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Apple aurait-elle intérêt à acheter Sony ?

| 03/10/2017 14:14 | 87

Les grands mariages ne font pas forcément des histoires d'amour heureuses mais gageons que celui d'Apple et de Sony ferait tourner les têtes aussi sûrement que des noces royales. Ce scénario a-t-il seulement une pertinence ?

Dans son dernier billet, Frédéric Filloux, co-auteur du blog Monday Note avec Jean-Louis Gassée, estime que oui au vu des synergies possibles. Il liste plusieurs arguments en faveur d'une telle opération. Mais ce qui relève du possible est-il faisable ou souhaitable ? Formulé autrement, est-ce qu'Apple a besoin de posséder Sony pour avancer ?

Sur le plan strictement financier, l'affaire est entendue. Comme le rappelle Filloux, la capitalisation boursière de Sony s'élève à 47 milliards de dollars environ, celle d'Apple à 796 milliards : 16 fois plus. Apple est également assise sur un trésor de guerre de 262 milliards, quoi que, pour la quasi totalité, gardé à l'étranger.

En octobre 1999, Steve Jobs rendait hommage à Akio Morita, le cofondateur de Sony, disparu quelques jours plus tôt

La question de l'argent réglée, reste celle des activités et des produits. Lorsqu'Apple a dépensé 3 milliards de dollars pour les casques de Beats, l'étonnement a prévalu, quand bien même le maigre service de streaming de cette entreprise coïncidait avec la stratégie d'évolution voulue pour l'iTunes Store. Aujourd'hui, personne ne remettrait en question la pertinence de l'acquisition de Beats.

Capteurs photo

Dans la myriade de produits de Sony, Apple trouverait quelques chaussures à son pied. Premier exemple cité par Frédéric Filloux, les capteurs photos. Apple équipe tous ses iPhone avec les composants du japonais, autant dire qu'avec plus de 200 millions de téléphones vendus par an, elle n'est pas un client comme les autres. Ce qui signifie également que ce composant est devenu vital pour l'iPhone.

À chaque fois, une bonne part du discours autour des nouveaux modèles est axé sur la photographie. Cette année, Apple a encore étoffé ses algorithmes pour son mode Portrait et ajouté dans l'A11 une puce maison chargée du traitement de l'image.

En mettant la main sur Sony, Apple s'octroierait une compétence supplémentaire forte et une exclusivité d'approvisionnements sur un composant clef des téléphones modernes. Google ne pèse pas lourd sur le marché avec ses Pixel mais ses téléphones sont reconnus pour leur qualité photo. Et c'est à nouveau Sony qui fournit la matière de base.

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Un guide complet (en anglais) sur macOS Server 5.4

| 03/10/2017 13:15 | 14

Pour bien démarrer avec la nouvelle version de macOS Server [5.4 – Français – 21,99 € – 194 Mo – Apple] adaptée à High Sierra, le site spécialisé krypted.com a mis en ligne un guide complet et gratuit. Vous pourrez y apprendre, en anglais, comment préparer la mise à niveau et configurer les différents services (Open Directory, DNS, Mail, VPN…) puis les gérer.

Le serveur de mise en cache n’est plus dans macOS Server mais dans High Sierra, tout comme le serveur Time Machine et le partage de fichiers. macOS Server 5.4 est réservé à High Sierra.

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Office 2016 : mise à jour significative en approche

| 03/10/2017 09:07 | 28

Microsoft propose depuis hier aux bêta testeurs d’Office 2016 des mises à jour significatives des principales applications de la suite. Pour les abonnés Office 365, les versions 16.6 de Word, Excel et PowerPoint permettent notamment la collaboration en temps réel sur des documents OneDrive et SharePoint.

Toujours pour les clients Office 365, Word et Excel s’enrichissent d’une sauvegarde automatique et de nouveaux graphiques. Tous les utilisateurs de PowerPoint bénéficient d’un outil d’élagage pour les contenus audio et vidéo. Quant à Outlook, les emojis sont pris en charge quand on écrit un message.

Ces versions préliminaires sont disponibles dans le cadre d’Insider Fast, le programme de bêtas déployées fréquemment. La date de disponibilité des versions finales n’est pas précisée.

