Les humains plus efficaces que les robots pour assembler les appareils d'Apple

Mickaël Bazoge |

Ce n'est pas demain la veille qu'Apple remplacera tous les humains de ses lignes de production par des robots. The Information a obtenu de David Bourne, qui a travaillé avec Foxconn sur les projets d'automatisation du géant chinois pour l'assemblage des produits d'Apple, quelques informations intéressantes sur ce sujet. Le constructeur y a englouti des millions de dollars, presque en pure perte.

Daisy, le robot qui recycle l'iPhone.

En 2012, une équipe d'Apple — emmenée par Tim Cook lui-même — s'est rendue chez Foxconn pour constater de visu les résultats d'une ligne de production quasiment complète pour l'iPad, entièrement robotisée. Terry Gou, qui était le président du groupe à l'époque, avait annoncé en août 2011 que ses usines allaient abriter un million de robots en deux ans (lire : Foxconn robotise ses usines). Ce rêve d'industriel s'est fracassé sur le mur de la réalité : Foxconn n'exploitait que 100 000 robots l'an dernier.

De retour du voyage, la direction d'Apple décide de donner sa chance à l'automatisation de la production en installant à quelques encablures de Cupertino une équipe de spécialistes de la robotique chargée d'automatiser une partie de l'assemblage de l'iPad. Objectif : réduire de moitié les effectifs nécessaires pour ce travail en période de pointe, soit 15 000 travailleurs.

Mais il s'est avéré que les humains ont encore une petite longueur d'avance sur les robots. Serrer des vis, en particulier les toutes petites vis des produits d'Apple, est un défi : il faut un angle spécifique, un alignement parfait et un serrage qui tienne compte de la résistance des matériaux. On peut multiplier les caméras et les capteurs, mais en bout de course, une main humaine est encore le meilleur outil pour évaluer les forces en présence.

Idem pour l'application de la colle, dont Apple fait grand usage (au grand dam des réparateurs). Les spécifications du constructeur sont extrêmement précises, que ce soit pour l'emplacement ou la dose de colle à appliquer. Il s'est avéré là aussi que les travailleurs chinois étaient bien plus efficaces pour cette opération.

L'usine d'assemblage du Mac Pro, à Austin.

Un autre exemple significatif de la difficulté d'automatiser les chaînes d'assemblage : le lancement du MacBook de 12 pouces a dû être repoussé de plusieurs mois. En 2014, Apple a en effet tenté de robotiser la production de l'ordinateur portable, sans jamais y parvenir réellement. Durant les premiers essais, les systèmes qui transportaient les pièces ne se déplaçaient pas comme il le fallait, ralentissant ainsi l'ensemble des opérations.

Le robot chargé d'assembler le clavier à l'aide de 88 petites vis ne faisant pas un très bon travail, des humains devaient vérifier le boulot et le reprendre complètement le cas échéant. Des embouteillages se formaient quand les conteneurs de pièces s'accumulaient sur les convoyeurs… Échec sur toute la ligne (de production) ! Le MacBook a finalement été présenté en avril 2015 avec six mois de retard sur le calendrier prévu, avance The Information.

Le labo d'automatisation a fermé ses portes en 2018. Tous les développements qui y ont été réalisés n'ont pas été jetés avec l'eau du bain, plusieurs d'entre eux ont été repris par d'autres divisions chez Apple. Ainsi, des robots ont pu remplacer des humains pour des tâches relativement simples comme le test des Apple TV, Apple Watch et iPad. On peut aussi penser que les robots Liam puis Daisy, qui désossent des iPhone pour en récupérer les pièces, sont issus de ces travaux.


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avatar IceWizard | 

@byte_order
"Nul besoin d'une organisation secrete derrière cette volonté.
Chaque propriétaire d'un outil de production de richesse est exposé de facto à cette tentation, et beaucoup y cèdent, sans avoir besoin le moins du monde de se coordonner avec quiconque pour cela."

Heil Hydra 🐙🧟‍♂️

avatar Kimaero | 

@marenostrum

En conditions réelles, l’autopilot des Tesla a un taux d’accident quasiment 3x plus faible qu’un humain.
C’est nous qui sommes déjà dépassés.

avatar marenostrum | 

j'y crois pas. les conducteurs le laissent conduire que dans les long trajets (des lignes droites). dans la ville ils n'osent pas.

avatar KimoMac | 

@Kimaero

Je vous le plaisir de confier votre vie à un robot et je garde pour moi le plaisir et la vigilance induite par la conduite.

avatar MarcMame | 

@marenostrum

« y a une photo d'une Tesla qui a percuté un camion renversé dans la rue, sans le détecter. j'attends l'article de MacG sur ça. « 

Elle était Inoccupé la tesla ?
Non je dis ça parce que si il y avait quelqu’un à bord ce n’est pas la tesla qui n’a pas détecté le camion....

avatar Pyr0h | 

Dire qu'à l'époque les Apple I étaient vendus en kit...

avatar mymy2b | 

vu le nombre de vis qu’il faut retirer pour remplacer un clavier d’un MacBook Pro dernière génération . Ce n’est pas étonnant . idem pour un écran il y a une déjà au minimum 15 vis qui ne servent à rien .

avatar MarcMame | 

@mymy2b

"pour un écran il y a une déjà au minimum 15 vis qui ne servent à rien ."

Tiens, un ingénieur...

avatar MarcMame | 

@mymy2b

Où veux-tu en venir avec tes liens qui ne racontent rien. ?
Tu te crois plus intelligent que l’armée d’ingénieurs qui conçoivent ces machines ?

avatar mymy2b | 

@MarcMame

Pour l’inculte . Les liens montre le surplus de vis . Laissons l’utilisateur l’utiliser . Laissons les ingénieurs et les techniciens qui les réparent .

avatar pacolapo | 

A part la batterie qui est collé dans un iPhone, je vois pas trop 🤔

avatar Eristoff47 | 

Article intéressant.

