iTunes : comment l'améliorer… ou s'en passer

Anthony Nelzin-Santos |
iTunes est un logiciel mal-aimé : symbole de la renaissance d'Apple, il gère la musique mais aussi les vidéos, les séries TV, les podcasts, les livres, les applications, les sonneries, sert de lecteur, de boutique et de centrale de synchronisation et de sauvegarde, et on en passe.

Une overdose de fonctions qui ne masque pas certains de ses manques, et qui ne fait que renforcer la frustration face à cet incontournable du Mac. Quelques logiciels et astuces peuvent néanmoins l'améliorer… ou tout simplement le remplacer.

L'avantage d'iTunes est aussi son principal inconvénient : c'est un logiciel monolithique. Il regorge ainsi de fonctions, qui peuvent noyer l'utilisateur débutant, mais n'est pas pour autant parfait. On peut donc suivre deux pistes pour l'améliorer : combler ses manques et le relayer au second plan.

iTunes "as a service"
iTunes est avant tout une interface à votre audiothèque : rien ne vous empêche donc de l'utiliser comme un service sur lequel connecter d'autres applications. Si le Mac est le centre multimédia de votre domicile et que vous affectionnez de le piloter avec votre iPhone, iPod touch ou iPad, vous connaissez sans doute Remote (gratuit) qui transforme votre appareil iOS en télécommande pour iTunes, dans une interface familière, mais épurée. Si vous préférez l'interface native du lecteur musical d'iOS, n'hésitez pas à activer le partage à domicile dans iTunes et à utiliser la bibliothèque de votre Mac sur votre iPhone ou iPad.

Sur le Mac lui-même, plusieurs applications peuvent aider à faire passer iTunes à l'arrière-plan et à se libérer de son interface pataude. DockArt (gratuit) remplace l'icône du lecteur musical d'Apple par la jaquette du morceau en cours. Ce petit plug-in iTunes, à installer comme ses congénères dans le dossier ~/Bibliothèque/iTunes/iTunes Plug-ins, dispose de quelques options permettant notamment de changer l'apparence de la jaquette ou d'afficher le nombre de podcasts non lus dans un badge.

DockArt

Une commande Terminal complémente DockArt en affichant une petite notification au-dessus de l'icône d'iTunes à chaque changement de morceau, avec le nom du titre en cours et l'artiste associé. Entrez la commande defaults write com.apple.dock itunes-notifications -bool TRUE;killall Dock dans le Terminal et validez. Relancez iTunes, et cette petite notification sera alors active — sous OS X Lion et Mountain Lion uniquement.

Notification iTunes

BarTunes (gratuit), enfin, se présente sous la forme d'un menulet. C'est par défaut un simple menu déroulant permettant de rapidement noter un morceau en cours, mais il peut ajouter des contrôles de lecture à la barre des menus.


Les contrôleurs

L'ensemble de ces fonctions séparées peut néanmoins être retrouvé dans des applications uniques et plus au moins indépendantes d'iTunes : les contrôleurs. Bowtie (gratuit) est un des plus minimalistes : il ne remplace pas iTunes dans le choix du morceau à lancer. Il permet néanmoins de savoir d'un coup d'œil quel morceau est en cours, de le noter et de contrôler la lecture grâce à une palette dont l'apparence est personnalisable. Il supporte aussi l'envoi des statistiques de lecture sur le réseau social Last.fm.

Coversutra (3,99 €) est un peu plus musclé : il dispose d'un champ de recherche pour sélectionner le morceau que l'on veut lire dans une interface épurée, en laissant iTunes à l'arrière-plan. Une palette flottante peut là encore servir à contrôler la lecture : un simple raccourci la convoque, comme il peut aussi contrôler à peu près toutes les fonctions de Coversutra. Ce contrôleur supporte lui aussi Last.fm.



Ecoute (5,99 €), enfin, est le stade ultime du contrôle d'iTunes : il ne requiert même pas que le lecteur d'Apple soit lancé pour jouer votre musique — mais comme il utilise le même fichier bibliothèque, il synchronise parfaitement vos états de lecture et récupère vos listes. Son apparence est donc moins minimale, et il prend plus l'apparence d'une véritable application indépendante, dont les traits rappellent parfois ceux d'iOS. Last.fm est là encore de la partie, mais il est ici accompagné de Twitter et Facebook.