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Les prochains résultats d'Apple seront connus le 2 novembre

| 03/10/2017 07:22 | 7

C'est le 2 novembre qu'Apple dévoilera les résultats de son ultime trimestre fiscal 2017. Lors du précédent, son directeur financier Luca Maestri disait s'attendre à un chiffre d'affaires compris entre 49 et 52 milliards de dollars. Il y a un an il avait été de 46,85 milliards.

Cette période sera particulièrement intéressante à scruter puisque qu'elle recouvrira celle des premières semaines de commercialisation des nouveaux iPhone 8 et donnera, à défaut d'un chiffre précis, une indication sur l'accueil qui leur aura été fait. Ce trimestre aura vu également le début des ventes d'Apple Watch Series 3d'Apple TV 4K, ainsi qu'une disponibilité devenue normale pour les AirPods.

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Tesla : du retard pour la Model 3, mais le constructeur reste confiant

| 03/10/2017 07:00 | 41

Tesla n’a jamais produit autant de véhicules qu’au troisième trimestre 2017, avec officiellement 26 150 voitures qui sont sorties de ses usines. C’est une bonne nouvelle, mais qui cache une mauvaise : sur ce total, seules 220 Model 3 ont été produites alors que le constructeur avait prévu d’en sortir 1 500 de ses chaînes de production.

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C’est un enjeu important, car Tesla espère se frotter à un marché beaucoup plus vaste avec la Model 3, le premier modèle relativement abordable (comptez 50 000 $ environ avec les options de base, tout de même) de la marque (lire : Tesla officialise la Model 3 et dévoile ses caractéristiques). L’échelle change et pour répondre à la demande, l’entreprise d’Elon Musk doit réussir à produire beaucoup, beaucoup plus que ce qu’elle a réussi à faire jusque-là.

Au moment du lancement, la Model 3 avait déjà reçu plus de 500 000 précommandes, et ce n’est que le début. Pour répondre à cette demande, Tesla a commencé à produire au début de l’été dernier et le constructeur a prévu d’augmenter régulièrement le rythme de production pour atteindre les 5 000 par semaine à la fin de l’année. Autant dire qu’on en est encore très loin, mais l’entreprise ne veut pas inquiéter ses investisseurs et le communiqué évoque des blocages temporaires qui seront facilement réglés.

Pour le moment, la Model 3 n’est toujours proposée qu’aux employés de Tesla. En théorie, les premiers clients « réguliers » devraient recevoir leur modèle cet automne aux États-Unis. En Europe, il faudra attendre au minimum mi 2018 et certainement la fin de l’année prochaine pour voir les premiers exemplaires. La route est encore longue pour que Tesla puisse devenir un acteur majeur sur le secteur…

Si vous souhaitez réserver une Model 3, un formulaire d’inscription est disponible sur le site officiel. Une avance de 1000 € est demandée par le constructeur, on ne connaît pas encore les prix exacts du véhicule en euro.

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LG améliore les ports USB et la webcam des écrans UltraFine

| 02/10/2017 21:46 | 12

Apple ne commercialise plus ses propres écrans pour le moment, mais le constructeur met en avant deux modèles de LG. L’Ultrafine 5K et le modèle 4K ont été conçus en collaboration entre les deux entreprises et faute de mieux, ce sont les écrans externes officiels pour qui veut accompagner un Mac. Nonobstant leur design ou la qualité de fabrication, cette solution a posé de nombreux problèmes aux utilisateurs de Mac récents.

L’Ultrafine 5K vu de dos.
L’Ultrafine 5K vu de dos.

Plantages des Mac, interférences avec les routeurs Wi-Fi, écran qui reste noir, ports USB-C au dos qui ne fonctionnent pas… les utilisateurs de ces écrans se sont souvent plaints de la mauvaise fiabilité des écrans Ultrafine. À tel point que la rumeur voudrait qu’Apple a décidé de produire à nouveau un écran, peut-être pour accompagner le futur Mac Pro qui n’est pas attendu avant 2018.

En attendant, LG propose depuis quelques jours une mise à jour de l’utilitaire qui accompagne les écrans. Il n’est pas obligatoire, mais même Apple recommande de l’installer sur le Mac connecté à l’écran. Et pour cause, c’est via cet utilitaire que le firmware de l’écran est mis à jour de temps en temps.

