Bloqueurs de pub : c’est grave docteur (pour MacGeneration) ?

Christophe Laporte |

Pour beaucoup, c'est la nouveauté n°1 d'iOS 9. Le classement de l'App Store en atteste d'ailleurs : l'arrivée des ad blockers (bloqueurs de pub) va indiscutablement créer une secousse sans précédent dans l'industrie publicitaire.

La plus grosse crise de l'histoire de MacG ?

Et MacGeneration dans tout cela ? Ce n'est pas dans nos habitudes de communiquer sur notre cuisine interne, mais vous avez été assez nombreux à nous demander, soit par mail, soit dans les commentaires, si la montée en puissance des outils de blocage publicitaire a un impact économique sur notre société.

Pour la faire courte : oui. La montée en puissance des bloqueurs de pub a un impact important sur notre activité économique et met en péril notre entreprise à moyen terme si nous n'arrivons pas à apporter une réponse efficace à ce problème.

La semaine dernière, MacGeneration a discrètement fêté son seizième anniversaire. 16 ans, c'est l'adolescence et parfois c'est compliqué, très compliqué. Cela résume bien la situation actuelle.

La problématique des bloqueurs de pub n'est pas nouvelle. Mais elle représente pour nous un véritable manque à gagner depuis 18 mois environ. Et cela va en s'accélérant. En moyenne, sur un site high-tech, plus d'un internaute sur deux bloque la publicité.

L'internet mobile n'était que très peu touché par ce phénomène. Mais avec iOS 9, on ne serait pas étonné de voir des taux similaires d'ici quelques mois (voire quelques semaines).

Vous vous en doutez bien, nous ne sommes pas restés les bras croisés face à ce phénomène. Mais les réponses simples et efficaces n'existent pas. En attendant que les différents projets que nous menons arrivent à leur terme, nous avons engagé un plan d'économie drastique. Durant l'été, nous avons changé d'hébergeur et avons revu notre architecture en profondeur. Pour la première fois de son histoire, MacGeneration se séparera d'un collaborateur pour raison économique. Pour la première fois de son histoire aussi, MacGeneration va finir l'année dans le rouge.

Là où la situation est frustrante, c'est qu'en parallèle, nous enregistrons des chiffres records en matière d'audience. On n'a jamais eu autant de lecteurs et pourtant nos recettes fondent. Drôle de logique…

Tout n'est pas noir pour autant. Nous ne découvrons pas ce problème aujourd'hui, et l'un de nos mérites (autant se lancer des fleurs) est d'avoir anticipé la situation en travaillant depuis des années à d'autres formes de financement. Notre activité d'éditeur de livres (on vous recommande la lecture de notre petit dernier consacré à iOS 9) et les abonnements au Club MacG dans nos apps iPhone/iPad sont en progression constante. Mais cela ne suffit pas (pour le moment) à inverser la tendance. Mais sans cela, nous aurions peut-être déjà mis la clé sous la porte.

Comment MacGeneration gagne-t-il sa croûte ?

MacGeneration est une société comme une autre, avec 9 salariés travaillant à temps plein. Cela n'a rien d'extraordinaire en soi, mais derrière son écran, parfois on ne se rend pas très bien compte du travail réalisé de l'autre côté.

Nous sommes totalement indépendants. Nous ne sommes pas une entité d'Apple (on nous le demande fréquemment) et nous n'appartenons pas à un groupe de presse ou quoi que ce soit.

