Bloqueurs de pub : c’est grave docteur (pour MacGeneration) ?

Christophe Laporte |

Pour beaucoup, c'est la nouveauté n°1 d'iOS 9. Le classement de l'App Store en atteste d'ailleurs : l'arrivée des ad blockers (bloqueurs de pub) va indiscutablement créer une secousse sans précédent dans l'industrie publicitaire.

La plus grosse crise de l'histoire de MacG ?

Et MacGeneration dans tout cela ? Ce n'est pas dans nos habitudes de communiquer sur notre cuisine interne, mais vous avez été assez nombreux à nous demander, soit par mail, soit dans les commentaires, si la montée en puissance des outils de blocage publicitaire a un impact économique sur notre société.

Pour la faire courte : oui. La montée en puissance des bloqueurs de pub a un impact important sur notre activité économique et met en péril notre entreprise à moyen terme si nous n'arrivons pas à apporter une réponse efficace à ce problème.

La semaine dernière, MacGeneration a discrètement fêté son seizième anniversaire. 16 ans, c'est l'adolescence et parfois c'est compliqué, très compliqué. Cela résume bien la situation actuelle.

La problématique des bloqueurs de pub n'est pas nouvelle. Mais elle représente pour nous un véritable manque à gagner depuis 18 mois environ. Et cela va en s'accélérant. En moyenne, sur un site high-tech, plus d'un internaute sur deux bloque la publicité.

L'internet mobile n'était que très peu touché par ce phénomène. Mais avec iOS 9, on ne serait pas étonné de voir des taux similaires d'ici quelques mois (voire quelques semaines).

Vous vous en doutez bien, nous ne sommes pas restés les bras croisés face à ce phénomène. Mais les réponses simples et efficaces n'existent pas. En attendant que les différents projets que nous menons arrivent à leur terme, nous avons engagé un plan d'économie drastique. Durant l'été, nous avons changé d'hébergeur et avons revu notre architecture en profondeur. Pour la première fois de son histoire, MacGeneration se séparera d'un collaborateur pour raison économique. Pour la première fois de son histoire aussi, MacGeneration va finir l'année dans le rouge.

Là où la situation est frustrante, c'est qu'en parallèle, nous enregistrons des chiffres records en matière d'audience. On n'a jamais eu autant de lecteurs et pourtant nos recettes fondent. Drôle de logique…

Tout n'est pas noir pour autant. Nous ne découvrons pas ce problème aujourd'hui, et l'un de nos mérites (autant se lancer des fleurs) est d'avoir anticipé la situation en travaillant depuis des années à d'autres formes de financement. Notre activité d'éditeur de livres (on vous recommande la lecture de notre petit dernier consacré à iOS 9) et les abonnements au Club MacG dans nos apps iPhone/iPad sont en progression constante. Mais cela ne suffit pas (pour le moment) à inverser la tendance. Mais sans cela, nous aurions peut-être déjà mis la clé sous la porte.

Comment MacGeneration gagne-t-il sa croûte ?

MacGeneration est une société comme une autre, avec 9 salariés travaillant à temps plein. Cela n'a rien d'extraordinaire en soi, mais derrière son écran, parfois on ne se rend pas très bien compte du travail réalisé de l'autre côté.

Nous sommes totalement indépendants. Nous ne sommes pas une entité d'Apple (on nous le demande fréquemment) et nous n'appartenons pas à un groupe de presse ou quoi que ce soit.

Nous gagnons de l'argent de quatre manières différentes :

  • la publicité classique que nous vendons soit directement soit à l'aide de régies partenaires
  • l'affiliation
  • la vente de livres
  • le Club MacG

C'est notre première source de revenus que les bloqueurs de publicité mettent en péril, mais pas uniquement… Certains s'en prennent de plus en plus aux liens traqués qui nous empêchent de toucher une commission lorsque vous passez commande par une boutique en ligne en passant par l'un de nos sites…

Si l'on voulait vraiment se plaindre, on évoquerait également le comportement d'Apple qui n'est pas très loyal en matière d'affiliation avec tous les sites qui l'utilisent pour l'Apple Store. À chaque lancement d'un produit qui marche fort (ex: l'iPhone), Apple stoppe pendant quelques semaines le calcul d'une commission sur les ventes effectuées sur l'Apple Store auprès de clients venus de sites extérieurs. À l'inverse, pour un produit qui se vend dans des proportions bien moindres (ex: le Mac mini…) les commissions ne sont jamais mises en pause, ou alors elle reprennent très vite lorsque visiblement les ventes ne sont pas aussi fortes qu'escomptées (ex : iPhone 5c ou l’Apple Watch).