Cette version est compatible avec High Sierra et elle améliore trois points :

  • la qualité de la caméra intégrée sur le 5K, notamment quand la lumière vient à manquer ;
  • la fiabilité des ports USB-C au dos des deux modèles ;
  • le réglage du volume sonore a été encore affiné, pour plus de précision.

AppleInsider a testé la nouvelle version et indique que la vitesse des ports USB est toujours très basse. Même si LG a intégré un hub à ses écrans, il est avant tout conçu pour les souris ou clavier et il ne sera toujours pas davantage utile pour un disque dur. Par ailleurs, le réglage sonore n’est toujours pas régulier, avec une hausse très forte à partir de 50 %.

Si vous utilisez un moniteur Ultrafine, il est conseillé d’installer l’utilitaire pour obtenir de futures mises à jour. Vous le trouverez à cette adresse.

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VLC 3.0 modernise son moteur, à défaut de son interface

| 02/10/2017 16:30 | 50

VLC 3.0, la prochaine mise à jour majeure du lecteur vidéo, devrait sortir d’ici la fin du mois d’octobre si tout va bien. Actuellement en phase de bêta, une version « Release Candidate » devrait être proposée dans les prochains jours et, sauf si trop de bugs remontent aux développeurs, la version finale suivra assez rapidement.

VLC 3.0 en action. Cliquer pour agrandir
VLC 3.0 en action. Cliquer pour agrandir

Il faut dire que cette version était attendue de longue date. VLC 3.0 a pris du retard, mais elle contiendra de nombreuses nouveautés, à commencer par la prise en charge du Chromecast de Google. Le lecteur vidéo pourra ainsi diffuser un flux vidéo à une télévision compatible, ou bien au boîtier conçu par Google.

Cette prise en charge n’est qu’un début : d’autres protocoles sont prévus, notamment AirPlay utilisé par Apple en particulier pour son Apple TV, comme l’a indiqué l’un des créateurs de VLC à NextINpact. UPnP et Miracast sont également sur la liste, mais aucune date n’est donnée pour le moment. VLC 3.0 contiendra toutes les bases nécessaires pour simplifier ces développements par la suite.

La majorité des nouveautés ne se voit pas nécessairement, mais VLC 3.0 a revu plusieurs composants essentiels pour améliorer son fonctionnement. L’interface elle-même n’évolue pas avec cette mise à jour et elle n’est toujours pas adaptée à macOS. En revanche, les changements sont nombreux sous le capot. Ainsi, la nouvelle version va essayer au maximum de reposer sur un décodage matériel.

VLC 3.0 ne se distingue pas vraiment de la deuxième version du point de vue de l’interface. Cliquer pour agrandir
VLC 3.0 ne se distingue pas vraiment de la deuxième version du point de vue de l’interface. Cliquer pour agrandir

Jusque-là, VLC pouvait utiliser le décodage matériel des ordinateurs quand il était disponible, mais c’était loin d’être systématique. En optant pour le matériel en priorité sur le logiciel, la troisième version devrait améliorer ses performances. Ce sera particulièrement utile pour les vidéos en H265/HEVC, par exemple celles qui sont produites par les nouveaux iPhone. Là où la version actuelle...

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macOS High Sierra : le chiffrement d'un volume HFS+ le passe en APFS sans prévenir

| 02/10/2017 14:15 | 54

La fonction de chiffrement d'un volume externe formaté en HFS+ le transforme, sans prévenir, en un volume APFS. C'est ce que rapporte Mike Bombich (éditeur de Carbon Copy Cloner) averti par l'un de ses clients qui a utilisé cette option sur son volume RAID de 16 To.

La chose est facile à vérifier. Sur notre Mac fonctionnant avec High Sierra nous avons fait monter un disque dur externe formaté en HFS+, puis utilisé la commande de chiffrement du Finder via le menu contextuel.

Pas d'indication dans la fenêtre de sélection d'un mot de passe que l'on va aussi quitter HFS+

À l'issue de l'opération, on avait bien un disque protégé par un mot de passe sauf que, dans l'intervalle, il était passé de HFS+ à APFS. À aucun moment macOS n'a prévenu du changement à venir, par exemple dans la fenêtre de sélection du mot de passe ou sous la forme d'une alerte préalable.

