Pourquoi nous changeons de modèle économique

Christophe Laporte |

Le lancement du Club iGen sur Kickstarter a suscité beaucoup d'enthousiasme (merci !), mais aussi des craintes chez plusieurs d'entre vous. Le site MacGeneration (ainsi qu'iGeneration et watchGeneration) qui vous accompagne depuis si longtemps va-t-il changer ?

Bien sûr, nous comprenons cette crainte. Les défis qui s'annoncent sont, pour nous aussi, à la fois excitants et un rien effrayants. Mais il faut sans cesse évoluer : le web de 2018 n'est plus celui de 1998, et il y a fort à parier que son visage sera bien différent dans vingt ans ! Au-delà des changements technologiques, la question au cœur de notre réflexion est celle du modèle économique.

En 2015, nous avons dû nous séparer d'un collaborateur. Un moment particulièrement douloureux dans l'histoire de MacGeneration, et qui a nourri la réflexion autour de notre projet. Comment en étions-nous arrivés à cette extrémité, alors que l'affluence sur nos sites était en hausse ? À l'époque, nous avions publié un article sur les bloqueurs de pub : c'est grave docteur (pour MacGeneration ?).

Ce papier, qui a connu une certaine résonance médiatique, décrivait la conséquence de la montée en puissance des bloqueurs de contenus, intégrés au plus bas niveau dans iOS 9 et OS X El Capitan. Malgré leurs fréquentations en hausse, nos sites ont essuyé des rentrées publicitaires… en baisse. Du bon boulot non récompensé en quelque sorte, et pour la première fois de notre histoire, nous avons fini un exercice dans le rouge.

Ces mauvais résultats nous ont forcé à accélérer notre réflexion sur le modèle économique que nous voulions pour nos sites. Nous avons toujours été attachés à l'idée de la « gratuité » de l'information… mais face à la dure réalité, il était temps de tout remettre à plat.

La quadrature du cercle

Pas question ici de jouer les pleureuses, de se lancer dans des critiques sans fondement, ou de faire l'aumône. Nous voulons vous exposer notre réalité de la manière la plus honnête possible. Le nerf de la guerre pour tout le monde, c'est l'argent. Voici comment nous gagnons notre vie :

  • Vente d'espaces publicitaires : en direct ou via des partenariats, comme avec Google ;
  • Affiliation : vous cliquez sur un lien Amazon ou Apple, vous achetez un produit… et nous recevons une commission ;
  • Services : derrière ce terme un peu fourre-tout, les ventes de nos livres, l'offre de soutien de notre application, les annonces premium d'iOccasion

Le zèle des bloqueurs de pub et le conservatisme des annonceurs

Les choses n'ont guère évolué concernant la publicité. Certains bloqueurs de pub bloquent de plus en plus de choses, y compris des éléments rédactionnels ! Il arrive ainsi que les liens traqués (vers Amazon, Apple et d'autres) présents dans les articles soient purement et simplement effacés du texte. Résultat, certains articles sont tout simplement illisibles.

Autre exemple, ces bloqueurs de contenus qui refusent de charger les images d'un de nos sites. Une blague qui a duré plusieurs semaines ! Nous avons passé beaucoup de temps à mettre en place une offre commerciale prenant en compte ce phénomène, tout en poussant les annonceurs à renoncer aux créations dynamiques et aux innombrables statistiques que peuvent remonter les serveurs de publicité.

Cette offre connaît un certain succès, et elle est efficace dans bien des cas, sans pourrir l'expérience que nous voulons vous offrir. Hélas, les annonceurs sont frileux et n'aiment pas beaucoup sortir des sentiers battus.

À côté de cela, nous sommes également conscients que tout n’est pas parfait de notre côté. L’intégration de la publicité dans l’application iOS ne nous satisfait pas. C’est un point que nous comptons revoir l’année prochaine. Mais ce qui est difficile à faire sur le web l’est encore plus sur une application native. Et il faut convaincre les régies du bien-fondé de notre démarche.

Affiliation : un modèle malade

Le levier de l'affiliation est de plus en plus difficile à manier. En dehors du problème des liens traqués effacés par les bloqueurs de contenu, le gros problème ici c'est… Apple et ses mauvaises pratiques. Dès que le constructeur lance un produit à fort potentiel commercial, un courriel arrive dans nos boîtes pour nous annoncer que la commission sera royalement de… 0 %.

Si le succès escompté de ce produit n'est pas au rendez-vous — et cela a été le cas de l'iPhone XS, par exemple —, nous recevons très rapidement un message qui nous signale que, comme par magie, la commission est revue à la hausse.