En ce qui concerne la publicité, nous n'avons pas de doctrine arrêtée, si ce n'est que nous sommes les premiers utilisateurs de nos sites (avec la pub qui va avec). Comme vous, nous n'aimons pas les formats trop intrusifs comme les habillages. Cela nous arrive d'en vendre, mais à un prix premium ! Et pour les autres formats comme les vidéos, si on l'accepte, c'est avec un "capping" faible (en clair, vous ne la subirez qu'une fois pendant toute la durée de la campagne).

Beaucoup de régies ont du mal à comprendre notre mode de fonctionnement. Cela nous a contraints à changer plusieurs fois de partenaires commerciaux. On a connu beaucoup de déboires notamment sur le mobile où c'est encore la jungle.

Le problème avec les bloqueurs de pub

Partir en guerre contre les bloqueurs de pub, cela reviendrait à faire exactement la même chose que l'industrie de la musique lorsque Napster a débarqué. C'est perdu d'avance.

Malheureusement, les bloqueurs de pub sont une mauvaise réponse à un vrai problème : la publicité sur internet qui est devenue envahissante sur certains sites.

Très honnêtement, en terme de pression publicitaire, on ne joue pas dans la même cour que d'autres médias. Il y en a toujours trop. Et je ne suis pas certain que de « la bonne publicité » existe. Quoi qu'il en soit, comme expliqué plus haut, nous essayons en permanence de trouver le meilleur équilibre possible.

Comparaison n'est pas raison, mais bon... - Cliquer pour agrandir

Le souci avec les bloqueurs de pub, c'est qu'ils ne font pas la différence. À partir du moment où un d'entre eux est installé, il ne fait pas le distinguo entre un site lesté de dix bannières et un site qui en a seulement deux.

Il y a le mécanisme de la liste blanche, mais c'est fastidieux pour l'utilisateur. Il y a également « les publicités acceptables » d'Adblock Plus, mais son fonctionnement est loin de faire l'unanimité.

Dans un monde parfait, le mode opératoire des ad blockers devrait être inversé. L'utilisateur devrait l'activer uniquement lorsqu'il s'estime importuné. Ou mieux encore, il devrait y avoir une sorte de netiquette pour la publicité. Si certaines règles ne sont pas respectées, alors le mécanisme de blocage de publicité se met en œuvre. Ce serait beaucoup plus juste…

Dans cette passe d'armes sur la publicité, nous avons l'impression d'être des victimes collatérales. Beaucoup suspectent Google de regarder Adblock Plus avec une certaine bienveillance. Le géant de l'internet paie sa dîme à la société allemande, une stratégie motivée dans le but d'affaiblir ses concurrents.

Si Apple avance ses pions dans ce domaine, elle est loin d'être innocente. Certes, elle pense au confort et à la vie privée de ses utilisateurs. On ne peut pas lui reprocher. Mais c'est également une manière de s'attaquer directement à Google. C'est sans doute la plus grande initiative d'Apple contre son meilleur ennemi depuis bien longtemps.

Bloqueurs de pub : quel est le but d'Apple ?

Et il y a une hypocrisie assez incroyable. Au lieu d'intégrer directement dans Safari un bloqueur de publicité (Apple se serait probablement heurté à quelques problèmes), elle a juste intégré le dispositif le permettant… Et ce qui est encore plus "amusant", c'est que dans toutes ses présentations, elle n'a jamais promu le Content Blocking comme un moyen d'éradiquer la publicité ! En off, les responsables de cette fonctionnalité ont un langage beaucoup plus cru : il s'agit de tuer la publicité.

Toute l'hypocrisie d'Apple, c'est de lancer dans la foulée du mécanisme de blocage de pub, la nouvelle application Apple News : une solution (plus ou moins réussie) qui permet au lecteur de s'informer et une nouvelle manière pour les éditeurs de gagner de l'argent. Pour l'heure réservée aux seuls américains, laissant le reste du monde sur le carreau sans alternative au content blocking.

On peut regretter tout d'abord que le modèle retenu par Apple soit celui de la publicité. Un Apple Music de la presse, avec un abonnement mensuel, aurait été beaucoup plus intéressant… mais aussi beaucoup plus complexe à mettre en place au vu des innombrables acteurs du secteur.