Remplacer iTunes

Des applications totalement indépendantes d'iTunes, il n'en manque d'ailleurs pas — mais Ecoute est l'une des seules à encore se reposer sur la bibliothèque du lecteur d'Apple. Il était autrefois presque impossible de se passer d'iTunes si l'on s'était impliqué dans l'écosystème Apple : c'était le passage obligé pour tout utilisateur d'iPod et d'iPhone. Il est néanmoins aujourd'hui de plus en plus facile de le remplacer : iCloud et iTunes Match rendent les appareils iOS totalement indépendants d'iTunes, qui n'est plus le centre du hub numérique. Cette indépendance ne posera de même aucun problème à ceux qui préfèrent Android ou Windows Phone 7 à iOS — ou qui ont gardé leur bon vieux téléphone.

Doubletwist (gratuit) est ainsi souvent considéré comme un « iTunes pour Android » : il reprend le principe de la centralisation des données, de la multiplication des fonctions et de la synchronisation, mais dans une interface plus épurée et surtout plus légère. C'est à vrai dire un logiciel incontournable si vous avez préféré un smartphone HTC, Samsung ou Motorola à un iPhone, d'autant qu'il est doublé d'une application Android qui mérite l'attention.



Songbird (gratuit) est assez similaire à Doubletwist : il reprend la philosophie d'iTunes (il inclut même la boutique de 7digital) tout en étant plus flexible et plus personnalisable. Il met lui aussi l'accent sur sa capacité à synchroniser certains appareils pour s'ériger en véritable remplaçant de la centrale d'Apple. S'il est peut-être moins attrayant que Doubletwist, il a l'avantage d'être connecté : lors de lecture d'un morceau, il affiche des informations sur l'artiste depuis Last.fm, des actualités et des photos, et peut même vous avertir de son passage en concert.

Face à ces deux « clones » d'iTunes, Sonora (7,99 €) est forcément plus léger : oubliez ici la synchronisation, les boutiques et les podcasts, seule la musique compte. Comme Doubletwist et Songbird, Sonora supporte plus de formats qu'iTunes, notamment le FLAC et l'OGG. Ce lecteur est particulièrement flexible : sa barre supérieure est une zone dans laquelle on peut glisser les morceaux que l'on veut jouer les uns à la suite des autres, mais on peut aussi créer des mixes, ou arranger sa musique selon la popularité ou la nouveauté des morceaux, Sonora étant aussi «social».

Musique (8,99 €) est assez similaire : il met lui aussi l'accent sur la présentation, ici sous la forme d'une grille présentant les artistes ou les albums. La barre latérale de droite affiche par défaut l'album en cours, mais vous pouvez aussi y glisser des morceaux pour la transformer en liste de lecture permanente. Lors de la lecture d'un morceau, Musique peut afficher des informations sur l'article, l'album, et les paroles — les informations sont issues de Last.fm, dont les données sont utilisées pour corriger automatiquement les métadonnées erronées.


Combler les manques d'iTunes

Ces applications sont néanmoins tout à fait indépendantes d'iTunes : elles casseront vos habitudes et ne vous permettront pas de revenir facilement au lecteur d'Apple si besoin. Si vous n'êtes donc pas tout à fait allergique à iTunes, peut-être pouvez combler ses manques avant de retirer son icône du Dock.

iTunes est un vieux logiciel (lire : iTunes 10 ans !) qui prend finalement assez mal en compte internet et les possibilités de compléter l'expérience musicale par des informations contextuelles. Wikit (2,99 €) est une petite application qui affichera des informations issues de Wikipedia sur l'artiste, l'album et le morceau en cours.

Wikit

Le widget Dashboard TunesTEXT (gratuit) ou l'application MusiXmatch (gratuit) permettent quant à eux d'afficher les paroles du morceau en cours : le widget les intègre aux métadonnées pour ceux qui voudraient par exemple les consulter sur leur iPod ou iPhone, l'application les affiche à l'écran pour les amateurs de karaoké.

Le principal défaut d'iTunes est néanmoins sa gestion des doublons, particulièrement déficiente. De ce point de vue, l'application Dupin (15 $) est infiniment plus subtile et intelligente, et est sans doute l'un des tout meilleurs gestionnaires de doublons pour OS X. Il permet d'établir de multiples critères pour faciliter la recherche de vrais doublons (et par exemple, conserver les versions live de morceaux dont on a aussi l'album studio), ou au contraire pour faire le tri parmi de multiples interprétations d'une même chanson.

