Pourquoi Apple a acheté AuthenTec

Anthony Nelzin-Santos |

En pleine torpeur estivale, l'acquisition d'AuthenTec a failli passer inaperçue. À 365 millions de dollars, il s'agit pourtant d'un des plus gros achats de l'histoire d'Apple. Un document déposé auprès de la SEC, le gendarme américain de la bourse, détaille le déroulement de cette opération.





AuthenTec est d'abord et avant tout un fabricant de lecteurs d'empreintes digitales ayant travaillé pour Fujitsu, HP, LG, Lenovo, Motorola, Nokia ou encore Samsung. Fin 2011, elle a approché plusieurs sociétés pour leur présenter une nouvelle technologie — seule Apple a répondu présente et montré son intérêt.



Des négociations en vue d'un accord commercial ont commencé en février 2012, Apple étant notamment attirée par le prix de cette technologie. Ces discussions ont fait long feu, et la firme de Cupertino a présenté un autre plan le 1er mai : une acquisition pure et simple de la société. Apple offre alors 7 $ par action, un premium de 115 % sur le cours de l'action AuthenTec.



Le conseil d'administration de la société a alors fait remarquer qu'une acquisition par Apple nécessiterait une lourde restructuration, AuthenTec travaillant avec plusieurs fabricants. Apple a alors montré sa main : en menaçant de retirer son offre si le conseil tardait, elle avouait que du fait « d'efforts de développement et de plans produit », elle avait besoin d'acquérir au plus vite cette technologie.



Le 8 mai pourtant, AuthenTec fait monter les enchères à 9 $ par action — Apple monnaye à 8 $, mais aucune des deux parties ne bouge. Le 31 mai, la firme de Cupertino se retire. Mais entre temps, AuthenTec a présenté un capteur de lecteur d'empreintes de 192x8 pixels capable de directement s'intégrer avec les systèmes de paiement et d'autres applications NFC et de leur fournir une sécurité. Un capteur miniature intégrable à un iPhone ou un iPad.



Apple revient à la table des négociations une semaine plus tard, par la petite porte, en proposant à nouveau un accord de licence. Quinze jours plus tard, c'est pourtant un accord d'acquisition qui est rendu public : Apple propose 8 $ par action, une licence technologique de 115 millions de dollars et 20 millions de dollars pour les technologies d'AuthenTec.



Les actionnaires de la société doivent encore valider cette acquisition, et certains la refusent. Mais l'essentiel est fait : si la manœuvre devait échouer, AuthenTec devrait verser plus de 10 millions de dollars de dédommagements à Apple — et ce fameux capteur est licencié et il sera de toute manière possible à la firme de Cupertino de l'intégrer à ses produits.



Cette précipitation d'Apple, le montant mis sur la table, la volonté que cette technologie soit développée que l'acquisition soit effective ou pas montre une chose : Tim Cook et ses lieutenants veulent ce capteur. Reste à savoir comment il sera intégré aux produits Apple et si Passbook va dépasser son simple rôle de porte-carte pour devenir le véritable fer de lance d'une incursion de la firme de Cupertino dans le secteur du paiement mobile.