Avant (HFS+), Après (APFS) Cliquer pour agrandir

D'après cet utilisateur, AppleCare lui a répondu qu'il n'était pas possible pour High Sierra de procéder ainsi. Non seulement c'est possible, mais ça l'est toujours avec la bêta 10.13.1 de macOS distribuée la semaine dernière. Notez au passage que l'option de chiffrement n'est possible que sur des volumes de données, qui ne contiennent aucun système de démarrage.

Si l'utilisateur souhaite rebrousser chemin pour revenir sur HFS+, il n'a d'autre choix que de reformater son volume et d'en effacer le contenu.

Il peut avoir une bonne raison de revenir en arrière puisque son volume APFS n'est plus utilisable avec d'anciens macOS et OS X. Même le Sierra de l'année dernière se montre aussi interloqué devant ce volume que peut l'être une poule devant un couteau : « Le disque que vous avez inséré n'est pas lisible par cet ordinateur » prévient l'alerte standard.

À défaut de rendre Sierra capable de gérer ce volume APFS en lecture seule, Apple aurait pu faire en sorte que macOS 10.12 affiche un message plus informatif. Et non pas de le considérer comme un volume au format exotique.

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High Sierra copie et colle les fichiers d’un Mac à l’autre, en théorie

| 02/10/2017 11:55 | 34

Le presse-papier universel était l’une des nouveautés d’iOS 10 et macOS Sierra, mais la possibilité de copier un élément sur un appareil pour le coller sur un autre appareil était limitée jusque-là au texte brut. Avec macOS High Sierra, Apple a amélioré cette fonction en permettant de copier un fichier sur un Mac, pour le coller ensuite sur un autre Mac.

Ce type de boîte de dialogue s’affiche parfois sur les Mac, quand le presse-papier universel est activé. Cliquer pour agrandir
Ce type de boîte de dialogue s’affiche parfois sur les Mac, quand le presse-papier universel est activé. Cliquer pour agrandir

Pour utiliser cette fonction, vous devez avoir deux Mac sous High Sierra et suffisamment récents pour être compatibles avec le presse-papier universel. Tous les modèles sortis à partir de 2012 devraient être compatibles sur le plan matériel.

Les deux Mac doivent également être reliés au même compte iCloud et le Wi-Fi et le Bluetooth doivent être activés. Si toutes ces conditions sont réunies, vous devriez pouvoir copier un fichier sur l’un et le coller sur l’autre, en utilisant les mêmes outils que si vous faisiez l’opération en local. Vous pouvez passer par le menu contextuel ou utiliser les raccourcis clavier habituels (⌘C et ⌘V).

En théorie, tout fonctionne de manière transparente et sans que vous n’ayez à faire quoi que ce soit. En pratique, nous avons eu toutes les peines du monde à tester cette nouvelle fonction et quand nous avons réussi à copier/coller un fichier d’un Mac à l’autre, cela a fonctionné une fois ou deux, pas plus. Bref, les bases sont là, mais il y a a priori quelques bugs dans la version en cours de High Sierra.

Précisons que cette nouveauté ne concerne que les Mac, les appareils iOS en sont toujours privés. C’est dommage, cela aurait pu être pratique pour transférer une image plus rapidement qu’avec AirDrop, surtout sur un iPad avec un clavier externe. Cela viendra peut-être avec iOS 12 et Apple aura alors peut-être pris le temps d’améliorer la fiabilité de cette nouvelle fonction.

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Apple publie les composants libres de macOS High Sierra et d’iOS 11

| 02/10/2017 10:45 | 21

Les systèmes d’exploitation d’Apple reposent sur de nombreux composants open source : le noyau XNU, le moteur de rendu WebKit, le codec audio ALAC, ou encore le langage de développement Swift. Leurs bases mêmes sont libres : les sources de Darwin 17, le cœur des systèmes connus sous le nom de macOS High Sierra et iOS 11, sont maintenant disponibles.

Hexley l’ornithorynque, la mascotte (officieuse) de Darwin, le système open source qui sous-tend macOS et iOS.
Hexley l’ornithorynque, la mascotte (officieuse) de Darwin, le système open source qui sous-tend macOS et iOS.

