À quoi sert le port Lightning ?

Anthony Nelzin-Santos |

Il paraît qu’Apple voudrait se débarrasser de la bonne vieille prise mini-jack pour affiner encore l’iPhone. La rumeur assure que le connecteur Lightning reprendra ses fonctions… mais il ne peut pas le faire, du moins pas dans sa forme actuelle, ou sans l’aide d’un composant supplémentaire. Ces bruits de couloir posent toutefois une bonne question : au fond, à quoi sert le connecteur Lightning ?

Lightning, un connecteur de charge

La première réclame pour l’iPod mettait un point d’honneur à montrer le port FireWire nécessaire à son approvisionnement en musique. Son successeur le connecteur 30 broches a marqué une génération d’utilisateurs, qui ont multiplié les stations d’accueil et les accessoires à mesure qu’ils renouvelaient leurs iPod et leurs iPhone. Dix ans plus tard, le Lightning ne sert plus à grand-chose d’autre que la recharge.

C’est que le Lightning a été présenté au moment où l’iPod commençait à tirer sa révérence et où les appareils iOS prenaient définitivement leur indépendance. Abreuvés à la mamelle d’iCloud, ce sont des appareils pleinement indépendants, qui n’ont plus besoin d’être branchés à un ordinateur. Le Lightning est le connecteur du monde post-PC, un connecteur qui incarne sa propre obsolescence en faisant remarquer à quel point les câbles ont toujours été frustrants.

2011 : Apple présente iOS 5, qui rend l’iPhone « PC Free » en permettant sa configuration sans autre appareil et sa mise à jour *over the air*. 2012 : Apple présente le connecteur Lightning.
2011 : Apple présente iOS 5, qui rend l’iPhone « PC Free » en permettant sa configuration sans autre appareil et sa mise à jour *over the air*. 2012 : Apple présente le connecteur Lightning.

Rares sont les utilisateurs qui ont récemment branché leur iPhone ou leur iPad à un ordinateur, mais cela ne suffit sans doute pas à établir clairement le Lightning comme le connecteur de charge d’Apple par excellence. Il faut peut-être faire remarquer sa présence sur la Siri Remote, alors que l’Apple TV en est lui-même dépourvu, pour affermir un peu l’argument. Et l’existence même de l’Apple Pencil, tout entier construit autour de sa fiche Lightning, pour le meilleur comme pour le pire, finit de l’étayer.

Le Bluetooth, successeur de la prise jack

Si l’on part donc du principe que le Lightning ne sert plus à rien d’autre que la charge, pourquoi Apple le mettrait-elle en avant à la faveur de la disparition de la prise jack ? On se doute bien qu’elle rappellera l’existence des quelques mauvais casques Lightning, ne serait-ce que pour apaiser les tenants du filaire, mais le futur n’est pas un nouveau câble. Le futur, c’est pas de câble du tout, comme le montrent d’ailleurs les derniers produits de la société de Tim Cook.

Or des technologies soutenues par Apple, seul le Bluetooth peut prétendre à la même interopérabilité que le jack à long terme, les batteries et les ondes en plus. Alors que cette norme de transmission sans fil semblait la laisser de marbre il y a encore quelques années, la firme de Cupertino est aujourd’hui l’un des six promoters du Bluetooth SIG, c’est-à-dire l’une des six sociétés présidant aux destinées du Bluetooth. Mieux, elle adopte ses dernières évolutions dès qu’elles sont disponibles.

Avant que vous ne fassiez la remarque…

La législation française oblige les fabricants à fournir « un accessoire permettant de limiter l’exposition de la tête aux émissions radioélectriques lors des communications » (article L34-9 du Code des postes et des communications électroniques). Apple pourrait donc être obligée de fournir des Earpods à fiche Lightning, ou au moins un adaptateur jack/Lightning, et donc ajouter un composant électronique côté casque.

Dans sa forme actuelle, le Lightning est en effet un port purement numérique, et donc incapable de transmettre un signal analogique. Apple devra donc soit revoir ce connecteur, ce qui semble improbable, soit ajouter un convertisseur numérique-analogique à ses Earpods. Quitte à devoir les modifier, la firme de Cupertino pourrait tout simplement couper leur câble.

A priori, un « kit piéton » Bluetooth ne violerait pas l’esprit de la législation française ni celui des législations européenne et californienne similaires. Sachant que l’on peut acheter quelques milliers d’exemplaires de ce genre d’objets à moins d’un dollar pièce sur les places de marché chinoises, et qu’Apple peut négocier des tarifs bien inférieurs même avec ses exigences particulières, cette hypothèse n’est pas tout à fait farfelue. (Reste à savoir comment les recharger, mais ce n’est visiblement plus un problème.)

Et ce compromis pourrait n’être que temporaire : alors que la Californie, l’Espagne, et la France ont interdit l’utilisation des « kits piéton » au volant, et que l’Union européenne promeut l’allègement des emballages à des fins environnementales, les Earpods pourraient bien disparaître de la boîte de l’iPhone dans quelques années.

