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Test de la station d’accueil Thunderbolt 2 Express Dock HD de Belkin

Nicolas Furno | | 17:20 |  13

Un an et demi après la sortie du Dock Express Thunderbolt, Belkin réitère sur le marché des stations d’accueil Thunderbolt avec un nouveau modèle. Similaire dans l’esprit, cette version évolue sur plusieurs points, avec notamment le passage au Thunderbolt 2, norme deux fois plus rapide. Cette évolution a été aussi l’occasion, pour Belkin, de revoir légèrement son produit et de modifier une partie des connectiques.

Alors que l’on peut trouver le premier modèle pour 160 € aujourd'hui, cette nouvelle version mérite-t-elle de dépenser 250 € ? Que vaut cette génération avec Thunderbolt 2 par rapport au produit que nous avions testé en 2013 ? Quelques éléments de réponse dans notre test !

Un design qui a évolué en douceur

Belkin n’est pas reparti d’une feuille blanche pour créer cette nouvelle station d’accueil. De fait, la forme générale et la conception en aluminium n’ont pas changé : on retrouve ce design arrondi, le plastique noir sur les côtés et à l’arrière et la même sobriété d’ensemble. Comme son prédécesseur, le Thunderbolt 2 Express Dock HD ne dépareille pas sur un bureau à côté d’un Mac : sur ce point, c’est réussi.

Même si cela ne se voit pas sur les images, cette nouvelle génération est sensiblement plus petite que la précédente. Le premier Express Dock mesurait ainsi près de 24 cm de long sur 11 cm de large et il nécessitait de faire un peu de place sur le bureau. Ce nouveau modèle est nettement plus petit : moins de 20 cm de long et moins de 9 cm de large. Cela n’a l’air de rien, mais la différence est nette et ce modèle est beaucoup plus facile à loger à côté de son ordinateur, un point positif.

L’autre changement, c’est que le constructeur a revu la face avant pour ajouter deux sorties. La première génération optait pour un design plus épuré où tous les composants étaient rangés à l’arrière de la station d’accueil, avec uniquement un passage ménagé sous l’appareil pour le câble Thunderbolt. Une idée astucieuse sur le papier — on pouvait ainsi, selon les configurations, laisser tous les câbles à l’arrière ou passer celui qui sert à connecter à l’avant —, mais sans doute pas si utile à l’usage.

Sur le plan ergonomique, on apprécie en revanche l’ajout de deux connecteurs de plus à l’avant : on trouve sur cette génération un port USB 3 et une prise mini-jack qui peut autant servir de sortie casque que d’entrée microphone. Belkin était le seul constructeur de stations d’accueil Thunderbolt à ne rien proposer en façade et on apprécie cet ajout qui simplifie indéniablement l’utilisation du produit. Au passage, on note aussi l’ajout d’une LED qui permet de savoir si le dock est bien allumé et fonctionnel.

Ancienne génération (dessus) et nouvelle génération (dessous)

Pour finir ce tour du propriétaire et avant d’aborder les changements en matière de connectique, signalons un autre changement bienvenu avec cette génération. Belkin a eu l’heureuse idée d’accompagner sa station d’accueil du câble Thunderbolt indispensable à son bon fonctionnement. À 250 €, c’est bien le minimum, mais ce n’était pas le cas sur la génération précédente et on peut saluer l’effort du constructeur.

S’il y a bien quelque chose qui n’a pas changé, c’est bien la taille de l’adaptateur secteur. Il faut beaucoup de puissance pour alimenter non seulement la station d’accueil, mais aussi tous les périphériques connectés à l’appareil. Quand on sait que le Thunderbolt 2 Express Dock HD peut alimenter au moins quatre disques durs en même temps ou encore charger plusieurs iPad en parallèle, on comprend qu’il faut un peu de puissance. Mais il faut penser au gros bloc d’alimentation et ménager un peu de place sous le bureau.

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Thunderbolt 2 Express Dock HD de Belkin

Un Mac équipé de Thunderbolt. Pour utiliser toutes ses fonctions, un Mac équipé de Thunderbolt 2 est nécessaire.