D'un côté, Apple facilite comme jamais le blocage de contenus publicitaires pour iOS, de l'autre, elle s'assure que son service d'actualité ne sera pas gêné par ce type d'outils. Par contre, elle impose certaines règles aux régies qui vont très certainement pousser les éditeurs à utiliser iAd, sa régie publicitaire…

L'autre truc marrant avec Apple News, c'est qu'on ne voit jamais de pub dans les démos !
L'autre truc marrant avec Apple News, c'est qu'on ne voit jamais de pub dans les démos !

Vers un monde meilleur ?

L'une des idées reçues répandues au sujet des bloqueurs, c'est qu'ils vont rendre le web meilleur. Alors, si la logique va jusqu'au bout des choses, certains sites web vont effectivement rapidement perdre leur sapin de Noël.

Mais la nature a horreur du vide. La publicité va revenir d'une manière ou d'une autre. On voit déjà certaines grandes marques privatiser des sections entières de sites de news (lire aussi Apple News : une exclusivité pour mieux vendre de la pub). Sur bien des sites, la ligne entre éditorial et contenu sponsorisé risque d'être de plus en plus floue, pour ne pas dire invisible. Il n'y a qu'à voir le nombre de sites qui « oublient » d'indiquer en début ou fin d'article lorsqu'il s'agit d'un publirédactionnel.

Extrait d'une home page d'un site d'actualité, 4 des 5 articles sont soit une publicité, soit réalisé avec un partenaire soit sponsorisé
Extrait d'une home page d'un site d'actualité, 4 des 5 articles sont soit une publicité, soit réalisé avec un partenaire soit sponsorisé

On se plaignait que la publicité était trop intrusive, elle risque de devenir incolore et je ne suis pas certain (en tant qu'internaute) qu'on y gagne au change.

L'autre conséquence, c'est qu'on risque de voir disparaître une certaine idée du net à laquelle on tient beaucoup au sein de MacGeneration, celle de la « gratuité » de l'information. La magie d'Internet à notre sens, c'est de pouvoir accéder à une montagne d'information sans bourse délier. Désormais, dans la plupart des médias, dès qu'un article fait plus de trois paragraphes, l'internaute est invité à mettre la main au porte-monnaie pour le consulter.

Nous avons toujours été attachés à ce que le contenu de MacGeneration soit disponible gratuitement. Et c'est sans doute cela qui a tant retardé le lancement de notre offre payante sur le web. Nous ne voulons pas privatiser une partie de notre contenu. Nous pensons avoir trouvé une formule intéressante. Enfin, ce sera à vous de juger quand celle-ci sera lancée dans quelques mois…

En attendant, si vous voulez nous soutenir, ce ne sont pas les moyens qui manquent. Vous pouvez vous abonner au Club MacG, acheter nos livres, mettre nos sites sur liste blanche… Nous avons une page qui vous explique tout cela…

D'autre part, si vous avez toujours voulu faire de la réclame sur l'un de nos sites, c'est le moment ou jamais de vous manifester.

Ne voulant pas finir sur une note trop sombre, nous avons une bonne nouvelle à partager avec vous : MacGeneration et iGeneration vont bientôt avoir une petite sœur !

avatar Ashra | 

Ai-je parler de ne rien donner en contrepartie ? Non, je suis de ceux qui préférerais payer que de devoir supporter de la publicité.

avatar Shralldam | 

@Ashra :
C'est ça, y'a plus qu'à. Trop facile mon pote. On se réjouit d'apprendre tes propositions.

Ah mais suis-je bête, tu t'en fiches. Ben oui, comme c'est trop de leur "faute" d'essayer de fournir du contenu gratuitement...

avatar Ashra | 

Fournir du contenu gratuit à quel prix ? Au dépends de la publicité ? Or aujourd'hui on est face aux faits. On bloque la publicité parce qu'on est en droit de ne pas en vouloir. Je suis d'avis qu'à tout contenu de qualité, salaire est du.

Cependant, partir en croisade contre les bloqueurs ne faits que retarder la chute. Ce n'est en aucun cas une solution à long terme. Sur ce point il faut être pragmatique.

La faute commise est d'avoir voulu compter exclusivement sur la pub comme apport financier primaire. Parce que la pub c'est cool, ça paye sans que le consommateur n'ai besoin de débourser un rond. Mais c'est totalement une hypocrisie du consommateur, rien n'est jamais gratuit, des gens travaillent pour. C'est a vouloir toujours payer moins, que l’on se retrouve à sous traité des salariés qui mériterait d'être rémunérés à leur juste valeur.