Nous gagnons de l'argent de quatre manières différentes :

  • la publicité classique que nous vendons soit directement soit à l'aide de régies partenaires
  • l'affiliation
  • la vente de livres
  • le Club MacG

C'est notre première source de revenus que les bloqueurs de publicité mettent en péril, mais pas uniquement… Certains s'en prennent de plus en plus aux liens traqués qui nous empêchent de toucher une commission lorsque vous passez commande par une boutique en ligne en passant par l'un de nos sites…

Si l'on voulait vraiment se plaindre, on évoquerait également le comportement d'Apple qui n'est pas très loyal en matière d'affiliation avec tous les sites qui l'utilisent pour l'Apple Store. À chaque lancement d'un produit qui marche fort (ex: l'iPhone), Apple stoppe pendant quelques semaines le calcul d'une commission sur les ventes effectuées sur l'Apple Store auprès de clients venus de sites extérieurs. À l'inverse, pour un produit qui se vend dans des proportions bien moindres (ex: le Mac mini…) les commissions ne sont jamais mises en pause, ou alors elle reprennent très vite lorsque visiblement les ventes ne sont pas aussi fortes qu'escomptées (ex : iPhone 5c ou l’Apple Watch).

En ce qui concerne la publicité, nous n'avons pas de doctrine arrêtée, si ce n'est que nous sommes les premiers utilisateurs de nos sites (avec la pub qui va avec). Comme vous, nous n'aimons pas les formats trop intrusifs comme les habillages. Cela nous arrive d'en vendre, mais à un prix premium ! Et pour les autres formats comme les vidéos, si on l'accepte, c'est avec un "capping" faible (en clair, vous ne la subirez qu'une fois pendant toute la durée de la campagne).

Beaucoup de régies ont du mal à comprendre notre mode de fonctionnement. Cela nous a contraints à changer plusieurs fois de partenaires commerciaux. On a connu beaucoup de déboires notamment sur le mobile où c'est encore la jungle.

Le problème avec les bloqueurs de pub

Partir en guerre contre les bloqueurs de pub, cela reviendrait à faire exactement la même chose que l'industrie de la musique lorsque Napster a débarqué. C'est perdu d'avance.

Malheureusement, les bloqueurs de pub sont une mauvaise réponse à un vrai problème : la publicité sur internet qui est devenue envahissante sur certains sites.

Très honnêtement, en terme de pression publicitaire, on ne joue pas dans la même cour que d'autres médias. Il y en a toujours trop. Et je ne suis pas certain que de « la bonne publicité » existe. Quoi qu'il en soit, comme expliqué plus haut, nous essayons en permanence de trouver le meilleur équilibre possible.

Comparaison n'est pas raison, mais bon... - Cliquer pour agrandir

Le souci avec les bloqueurs de pub, c'est qu'ils ne font pas la différence. À partir du moment où un d'entre eux est installé, il ne fait pas le distinguo entre un site lesté de dix bannières et un site qui en a seulement deux.

Il y a le mécanisme de la liste blanche, mais c'est fastidieux pour l'utilisateur. Il y a également « les publicités acceptables » d'Adblock Plus, mais son fonctionnement est loin de faire l'unanimité.

Dans un monde parfait, le mode opératoire des ad blockers devrait être inversé. L'utilisateur devrait l'activer uniquement lorsqu'il s'estime importuné. Ou mieux encore, il devrait y avoir une sorte de netiquette pour la publicité. Si certaines règles ne sont pas respectées, alors le mécanisme de blocage de publicité se met en œuvre. Ce serait beaucoup plus juste…

Dans cette passe d'armes sur la publicité, nous avons l'impression d'être des victimes collatérales. Beaucoup suspectent Google de regarder Adblock Plus avec une certaine bienveillance. Le géant de l'internet paie sa dîme à la société allemande, une stratégie motivée dans le but d'affaiblir ses concurrents.

Si Apple avance ses pions dans ce domaine, elle est loin d'être innocente. Certes, elle pense au confort et à la vie privée de ses utilisateurs. On ne peut pas lui reprocher. Mais c'est également une manière de s'attaquer directement à Google. C'est sans doute la plus grande initiative d'Apple contre son meilleur ennemi depuis bien longtemps.

Bloqueurs de pub : quel est le but d'Apple ?