Sachez que cela n'a absolument aucun impact sur la rédaction de MacGeneration. Ce n'est pas parce que nous ne touchons rien sur la vente d'un appareil Apple que nous n'allons pas en parler, en bien comme en mal d'ailleurs.

Le hic dans cette histoire de commission, c'est que d'autres éditeurs et annonceurs s'inspirent des pratiques d'Apple. La grande mode actuellement, c'est le changement permanent des taux de commission. L'opacité règne ici en maître : tout est fait pour ne pas nous donner de chiffres précis, à moins de fouiller dans un document de vingt pages de long.

Il faut être constamment à l'affût des changements : au printemps, un opérateur téléphonique a décidé de diviser par deux les commissions, puis de les supprimer. « Plus de budget ! », disait-il. Après plusieurs protestations, cet opérateur a soudain retrouvé son budget…

Cet exemple illustre une tendance de fond : l'affiliation, c'est chacun pour soi. Là où il est impératif de construire une relation de confiance, c'est tout l'inverse qui se produit. Et on se retrouve souvent face à un rapport de force disproportionné entre l'éditeur et l'annonceur.

On ne veut pas faire pleurer dans les chaumières. Tout cela, c'est de la cuisine interne. Mais on voulait lever un petit peu le voile sur ce que nous faisons tous les jours, nous battre sans cesse pour maintenir MacGeneration à flot. Et très franchement, nous avons d'autres choses bien plus intéressantes et amusantes à développer.

Stop ou encore

Notre activité « bouquins » rencontre un certain succès, mais malheureusement les livres numériques n'ont jamais décollé en France, contrairement à ce qui se passe dans d'autres pays. Quant à l'offre de soutien dans notre application, si elle a bien progressé au début, elle connaît désormais un plateau.

Sans ces activités annexes, nous ne serions pas là où nous en sommes aujourd'hui. Chaque sou compte ! De notre point de vue, avec le recul, la situation reste délicate. Certains ne s'en sont tout simplement pas relevés : dans l'écosystème Apple, l'exemple le plus tristement célèbre est sans doute MacPlus.

Nous nous portons aujourd'hui mieux qu'en 2015. Depuis, nous avons fait des économies et repensé notre offre publicitaire. Le contexte économique est aussi plus favorable, mais en sera-t-il de même dans un ou deux ans ? Si notre situation s'est améliorée, elle reste très fragile. Aujourd'hui, pour s'en sortir, il faut se réinventer. Penser autrement.

Le premium pour s'inscrire dans le long terme

C'est dans cet état d'esprit que nous avons voulu avancer. Nous aurions pu continuer à naviguer à vue en nous disant que nous serons plus malins que les confrères. Ou prendre les devants pour assurer notre pérennité à moyen et à long terme. Et cela passe par l'établissement d'un lien avec vous…

Nous ne nous sommes jamais souciés de plaire ou de déplaire à un annonceur. On se fiche pas mal de faire en sorte que nos contenus fassent plaisir aux algorithmes des moteurs de recherche. Ce Club iGen, c'est un projet extrêmement motivant et qui est beaucoup plus simple à appréhender.

Plus simple et plus motivant, parce que cette relation directe avec vous passe par un nouveau site sans publicité ni traqueur, plus rapide, avec des options de personnalisation inédites. C'est aussi plus de temps passé à trouver des idées de contenus originaux et à enquêter sur des sujets que l'écume de l'actualité ne nous donne pas la possibilité d'approfondir.

La grande différence avec l'époque où nous avons lancé MacGeneration, c'est que tout le monde écrit sur Apple. C'est tant mieux pour la Pomme, mais de notre humble point de vue, ce traitement reste très superficiel. De manière plus générale, la manière dont la technologie — qui imprègne tous les secteurs d'activité et tout un chacun — est relatée dans la presse généraliste en France est au mieux médiocre en comparaison de ce que l'on trouve ailleurs.

Notre ambition avec le Club iGen est finalement assez simple : vous proposer des articles à forte valeur ajoutée sur Apple et sur l'industrie high-tech en général (avec notre regard sérieux… et parfois décalé), exploiter de nouveaux moyens d'expression, vous offrir une approche différente. Le tout sans avoir à nous soucier des contraintes inhérentes au modèle publicitaire.

Ce sont ces idées que nous vous proposons de soutenir avec le Club iGen. À vous de voir !