Apple procède de la même manière chaque année depuis 2000 : quelques semaines à quelques mois après la commercialisation d’une nouvelle version du système, elle met en ligne les sources de ses composants libres, comme l’y oblige d’ailleurs leur licence. Cette année toutefois, Apple a ajouté le pilote APFS, et surtout les sources ARM et ARM64 spécifiques à iOS et ses dérivés.

Cela ne veut pas dire que vous pouvez compiler votre propre version d’iOS : les API et les composants graphiques qui transforment Darwin en iOS ne sont pas libres, et les signatures d’installation restent la propriété d’Apple. Vous pouvez toutefois compiler Darwin sur et pour votre Mac, comme le font quelques passionnés.

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Le FBI peut garder le secret sur le déverrouillage de l'iPhone de San Bernardino

| 02/10/2017 09:14 | 26

Le FBI n’a pas à livrer de détails sur l’outil qui lui a permis de déverrouiller l’iPhone du terroriste de San Bernardino en 2016. C’est ce qu’a conclu une juge fédérale à la suite d’une action de trois médias américains voulant connaître le nom de la personne ou de l’entreprise ayant fourni l’outil, ainsi que le prix payé par la police. C’est cet outil qui a mis un terme à l’affrontement public entre Apple et le FBI autour de la confidentialité de l’iPhone.

La juge Tanya Chutkan a estimé que révéler le nom du vendeur risquerait de l’exposer à des cyberattaques contre lesquelles il ne pourrait peut-être pas se protéger. Il y a eu des rumeurs autour de Cellebrite, une entreprise spécialisée dans les logiciels d’analyse d’appareils, mais ce nom n’a jamais été confirmé.

Quant au prix de cet outil, le révéler conduirait à fixer un tarif de référence pour la technologie et aiderait les ennemis à déterminer si le FBI peut utiliser à grande échelle cet outil pour déverrouiller des appareils, a tranché la juge. Des langues s’étaient toutefois déliées sur le sujet. L’ancien directeur du FBI avait sous-entendu que le prix était autour de 1,3 million de dollars, et une sénatrice avait évoqué 900 000 $.

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Découvrez nos guides pour dompter iOS 11 et High Sierra

| 01/10/2017 14:12 | 15

Si vous avez décidé d'attendre le week-end pour installer High Sierra, n'oubliez pas de faire une sauvegarde avant de vous lancer. Souvent, l'installation se passe bien, mais parfois, les choses ne se passent pas comme prévu !

Concernant le nouveau système d'exploitation d'Apple, nous ne pouvons que vous conseiller de précommander le guide que nous lui avons dédié. Vendu 4,99 €, il sera bientôt disponible au téléchargement. Mais si vous le précommandez aujourd'hui, vous aurez immédiatement accès au premier chapitre qui est consacré à l'installation et à la configuration du nouveau système d'Apple. Voilà qui peut être utile !

Si vous concentrez votre attention sur le système d'exploitation mobile d'Apple, c'est sur notre guide iOS 11 pour iPhone et iPad qu'il faut vous pencher. Ce dernier est encore proposé pour quelques heures encore au prix de 5,99 €. Au passage, Nicolas travaille sur une mise à jour qui fera la part belle aux nouveautés spécifiques aux iPhone 8 et iPhone 8 Plus. On espère pouvoir vous la livrer (gratuitement pour les possesseurs du livre) d'ici une semaine. Bonne lecture !

> Acheter notre livre Toutes les nouveautés d'iOS 11 pour l'iPhone et l'iPad

> Précommandez Le guide de macOS High Sierra

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Testez le Wi-Fi et la connexion 4G de votre iPhone 8 avec notre outil

| 30/09/2017 14:20 | 58

Peut-être l’avez-vous déjà remarqué, nous proposons depuis quelques jours une rubrique Speedtest sur MacGeneration. Cet outil HTML5 permet de mesurer la vitesse de votre bande passante. Il peut être utile pour tester votre connexion 4G, optimiser le fonctionnement de votre routeur Wi-Fi ou encore vérifier si le débit proposé par votre fournisseur d’accès est conforme à ses engagements. Bref, c’est le genre d’outils qu’il est intéressant d’avoir sous la main.

