Les raisons d'un pari à 425 millions sur Palm

Florian Innocente |
425 millions de dollars c'est la somme investie dans Palm par Elevation Partners, c'est environ 20% de sa capacité de financement. Une opération réalisée il y a deux ans et qui avait laissé des observateurs surpris sinon dubitatifs. McNamee, comme on le voit durant l'interview, est grand utilisateur de ces appareils (il en a 8 accroché autour de la ceinture, de toutes les marques : deux iPhone, un G1, des Palm, BlackBerry…).

Robert McNamee, l'un des co-fondateurs d'Elevation Partners, s'en est expliqué cette semaine (parmi les autres co-fondateurs on trouve l'ancien directeur financier d'Apple Fred Anderson et… Bono le chanteur de U2).

Il raconte qu'à l'époque Ed Colligan, le patron de Palm, avait compris en voyant arriver le Blackberry Pearl, que Palm n'était pas sur la bonne voie et qu'une nouvelle ère s'ouvrait pour les appareils mobiles. Ce BlackBerry signait l'arrivée des smartphones grand public. Il fallait réagir. Palm avait lancé le développement d'un nouvel OS mais il fallait réorganiser les équipes et se donner un cap. D'où un appel à l'aide lancé auprès d'Elevation Partners, qui s'adressa à Jon Rubinstein, en retraite d'Apple. Et celui-ci de valider l'analyse de Colligan et de rassurer Elevation Partners sur la pertinence de réaliser cet investissement.

Nouvelle ère, nouvel OS
Il s'agissait explique McNamee de créer un OS pour la nouvelle génération de mobiles. À son goût les systèmes des produits existants ont vieilli ou bien ils témoignent de leur héritage de systèmes conçu pour des ordinateurs personnels.

Ce n'est pas qu'ils ne sont pas bons, mais ils font face à trop de contraintes "ils ont une autonomie limitée, un petit processeur et peu de mémoire, toutes choses qui sont étrangères aux PC dont ils sont issus" et d'ajouter en prenant quelques exemples "RIM a réussi brillamment à prolonger la vie de son OS et il reste probablement le meilleur pour la messagerie professionnelle, mais il n'est pas terrible pour aller sur le web. iTunes est quelque chose d'énorme, mais l'iPhone n'est pas un bon outil pour la rédaction, sans vrai clavier il est difficile de taper de longs mails, on ne peut pas faire de sauvegardes et c'est frustrant si le contenu tapé vient à être perdu, et puis il n'y a pas de copier-coller".

Un smartphone prévenant
Il rappelle l'idée de convergence promue autour du Palm Pre et de son webOS. Toutes les infos sur une même personne, qu'elle soit sur Facebook, sur Linkedin et dans le répertoire Exchange de l'appareil sont réunies automatiquement dans un seul et même endroit.

Il détaille un autre exemple applicatif "Il [le Palm] sait faire des choses pour vous. À votre réveil, si vous l'avez programmé, il va étudier votre agenda et télécharger tout seul des cartes d'itinéraires et des articles à propos des gens ou des sociétés que vous allez rencontrer. Ou alors, si vous êtes en retard, sachant qu'il a une horloge, un GPS et un calendrier, il sait donc où vous devez aller et pour quelle heure. Le système va vous signaler que vous risquez d'être en retard. Il vous proposera d'envoyer un mail pour prévenir votre assistante ou les personnes que vous devez rencontrer. Et puis il récupèrera l'itinéraire routier."