  • Passage au Thunderbolt 2 et prise en charge de la 4K

  • Les ports USB 3 ne sont plus bridés

  • Port USB et sortie casque à l’avant

  • Même conception solide, mais taille en baisse

  • Câble Thunderbolt inclus


  • Prix toujours élevé

  • Retraits du FW 800 et d’une entrée micro dédiée

  • Adaptateur secteur toujours aussi encombrant


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13 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar melaure ven, 23/01/2015 - 17:52 via iGeneration pour iOS

Heureusement OWC sort un produit complet AVEC FW800 ;)

avatar dtb06 ven, 23/01/2015 - 17:54

Encore et toujours des approximations sur ce site.
TB1 : 10Gbits/s, TB2 : 20Gbits/s
C'EST FAUX !

TB1 : 10Gbits/s pour les données, 10Gbits/s pour la vidéo.
TB : 20Gbits/s partagés entre les données et la vidéo.

Le TB2 n'est pas plus rapide que le TB1.
C'est pour cela que si on utilise un moniteur qui bouffe les 10Gbits/s de vidéo le TB2 n'offrira pas plus de bande passante que le TB1 pour un autre périphérique.
La différence ne se voit que quand on n'a pas d'écran branché, dans ce cas les autres périphériques peuvent se partager 20Gbits/s.

avatar iapx ven, 23/01/2015 - 20:43

Ajouter aussi que l'USB3 est à 5Gb/s "grace au Thunderbolt 2" est totalement faux, c'est grace au changement de puce qui gère l'USB 3, et il reste à vérifier si elle peut débiter 5Gb/s sur chacun des ports USB3, ce qui serait étonnant, surtout avec un moniteur derrière (pire un 4K).



avatar JLG01 ven, 23/01/2015 - 18:15 via iGeneration pour iOS

"Au passage, on note aussi l’ajout d’une LED qui permet de savoir si le dock est bien allumé et fonctionnel."
Pour cela, il suffit de le toucher, il chauffe vraiment beaucoup dés qu'il est utilisé.
Heureusement qu'il refroidit bien en veille.

avatar DavidAubery ven, 23/01/2015 - 18:18 via iGeneration pour iOS

Les prises jack sont-elles optiques ? Merci d'avance pour l'info.

avatar Pierre H sam, 24/01/2015 - 11:40

Non c'est de la prise casque classique.

avatar Albook ven, 23/01/2015 - 19:11 (edité)

En attendant un dock avec l'usb3.1 .......

avatar Biking Dutch Man ven, 23/01/2015 - 20:40 via iGeneration pour iOS

Y a t'il une carte vidéo dedans ou que de la connectique? Si je branche un Mac mini 2012 dessus pourrai-je brancher un écran 4k en HDMI sur le dock? Merci de votre réponse

avatar RomanoPingu ven, 23/01/2015 - 22:05

Au final, le meilleur plan reste d'attendre quelques jours la sortie du Caldigit vu que vous concluez en disant que ce dernier fait mieux, pour moitié prix.

avatar Shin2mars sam, 24/01/2015 - 12:14 (edité)

J attends egalement le test du calldigit surtout avec les port esata, j aimerai savoir si les ports sont multiplier. Par contre pour le prix, il faudrait corriger, car c est 135€ hors taxe et sans livraison et sans cable. Le prix en precommande est donc de 179€ ttc livraison comprise mais sans cable TB.

avatar fromdisco ven, 23/01/2015 - 22:40 (edité)

je m'intéresse de + en + à ce genre de dock mais j'ai une question.

En l'utilisant avec un logiciel de mix (Traktor) ou un séquenceur (Live Ableton), est-il possible d'envoyer la préécoute sur la prise casque du dock sans altérer la sortie du mac branchée sur mon Master.

Pourquoi ne mettent-ils pas de sortie XLR sur ce genre de dock (ou au minimum des RCA) ??

avatar TimeMachine sam, 24/01/2015 - 20:45 via iGeneration pour iOS

4K en 60 HZ ?

avatar Shepherd dim, 25/01/2015 - 20:42

Visiblement, toujours pas de logiciel à la manière Elgato pour éjecter facilement et simultanément les périphériques reliés au dock. Too bad! :-(
A quand un test du dock Elgato dans sa version TB 2 ?