Et il y a une hypocrisie assez incroyable. Au lieu d'intégrer directement dans Safari un bloqueur de publicité (Apple se serait probablement heurté à quelques problèmes), elle a juste intégré le dispositif le permettant… Et ce qui est encore plus "amusant", c'est que dans toutes ses présentations, elle n'a jamais promu le Content Blocking comme un moyen d'éradiquer la publicité ! En off, les responsables de cette fonctionnalité ont un langage beaucoup plus cru : il s'agit de tuer la publicité.

Toute l'hypocrisie d'Apple, c'est de lancer dans la foulée du mécanisme de blocage de pub, la nouvelle application Apple News : une solution (plus ou moins réussie) qui permet au lecteur de s'informer et une nouvelle manière pour les éditeurs de gagner de l'argent. Pour l'heure réservée aux seuls américains, laissant le reste du monde sur le carreau sans alternative au content blocking.

On peut regretter tout d'abord que le modèle retenu par Apple soit celui de la publicité. Un Apple Music de la presse, avec un abonnement mensuel, aurait été beaucoup plus intéressant… mais aussi beaucoup plus complexe à mettre en place au vu des innombrables acteurs du secteur.

D'un côté, Apple facilite comme jamais le blocage de contenus publicitaires pour iOS, de l'autre, elle s'assure que son service d'actualité ne sera pas gêné par ce type d'outils. Par contre, elle impose certaines règles aux régies qui vont très certainement pousser les éditeurs à utiliser iAd, sa régie publicitaire…

L'autre truc marrant avec Apple News, c'est qu'on ne voit jamais de pub dans les démos !
L'autre truc marrant avec Apple News, c'est qu'on ne voit jamais de pub dans les démos !

Vers un monde meilleur ?

L'une des idées reçues répandues au sujet des bloqueurs, c'est qu'ils vont rendre le web meilleur. Alors, si la logique va jusqu'au bout des choses, certains sites web vont effectivement rapidement perdre leur sapin de Noël.

Mais la nature a horreur du vide. La publicité va revenir d'une manière ou d'une autre. On voit déjà certaines grandes marques privatiser des sections entières de sites de news (lire aussi Apple News : une exclusivité pour mieux vendre de la pub). Sur bien des sites, la ligne entre éditorial et contenu sponsorisé risque d'être de plus en plus floue, pour ne pas dire invisible. Il n'y a qu'à voir le nombre de sites qui « oublient » d'indiquer en début ou fin d'article lorsqu'il s'agit d'un publirédactionnel.

Extrait d'une home page d'un site d'actualité, 4 des 5 articles sont soit une publicité, soit réalisé avec un partenaire soit sponsorisé
Extrait d'une home page d'un site d'actualité, 4 des 5 articles sont soit une publicité, soit réalisé avec un partenaire soit sponsorisé

On se plaignait que la publicité était trop intrusive, elle risque de devenir incolore et je ne suis pas certain (en tant qu'internaute) qu'on y gagne au change.

L'autre conséquence, c'est qu'on risque de voir disparaître une certaine idée du net à laquelle on tient beaucoup au sein de MacGeneration, celle de la « gratuité » de l'information. La magie d'Internet à notre sens, c'est de pouvoir accéder à une montagne d'information sans bourse délier. Désormais, dans la plupart des médias, dès qu'un article fait plus de trois paragraphes, l'internaute est invité à mettre la main au porte-monnaie pour le consulter.

Nous avons toujours été attachés à ce que le contenu de MacGeneration soit disponible gratuitement. Et c'est sans doute cela qui a tant retardé le lancement de notre offre payante sur le web. Nous ne voulons pas privatiser une partie de notre contenu. Nous pensons avoir trouvé une formule intéressante. Enfin, ce sera à vous de juger quand celle-ci sera lancée dans quelques mois…

En attendant, si vous voulez nous soutenir, ce ne sont pas les moyens qui manquent. Vous pouvez vous abonner au Club MacG, acheter nos livres, mettre nos sites sur liste blanche… Nous avons une page qui vous explique tout cela…

D'autre part, si vous avez toujours voulu faire de la réclame sur l'un de nos sites, c'est le moment ou jamais de vous manifester.