La mise en place de cet outil a été réalisée en partenariat avec nPerf, un acteur très connu dans ce domaine. Ce partenariat va nous permettre d’obtenir plus de données sur les terminaux Apple. Nous serons plus facilement en mesure d’estimer les progrès (ou non) effectués par les nouveaux iPhone, par exemple. Sont-ils plus rapides en Wi-Fi ? La puce 4G offre-t-elle de meilleures performances ? Tout cela, nous serons en mesure de vous le révéler plus facilement.

Nous vous encourageons donc à faire un petit test de débit, spécialement si vous avez un iPhone 8 !

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Refurb : beaucoup de MacBook et de MacBook Pro à partir de 1169 €

| 30/09/2017 07:10 | 17

Sur le refurb, on trouve ce matin encore des Mac mini à 459 €. Quand on y pense, la petite machine d’Apple qui est bien partie pour battre le record de longévité du Mac Pro dans la gamme, coûte deux fois moins cher qu’un iPhone 8 Plus. Mais il y a sans doute de bonnes raisons à cela. Avec Geekbench, le Core i5 à 1,4 GHz doit se prendre une bonne petite pâtée par rapport à l’A11. N’est pas bionic qui veut… Mais ne soyons pas méchants avec ce valeureux compagnon qu’est le Mac mini.

Si vous cherchez des ordinateurs portables, vous tombez bien, il y a du choix ce matin notamment en matière de MacBook. L’entrée de gamme à 1169 € doit également se faire méchamment malmener par les derniers terminaux iOS. Reste qu’à ce prix, vous obtenez une excellente machine secondaire avec 8 Go de RAM et 256 Go de SSD. Le refurb propose aussi bien des machines de la génération actuelle que de la génération précédente.

En ce qui concerne les MacBook Pro, on trouve uniquement des machines récentes à partir de 1269 € en 13”, de 1889 € en 13” Touch Bar et de 2599 € en 15”. Évidemment, les modèles avec Touch Bar n’ont rien à envier à l’A11 des iPhone. Ils embarquent le meilleur des deux mondes. Manque de chance, la puce ARM ne sert qu’à afficher des émojis et peut-on parler de monde merveilleux avec Intel…

Pour les collectionneurs de musée, Apple vend également des Mac Pro à partir de 2369 €, des MacBook Air 11” à partir de 1059 €, des iPod touch à partir de 179 € et des iPad mini 4 à partir de 339 € (il va falloir se faire une raison Stéphane).

Enfin, puisque l’avenir appartient à l’iPad, on trouve un grand nombre de modèles Pro à...

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High Sierra prend un petit peu plus d'espace que Sierra

| 29/09/2017 18:45 | 57

High Sierra est un peu plus volumineux que Sierra. « Une fois la mise à niveau effectuée, macOS High Sierra requiert environ 1,5 Go d’espace de stockage supplémentaire par rapport à macOS Sierra 10.12.6 », indique Apple en petit en bas de la page consacrée à la mise à niveau. Au total, vous aurez besoin de 14,3 Go d’espace de stockage pour le nouveau système.

Si votre SSD est déjà bien rempli, le passage à High Sierra n’est pas forcément une mauvaise chose, néanmoins. La nouvelle version de Mail permet d’économiser jusqu’à 35 % d’espace disque, selon Apple. Nous avions fait un test avec l’une des premières bêtas : une base Mail de 8,64 Go sur Sierra avait été réduite à 6,63 Go sur High Sierra, soit un gain de 19,5 %. Dans le cas présent, cela compense le surpoids du nouveau système.

Apple n’explique pas précisément comment elle fait pour optimiser le stockage de Mail. Il est simplement question de « compression de messages ». Un contact chez Apple nous a indiqué que la différence pourrait être plus perceptible sur des bases contenant beaucoup de pièces-jointes. N’oubliez pas que Sierra a introduit un panneau vous permettant de libérer de l’espace de stockage sur votre Mac.

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En achetant la start-up française Regaind, Apple va améliorer l’intelligence de Photos

| 29/09/2017 17:56 | 14

Il arrive parfois qu’Apple dégaine son carnet de chèques pour acheter des jeunes pousses prometteuses. C’est le cas une fois encore : selon TechCrunch, le constructeur s’est offert les services de Regaind, une start-up française spécialisée dans l’analyse de photos. L’entreprise parisienne a mis au point une API carburant à l’intelligence artificielle, qui permet aux applications de traiter un grand nombre de photos.