Difficile de croire, dans ce contexte, qu’Apple compte remplacer un câble par un autre. Mais si la prise Lightning ne récupère pas les attributions de la prise jack, ou alors seulement de manière très accessoire, on peut légitimement se demander si elle ne finira pas par disparaître à son tour. L’Apple Watch ouvre la voie de la recharge par induction, mais ce qui est acceptable pour une batterie de 205 mAh n’est pas forcément souhaitable pour une batterie de 10 307 mAh comme celle de l’iPad Pro.

L’improbable hypothèse USB-C

L’induction n’est pas incompatible avec la législation européenne en matière de charge, mais n’est sans doute pas encore assez efficace pour être utilisée à grande échelle par une société aussi impliquée dans le marketing vert qu’Apple. Mais en attendant que ce genre de technologies s’améliore, le Lightning est bien parti pour essaimer sur tous les accessoires de la firme de Cupertino. Il n’est déjà plus cantonné aux appareils iOS : c’est le connecteur de charge des nouveaux Magic Keyboard et Magic Trackpad 2, et même celui de l’enceinte Beats Pill+.

D’aucuns pensent pourtant qu’il sera remplacé par le connecteur USB-C dès le prochain iPhone. Apple est certes versatile, mais pas à ce point ! « Mais l’USB-C est le port de charge du MacBook », me direz-vous. Le MacBook est une exception motivée par de fortes contraintes techniques, vous répondrais-je. Qu’il adopte l’USB-C n’est pas anodin, mais cette décision informe autant les cinq prochaines années que le disque dur 1,8 pouce du premier MacBook Air a informé les cinq dernières.

Le port USB-C du MacBook.
Le port USB-C du MacBook.

Un détail ne fait pas une tendance, et la tendance semble être au statu quo. L’Apple TV possède aussi un port USB-C, mais il prend la place extraordinairement accessoire du micro-USB, et ne permet même pas de recharger la Siri Remote. Apple semble attendre les contrôleurs Thunderbolt 3 pour généraliser l’USB-C, qui serait alors aux données ce que le Lightning est à la charge. Puis une nouvelle génération de produits viendra tout changer, comme toujours avec l’informatique.

Reste que tout cela suppose que l’on accorde le moindre crédit à la rumeur de la disparition de la prise jack. Et ça…

Source
Image de « une » : Apple/USPTO, montage MacGeneration
avatar heero | 

"Rares sont les utilisateurs qui ont récemment branché leur iPhone ou leur iPad à un ordinateur"

pour ma part mes iBidules font leurs backup en local sur l'ordi,
le transfert des app,
et pour le transfert de musique

donc le cable Lightning reste important (surtout les clean install iOS), mais une version USB3 pour les derniers iPad mini 4 et iPhones 6s aurait été le bienvenu :(

le seul iBidule non accroché à l'ordi est mon Apple Watch :-)

avatar patrick86 | 

"pour ma part mes iBidules font leurs backup en local sur l'ordi,
le transfert des app,
et pour le transfert de musique"

Idem. Je pourrais faire ça en wifi, mais le câble est PLUS RAPIDE.

Je n'ai pas envie de mettre mes sauvegardes dans iCloud, donc iTunes. Si je voulais m'affranchir de la connexion à mon Mac, j'utiliserai iTunes sur le Mac mini qui me sert de server… mais j'aurais probablement encore l'idée de connecter l'iPad par câble quand j'ai envie que la sauvegarde se fasse vite.

avatar asproduct | 

@heero :
Idem pour moi... Mais j'ai un problème depuis iOS 9 : les apps ne se transfèrent plus ! Est-ce pareil chez toi ?

avatar heero | 

faut cliquer sur le bouton synchroniser de iTunes et il transfert les updates ou nouvelles app (en tout cas pour moi)

avatar asproduct | 

@heero :
C'est ce que je fais depuis toujours... Mais les applis ne se synchronisent plus depuis iOS 9...
Je suis obligé de faire les mises à jour sur l'iPhone et sur iTunes...

avatar eastsider | 

@asproduct :
Oui moi aussi les app ne se sauvegardes pas ... De toutes facon tous par en sucette chez  les choses qui etaient "abouties" marche moins bien ...

avatar baritono | 

Pour moi, de même.
Je fais toutes mes sauvegardes, mise-à-jour, transferts de musique par iTunes et par cable USB sur mon ordinateur. La seule fois où j'ai tenté une mise à jour par wifi, celle-ci a foiré !
Il n'y a aucun autre moyen que le casque filaire par jack, aujourd'hui, pour écouter de façon digne de la musique ; sans compter les problèmes de recharge qui viennent s'ajouter à ceux de nos autres engins électronique !

avatar loupsolitaire97 | 

Désolé pour le hors sujet mais j'ai du mal à trouver la réponse, comment faire pour décharger les photos d'un iPhone dans un MacBook Retina ? (Les décharger complètement, même de flux de photos, Merci)

avatar heero | 

dossier Application > Transfert d'Images

avatar patrick86 | 

"Désolé pour le hors sujet mais j'ai du mal à trouver la réponse, comment faire pour décharger les photos d'un iPhone dans un MacBook Retina ?"