Le créateur de Dupin, Doug Adams, est d'ailleurs connu des power-users d'iTunes : il propose sur son site plus de 400 scripts permettant d'ajouter de nombreuses fonctions au lecteur d'Apple de la gestion des métadonnées à la recherche de jaquettes en passant par la fusion de morceaux, la création de listes de lecture, et on passe. Si vous avez toujours trouvé qu'il manquait un petit quelque chose à iTunes, il est possible que vous trouviez votre bonheur dans cette collection de scripts.


Aller plus loin

Enfin, plusieurs applications utilisent iTunes pour des fonctions plus décalées. Sleepytime (3,99 €), par exemple, transforme iTunes (ou Ecoute) en réveil. Vous pouvez vous endormir et vous réveiller au son de votre musique, Sleepytime pouvant vous aider à vous endormir avec des animations, ou vous fournir au réveil la météo du jour.

Moins utile, mais plus drôle, Flutter (gratuit), une application en bêta qui vous permet de piloter votre iTunes par des gestes de la main : c'est la webcam de votre Mac qui reconnaît votre mouvement, à la manière du Kinect de Microsoft. Pour le moment cependant, Flutter ne reconnaît qu'un seul geste, permettant de mettre en pause la musique.



Les lecteurs attentifs auront sans doute remarqué qu'une application n'a pas été mentionnée dans ce dossier, Spotify. Il fallait lui laisser les honneurs de la conclusion, tant elle peut totalement remplacer iTunes. Elle peut d'abord récupérer la bibliothèque iTunes pour la musique en local, mais lui ajoute évidemment un épais catalogue en ligne, avec de la publicité dans la formule gratuite ou sans limites contre un abonnement. Spotify a récemment été agrémenté de nombreuses applications qui permettent par exemple de mieux découvrir les nouveautés ou d'organiser une véritable soirée karaoké.