La technologie mise au point par l’équipe d’Arnaud Laurenty — il a été inspecteur des finances pendant deux ans — sait analyser les visages, ranger les images dans des catégories sémantiques, évaluer les qualités techniques d’un cliché (exposition, couleur, etc.). Tout cela servira sans aucun doute à améliorer les capacités de Photos, et en particulier affiner les sélections des albums “Souvenirs” de l’application.

La Pomme n’a pas confirmé ni infirmé la nouvelle, s’abritant derrière l’habituelle déclaration « Apple achète de temps en temps de petites entreprises technologiques, et nous ne dévoilons pas nos projets » — une phrase qui confirme généralement l’acquisition.

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Apple développerait de nouvelles puces maison, dont une pour faire tourner un MacBook

| 29/09/2017 16:20 | 87

Apple qui travaille sur de nouvelles puces maison ? Ce n’est pas une surprise quand on voit que de plus en plus de composants de l’iPhone sont conçus par la firme. Mais le Nikkei livre de nouveaux détails sur les travaux des ingénieurs de Cupertino.

D’après des sources industrielles du quotidien japonais, au moins trois nouvelles puces sont en préparation. L’une serait un contrôleur pour l’écran de l’iPhone ou de l’iPad. Ce ne serait pas une première pour Apple, car l’iMac Retina 5K dispose déjà d’un contrôleur maison pour gérer ses 14,7 millions de pixels.

La deuxième puce serait un modem. Actuellement, Apple se fournit chez Qualcomm et Intel, ce qui n’est pas sans poser problème : les puces de ces fabricants ne sont pas identiques, et la relation avec Qualcomm est très dégradée actuellement.

Le modem made in Cupertino, qui nécessiterait plus de 1 000 ingénieurs pour voir le jour selon un vétéran du milieu (un chiffre déjà croisé quelque part), ne serait pas pour tout de suite. Un analyste estime qu’il faudra attendre au moins deux ans avant de le voir intégré à un iPhone.

La troisième puce sur laquelle planche Apple serait destinée aux ordinateurs portables. Les sources du Nikkei ne parlent pas d’une petite puce comme la T1 du MacBook Pro Touch Bar — Apple n’a d’ailleurs pas démenti avoir des projets pour de nouvelles puces de ce type —, mais bien d’un processeur central, à architecture ARM.

Le journal ne donne pas d’autre renseignement sur ce processeur qui aurait donc la lourde tâche de remplacer les puces Intel. En tout cas, les performances multicœurs ne sont a priori plus un problème, comme l’a montré l’A11 Bionic face au Core i5 du dernier MacBook Pro.

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Des failles EFI pour près de 5% des Mac

| 29/09/2017 15:30 | 26

Apple a mal à son EFI. Duo Security a mené une analyse au longs cours concernant l’Extensible Firmware Interface — le programme de démarrage — de 73 000 Mac et surprise, même si des mises à jour de macOS y sont régulièrement appliquées, un certain nombre d’entre eux restent vulnérables à des attaques. La faute à des EFI qui ne sont pas à jour malgré l’application d’une version toute neuve du système d’exploitation.

Image iFixit. Cliquer pour agrandir

Dans l’étude, c’est le cas pour 4,2% des machines : 47 des Mac analysés sont susceptibles d’être infectés via la faille Thunderstrike datant de 2014, 31 autres ordinateurs sont vulnérables à la faille Thunderstrike 2 et au “tournevis sonique” mis au point par la CIA (des attaques qui nécessitent toutefois un accès physique aux ordinateurs). Plus inquiétant, 43% des iMac 21,5 pouces lancés fin 2015 se montrent sensibles à ces failles.

Selon les chercheurs en sécurité, il existe des différences de traitement entre certains modèles de Mac : des machines reçoivent régulièrement des mises à jour EFI, d’autres ne sont patchées qu’après la découverte de vulnérabilités ; d’autres encore n’auraient tout simplement jamais reçu de mises à jour EFI. C’est le cas de 16 modèles de Mac, allant du MacBook Air au Mac Pro…

Autre situation étrange : un Mac fonctionnant sous Mac OS X 10.11 peut recevoir des mises à jour EFI différentes de celles d'un même modèle sous macOS 10.12. Une situation particulièrement confuse donc, où un système parfaitement mis à jour peut quand même présenter une faille dans son EFI (« software secure but firmware vulnerable », selon le mot de Duo Security).