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avatar Anonyme (non vérifié) | 
[quote=wolf]@malvik2 : Le NFC, c'est quand même le truc le moins sécurisé du monde. [/quote] Non, le truc le moins sécurisé du monde dans les mobiles c'est la reconnaissance faciale à deux balles comme celle d'Android qui se base sur une seule capture 2D. L'autre jour dans un resto, un ami me montre ça et me le présente comme étant super pratique et "super sécurisé, c'est pas un simple code de 4 chiffres" (pourquoi seulement 4 chiffres, d'ailleurs mais bref). alors je fais le test bien connu : je l'ai pris en photo (environnement peu éclairé, avec l'iPhone 3G). L'image était dégueulasse... mais j'ai quand même pu déverrouiller son téléphone. Ce à quoi il m'a répondu : "ouais mais faut quand même avoir une photo" Il suffit de voler le portefeuille en plus pour en avoir une à agrandir. Ou juste de connaitre son nom : un coup de Google et on en trouve. Et c'est comme ça pour tous ceux qui sont sur les réseaux sociaux avec leur vrai nom et une vraie photo et tous les réglages actifs pour être trouvé facilement (le mode par défaut de FB). Par contre c'est vrai que c'est pratique, sur ce point là c'était convaincant.
avatar tbr | 
@jeremyl : '@quark67 : [...] L intérêt de paiement sans contact ou de la cb est simplement de faire disparaître l argent physique et palpable pour simplement mieux contrôler l argent qui circule. Pour réussir à ce qu il n y ai plus besoin d imprimer ou frapper de la monnaie, que la monnaie deviennent virtuelle et uniquement contrôlable par les banques privés, et de taxer ton propre argent quand tu veut l utiliser, comme le fait de payer une cb pour simplement jouir de ton argent, alors que le simple fait de déposer l argent de ton travail Dan une banque l enrichi... Y a pas un truc qui cloche? Si tu me confie ton argent pour que ça me rapporte trouverais tu normal que lorsque tu veux le récupérer je te dise. Attends tu me doit x euros!!' + 42 Oui ! L'argument du NFC = hygiène ... Non mais , quelle foutaise ! Je me marre. Reprenant le conte du petit chaperon rouge : — "Comme vous avez une belle NFC ! — ... c'est pour mieux te gruger/ficher mon enfant !"
avatar expertpack | 
@jeckill13 : la difference est fondamentale. Il deviendra plus spontané et rapide de valider un achat, et c'est uniquement ce critère qui interressent les dirigeants de ce monde. Tu vois un truc, t'achetes le truc, direct. Fantastique machine a cash. L'autre jours j'ai allongé mon pass data orange. Mon ibidule m'a affiché une page, un clic, direct 10€ debité, et un sms de confirmation. C'est l'arme absolue pour faire consommer crétin et sans reflechir. Welcome le monde de c..
avatar antibo | 
@expertpack : "L'autre jours j'ai allongé mon pass data orange. Mon ibidule m'a affiché une page, un clic, direct 10€ debité, et un sms de confirmation. C'est l'arme absolue pour faire consommer crétin et sans reflechir." Mais tu voulais allonger ton pass data, non ? Tu avais donc un besoin... Et ce système simple d'achat t'a permis de faire une "opération complexe" en quelques clics sans avoir à chercher ta carte bancaire, à taper des chiffres compliqués, etc... Où est le problème là-dedans ? N'est crétin que celui qui refuse de réfléchir...
avatar Malvik2 | 
S'ils étaient si pressés ce sera peut être directement pour le nouvel iPhone du mois prochain alors...ceci dit les paiement NFC en France ça existe a peine non? Ça et la 4G j'ai l'impression qu'on veut aller plus vite que la musique...
avatar T-Dii | 
Pas forcément pour le prochain smartphone de la pomme. L'expérience montre qu'il faudrait au minimum un an pour combiner le tout avec le savoir faire (et les interets) d'Apple, tout comme lors de l'acquisition de société de cartographie et d'imagerie en vue du développement d'un guidage virage par virage dans la nouvelle application Plan de iOS 6. Cette solution apparaîtra peut être pour le iPhone de 2013... peut être....
avatar Macleone | 
[quote]À 365 millions de dollars, il s'agit pourtant d'un des plus gros achats de l'histoire d'Apple.[/quote] Peut-être un des plus gros, mais très très loin d'être aussi important que celui que Apple a fait pour 429$ millions fin 1996 ;-)
avatar Deuxbase | 
@malvik2 : Vu le timing, je ne vois pas comment cela se pourrait. Dans un délais imparti si court, intégrer un produit à un appareil dont les composants sont déjà en cours de production... Et le firmware déjà en beta6 (et certainement pas encore prévu pour ce module). Je pencherais plus pour les futurs ordi portable, non ?
avatar dariolym | 
ça fait bien longtemps que j'attends le lecteur d'empreintes sur les portables (ordinateurs) de Apple. J'ai ça sur mon HP au boulôt, et c'est quand même vachement plus confortable que de taper des super-longs mot de passes à chaque fois. En plus, ça augmente de beaucoup la sécurité, parce que j'ai tendance à verrouiller mon PC plus souvent (vu que c'est rapide à déverrouiller), alors qu'avec le mot de passe, ...
