir des sources fiables, MacScoop remet ça. Le MacBook Pro ultra-portable embarquera de 12 pouces, aura un lecteur optique (ou pas), pèsera moins de 1,4 kilo pour 1,5 à 1,7 cm d'épaisseur. La date de sortie reste vague (tiens donc), mais les "sources" assurent toujours que le nouveau portable sortira avant la fin de l'année.

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Durant l'été, un brevet vient sortir les férus de rumeurs de leur torpeur. Déposé par Apple le 17 avril, il porte sur un boîtier servant d'interface entre les câble et les connecteurs miniaturisés d'un ordinateur trop fin pour les accueillir en temps normal. Le port Ethernet, notamment, empêcherait Apple d'affiner portable comme elle l'entend. Et on voudrait nous faire croire qu'Apple ne préparerait pas d'ultra-portable ?

Tout s'emballe en novembre. À deux mois du Macworld, AppleInsider se fait plus précis et évoque un portable doté d'un écran de 13 pouces avec un écran LED, moitié plus léger qu'un MacBook Pro de 15 pouces, sans disque optique. Seulement, on ne sait alors plus très bien s'il s'agira d'un MacBook Pro ou simplement d'un MacBook en alu déjà évoqué en septembre, et qui aurait été entr'aperçu à Cupertino. Ce fameux écran LED, d'ailleurs, serait précisément de 13,3 pouces indique DigiTimes, à peine démonté par ses prévisions précédentes approximatives.

En résumé, et c'est l'incontournable Gene Munster, analyste chez Piper Jaffray, qui s'y colle, il y a 85% de chances qu'un Mac ultra-portable soit dévoilé lors du Macworld. Avec un écran de 11 à 13 pouces, un stockage en Flash, et un prix judicieusement situé entre le MacBook et le MacBook Pro. Un positionnement confirmé dernièrement par Jim Goldman de CNBC et Mobile Magazine.

macbook mini


Parmi quelques autres évidences, citons aussi une iSight, du WiFi, du Bluetooth, un adaptateur MagSafe et Leopard. Et, en bonus, puisqu'Apple est dans une ère tactile, un trackpad plus large, comme le laisse augurer un autre brevet révélé dernièrement. L'ensemble, sans trop d'imagination formelle, aboutirait à l'ordinateur présenté sur la droite de l'image ci-dessus, dont la source est largement incertaine.

Apple pourrait toutefois se montrer plus radicale en décalant la sortie de cet ordinateur pour y intégrer Silverthorne. L'ultra-portable Mac, qui dans ce cas s'apparenterait à MacBook mini, plus petit mais moins véloce, serait alors disponible uniquement en pré-commande à l'issue de Macworld Expo, selon Business Week. Dans ce cas, l'ordinateur pourrait être intégralement tactile - on parlerait alors d'un MacBook touch - et se glisser dans une station d'accueil comme un PowerBook Duo Dock. Ces rumeurs s'apprêtent-elles à trouver leurs terme ? Réponse dès la semaine prochaine.

macbook touch


La concurrence
Les ultra-portables, sur PC, on connaît. Par ultra-portables, on entend généralement des ordinateurs de moins de 2 kg, avec des écrans inférieurs à 13 pouces. Sony s'en est fait une spécialité, avec sa gamme VAIO TZ, qui affiche 1,19 kg sur la balance, grâce à un écran de 11,1 pouces "ultra-fin" à rétro-éclairage LED et un processeur Core 2 Duo basse consommation à 1,06 ou 1,2 GHz. Le tout pour... 1999 à 2799 euros, avec disque dur jusqu'à 100 Go et un graveur de DVD. Pour avoir encore plus portable, il faut faire un tour chez Toshiba, dont le Portege R500 n'affiche que 979 grammes.

