Dans les entrailles du processeur A4

Anthony Nelzin-Santos |
Une filiale d'UBM, éditeur d'EETimes, a tenté de percer quelques secrets de l'Apple A4, le processeur de l'iPad, sur lequel on sait bien peu de choses.

On en était quasiment sûr, ce processeur est bien fabriqué par Samsung, et fait partie de la même série (APL) que les processeurs de l'iPod touch 2G et 3G ou l'iPhone 3GS. UBM explique que c'est par l'iPod touch qu'Apple introduit des innovations dans ses processeurs : comme le processeur de l'iPod touch 3G, l'A4 embarqué dans l'iPad est gravé en 45 nm.

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La grande nouveauté de ce processeur, outre qu'il fait partie d'un système sur puce (lire : Dans les entrailles de l'iPad), est sa faible consommation, qui, associée à une batterie 25Wh, offre à l'iPad ses 10 heures d'autonomie.

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UBM ne sait pas qui d'Intrinsity ou de PA Semi a le plus collaboré à la conception de cette puce, mais l'expertise acquise par Apple grâce à ces rachats a permis de concevoir une puce très économe : en lecture audio/vidéo, le processeur consomme entre 250mW et 520mW, entre 500mw et 800mW en lecture de pages Web avec le Wi-Fi activé. C'est en fait le rétro-éclairage de l'écran qui consomme le plus, de 1 à 3,5W selon la luminosité choisie, la puce Wi-Fi n'étant pas en reste.

La consommation de l'A4 n'est pas surprenante, et est typique des architectures ARM, traditionnellement très efficaces. Mais selon UBM, Apple est loin dans l'optimisation du design de base, confirmant au passage que l'A4 est dérivé d'un Cortex A8 mono-core à 1GHz. Plutôt que de concevoir une bête de puissance brute, Apple a privilégié des modifications préservant un compromis entre puissance et consommation.

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#ARM #a4
avatar amigafred91 | 
Sympathique cet article :)
avatar Psylo | 
Enfin bref, c'est un ARM, comme tous les ARM.... pas de quoi fouetter une nonne.
avatar Anonyme (non vérifié) | 
Je connaissais pas du tout cette expression Psylo ;-) Je la réserve pour plus tard celle-ci !
avatar codeX | 
[quote]Enfin bref, c'est un ARM, comme tous les ARM.... pas de quoi fouetter une nonne[/quote] Il est évident que Apple et Palm utilisent le même ARM.
avatar Zeusviper | 
Ca correspond à quoi les nombres dans le tableau pour la DRAM ??
avatar DarkDestiny | 
Sans faire de mauvais esprit, ou un beau troll. Si le pross avait eu quelque chose de vraiment bien, qu'il terrassait la concurrence Apple s'en serait vanter. On a bien vu des images mettant en avant le gain d'espace dans SL, alors si le pross était une révolution on le saurait depuis belle lurette. N'empêche que pour l'instant le pross n'a pas fait défaut à mon iPad, vraiment aucun ralentissement, par contre j'imagine que nous n'aurons pas de jeux un peu plus gourmand qu'à l'heure actuelle.
avatar DarkDestiny | 
@Zeusviper ça correspond à la mémoire vive embarquée.
avatar youpla77 | 
@ DarkDestiny : la révolution c'est les 10 heures d'autonomie...
avatar DarkDestiny | 
@youpla c'est quoi le rapport ? On parle ici du pross, et sa faible consommation est en partie du à la puce Samsung. Les 10H d'autonomie sont loin de se résumé à l'A4, entre le choix de la dalle, la batterie plus véloce. S'ils arrivent à faire tenir aussi longtemps en autonomie un iPhone les 10H de l'iPad n'ont rien de "révolutionnaire". Rien que la dalle est bien plus "intéressante" que l'A4. C'est quand même la première que je vois un appareil avec une dalle d'aussi bonne qualité. De l'IPS LED Multitouch ça court moins les rues qu'un ARM.
avatar CocoaPower | 
J'avoue que 10 heures d'autonomie ne sont plus impressionante quand on sait qu'il s'agit d'un Cortex A8 et vu la taille (et le poid!) de la baterie de l'engin. En comparaison, le booklet 3G a 12 d'autonomie, avec un processeur Intel et Windows 7. Ce qui fait vraiment la difference par rapport aux autres tablettes c'est iPhone OS. Pour avoir essayé un tablet pc Dell avec Windows 7, c'est chouette mais ça n'a pas l'interface basique adapté aux écrans tactile.

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