Enfin, ses fonctions sociales permettent par exemple à vos amis de laisser dans votre boîte de réception des recommandations de morceaux à écouter. Comme toutes les solutions de ce dossier, Spotify montre qu'iTunes est aujourd'hui plus que jamais daté : on l'annonce chaque année, mais une véritable remise à plat du lecteur musical / couteau suisse multimédia d'Apple ne serait sans doute pas de trop.
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avatar xDave | 
Pour compléter je citerai : - SizzlingKeys, une préférence système (sous Snow du moins) qui ajoute des notifications Growl, des raccourcis pour noter un morceau, passer au suivant, etc.. Et l'immanquable quand même, les trois touches du clavier !!! play/pause (qui ouvre iTunes si il est fermé), et Next/Previous... ;-) sinon d'accord avec lmouillart, Gérer des photos là dedans alors qu'il y a iPhoto, c'est très con.
avatar supermars | 
Pas parfait, mais j'aime beaucoup iTunes :-)
avatar Anonyme (non vérifié) | 
Vous auriez pu parler aussi du son. Je suis passé à Fidelia (http://www.audiofile-engineering.com/fidelia/) récemment et j'apprécie encore plus ma bibliothèque musicale. Le son est plus dynamique, clair, moins plat etc. Sinon, bon article, j'ai appris plein de trucs, mais je me sers de Itunes de moins en moins.
avatar igloodhumour | 
hello existe-t-il un soft équivalent à itunes mais qui gère la bibliothèque plutôt façon plex ou wmp, c'est à dire en scandant et donc en ajoutant automatiquement les nouveaux morceaux copiés dans le dossier de la bibliothèque? Comment gérer vous votre musique si celle ci se trouve sur un NAS? j'ai pas mal de problème de rupture de lien avec itunes et ma bibliothèque sur itunes. Merci
avatar -Reno- | 
Pour afficher le morceau en cours de diffusion, la pochette de l'album et contrôler iTunes sur un réseau local j'utilise TuneConnect, il ne manque qu'une version windows pour que tout le monde puisse voir ces infos.
avatar Yucca06 | 
Bien joli cet article, mais il laisse l'essentiel de côté, à savoir qu'iTunes est d'abord un catalogueur/lecteur musical...et parler de l'améliorer sans évoquer justement les meilleurs lecteurs alternatifs et/ou intégrés à iTunes, c'est...comment dire...un peu "léger" ? Donc en gratuit : -Audirvana En pas cher : Decibel (dans les 4 euros sur l'appstore, upsampling des morceaux à la volée) En plus onéreux, mais très performant : -Audirvana+ (développeur français en plus, choix entre liste de lectures autonomes ou intégré à iTunes) -Fidelia -Pure Music -Amarra (beaucoup plus onéreux, réservé aux "audiophiles" disons, avec un égaliseur remarquable). Quelques uns de ces lecteurs lisent nativement le flac, voire les fichier dsd (Audirvana+ et Puremusic) sans bidouilles externes type fluke... Upsampling possible également, comme l'intégration de modules Audio Unit (dans Fidelia par ex, et bientôt sur Audirvana+) Evidemment, si c'est pour les utiliser reliés à des kits d'enceintes pour PC à 2 balles, aucun intérêt. Mais le gain qualitatif est assez sensible dans le cas de configurations plus "sérieuses" (hifi de salon haut de gamme, ou écoute de monitoring de studio avec du vrai matériel audio...).
avatar Anonyme (non vérifié) | 
Est-ce que quelqu'un serait comment mettre sur iTunes des musiques WMA avec des DRM téléchargé pourtant L-E-G-A-L-E-M-E-N-T car j'en est acheté quelques dizaines quand j'été encore sur PC et maintenant je ne peux plus les lire sur Mac. Je serai vraiment très reconnaissant à celui qui pourrai m'aider.
avatar Yucca06 | 
WMA+DRM ? Convertis les en mp3 ou aac avec xld (gratuit), non ? Ca me parait le plus simple. Sinon rectif à ce que j'indiquais ci dessus : decibel est à 25 euros (pas à 4), je confondais avec bitperfect. Les 2 sont d'excellentes applis complémentaires (bitperfect) ou alternatives (decibel) à iTunes...
avatar Le Chapelier | 
Je vais faire rire et sourire : pour lire un album sur le Mac, j'utilise le plus souvent Real Player ! 35 Mo à tout casser (quasi 250 Mo pour iTunes). Pour lire un album sur la chaine Hi-Fi via l'Airport Express, j'utilise VLC. iTunes est devenu une usine à gaz en plus d'une usine à bug. M'en tape du store que je n'utiliserai jamais. Genius ne sera jamais plus intelligent que moi. Pour lire les videos y'a QT, quand il sait les lire, parce que la plupart du temps, c'est VLC. Malheureusement, iTunes est indispensable pour les synchronisations iPod. Donc, mon prochain baladeur musical ne sera pas un iPod !
avatar Anthony Nelzin-Santos | 
@Shadokuss & @Yucca06 : cet article n'avait évidemment pas la prétention d'être exhaustif. J'utilise Fluke, je l'ai écarté de la sélection dès le départ, comme j'ai laissé de côté les Fidelia et consors : ils répondent à des besoins d'ultra-niche, alors que je me concentrais ici sur des problèmes d'interface et de fonctions de base. Le reste fera peut-être l'objet d'un autre papier.
avatar Le Chapelier | 
J'oubliais, Apple, soit disant garant de la musique dans sa qualité la plus pure, ne gère pas le FLAC ! Bah oui, tiens donc, pour promotionner son propre format (l'ALAC) qui s'il encode lui aussi sans pertes, consomme plus de ressources logicielles et d'espace disque.
avatar matchf | 
si tes WMA ont des DRM, en principe, tu as accepté les conditions de vente lors de ton achat, à savoir que tes fichiers peuvent être utilisés dans un contexte défini par le vendeur. - c'est dégueulasse - c'est comme ça. Il est fort possible qu'il n'y ait aucun moyen légal de continuer à écouter tes fichiers sur iTunes. Après, il est possible que le vendeur puisse te fournir une nouvelle version des fichiers sans DRM...