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Ce marché s'apprête pourtant à être chamboulé grâce à un nouveau composant, déjà évoqué par les nombreuses "sources fiables" citées plus haut : le stockage SSD (solid state disk). Cette mémoire, comme nous le détaillons récemment, constitue l'avenir des ordinateurs portables. Elle est ainsi une pièce maîtresse de Metro, un prototype de PC conçu par Intel pour donner de bonnes idées à ses clients. D'après des analystes, elle devrait aussi animer 60% des nouveaux portables en 2010. Plus légère qu'un disque dur, plus rapide en lecture (le démarrage en est accéléré), plus silencieuse, moins gourmande en énergie, des capacités en net progrès (chez Toshiba, les 128 Go doivent être atteint le mois prochain), la mémoire SSD a tout pour plaire... sauf le prix.

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Le SSD reste en effet cher. Samsung propose par exemple des disques SSD de 32 ou 64 Go dans les portables Dell, pour un surcoût de 650 ou 1049 dollars, tandis qu'un modèle de 128 Go vient d'être dévoilé au CES. Le Portege 500 de Toshiba avec disque SSD de 64 Go perd 200 grammes et son lecteur optique mais gagne 1000 euros, soit une facture de 2750 euros minimum. Pour rester mesuré, on peut toujours se tourner vers l'Asus Eee PC 701, qui connaît un franc succès. Mais il est plutôt limité, avec son écran de 7 pouces et ses 4 Go de stockage. Bref, tout reste encore à écrire. Une situation qu'apprécie particulièrement Apple.

Et vous ?
Qu'attendez-vous d'un ultra-portable Mac ? Quelle serait votre configuration idéale ? Dites-le nous dans les réactions à cet article.

Tags
avatar shoko | 

Je ne l'attends plus, et il va sûrement coûter la peau des roupettes pour pas changer.

avatar Un Vrai Type | 

Un iPod Touch de 13", tout simplement.
Il y'a tellement de boutons dans Tiger (et pire dans léopard ?) ou l'on a envie de taper dessus avec un doigt (Quicktime plein écran par exemple), coverflow dans le finder ...

Sinon, il y a toujours [url=http://web.mac.com/davemeier/U2MacBookProTouch.jpg]ce dessin [/url]

avatar tabaluga72 | 

Je trouve que l'ultraportable devrait garder un graveur. Parce que bon, c'est fait pour être transporter, et par exemple quand je part en vacances ou en déplacement, je prends des photos, je les mets dans l'ordi et je les grave de suite. Si en plus il faut prendre un graveur externe, bonjour les bagages. :-)

avatar gutiero | 

On sera vite fixé sur une éventuelle sortie... J'espère qu'il y aura la place pour beaucoup de RAM ainsi qu'une station de travail prête à l'accueillir! Je compte sur toi Stéééve!!

avatar biniou | 

L'ultra portable qui fait penser à l'iPhone est vraiment beau... Si c'était ça, ce serait déjà bien.

avatar gutiero | 

Ah oui, faites nous plaisir, pour les 'pros' pas de dalle brillante comme un miroir!!

avatar Grosse patate | 

Faut pas se leurrer pour la Mac World, ce ne sont pas les portables qui seront mis à jour, mais les Mac Pro... ça va faire des déçus (dont moi)

avatar jicehem | 

Tout est une question d'usage. Un ultraportable, c'est pour emmener tout le temps avec soi, prendre des notes (rédiger une lettre, compléter un doc) et en consulter, aller sur le web/mail, etc. A priori, la majorité des besoins sont couverts avec une suite logicielle réduite et les docs ne sont pas énormes. Donc, 32 Go, ce n'est pas une mauvaise base de départ… Le fait de pouvoir ajouter un lecteur optique externe (comme du DD externe) ne me heurte pas, je ne les trimballerais pas tous les jours avec moi, mais seulement en déplacement et ils resteront dans la chambre d'hôtel… L'idée du dock est judicieuse dans ce cas. Et si l'on veut faire plus, le MacBook n'est pas loin de la définition de l'ultraportable, à quelques grammes près…

avatar bikoko | 

ah non! pas de lecteur optique! pour les "au cas ou" un lecteur usb externe "slim" (cf les graveurs externes Lacie par exemple) fera parfaitement l'affaire. Avec 60-80 giga de stockage plus besoin de graver immediatement ses photos.