Apple n’aide d’ailleurs pas à s’y retrouver. Une mise à jour de sécurité livrée en début d’année contenait des versions du firmware EFI plus anciennes que celles fournies avec avec le précédent patch ! Afin de vérifier si l’EFI de son Mac présente des vulnérabilités, les chercheurs en sécurité sont en train de développer un utilitaire, EFIgy. Le développement...

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macOS : les fonctionnalités disponibles selon les Mac

| 29/09/2017 13:30 | 40

La compatibilité des Mac avec les nouvelles versions de macOS est assez étendue dans le temps. Les plus anciens modèles compatibles avec High Sierra datent de fin 2009 (voire plus grâce à une bidouille), soit une bonne longévité de huit ans.

Cependant, toutes les fonctionnalités ne sont pas disponibles sur les machines les plus anciennes. En raison des avancées dans les GPU, les puces sans fil ou encore les supports de stockage, certaines nouveautés logicielles sont réservées aux Mac plus ou moins récents. Sur sa page « comment faire la mise à niveau », Apple liste les configurations requises par fonctionnalité. Voici un récapitulatif.

Metal 2

Tous les Mac tirant parti de la première génération de Metal, l’API graphique de bas niveau d’Apple qui permet d’exploiter au mieux le GPU, sont compatibles avec Metal 2.

  • MacBook (début 2015 ou plus récent)
  • MacBook Pro (mi–2012 ou plus récent)
  • MacBook Air (mi–2012 ou plus récent)
  • Mac mini (fin 2012 ou plus récent)
  • iMac (fin 2012 ou plus récent)
  • Mac Pro (fin 2013)

APFS

Le nouveau système de fichiers d’Apple requiert pour l’heure un SSD, mais Apple prévoit toujours une prise en charge par les Fusion Drive et les disques durs. APFS apporte plus de sécurité, de vitesse et de fiabilité à macOS dans son ensemble.

HEVC

Tous les Mac sont capables de lire les vidéos encodées en HEVC/H.265, le nouveau codec plus optimisé pris en charge par High Sierra, mais ils ne le font pas tous de la meilleure des façons. Seuls les Mac équipés d’un processeur Intel Core de 6e génération (Skylake) ou ultérieure peuvent décoder matériellement les vidéos HEVC, c’est-à-dire en faisant appel au GPU afin que l’opération n’accapare pas le CPU et fasse chuter les performances générales.

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Il y a une autre subtilité : les vidéo...

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Apple montre ses efforts durant les catastrophes naturelles

| 29/09/2017 10:57 | 45

En réclamant d’Apple l’activation de la puce FM sur l’iPhone, le FCC et plusieurs politiques américains ont forcé Apple à allumer un contre-feu. Le constructeur a tout d’abord répliqué que ni les iPhone 7, ni les iPhone 8 n’embarquaient de telles puces (sans s’étendre particulièrement sur des modèles plus anciens). Mise en cause nommément, Apple rappelle dans un communiqué mis à jour hier ses réponses aux récentes catastrophes naturelles.

Des employés d’Apple sur le campus d’Austin, au Texas, ont organisé une collecte de denrées alimentaires. Cliquer pour agrandir

Apple, ses employés et ses clients ont ainsi versé plus de 13 millions de dollars pour répondre aux urgences qui ont touché des millions de personnes aux États-Unis, dans les Caraïbes ainsi qu’au Mexique. Des employés ont aussi donné de leur temps pour des opérations de secours, à l’instar de Sean Carnighan de l’Apple Store de Baybrook qui a sauvé le chien d’un ami à Houston :

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Moins anecdotique, Apple décrit le travail bénévole de milliers de ses salariés qui ont organisé des opérations de récolte de produits pour des banques alimentaires, et participé à la protection des bâtiments. Par ailleurs, les utilisateurs de produits d’Apple peuvent faire des dons via l’App Store et iTunes, des dons que l’entreprise double.

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