Ne voulant pas finir sur une note trop sombre, nous avons une bonne nouvelle à partager avec vous : MacGeneration et iGeneration vont bientôt avoir une petite sœur !

avatar Lestat1886 | 

@reborn :
Sauf qu'il faut pouvoir payer tous ca! S'il faut payer chaque site qu'on visite, il va y avoir un massacre :)

avatar phoenixback | 

@reborn :
Internet RE-deviendra.

avatar Jackdu59 | 

MacG sur Apple News ?

avatar Mickaël Bazoge | 
Si seulement Apple News était dispo en France…
avatar jb18v | 

à propos, il parait qu'en passant l'iPhone en anglais, ça fait apparaître News, et normalement en revenant au français, l'appli reste. Mais chez certains non :P (et le contenu est uniquement US non ? enfin à tester :) )

avatar Anthony Nelzin-Santos | 
@jb18v : cela fait apparaître News, mais pour le moment, Apple n'intègre que les éditeurs anglophones.
avatar thebarty | 

Ca fait apparaître Apple News mais, dès que tu rebascules en français, Apple News disparait.
J'ai testé.

avatar Martin_a | 

Et voilà à quoi on arrive quand on met de fausses bonnes idées en pratique.

Que ceux qui bloquent la pub se posent les bonnes questions, sinon ce sera la fin de la gratuité du web !!!

Ces bloqueurs de pub ne sont pas des saints, mais rien de moins que des preneurs d'otage.

avatar mastrouz | 

@Martin_a : Je pense plutôt que s'il y a de la pub partout, c'est que la gratuité du web est d'ores et déjà du passé. Je préfère payer un service avec de l'argent qu'avec de l'espace libre de mon subconscient, d'où mon rejet des principes de publicité pour payer du contenu (infos, culture, jeux...)

avatar C1rc3@0rc | 

On pourrait rétorquer que la pub permet de collectiviser les couts en taxant ceux qui ont le plus gros pouvoir de consommation au bénéfice de ceux qui sont reellement pauvres. Cela permet d'offrir du contenu a tous indépendamment de son pouvoir d'achat.

Cette fausse gratuité est bien reelle, mais elle a un cout qui est celui de la perte de confidentialite vu les pratiques sournoises des annonceurs...

Mais pour que ce modèle de pondération et de répartition fonctionne il faut que la pub reste informative et non intrusive (et encore moins se positionne comme une délinquance mentale, ce qu'elle est aujourd'hui!)

avatar softjo | 

Donc tu vois le web comme un journal.

Un site = un abonnement. Pas d'abonnement, pas de site. Je vadrouille comme beaucoup de site en site. Si je dois payer, c'est non. C'est un modèle qui va pour du papier, mais pas pour internet. Ca passe pour du premium, mais les news techno de quelques lignes, n'en sont de loin pas.

Il faut continuer via la pub, des abo pour enlever la pub (sans pour autant dégouter les autres évidemment, ça aurait l'effet inverse). Ca passe également par l'éducation.

avatar iPoivre | 

@softjo :
Il existe des services comme Magzter (un Netflix pour magazines digitaux) qui permettent de s'abonner à plusieurs publications pour une dizaine d'euros par mois.

Appliquer ce modèles aux sites de News qu'on aime avoir (MacG, Gamekult...) permettrait une source de revenus viable tout en faisant bénéficier le lecteur d'une expérience agréable.

avatar EBLIS | 

@iPoivre perso, je ne paierai pour du contenu que si celui ci est d'une excellente qualité. Je m'explique, je continue à acheter des magazines papier de divers sujets (informatique, photo, art, cuisine, design, archi, histoire...) car leur contenu vaut le coup et on peut y revenir des années plus tard et relire les mêmes articles avec toujours autant d'intérêt. Malheureusement, la plupart des sites d'infos sur le web sont comparables à ces torchons de 20minutes et compagnies, l'aspect news n'est là que pour masquer la réelle activité : la pub. Il suffit simplement de voir la piètre qualité des infos donnés et rédigées en quelques lignes et quasi identiques sur tous les sites : on parcourt les titres en en ouvrant qu'un seul tous les 10 en se demandant quelle va être la part de la pub.