Je veux du 12 pouces perso, 10 seront trop peu pour travailler convenablement.

Jusqu'a 1800 euros ca sera craquage immediat pour moi, depuis 2 ans que je l'attends de toute facon

avatar AmoCrea | 

Chouette article, bien illustré !

avatar david11 | 

Un MacBook touch, quel bonheur ! Un écran 12 ou 13 pouces me conviendrait, pas de lecteur optique. Par contre, en tant que dessinateur, je verrais bien un stylet et une surface sensible à la pression comme une tablette graphique, pour pouvoir dessiner n'importe où avec Photoshop... Par contre, un petit clavier annexe peut se réveler utile (sur mon iPod Touch, le manque de repères tactiles manque parfois cruellement...)

avatar Dolos | 

Moi ce que j'attends... c'est de pouvoir approfondir ce que je fais avec mon MacBook. Un portable que j'ai presque toujours sur moi, et qui devient machine de bureau en soirée, de retour chez moi. Brancher les câbles manuellement devient lassant, puis le MacBook n'a quand même rien à voir avec le pwb 12". Je rêverais d'un portable de 11ou 12", sans lecteur optique (je ne m'en sers que trop rarement, et surtout pas en tant que portable), avec une vraie carte graphique (quelle crotte ce gma, tant le 950 que le x1300) qui me permettrait de bosser correctement sur un 23 ou 34" fullHD. Et un logement de mémoire libre, malgré tout... et du fw800! Et puis un bon écran, please...non brillant, comme le MacBook pro quoi..et ce rétroéclairage led, quel pied!

avatar gazz35 | 

Pour moi le support (DVD, CD) est mort...
Les gens écoute la musique en mp3, télécharge les films sur les offres de VOD. La guerre Blueray - HD-DVD n'aura pas vraiment lieu, aucun de ses support n'aura le succès du DVD.

Un lecteur DVD c'est uniquement pratique pour réinstaller un OS.

Pour mes autres DVD, je me créé les fichiers ISO, que je monte à la volée quand j'en ai besoin. C'est super encombrant tous ces DVDs!!! Du coup sur mon futur mac ultraportable pas de lecteur optique qui consomme beaucoup et qui est bruyant, j'espère que la version externe sera même optionnelle...

avatar biniou | 

Ca m'étonnerait qu'Apple ne mette pas à jour ses portables alors que la concurrence passe sur Peryn e† qu'il n'y a plus eu de mise à jour des macbook pro depuis un bon moment. Enfin, on verra, mais cela prend exactement 5 min. à Steve d'annoncer des mises à jours des portables !

avatar Jean Claude Dusse | 

Eh !!! Les Apple Store sont fermés !!!

@ Un Vrai Type [08/01/2008 09:26]

Il est super beau ton fake !!

Purée, je viens d'avoir un nouveau MBP 17 " 2.4 mais lorsque je vois celui-ci, je me dis que j'aurais patienter avec ma garantie pour voir si celui -ci sortait ou non et l'avoir à la place de ma 1 re génération.

avatar PowerGlove | 

Ouep,
J'ai de gros doute sur la sortie d'un ultra en ssd pour lemoment.
Je pense que apple devrais encore attendre un an avant de se lancer. La techno est encore trop cher. Sinon on va avoir des machine inutilisable car avec un disque troop petit.
Faut pas être trop impatient. Les macbook se vendent bien. Eventuellement une mise à jour MBP, sinon j'y crois pas.
Attendons de voir les chiffre sur un ppreoduit comme l'asus eee. Si apple sort un truc trop cher, ils vont se planté à mon avis. Ce genre de produit , si le prix dépasse les 2000 euros c'est voué à l'echec. Sony n'a jamais bie vendu ces ultra sauf au japon et encore, parce que la bas ya plus de concurence.

avatar Ryuuga | 

Personnellement je n'aime pas du tout ces ultra-portables, parce qu'à force de minimiser tout son bataclan, ça finit par coûter niveau performances.