Je comprends, le soutient apporté à Macgen, laisser les pubs ok. Mais ce n'est pas une solution à long terme. Arrêter de considérer que l'usager qui bloque les pubs est le mal. La solution de fond est de restructurer l'économie sur un modèle traditionnelle et de faire payer les usagers comme sur mediapart.

avatar ckermo80Dqy | 

Essayez de comprendre la position d'Ashra, au fond il pense, comme moi, que le gratuit est condamné et que la solution "je veux que ce soit gratuit mais j'ai besoin de la pub mais en même temps ça m'embête" n'est plus viable à terme. La preuve en est ce débat d'aujourd'hui. Je pense sérieusement qu'i faut redescendre sur terre et en finir avec cette illusion du gratuit. OK pour le bénévolat, le militantisme ou un blog pour le fun. Mais un vrai travail de fond, comme le fait MacG, non.

avatar bassaris | 

MacG fournit un excellent travail, des articles bien rédigés et une application que je consulte plusieurs fois par jour. Il me semble évident que tout cela a un coût et je préfère largement payer un abonnement, pourvu que le montant reste raisonnable, pour continuer à accéder au contenu que vous proposez.

Cela étant, je n'ai aucun scrupule à utiliser un bloqueur de publicité : le site en question n'a qu'à me bloquer l'accès à son contenu si cela ne lui convient pas. S'il veut gagner son bras de fer, il faudra que l'info qu'il offre soit tellement pertinente que je serai prêt à payer. J'ai d'ailleurs un abonnement PDF payant à deux périodiques et je suis membre du club MacG.

Rien n'est jamais gratuit, et comme dirait l'autre, quand c'est gratuit, c'est vous le produit !

Bonne chance en tous cas pour trouver "le" modèle qui marchera, c'est une décision sacrément difficile à prendre.

avatar freewheelinfranklin | 

@Ashra :
Toi t'es du genre à être responsable de consommer sans te poser de questions. Courage pour la suite mon gars

avatar Ashra | 

Avant de chercher à critiquer mon attitude de consommateur réfléchis à ce que tu dis. Toi tu préfères accéder à un contenu gratuit, comme si cela tombait du ciel. C'est avec ce genre de logique qu'on se retrouve à refuser à dépenser un seul sous pour un travail qui le mérite.

avatar leaggael | 

Bon courage à MacG et Igen ! :)
Fidèle lecteur mon compte MacG affiche 483 jours restants et sera renouvelé avec bonheur :)

avatar Giru | 

Franchement, j'ai envie de dire : bien fait. Pas pour MacG en particulier, mais globalement pour tous ces sites et apps qui ont vraiment abusé de la pub ces derniers temps.

Je dois être connecté au web depuis quoi, 1995? 20 ans yeah! Je n'ai jamais utilisé de bloqueurs de contenus type Adblock jusqu'aujourd'hui, en 2015. Et pourtant, installer un bloqueur sur iOS 9 est la première chose que je me suis empressé de faire. De nombreux sites sont aujourd'hui devenus tout simplement impossible à consulter sur mobile sans ça. Les overlays en plein écran non responsive, les vidéos toutes les 30 secondes que l'on peut de moins en moins passer, les redire tuons en permanence... Surfer sur Safari mobile était devenu un enfer ces derniers mois. Depuis iOS 9, c'est de nouveau agréable et rapide. Jusqu'à quand on verra, mais le plus longtemps possible.

Je n'ai jamais été contre la pub, mais il faut que ça reste raisonnable. Si le contenu pour lequel on vient sur un site n'est pratiquement plus consultable, alors on finit juste par ne plus venir.

Pour MacG, je n'ai pas renouvelé mon abonnement au site, mais j'achète régulièrement l'un de vos ouvrages. Ça me semble être la meilleure manière de vous aider.

avatar pariscanal | 

@Giru :
Mais grave

avatar kadelka | 

Tout comme Giru, je n'utilise pas AdBlock ou un quelconque bloqueur sur mon Mac mais c'est la première chose que j'ai installé sur iOS 9 à sa sortie.

L'industrie de la pub est une pourriture (les écrans de 30 secondes qui bug, les redirections intempestives sur l'AppStore) et je ne compte pas le nombre de fois où j'ai dû ouvrir l'inspecteur Web de Safari pour retirer un panneau qui m'empêcher de lire une partie ou tout du contenu.

