Brevet : un Apple Pencil pour le Mac

Mickaël Bazoge |

Pendant des années, Apple n’a pas voulu entendre parler de stylet, après la diatribe de Steve Jobs sur le sujet lors du lancement de l’iPhone, en 2007. Mais voilà, les choses changent et avec l’iPad Pro, la Pomme a mis au point un "crayon" tout à fait performant. Un brevet déniché par PatentlyApple protège l’idée d’un stylet destiné cette fois à un trackpad pour les Mac.

Cette nouvelle version de l’Apple Pencil, sobrement baptisé « The stylus », contient un capteur tactile ainsi qu’un gyromètre. Un des usages décrit est la possibilité d’utiliser le périphérique comme un joystick ou un contrôleur pour manipuler des objets sur l’écran du Mac. Cela ouvre un champ d’expérimentation intéressant pour des logiciels 3D ou dans GarageBand (imaginons la baguette du batteur), mais également pour tout ce qui concerne le jeu vidéo. Apple y fait explicitement référence dans le brevet.

Ce stylet magique peut aussi servir pour contrôler l’interface d’OS X : d’un geste de la main, on passe d’une page à une autre dans un document. Le tout fonctionne avec un Magic Trackpad capable de prendre en charge ce nouvel Apple Pencil. Rappelons qu’un brevet n’est pas synonyme de produit fini qui sortira dans les prochaines semaines — il peut tout aussi bien ne jamais être commercialisé. Mais celui-ci ne manque pas d’intérêt.

avatar byte_order | 

Euh, j'espère qu'il y a autre chose dans ce brevet parce que sinon, les prior arts sont légions.

avatar Saint-Jey | 

Ma tablette wacom fait déjà tout ça il me semble...

avatar Kabrice | 

@Saint-Jey :
Je ne pense pas que votre wacom soit un touchpad incorporé dans un portable. Ce qui est vrai pour le trackpad pourra être aisément étendu au touchpad.

avatar byte_order | 

Le brevet ne parle pas d'un pad incorporé à un portable mais d'un couplage pad + pencil ("stylus") avec capteurs inertiels pour piloter en 3d des mouvements.

avatar Kabrice | 

Le brevet parle d'une interaction avec une surface tactile y compris sur un écran et pas seulement un trackpad

avatar Saint-Jey | 

@Kabrice :
En fait avec la wacom, j'ai accès à tous les gestes possibles avec mon magicien trackpad 1. Du coup il fait doublon le pauvre. D'où ma remarque

avatar nicolas | 

@Saint-Jey :
Et surtout ta wacom propose une surface de travail bien plus grande!!!

avatar vlsf1 | 

Ca serait cohérent, ils ont amené des gestes multitouch sur le trackpad, donc ça serait une évolution dans le même sens.

Et pour la haine des stylets de Steve Jobs, c'était pas TOUS les stylets, mais ceux des PDA de l'époque qui étaient ridicules et qu'Apple a remplacé par le doigt avec les premiers écrans tactiles vraiment utilisables.

Je me rappelle qu'en 2008, même un an après l'arrivée de l'iPhone, j'avais le 3G et je connaissais quelqu'un qui voulait pas lâcher son stylet... Ca parait ridicule maintenant mais ce débat a existé à l'époque (comme les claviers !)

avatar Lecorbubu | 

@vlsf1 :
Tout à fait, Steve Jobs avait en horreur les stylets comme outil d'interface principale, inefficace et non ergonomique. Et il est difficile de lui donner tort, la navigation sur pda reposait sur cet intermédiaire et son absence rendait la navigation caduque ou presque.

Le pencil n'a pas du tout le même statut, il n'est pas indispensable pour utiliser iOS, c'est un accessoire qui permet d'ouvrir des champs applicatifs complémentaires, et une meilleure productivité pour certains scénarios d'usage.

avatar C1rc3@0rc | 

@vlsf1
@Lecorbubu
+1

Jobs n'avait pas horreur des stylet ou des écrans tactiles mais des aberrations ergonomiques et des complications comme mauvaises solutions a des problèmes mal abordés!

Si les artistes ont depuis des centaines d'années adopté des crayons et pinceaux c'est pour une bonne raison: c'est fonctionnel et pertinent pour dessiner!

Par contre pour contrôler une interface tactile c'est stupide.
Et en informatique nombre de tentatives ont été faite: stylets et crayons optiques...
Au final seules 2 approches sont pertinentes: la souris pour les écrans verticaux des moniteurs et le multitouch pour les petits écrans mobiles. Le trackpad est aussi une bonne approche qui met a l'horizontal le multitouch qui est impossible sur un écran tactile vertical.

Un stylet pour dessiner sur Mac, pourquoi pas, ça va juste concurrencer Wacom.