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avatar Madalvée | 

C'est parce que j'ai peur pour vos revenus futurs que je ne prends pas d'abonnement à vie.

avatar Lestat1886 | 

@Madalvée

Un abonnement à vie revient au prix d’un abonnement d’une durée entre 15 et 20 ans. Au bout du compte ca reviens au même. Ils utiliseront la somme pour le club igen et si ils placent l’argent c’est encore mieux. Et après rien n’empêche d’acheter leurs prochains livres par exemple

avatar bibi81 | 

Un abonnement à vie revient au prix d’un abonnement d’une durée entre 15 et 20 ans. Au bout du compte ca reviens au même.

Au bout de quel compte ? Si le site ferme dans 2 ans, tu es sûr que ça reviens au même ?

avatar Lestat1886 | 

@bibi81

Oui bien sûr, c’est pour ça que je dis que c’est un pari. C’est un moyen de les soutenir aussi sur ce projet.

avatar colossus928 | 

@Lestat1886

Comment faites vous les maths ?
Je trouve plutôt 7 années...

avatar Lestat1886 | 

@colossus928

J’ai payé 360 €, l’abonnement igen est a 17,49€/an soit l’équivalent de 20,5 ans

avatar Eyquem | 

@Lestat1886

Il me semble justement que cet abonnement ne sera plus disponible et sera remplacé par un autre à 50E/an ! Ce qui diminue de fait les années...

avatar Lestat1886 | 

@Eyquem

Aaah d’accord ! Désolé j’avais complètement oublié cette information

avatar colossus928 | 

@Lestat1886

Sauf que l'abonnement ne sera plus à 18€ mais environ 45€ avec le nouveau modèle.

avatar Jaime les chats | 

Moi je croie qu'ils ont un belle avenir ;)

avatar RenaudL | 

Merci pour votre transparence et pour ces réflexions fort pertinentes sur la transformation des modèles économiques des sites d’information. Bonne chance pour la suite.

avatar Benitochoco | 

@ReanudL

La société Macgénération est spécialisée dans le secteur des activités des agences de publicité. Le côté "Mac sympa" n'est qu'un levier pour aller chercher le portefeuille. Les gens qui ont donné des sous ont simplement répondu à une opération marketing très bien ficelée. Le Kickstarter n'est rien de moins qu'essuyer les plâtres d'un mauvais choix économique.

C'est peut être des fans de Mac, mais avant tout des marketeux. Le côté journal n'est qu'une façade commerciale. J'aime bien MacG, je suis sur le site depuis les débuts, mais faire payer aux lecteurs des mauvaises stratégies je trouve ça "bien pensé" ;-)

Donc pas besoin de dire "bonne chance", ils réussiront.

avatar Benitochoco | 

@Suite

D'ailleurs le gérant est François Laporte et non Christophe Laporte, c'est curieux.

avatar Christophe Laporte | 

ouais très curieux. ca sent le complot à plein nez… sauf que c'est peut-être bien possible que ces deux personnes soient en faite une seule et même personne…

En ce qui concerne le statut, on a expliqué des centaines de fois l'anecdote. Quand j'ai posé le dossier à la CCI en 2005, on a tiqué pour le statut de presse, car à l'époque on vendait déjà des goodies et qu'une société de presse ne devait pas s'abaisser à ce genre de choses…

Bref, ça nous a pas empêché d'être reconnus par les différents organismes. Tous les journalistes de MacG ont une carte de presse depuis plusieurs années. D'ailleurs faut que Christophe ou François se bouge le cul pour signer le chèque des renouvellements. Et qu'on a été reconnu par la CPPAP

avatar Benitochoco | 

@Christophe Laporte euh.. lolo, bref...

Une modification de statut c'est pourtant simple à faire pour quelqu'un qui tique. D'autre part pour avoir la carte de presse il suffit d'avoir 50% de ses revenus venant d'un blog pour l'avoir, elle est en aucun cas gage de sérieux "journalistique" ni que vos "journalistes" sortent d'une ESJ. Norman doit l'avoir !

Bref, Christophe, pardon Laurent, ils sont cons au tribunal de commerce de confondre comme ça deux personnes. Du coup je ne sais plus à qui souhaiter bon bilan de fin d'année ;-)

avatar Rom 1 | 

@Benitochoco

Euh ce n’est pas exact du tout, il ne suffit pas d’un blog pour avoir la carte de presse, ni même avoir un métier apparenté comme rédacteur web par exemple. Il y a des critères précis et non, un blog n’est pas une activité journalistique.

Il faut être en CDD ou en CDI depuis au moins trois mois dans une entreprise de presse, cette dernière ne peut se définir comme telle que si elle est reconnu par la CPPAP.
Il faut que l’activité journalistique en CDD/CDI représente au moins 50% des revenus et que les autres revenus n’entrent pas en contradiction avec la pratique du journalisme. Donc pas de ménages, pas de publirédaction par un journaliste, etc.
Il faut un casier judiciaire vierge et il faut apporter des éléments de sa production journalistique.