Utiliser Photos ou Transfert d'Images sur la Mac et y brancher l'iPhone par câble. Les 2 logiciels le reconnaitront automatiquement.

Tout supprimer de Flux de photos puis le désactiver.

avatar loupsolitaire97 | 

@patrick86 :
Merci bien !

avatar françois bayrou | 

iPhone, iPad, Mac sont censés être connectés au Cloud.
Quand tu prends une photo sur ton iphone, elle se retrouve sur le mac.
Quand tu rajoutes une galerie sur ton mac, elle se retrouve sur l'iPhone, et l'iPad.
Tu peux partager telle ou telle galerie, ou photo, avec tel ou tel ami, le tout sans avoir utilisé un seul câble.
Idem pour les contacts, la musique, les fichiers de tableurs etc. etc.

En théorie c'est bien joli mais ce n'est pas gratuit, et surtout, ce n'est pas très fiable : le contenu n'est pas toujours synchronisé, des métadonnées sont perdues, des fichiers disparus, des galeries mélangées,…

L'idéal serait d'utiliser le cloud et de garder un backup quelque part mais ca devient lourdingue.
Pour moi le cable reste la meilleure solution.

avatar MiniApple | 

@loupsolitaire97 :
Avec un cable USB et l'application "Photos" ... Par contre il faut bien un adaptateur USB C vers USB A ;)

avatar CNNN | 

@loupsolitaire97 :
Avec transfert d'image...

avatar laurent100469 | 

@loupsolitaire97 :
Simplement le brancher par cable USBC/USB/Ligthning, il sera reconnu et offrira l'importation des photos.

avatar shaba | 

Sur quoi se base l'auteur de l'article pour affirmer que le lightning ne sert plus qu'à recharger ? Cette généralisation me semble très excessive en l'absence de chiffres fiables. S'il s'agit d'une expérience personnelle, alors je peux affirmer pour ma part que je l'utilise également pour transférer des films et autres documents dans mes appareils, de manière plus fiable et rapide que via le cloud ou le wifi.
Le lightning va perdurer, ne serait-ce que pour servir de solution de secours lorsque la recharge sans fil sera généralisée.

avatar ChePaki | 

C'est nouveau votre cadre autour d'un texte pour le différencier ?

avatar loupsolitaire97 | 

@ChePaki :
Non ils l'utilisent rarement mais ça arrivent :)

avatar pepes003 | 

Ahhhhhhhh le cloud

https://dl.dropboxusercontent.com/u/35936887/reseau_province.PNG
(fait via le meilleur réseau de France. Via Free (0 data), SFR (0 data) et Bouygues (faut diviser le débit du screen par 3)

Avec 95% du territoire Fr en ADSL (débit montant de 0.80Mb) et la 4G réservée à la pop' proche des centre-villes, on peut que s'enjailler du tout OTA :o
Ok, la France est en queue de peloton des débits européen, mais à l'échelle mondiale ça va.

avatar Jean Claude Dusse | 

Je ne me passerai jamais de fil. Et encore moins du Jack.

Fil = stabilité, fiabilité, rapidité, sécurité.

avatar loupsolitaire97 | 

Et le cloud moi je ne peux plus l'utiliser, habitant dans une zone où je capte le edge au mieux et je n'ai pas de wifi chez moi, les seuls fois où j'ai internet c'est quand je suis sur Montpellier en 3G-4G ou au Restho avec du wifi ^^

avatar TomCom | 

Aucun casque Bluetooth n'offre les performances audio d'un modèle filaire équivalent. La dynamique souffre tout particulièrement, la petite batterie embarquée ne pouvant délivrer autant de jus qu'une prise Jack. En faisant ça, Apple tournerait le dos à tous les mélomanes.

avatar otop | 

Apple a deja tourné le dos aux macuser....

avatar patrick86 | 

"Apple a deja tourné le dos aux macuser...."

Le macuser par-ci, le macuser par-là… Et l'Appleuser ? Vous y pensez à l'Appleuser abandonné au milieu du néant avec son Apple II ?

Quid de l'iPoduser qui perd tout espoir de voir évoluer l'iPod classic ? Non ? Rien à foutre ?
Et le Newton user ? Non plus ?
Et le Pippin user, hein ?

Ce sentiment qu'Apple tournerait le dos aux "macuser" ressemble surtout à une réaction égocentrique de Kevin qui boude parce qu'il n'a pas eu son chocolat aujourd'hui.

avatar otop | 

Tu melanges les torchons avec les saucisses , pourquoi tu nous parles de machines qui n'existent plus ?

Quel est le rapport avec ce que je viens de dire ?

Tu n'aimes pas qu'on touche a ta société cherie ?

Ce n'est pas un sentiment qu'apple se fout de utilisateurs d'osx , l'entrée de gamme sur mac n'a jamais eu un rapport qualité prix si faible. Pas de ssd generalisé (option scandalesement chere) , processeur graphique de serie qui pinaile.......bref faire un constat est devenu un caprice chez les fanboys.

On a encore le droit de trouver l'apple watch moche ou c'est aussi une reaction egocentrique ?

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