McNamee confie enfin que Palm a eu un sacré coup de chance pour la présentation de ses produits au CES de Las Vegas. Entre l'absence de Steve Jobs à Macworld Expo qui s'ouvrait juste avant et des annonces finalement de moindres importances chez Apple, Palm avait la voie toute dégagée "On ne courait plus le risque qu'Apple nous vole la vedette. La chance dans ce domaine est quelque chose d'important, mais le produit est très bon aussi…"
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avatar shenmue | 
Vous en faîtes beaucoup autour du PALM je trouve....vraiment beaucoup...mais bon, entre les dossiers sur l'interface, les investissements, les vidéos à gogos sur le bouzin... Je me demande même s'il y a eu autant de ramdam pour la sortie de l'Iphone...
avatar BAN | 
@shenmue Tu abuses pas un peu là ??? Surtout que ce Palm a l'air très bon sur le Papier et que ça fait du bien de voir un Appareil ayant les capacité de bouger un peu le iPhone, ça évite qu'Apple s'endorme.
avatar apriol68 | 
la réponse est oui
avatar Atlante | 
Bien, ils ont eu raison pour leur pari. :) Plus les jours passent, plus j'envisage de troquer mon iPhone contre un Pré dès qu'il sera disponible. J'hésite encore, j'aime bien Apple, mais j'en peux plus de leur lâcheté à pas vouloir prendre le risque de faire tourner 2 applications en même temps... Os X pourrait calculer à l'avance si l'iPhone a assez de ressources, et bloqués les applications de façon sélective... Mais non, Apple ne veut pas prendre le risque d'entâcher sa réputation... Je ne regrette pas d'avoir acheté deux iPhone, mais bon si il y a mieux chez la concurrence, je vais pas rester non plus...
avatar hirtrey | 
Des qu'on parle d'un meilleur produit que l'IPhone, mcGe en parle trop. En voila une bonne !!!!!
avatar Atlante | 
Hey hey oui, politique de l'autruche oblige.
avatar BAN | 
Meilleur produit sur le Papier, il me tarde de le voir en Vrai
avatar Eaglelouk | 
"Il [le Palm] sait faire des choses pour vous. À votre réveil, si vous l'avez programmé, il va étudier votre agenda et télécharger tout seul des cartes d'itinéraires et des articles à propos des gens ou des sociétés que vous allez rencontrer." Ou comment entrer dans l'aire des gros glandeurs :p
avatar Anonyme (non vérifié) | 
Autant je suis souvent de ton avis Shenmue, autant là il ne faut pas exagérer ! L'iPhone à eu un buzz médiatique énorme qui n'est rien comparé au Palm TRE. Il est très agréable d'avoir autant d'informations, il est à "l'heure actuelle" le seul concurrent valable (en terme d'OS et du terminal en lui même) à l'iPhone. Plus le buzz et les sites parleront du ptit dernier Palm, et plus les équipes de Cupertino devront réagir et donc nous sortir un produit meilleurs face à ce tapage médiatique.
avatar Manueel | 
@shenmue Merci pour ta vigilance. Surtout continue à bien surveiller la ligne éditoriale de macgénération. Toutes les grandes religions ont besoin d'experts attentifs prets à excommunier tous les déviants qui remettent en question les fondements de leur foi. Dans ce cas particulier, je trouve avec toi que Macgénération a des procédés odieux Cet article montre clairement leur volonté d'induire les lecteurs inattentifs ou mals évangélisés hors de la rectitude. Il laisse entendre qu'il pourrait y avoir une alternative au produit vedette d'Apple. Soyons donc tous vigilants à refuser le blasphème et à corriger fraternellement les déviants Bien à Toi
avatar ZaraA | 
Mouais. Bof. Plein de gadgets dans un OS dont on ne connait pas exactement les fondations (si c que de la web app, on n'a pas fini de rigoler). Et visiblement des innovations amenées sur un plateau par Rubinstein (autrement dit les non choix d'apple). Pas de quoi fouetter un chat. Ni lâcher des trucs du genre : le pré est meilleur sur le papier. De ce qu'on a vu en vid ca a l'air surtout sans cohérence globale et avec des paris à la limite de la démagogie (le multi-applicatif, par ex). Bref, certainement un bon smartphone, mais certainement pas un concurrent réel pour l'iPhone.
avatar shenmue | 
@Hirtrey:"Des qu'on parle d'un meilleur produit que l'IPhone" La bonne blague !!! Tu l'as eu entre les mains le bouzin ? LA réactivité n'a pas l'air au top pourtant mais on a l'impression que la moindre occaz est bonne pour parler d'Iphone-Killer... Si ça vous amuse...je m'étonnais juste que Macgé ponde d'aussi gros pavés pour ce tel qui n'a encore aucune existence commerciale et ce n'est pas comme si cela avait été fait dans la finesse..depuis la présentation au CES c'est du lourd... On peut comprendre l'enthousiasme, mais bon, ça fait beaucoup je trouve...
avatar YARK | 
Alors déjà qu'il parait qu'avoir un portable à proximité de ses coucouillettes, c'est pas bon... Mais là : 8 ! Enfin, il en fait ce qu'il veut :-)
avatar shenmue | 