Le dossier est instruit par la commission à Paris mais aussi dans la région dudit journaliste pour vérification et validation.

Ce n’est qu’après que la carte est délivrée. Elle n’est valable qu’un an, il faut donc refaire un dossier chaque année. Certes plus simple que pour une première demande.

Avant de dire de telles bêtises et d’être aussi péremptoire, il faut se renseigner...

avatar iVador | 

Je comprends le point de vue, mais à l’heure des abonnements à tout crin, il faut faire des choix, et malheureusement, je crains que l’abonnement au club iGen ne soit pas ma priorité . Néanmoins je vous souhaite bon vent et de bien réussir ?

avatar Lestat1886 | 

@iVador

Oui c’est vrai, c’est pour ça que j’ai pris l’abonnement à vie. Je préfère payer en une fois, même si c’est un pari sur l’avenir que je suis prêt à prendre. Ceci dit, un abonnement pour un site d’actualité ça se justifie

avatar Jaime les chats | 

Moi aussi, je soutien :o

avatar corben | 

Je ne pensais pas que vous étiez si nombreux et du coup, connaissant bien les sujets RH et financiers en entreprise,
Je me demande même comment vous arrivez à vous payer un salaire chacun tout en assurant le fonctionnement du site

avatar fransylvie | 

@corben

Je suis d’accord avec toi !
Je suppose que chacun a une autre source de revenus autre ! Sinon, le statut financier d’une petite structure comme la vôtre ne peut pas tenir !!!
Bref, merci pour l’éclairage sur votre structure très masculine ? et bonne chance pour l’avenir.

avatar Poklomo | 

Mais aussi une structure tres blanche un peu de diversité ne ferrait pas de mal

avatar gwen | 

@Poklomo

Ça manque aussi d’aveugles, d‘unijambistes, de nains, etc.

avatar Poklomo | 

Tellement validiste

avatar corben | 

@Poklomo

Tu sais la diversité il ne faut pas l’imposer
Encore faut il qu’il y ait:
- le budget
- le besoin d’une nouvelle personne
- que cette personne ait les compétences requises

A la base on recrute pas quelqu’un pour sa diversité on recrute quelqu’un parce qu’il correspond au poste et à l’entreprise

avatar Poklomo | 

Je pense qu'ils devraient engager une femme de couleur ou deux même si ça devait faire couler la boite

avatar m_lbnc | 

Ne pense pas trop alors

avatar Eyquem | 

@Poklomo

J’espère que c’est du second degré car autant de bêtise ferait peur...

avatar Jaime les chats | 

Mais ouiiii ;>

avatar Adrienhb | 

@corben

La diversité est aussi un critère de recrutement. L'écarter c'est limiter son développement.

Et puis arrêtons avec cet argument de la compétence. Cela se saurait depuis longtemps que seuls les compétents sont embauchés ou promus. D'ailleurs si les compétences étaient le seul facteur de choix, de fait la question de la mixité ne se poserait plus.

avatar stefhan | 

@corben

"A la base on recrute pas quelqu’un pour sa diversité on recrute quelqu’un parce qu’il correspond au poste et à l’entreprise"

Exactement.
C’est ce que je me tue à dire.

Moi même sourd profond bilingue, gérant de deux entreprises, je rencontre souvent des gens qui ne comprennent pas pourquoi je n’embauche pas que des personnes sourdes et buttent sur mon argumentaire sur les compétences.

Par contre pour avoir vécu cinq dures années de chômage, je le suis longtemps demandé si c’était réellement mes compétences en Infographie ou mes spécificités auditives qui ont été un frein à un recrutement.

Il faut dire que j’aspirais des postes à responsabilités ou au moins que je fasse partie des équipes décisionnelles. Etais-je si incompétent pour que je ne soies recruté qu’en tant que technicien ?

Pour avoir fondé MacMoutarde en 2000, cela m’a ouvert des portes dans des agences de communication et pigiste sur certains sites Mac. Pour avoir fondé MOOD, cela m’a ouvert des portes dans le domaine de la surdité et une aventure suisse dans le site numéro 1 de la promotion de la santé en langue des signes...

Aujourd’hui j’ai dû créer mon propre poste. Et je suis soumis aux mêmes aléas entrepreneuriaux que les entendants. Donc aux mêmes contraintes que tout site internet ou commerce. Et l’embauche est très délicate : deux mauvaises expériences d’embauche (justement centrées sur les spécificités) ne m’incite guère à renouveler l’expérience dans le moyen terme.