avatar Anonyme (non vérifié) | 
@Yucca06 Même en le convertissant en mp3 le DRM reste. Il n'y a pas de logiciel qui supprime les DRM ou un lecteur qui permet de les lire comme Windows Media Player sur Windows.
avatar joneskind | 
J'adore la partie gestion de la musique dans iTunes, et la simplicité de la synchro de celle-ci - simplement en cochant le morceau, l'album ou même l'artiste. Mais elle pourrait être améliorée, en passant par une case à cocher directement dans le lecteur, et une synchro Wifi depuis iTunes. Et vraiment je suis totalement fan de la fonction Genius. Je trouve que la partie Store et synchro des iDevices est devenue obsolète avec l'arrivée du Cloud et du MAS. Le MAS devrait à mon sens regrouper les 2 stores d'applications. Enfin, je trouve aussi que le store multimedia n'à plus grand chose à y faire. Plus personne ne stocke de vidéos dans mon entourage, à part peut-être pour les enfants. Le stockage des eBooks n'a pas non plus beaucoup de sens dans la mesure où il est impossible de les lire sur le Mac. Pour finir, j'aimerai pouvoir choisir ce que je synchronise. C'est excessivement agaçant de lire "si vous ne synchronisez pas vos applications, toutes les applications seront supprimées de votre iPhone"
avatar Yucca06 | 
@P17 : il suffit de graver tes morceaux DRMisés sur un (des) CD, et les réimporter en mp3 ou aac comme je disais, le plus simple et rapide étant avec xld. Un peu chiant car ça ajoute une étape, mais très faisable quand même.
avatar Anonyme (non vérifié) | 
@Yucca06 Je vais tout de suite essayer.
avatar Laurent S from Nancy | 
Ou graver un cd audio et après réimporter ce dernier dans le format qui va bien...
avatar pecos | 
@joneskind : mais c'est pourtant ce que fait iTunes quand tu coche les cases des softs que tu veut mettre sur ton device. - il enlève celles que tu as décochées - il laisse celles que tu as cochées et ne met à jour (intelligemment) que les nouvelles version; - s'il n'existe aucune différence de version ou de liste d'apps entre iTunes et ce qu'il y a dans ton device, synchroniser revient en fait à ne rien faire. Ce qui est normal. Dans tous les cas, tu peux mettre exactement ce que tu veux sur tes devices, tout en ne perdant pas de temps à synchroniser des choses qui y sont déjà. Que veux tu de plus ?
avatar manoir93 | 
c'est surtout le système sde synchro avec les devices qui est le gros problème d'itunes,pourquoi est-on obligé de sauvegarder, passer en revue contact, mail,musique,... pour juste ajouter un film qu'on aimerait mater dans le train ? résultat on rate le train parce que la synchro prend 15 au lieu de 2 min....
avatar pecos | 
@manoir93 : mais c'est faux. iTunes ne synchronise que ce qui a changé par rapport à ce qui existe sur le device. Ça s'appelle une sauvegarde incrémentale, et c'est le seul moyen simple de le faire. il n'y a donc aucune raison que ça mette plus de temps que ce qui est strictement nécessaire. Exemple : j'ai 70 apps sur mon iPhone. Lorsque j'en met UNE à jour, si je clique sur "synchroniser" (ou "appliquer") je vois uniquement dans la barre d'état d'iTunes "mise à jour de xxxxxxx". Et quand cette mise à jour là est finie, il ne touche pas aux 70 autres apps.
avatar Anonyme (non vérifié) | 
@Yucca06 Ça ne marche pas quelque soit le format, au final j'ai une chanson de 36 s avec que du bruit.
avatar Yucca06 | 
??? Tu graves ton cd en .wav Puis tu l'importes, par iTunes ou (mieux) xld dans le format que tu souhaites. Le DRM ne doit pas tenir. T'as du faire une erreur quelque part, certainement graver ton cd en wma et pas en .wav, sinon c'est pas possible.
avatar Anonyme (non vérifié) | 
Vous avez oublié de mentionner Accubeatmix, un petit plugin à mon sens indispensable. Il permet d'obtenir des transitions en douceur en effectuant automatiquement un effet de fondus à chaque changement de titre ainsi que lors de la navigation avec la barre de progression. Le temps de fondu est basé sur celui défini dans les paramètres d'iTunes. http://www.wildbits.com/accubeatmix/
avatar pecos | 
@P17 : sinon, il y a une solution assez complexe mais efficace. 1- s'assurer que tu peux lire sur ton mac tes fichiers WMA. 2- installer SoundFlower. gratuit. (http://cycling74.com/soundflower-landing-page/) 3- installer Audacity. gratuit. (http://audacity.sourceforge.net/?lang=fr) 4- dans les préférences "son", régler entrée->soundFlower 2Ch, sortie ->soundFlower 2Ch 5- lancer audacity, choisir comme périphérique d'entrée "soundFlower". (et sortie : audio Intégré si tu veux écouter tout en enregistrant) 6- lancer l'enregistrement dans Audacity, et lancer la lecture dans le soft qui lit les WMA : Audacity va enregistrer ce qui passe par la carte son du mac. 7- ne reste plus qu'à exporter le morceau en MP3 depuis Audacity (faudra aussi installer FFMPEG ou un autre librairie pour ça. C'est gratuit) On peut aussi se passer de soundFlower si on lit le son depuis un PC relié au mac par un cable audio. C'est trop compliqué pour toi ? Je comprends...
avatar Anonyme (non vérifié) | 
@Yucca06 Peux-tu si ton temps le permet... me détailler la procédure exacte pour graver un cd en .wav avec xld (je suis débutant sur Mac).

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