avatar iRobot 5S | 

@Martin_a :
La nature a horreur du vide, il y aura toujours des sites gratuits.

avatar Tangocharly | 

Pub désactivé sur le domaine macg.co ;-)

avatar kouriachicoach | 

Petite sœur androgen

avatar imacintosh | 

J'utilise jamais adblock sur les sites internet qui me rendent service.
macg & igen en font partis.
ça nous coute rien de voir des pub m**** !

Et dire que ça coute un emploi c'est vraiment horrible.

Bon courage Macg.

avatar Le docteur | 

Toi, tu n'es pas de la même génération que moi, ou tu n'as pas la même logique de lecture.

Personnellement, ça me coûte énormément en énergie. J'ai un mal de chien à me concentrer sur un texte avec un truc qui clignote à côté : sur Mac4Ever je suis même obligé de réduire les fenêtres pour ne pas voir leurs propres fenêtres clignotantes). J'ai abandonné tout espoir (et apparemment, je ne suis pas le seul) de visiter MacPlus qui était insupportable par son abus des animations.

En plus ça finit par me faire déprimer de vivre dans un monde de néons vulgaires. C'est pour ça que j'ai arrêté la télé.

avatar BeePotato | 

@ Le docteur : « Personnellement, ça me coûte énormément en énergie. J'ai un mal de chien à me concentrer sur un texte avec un truc qui clignote à côté »

Rappelons que les développeurs de Safari ont présenté il y a plusieurs années déjà une innovation sympa : le mode Lecteur.
Ça permet d’aller sur une page web sans en bloquer les pubs, tout en permettant ensuite d’en lire le contenu sans rien voir clignoter.

avatar imacintosh | 

je pensait exactement a la meme chose.

tu navigue sur le site normalement et si tu veux te concentrer sur un texte hop tu le lis dans le lecteur :)

avatar RoboisDesBins (non vérifié) | 

@BeePotato
Ah oui, et cela fonctionne lorsqu'on est sur la page d'accueil, simplement pour lister les articles, page d'accueil qui contient souvent le plus de pub ? :-)

avatar Valdu62223 | 

Bloqueur désactivé sur votre site :)
Il est vrai que c'est fastidieux pour l'utilisateur de débloquer un domaine, mais avez vous essayé avec un script qui va bien pour détecter adblock, d'afficher des messages pour désactiver ?
Pas non plus complètement bloquer le site, mais des messages pour expliquer, voir un lien vers cet article.
Je sais que le site VDM a un système plutôt pas mal, soit on désactive le bloqueur soit on regarde une publicité, qui permet après de naviguer sur le site pendant un labs de temps. C'est une bonne alternative.
Qu'en pensez vous ?
En tout cas continuez comme ça, et vivement la petite soeur ! :)

avatar vrts | 

@Valdu62223 : un site qui fait ça (la video) je n y retourne plus du tout, tu gagnes pas de nouveaux lecteurs en faisant ça...

avatar EBLIS | 

Ça me rappelle clubic et leurs vidéos, alors les pubs démarrent sans problèmes et pas moyen de les passer, mais la vidéo qu'on vient pour voir plante 9 fois sur 10, même en rafraîchissant on a le droit au même scénario.

avatar Le docteur | 

C'est pas fastidieux avec AdBlock Plus : un clic en haut pour sortir le panneau et désactivation pour le domaine sous la main.
Je viens de le faire, mais un truc me perturbe : de mémoire MacG semble avoir beaucoup moins de pub aujourd'hui que ce que j'ai pu voir toutes les fois où je surfais sans adblock. Ce ne serait pas un peu voulu, par rapport à l'article ?

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