Plus en rapport avec MacG : la pub est minimale et ne me pose pas de problème sur Mac.
En revanche, ce qui me pose un peu plus de problème, c'est qu'on n'a toujours pas une version Premium du site alors qu'on a un abonnement (depuis 2 ans maintenant et je renouvellerai pour soutenir). Il est précisé dans l'article que ça arrive dans quelques mois... ouf ! :)

Je ne sais pas trop quoi penser des liens sponsorisés. Ma vision du web est plutôt qu'on va se diriger vers du contenu premium et payant (aka. la presse libre) et voir une multiplication des sites poubelles (il a cliqué sur un lien, c'est qu'il s'est passé ensuite va vous étonner !).
Quoi qu'il en soit et quoi qu'il advienne, le simple fait de ne plus avoir de pop-up, de redirections sauvages, de pubs envahissantes qui font ramer le device et ralentir le chargement de la page (tout en consommant plus de datas)... Ça sera déjà une victoire !

avatar ckermo80Dqy | 

Tu ne veux pas de pub, tu t'abonnes et tu n'en a plus, mais tu ne renouvelles pas l'abonnement ?? Logique en effet.

avatar floman321 | 

y'a en a marre de ces personnes qui utilise les bloqueurs !
Apples va dans cette direction en plus !

Les sites web sont gratuit ! je n'ai pas envie de devoir payer pour chaque site !

Vive les pubs !

Il vous faut un article pour comprendre que y'a des humains derriere !

avatar Le docteur | 

T'as pas envie de payer mais tu veux... ?
Bon résumé du consommateur 2.0.
Et tu veux que tout le monde se bouffe ce que toi tu supportes par pingrerie ?
Tous gratos, tout pubé, hein ?

avatar BigMonster | 

La pub, tu te la mets là où tu aimes bien, vu que dans le cerveau plus rien ne te chatouille.

Mais tu cesses de vouloir l'imposer à tout le monde, vu que tout le monde ou presque en est dégoûté.

Et j'espère qu'il te faudra pas un article pour t'expliquer qu'il y a des humains d'abord.

avatar alan1bangkok | 

les sites ont besoin de pubs le corps humain a besoin de sucre
mais l'abus est dangereux...

avatar Le docteur | 

Techniquement non. Le sucre (qu'il soit "lent" ou "rapide" est le seul des trois grands macronutriments dont on peut se passer). On peut en produire soi-même à partir des protéines ou des lipides.

avatar EBLIS | 

C'est bien plus complexe que cela et ça ne tient pas pour les diabétiques qui doivent avoir un apport régulier et contrôlé, de plus trop de consommation de protéines fatigue encore plus leurs reins. Le corps doit avoir un apport de glucose pour la consommation immédiate et le stockage. S'il y a peu de masse graisseuse oui, le corps va attaquer les protéines qu'il a a disposition, mais ce n'est pas forcément une bonne chose car c'est le muscle qui va fondre. C'est le cas des personnes qui prolongent un régime ou ceux qui n'ont rien à manger, le corps puise l'énergie dans le muscle = fonte musculaire.

avatar rems03338 | 

Bonjour,

Vous qui êtes donc du métier pouvez constater la montée en puissance de la navigation polluée.
Cette navigation n'est plus acceptable à ce jour. Le contenu perd toute sa portée/qualité s'il est sans cesse interrompu par des pages publicitaires plein écran ! Personnellement, je n'attends même plus les x secondes pour cliquer sur les croix, je me barre purement et simplement !

C'est tout un modèle économique qui tombe avec les Ad Blockers mais au bénéfice d'une lecture fluide du contenu, celui-là même qui génère votre traffic !

D'un côté de la balance vous récupérez ainsi des lecteurs qui apprécient votre contenu, d'un autre vous perdez des revenus.

Tout comme de nombreuses branches face à l'évolution technologique, ne serait-il pas plus judicieux de repenser ce modèle économique obsolète pour un autre ? N'est-ce pas en ceci que l'innovation se fonde ?

Seul les plus malins pourront tirer leur épingle du jeu mais vous devez tout autant comprendre que nous, lecteurs et visiteurs, fuyons le contenu pollué !

Je souhaite bon courage à vos équipes dans ce nouveau challenge.

avatar pariscanal | 

@rems03338 :
Oui tout à fait , :)

avatar brahms67 | 

Stop la pub !!!! Pourquoi nous imposer cela ? Marre des bannières, marre des pubs sur Youtube. Marre de toutes ces conneries

avatar vrts | 

ça paye les salaires et les serveurs du contenu gratuit que tu lis au quotidien

avatar BigMonster | 

Argument bidon, pour la trouzemillième fois.

avatar fredtess | 

Abonnement c'est fait,achats de livres c'est fait, liste blanche c'est fait.

avatar Horfilas | 

Pour vous soutenir, abonnement d'un an effectué en plus d'avoir acheté votre dernier livre. J'utilise tous les jours votre application mobile et vous fournissez un travail de qualité.

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