@Manuell: Tu crois faire rire qui là franchement ? La caricature n'éclabousse que celui qui en use...le reste... Du reste, je m'en fous un peu du Pre...je m'étonnais juste, mais as t-on même le droit d'être critique vis à vis d'un produit concurrent à la pomme on se le demande, et on se demande aussi où est vraiment le fanatisme évangélisateur.. A voir le zèle crétin de pas mal ici pour basher les produits à la pomme on a surtout envie de rétorquer qu'il existe d'autres crèmeries et que justement le Pre est là pour ceusses qui ne sont pas satisfaits. De là à en faire un produit ultime juste parcqu'il se montre concurrent à l'Iphone, c'est assez croquignolesque quand ce genre d'avis vient de ceux qui savent se montrer plus tatillon en d'autres occasions...
avatar BAN | 
@Shenmue Il m'a bien fait rire perso ;-)
avatar shenmue | 
@Ptimac dit:"Plus le buzz et les sites parleront du ptit dernier Palm, et plus les équipes de Cupertino devront réagir et donc nous sortir un produit meilleurs face à ce tapage médiatique. " J'espère au contraire qu'Apple ne se laissera pas embarquer dans une surenchère de fonctionalités inutiles juste à cause du tapage...PALM fait ses choix d'interface, mais il va falloir aussi voir le niveau des applis...vu les technos embarquées, j'ai comme un doute... Etonnant de voir que d'un seul coup, les MEMES qui critiquaient la distorsion de réalité quand on faisait des features de l'Iphone des trucs dorénavant indispensables tombent dans le même panneau qu'ils critiquent (par exemple, soudain la multitâche devient même PLUS important que la réactivité du système). Il y avait la matrice Apple, il y a maintenant la matrice PALM sauf que, comme dans toute bonne matrice, ceux qui sont dedans jurent leur grand dieu qu'ils sont tout à fait lucides...arf...
avatar shenmue | 
@BAN : "Il m'a bien fait rire perso" non mais toi c'est normal ;)
avatar BAN | 
Le iPhone a besoin de concurrence à la hauteur pour qu'Apple se bouge un peu plus, j'ai un iPhone et j'adore mais parfois il y a des choses agaçantes, comme par exemple ne pas pouvoir avoirs les applis rangé dans des Dossiers ou des sortes de Stacks, ce qui éviterais 7 pages
avatar hirtrey | 
@ BAN: moi aussi c'etait plutot marrant.
avatar Manueel | 
@Shenmue Que tu considères le pre comme un produit inférieur ou supérieur à l'Iphone ne pose aucun problème. Les pages de Macgé sont bien là pour que des réflexions contradictoires puissent enrichir les lecteurs. Là où sauf erreur de ma part pour la deuxième fois cette semaine ta réaction pose problème, c'est que tu mets en question l'honnêteté de la ligne éditoriale de Macgé. Faire une ligne éditoriale n'est pas facile, et je pense que ce serait un appauvrissement terrible de Macgé, si tu avais la moindre influence dans leur choix éditoriaux. Essaie de rester zen, d'accepter les points de vue divergeants comme un enrichissement, et de ne pas transformer tes prises de positions en des glapissements d'ayatollah sans rancune ni colère :-)
avatar Florian Innocente | 
@ shenmue : tu trouves qu'on en fait trop sur la santé de Palm ? Blague à part (au fait le précédent article sur Palm remonte au 14 janvier je crois…). Le malheur cependant c'est que ce n'est pas fini. Entre tous les détails que Palm n'a pas donné sur son produit et son webOS et le salon mondial du mobile qui arrive le mois prochain, on va encore mettre de la tartine sur la confiture (enfin l'inverse). On n'est pas des fanatiques de cet appareil mais on ne peut pas nier que dans le monde des smartphones, c'est la première fois, depuis l'iPhone, qu'on voit un fabricant (en mauvaise santé qui plus est) repartir de zéro et proposer un truc léché avec de bonnes idées. Après, on verra si le machin est aussi bien en vrai. Le fait que ce soit Palm et qu'il y ait des anciens VP poids lourd d'Apple autour du berceau n'est pas non plus inintéressant vu du monde Mac. Mais pour être tout à fait franc, la seule raison de cet article c'est le lien vers la vidéo et plus particulièrement la journaliste qui pose les questions à McNamee.
avatar DrFatalis | 
" mais bon si il y a mieux chez la concurrence, je vais pas rester non plus..." Que ceux qui sabrent le champagne suite à l'invasion des (uni)bodyswitchers méditent bien lka portée de cette phrase et de ce qu'elle signifie pour une entreprise persuadée d'avoir "les meilleurs clients du monde".... Sinon, Florian, j'apprécie moi aussi la tenue de Sarah...
avatar mamateremo | 
Non, mais le vrai soucis, quoi qu'on en dise... C'est quand même la coiffure de ce type!
avatar thierry61 | 
Une fois n'est pas coutume, je suis obligé de me désolidariser de Shenmue, car ce papier m'a permis d'apprendre 2 ou 3 trucs sur la stratégie de différenciation de Palm Cela étant les paragraphes sur "le smartphone prévenant" me laissent une impression de "déja vu". Les interactions intelligentes entre applications, c'est des trucs qu'on entendait déja du temps du Newton (personne ne se rappelle les discours de l'époque sur les "soupes de données" ?). Mais bon, peut être pas étonnant d'entendre Palm parler de ce genre de fonctionnalités.
avatar artami | 
@Shenmue Tu me fais rire, à moi aussi... Non, décidémment, tu ne me fais pas rire. Désolé, mais tes propos sont sans intérêt... Tu peux te recoucher, mon vieux...

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