«Je me rappelle qu'en 2008, même un an après l'arrivée de l'iPhone, j'avais le 3G et je connaissais quelqu'un qui voulait pas lâcher son stylet... Ca parait ridicule maintenant mais ce débat a existé à l'époque (comme les claviers !)»
Effectivement, l'empreinte donné par MS avec Windows mobile qui nécessitait un stylet avait bénéficié d'un fort marketing. C'était infâme, inefficace au possible, mais les crédules infusés par le marketing de MS défendaient becs et ongles le principes du stylet...

Pour le clavier c'est un autre problème. Pour saisir du texte on a besoin d'un clavier, y a pas mieux (a par la dictée). Mais pour saisir quelques caractères que l'on ait un clavier physique ou virtuel sur la surface restreinte d'un smartphone, ça revient au meme... du moment que le tactile soit assez précis et rapide, ce qui n' a pas été longtemps le cas et nombre de personnes avaient expérimenté l'impotence des écrans tactiles d'avant l'iPhone...

Par contre la réalité virtuelle/augmentée va elle nécessiter une nouvelle interface, question ouverte aujourd'hui.

avatar Doctomac | 

Quelle bonne idée que de l'associer avec les trackpad.

avatar vrts | 

wacom l'a fait depuis un petit moment déjà...

avec le design wacom, c'est à dire hautement ameliorable :)

avatar Doctomac | 

Mais les produits Wacom ne sont pas des trackpad ?

avatar vrts | 

Si certains models de tablettes font touchpad en plus de la fonction avec le crayon.

mais elles n'ont pas ce feeling des trackpads Apple bien sur.

Je suis super content que Apple se lance là dedans, Wacom n'innove rien du tout dans ce domaine, ils sont leaders. Et je trouve leurs produits bof bof bien que je les utilise depuis 20 ans.

avatar Lecorbubu | 

Tout cela reste du conditionnel bien sûr :) Mais je ne serais pas surpris de voir Apple étendre le nombre de machine supportant le Pencil. À chaque refonte du design de ces portables Apple agrandie son trackpad, on peut imaginer qu'avec la surface offerte sur le topcase d'un MacBook Pro 15" l'usage du crayon deviendrait tout à fait pertinente.

De manière générale, je pense que ce serait un plus si Apple rendait toute ses surfaces tactiles compatibles avec le pencil afin que tout acquéreurs d'un pencil puisse en tirer avantage quelque soit sa machine et l'utiliser comme une feuille de papier sur laquelle on aurait envie d'annoter, dessiner, gribouiller, signer, etc...

avatar xDave | 

Est-ce que ce stylet sera compatible iPad et Mac ou est-ce qu'on en aura deux différents ?
Mais pourquoi pas. Celui de ma Wacom me sert de moins en moins parce que ça me fait trop de choses à trimbaler.
Je vais sans doute me laisser tenter par un iPad Pro mais j'attends les annonces d'iOS 10 pour voir ce qu'il y aura de PRO en dehors du stylo.

avatar occam | 

Puisqu'il est question de GarageBand dans l'excellent aperçu de Mickaël, il faut absolument souligner les avantages qu'un tel stylet pourrait présenter pour les applications de création musicale.

D'ailleurs, le schéma de PatentlyApple montre bien que le stylet serait doté à la fois de capteurs inertiels d’accélération et de rotation, et de détecteurs de pression, permettant ainsi l'utilisation sur un trackpad tout autant que l'emploi comme air mouse.

Musicalement, cela me fait penser au système UPIC, conçu il y a 40 ans par et pour Iannis Xenakis :
http://www.musicainformatica.org/topics/upic.php
(avec des exemples audiovisuels saisissants)

Le lointain descendant de UPIC est Iannix (open source, disponible sur OS X) :

Ce genre de logiciel serait considérablement enrichi par un instrument-stylet agissant en 3D.

Je note au passage qu'un iPad, surtout un iPad Pro, serait l'instrument que Xenakis aurait rêvé. Mais à part des apps expérimentales (Artikulator, Gliss) dont la suite n'est pas assurée, je n'ai pas vu grand'chose du genre. Imaginons qu'Apple, après avoir intégré les pipa, erhu, guzheng, dizi et autres yangqin dans GarageBand, se tourne vers l'avenir ?

avatar philiipe | 

Il me semblait que cela n'était pas bon pour le poignet ?

avatar philiipe | 

L'Apple Care prévoit un forfait Kiné ?

avatar Mike Mac | 

Les nuits de pleine lune, Tim Cook poursuivi par le vampire de Steve Jobs se rattrappe à l'aube.

Au premier rayon de soleil, quand Steve a regagné son caisson iCryogénique, Tim lui enfonce - à coups de marteau - un énorme crayon à papier dans le corps en hurlant 3 fois :

"A stylus ? Who need a stylus !"

avatar Jeckill13 | 

@Mike Mac :
Je garantirai pas que ça soit là que TC préfère s'enfoncer un énorme crayon… =>[]

avatar marc_os | 

Moi ce que je ne comprends pas c'est pourquoi Inkwell semble abandonné. La reconnaissance de l'écriture manuscrite marchait déjà sur les Newton alors avec la puissance de calcul décuplée depuis ça devrait marcher du feu de dieu !

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