Compétences d’abord.

Ensuite tiens y a des bonus ! Une femme, une sourde, un homme, un gay, un hétéro, un sourd...

avatar Jaime les chats | 

Merci pour cet générosité, il y a un grand cœur derrière et beaucoup d'intelligence.

avatar Jaime les chats | 

Bonne chance pour la suite.

avatar Adrienhb | 

@fransylvie
La question de la mixité a été déjà posée et l'équipe de MacG en est bien consciente.

avatar fransylvie | 

@Adrienhb

Disons-le, je ne suis pas sexiste ni pour la mixité par obligation ! L’histoire fait qu’aujourd’hui il n’y a pas de touche féminine dans votre organisation et écriture et parfois, il faut bien l’avouer, nos femmes ont des visions différentes et pertinentes sur ce qui était évident sans que nous soyons capable de nous en rendre compte....

avatar Christophe Laporte | 

la diversité ne se limite pas à un paire de testicules ou d'ovaires. Je sais que c'est mal de dire cela et que cela va à l'encontre du discours ambiant… Et si effectivement, nous avons tous chez MacG des chromosomes XY, le reste diffère très fortement. Et qu'il y a des diversités culturelles, ethniques, sociales et tout ce que vous voulez… Et que des points de vue et des approches très différents, vous en avez au sein de l'équipe…

Mais j'espère bien tôt ou tard embaucher des personnes de sexe féminin. J'ai aucun problème avec ça… Mais faudrait d'abord qu'on reçoive des CV quand on embauche. Malheureusement c'est très rare…

avatar DG33 | 

@cl97

Ah mais voilà la solution : une femme sans ovaires et à testicules. ?
Le transgenre est l’avenir de MacG.
Et ça ouvrira un peu l’esprit de certains dans ces commentaires

avatar Adrienhb | 

@fransylvie

Je ne fais pas partie de Macg. Et tant eux que moi sommes d'accord avec vous je crois.

avatar romainB84 | 

Si cela peut vous permettre de faire encore plus d’article de fond dont vous avez le secret et limiter un peu les articles putaclique et de rumeurs et ragot, alors je ne regrette pas un instant de vous soutenir sur kickstarter !!

avatar kantandane | 

@romainB84

Exactement ?

avatar romainB84 | 

@kantandane

??

avatar marenostrum | 

les rumeurs aident de ne pas acheter du matériel obsolète et d'attendre parfois très peu le nouveau modele. ou de ne pas passer chez la concurrence, pour une fonctionnalité manquante mais qui sera porté par Apple aussi.

et puis vous êtes pas des enfants ou des nanas, si ça te plait pas les rumeurs, ne clic pas sur article.

moi les rumeurs me vont mieux que les articles de fond, par ex.

avatar romainB84 | 

@marenostrum

C’est le soucis aujourd’hui ?
On préfère les articles de ragot au articles scientifiques
M6 a de beaux jours devant elle
Après il faut de tout pour faire un monde comme on dit

avatar marenostrum | 

lol, y a rien de scientifique dans les articles de presse. pour ma part je connais mieux l'ordinateur que les journalistes.

avatar romainB84 | 

@marenostrum

J’en doute pas ?
Mais on est pas tous aussi intelligent que vous ?

avatar gwen | 

@romainB84

Sur M6 il y a justement E=M6, une des rares émission de vulgarisation scientifique. C’est peut être une des chaîne les moins pire.

avatar romainB84 | 

@gwen

E=M6 est une émission intéressante mais il faut quand même bien admettre que pour 20mn / semaines de vulgarisation scientifique, on a droit à une bonne 15aine d’heures d’emission volant pas haut ...
Une chaîne que j’apprécie particulièrement c’est Discovery chanel (dommage qu’elle ne soit disponible que chez free) même si je trouve que la qualité a un peu diminué ces dernières années.
Mais je rejoins ton commentaire, ça manque davoir d’autre émission dans la veine de E=M6 ?

avatar vince29 | 

E = M6 ça avait de l'intérêt avant l'an 2000 quand il y avait une rubrique actualités (enfin plutôt prospective) et qu'internet n'était pas très répandu.
Maintenant c'est franchement moyen.
Enfin on a passé la période ultra pénible ou il bouclait sur 2/3 sujets : les bruits et odeurs du corps humain, les régimes, "l'écologie"

Archimède était une émission de bien meilleure facture.

avatar colossus928 | 

@gwen

Arte et RMC Découverte sont des chaînes avec de bonnes émissions.
Le ratio est bien meilleur que sur M6.

avatar Lestat1886 | 

Merci pour votre travail et j’espère que l’aventure continuera

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