avatar Mathias10 | 
Et quand on ira ans un pays pauvre où les vols à la tire sont légion on nous prendra l'ipad et l'iphone avant de revenir nous couper un doigt....hhhuuuggg. Pour l'intégration, je pense que ce sera pour l'iphone de 2013 d'autant qu'apple doivent déjà s'être pas mal avancé sur ios 7.
avatar Mathias10 | 
Quoi que, en 3 mois apple a pu faire l'intégration vu que les composants sont dispo depuis Mai, sachant qu'elle savaient que quoi qu'il arrive elle pouvaient monter les enchères jusqu'à 80 milliards! La précipitation étant double --> iphone 5 + concurrence.
avatar Francis Kuntz | 
"S'ils étaient si pressés ce sera peut être directement pour le nouvel iPhone du mois prochain alors..." Amusant et presque touchant tellement ce commentaire est candide. Imaginer qu'on peut modifier un produit 1 mois avant son lancement, c'est beau.
avatar LeConcombreMaske | 
[quote]...si la manœuvre devait échouer, AuthenTec devrait vers plus de 10 millions de dollars...[/quote] AuthenTec devrait vers[b]er[/b]...
avatar Un Vrai Type | 
@dariolym : J'espère pour toi que tu n'auras pas à faire la différence entre sécurité et sécurité perçue. Parce que confier la sécurité de ses données à un lecteur d'empreinte et être serein, c'est comme utiliser Windows XP sans antivirus et sans MAJ sur internet...
avatar Zetura | 
@malvik2 : Plusieurs villes de France sont en phase pilote pour tester justement le NFC, dont Strasbourg où je suis. J'ai déjà vu plusieurs magasins qui possèdent le NFC, mais le soucis c'est qu'ils n'ont pas non plus le réflexe de le proposer. D'ailleurs, peu de gens connaissent cette technologie, je serais curieux de savoir le pourcentage de personnes qui possèdent un HTC One X et savent qu'ils ont ce système dans leur smartphone...
avatar moidav | 
Les lecteurs d'empreinte sont sensibles à la chaleur, la conductivité et parfois à la circulation sanguine. Couper un doigt ça ne marche pas (enfin p-ê qu'en le mettant un peu au micro ondes) (j'ai pas essayé, je précise ;) ). Et oui ça marche plutôt pas mal, c'est complètement démocratisé sur les PC portables d’entreprises. J'en ai un sur mon PC HP, ça marche (pas à tous les coups, qd même) Apple est en retard là dessus.
avatar bikoko | 
Acheter 365mo de dollar une boite qui en a perdu 30 lors de ses 2 derniers exercices, en tout cas c'est bien paye. Bravo pour les vendeurs
avatar jeanlucinfo | 
Un lecteur d'empeintes va être trop cool dans l'iPhone de 2013!
avatar Zefram | 
@mathias10: Nous couper un doigt ne servira a rien, c'est que dans les films que ça marche :) Le capteur d'empreinte ne fonctionne que sur un doigt vivant, il détecte chaleur, circulation sanguine, battement du coeur.
avatar Steeve J. | 
Je sais pas si vous êtes au courant mais pour l'instant les lecteurs d'empreinte ça tiens 3 mn surtout avec Windows !
avatar Mathias10 | 
@Zefram Tu m'as tout mis!
avatar Tronculaire | 
- impossible de revoir le design de la carte mere pour integrer un nouveau capteur - impossible de revoir le design exterieur pour integrer la surface de prise d empreinte - impossible de revoir en un mois le logiciel - impossible d integrer tout ca en un mois sans bug sur un produit vendu à 20 millions d exemplaires en quelques mois sans entacher l image de la marque Comment envisager une telle fonction sur le prochain iPhone?........... C est peut etre pour allumer l AppleTV? ;)
avatar jeremyl | 
Un lecteur d empreintes. Super comme ca on sera tous définitivement fichés. Je suis peut être un peu parano et macg n est pas n endroit pour parler de ça, mais c est toujours par ce "confort" et cette "rassurante sécurité" que le fichage passe. Puce rfid etc.
avatar Krynn | 
Pour certains qui disent qu'il n est pas possible pour Apple d intégrer ça dans l iPhone 5. Ça fait depuis fin 2011 qu'ils sont en relation. Ça laisse donc presque 1 an. Après ça ne veux pas dire que wl iPhone 5 l aura. Mais ça reste possible. Ensuite pour la sécurité. Oui, ça s améliore mais on trouve sur le net un pirate allemand qui avec un verre et une empreinte, un bout de scotch, un app photo à 100 euro et une imprimante jet d'encre a 80 euro. Fait une copie d empreinte qu'il se rajoute sur le doigt avec 2 pts de colle et qui trompe le système des portables. Ensuite, j'ai eu à faire à une externe qui est venue bosser dans notre boîte avec son matos. Elle était super fier de son système d emprunte sur son Pc. Le soucis c est quelle était pas la à un moment que je devais paramétrer certaines choses sur son ordi. J'ai passer mon doigt sur son lecteur d'emprunter et rien. J ai fait enter sans taper de mots de passe (comme il y a les 2 possibilités). Et je me suis loger sans mots de passe. Elle en avait pas mis car elle croyais avoir déjà l emprunte. Il n y a pas de système sûre
avatar Jimmy_ | 
@Steeve J. : tu nous diras que c'est inviolable le jour où Apple en utilisera un :-)

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