Peut-être que les intéressés pourront m'expliquer quel est l'intérêt d'avoir un écran minuscule où l'on ne voit rien (étant possesseur d'un MB 13,3'' je me dis déjà que c'est pas très grand, et je l'utilise quotidiennement pour mes études de médecine...), de perdre le graveur intégré et d'avoir des processeurs de 1,06 ou 1,2 GHz (ça me paraît un peu faire un bond dans le passé).

Il faut arrêter de rechercher plus petit que le MacBook!

Je ne pense pas qu'Apple devrait faire ces ultra-portables, mais plutôt qu'ils devraient améliorer la gamme MacBook en leur intégrant des DDFlash, un très grand Trackpad Multitouch et un clavier rétro-éclairé.

Et Un Vrai Type, j'adore ce fake que tu as trouvé! :-)

avatar Buulz | 

Moi je crois qu'Apple devrait attendre pour les ultra-portables, car ça va encore coûter une beurrée. Ce qui ferait mon bonheur : un updrage des iMac, MacBook et compagnie, un portable apple pour les «vrais de vrais» nomades, bref que du bon quoi. Je vois mal encore un portable à la Touch qui se brisera en 1 an.

avatar biniou | 

@Grosse Patate : perdu, les mac pro viennent d'être mis à jour => ce seront les portables !!! ou dans quelques jours !!! Envie de mon macbook pro ...

avatar gutiero | 

@grosse patate

Ne sois pas déçu voyons, les mac pro c'était pour aujourd'hui :D

avatar ninoquincampoix | 

Ce que j'attends : le Powerbook 12" modernisé avec:

- un écran MAT et 4/3 (pourquoi du 16/9 sur un ultraportable?)
- un lecteur/graveur de DVD (ça sert quand même, faut pas déconner!)

avatar DrFatalis | 

"4/3 (pourquoi du 16/9 sur un ultraportable?)
- un lecteur/graveur de DVD

Je crois que tu viens de répondre à la question de l'utilité d'un écran 16/9...

avatar le_bullit | 

et pourquoi pas un touch-keyboard pour aller sur nos Imac belle option :)

avatar odr | 

Bon c'est quand exactement le macworld de 2008 :siffle:
J'vais regarder les affiches ... :rateau:

avatar levinch | 

10 à 11 pouces maxi
X3100
sans lecteur de disque intégré(mais livré en externe)
alu
clavier macbook

Un vrai poid plume pour le travail !!!
A j'oubliai : à moins de 1000€ ...

avatar s1m0n | 

Le fake ne me plait pas du tout : Les touches me semblent être positionnées 'de travers' mais c'est surtout le trackpad qui me surprend. C'est bien joli le coverflow à sa place mais si je veux faire autre chose que défiler les jaquettes, je fais comment?
Perso, suis sur un macbook et depuis j'ai pu tester le pro que je n'aime pas (histoire de clavier) même si je regrette l'absence de rétro-éclairage des touches, je préfère nettement le clavier du macbook. J'ai voulu un temps trouver un powerbook 12" d'occasion mais à la réflexion je pense que si on a pas trop de sous le macbook est le meilleur compromis car 12" à a maison ça fait petit quand même (j'attends avec impatience le jour où je pourrai acheter un écran externe).
Enfin, sauf si vous êtes graphistes mais alors là c'est votre boulot donc il faut un macbook pro, je trouve que la puce graphique (et j'ai pas la toute dernière version) est tout à fait correcte. Je ne vois toujours pas ce qu'aurait pu apporter une carte graphique : je n'en ai jamais eu besoin. (et pour les joueurs grincheux achetez un console car vu l'offre jeux sur mac autant craquer pour une solution dédiée)

avatar max intosh | 

moi je veux un super Ipodtouch de 13 pouces qui soit à la fois tablette tactile et qui puisse s'accrocher ou se décrocher à volonté d'un clavier ultraplat qui ferait aussi office de couvercle de protection. Ca fait bien longtemps que j'attends pour changer mon fidèle PB PPC 15 pouces, dont la fidèle robustesse n'a d'égale que la lenteur...

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