Peut être qu’un jour, en Chine il produiront des robots qui construirons ensuite les iPhones et autre aux États Unis.
Ce serait intéressant et ainsi ils enlèveraient le rapport du coût de la main d’œuvre lié au sol américain.
Mais toujours au profit des robots et donc au détriment de la main d’œuvre humaine et ce qui en découle .....

avatar mymy2b | 

Déjà la barre d’antenne en dispose 8ou 9 de chaque côté . Vu que cette pièce est fixe . Deux maxi de chaque côté supporte très bien la barre d’antenne .

avatar hartgers | 

Quelle tristesse de voir qu'au 21ème siècle, il soit toujours moins cher d'exploiter des mains humaines jetables que des robots pour faire des tâches répétitives. Car je crois que, même s'il s'agit de capacité technique et cognitive, cela indique surtout que c'est toujours une question de coût, de rentabilité. Le réservoir de pauvres humains à exploiter est toujours aussi plein. À quand une véritable redistribution des richesses ? Une juste rétribution du travail quelque soit sa forme ? Comment expliquer qu'en occident, tant de gens soient payés très chers à faire un travail inutile pour la société (et j'en fais partie), quand nous déchargeons tout le travail pénible à peu de frais sur les pauvres dans nos contrées et à travers le monde ?
Nos objets techniques qui font bip laissent un goût amer lorsque nous y avons accès.
Je ne me sentirai pas libre tant que le reste du monde ne le sera pas.

avatar souze | 

@hartgers

"Comment expliquer qu'en occident, tant de gens soient payés très chers à faire un travail inutile pour la société (et j'en fais partie), quand nous déchargeons tout le travail pénible à peu de frais sur les pauvres dans nos contrées et à travers le monde ?
Nos objets techniques qui font bip laissent un goût amer lorsque nous y avons accès."

La politique. Les lobbies qui n’en sont plus, ils sont à l’intérieur du système politique. Ce n’est plus le peuple qui choisit mais un très petit cercle qui ne joue que pour lui et qui manipule l’opinion publique, la plupart des gros médias sont détenus par des milliardaires, surtout des non rentables, les journaux. Ils pillent l’état et nous culpabilisent c’est superbe et cautionnent une finance aveugle, sans limite.
Etc etc etc
J’en ai assez d’enfoncer ces portes ouvertes.

avatar IceWizard | 

@souze
"Ce n’est plus le peuple qui choisit mais un très petit cercle qui ne joue que pour lui et qui manipule l’opinion publique, la plupart des gros médias sont détenus par des milliardaires, surtout des non rentables, les journaux. Ils pillent l’état et nous culpabilisent c’est superbe et cautionnent une finance aveugle, sans limite."

Heil Hydra 🐙 !

avatar Silverscreen | 

@IceWizard

Ça t’amuse ? La petite référence de nazillon sous chaque commentaire anti-capitaliste.
C’est bon, on est pas sur reddit, tu peux remballer ta private joke pas si private.
Prochain commentaire, ça va être quoi, un petit HH des familles ou une croix de fer avec marqué 88 ?

avatar IceWizard | 

@Silverscreen
"Ça t’amuse ? La petite référence de nazillon sous chaque commentaire anti-capitaliste.
C’est bon, on est pas sur reddit, tu peux remballer ta private joke pas si private.
Prochain commentaire, ça va être quoi, un petit HH des familles ou une croix de fer avec marqué 88 ?"

Bah non, mon petit facho de bac à sable, je n'utilise pas vos symboles identitaires claniques. Et oui, ça m'amuse d'annoter les propos conspirationnistes avec une référence à la conspiration ultime de l'univers Marvel : Hydra : une société secrète existant depuis prés de 50.000 ans, fondée alors les Kree étaient encore sur terre, faisant des manipulations génétiques sur les humains.

Les illuminatis, les templiers, les francs-maçons et la confrérie du Lotus Bleu c'est des petits joueurs par rapport à Hydra !

EDIT : Oups, pour un peu j'oubliais les reptiliens. Il ne faut jamais oublier les reptiliens quand on parle de conspiration, jamais !

avatar Silverscreen | 

@IceWizard

Une référence conspirationniste ? Alors tu devrait mieux choisir tes clins d’oeil parce que l’Alt Right américaine utilise exactement les mêmes références sur les réseaux sociaux dans la mesure où pour 99% des gens qui ont vu un Marvel récemment, Hydra c’est d’abord une organisation nazie...
Mais un petit hAil hydra passe la censure, pas la référence originelle, évidemment.

Je te propose donc l’utilisation d’un « 👁 Vive les Illuminatis » à l’avenir. Ce sera tout aussi puéril mais plus clair. C’est cadeau.

Après, avis personnel : déclarer que de grosses entités transnationales et bénéficiant de relais mediatiques, politiques et financiers travaillent à gagner toujours plus, je vois pas bien où est la théorie du complot. Capitalisme, mondialisation, tout ça, un complot des Krees?

avatar Bigdidou | 

@IceWizard

« Oups, pour un peu j'oubliais les reptiliens. »

Et les crapauds. C’est une chose méconnue, mais les crapauds nous surveillent.
J’ai des photos très explicites à ce sujet.

avatar souze | 

@Silverscreen

Merci

avatar Un Type Vrai | 

Si je résume bien.
On conçoit un produit avec des vis et de la colle parce que les humains sont bigrement bons pour assembler ça pour pas cher.
Puis on claque des millions de $ pour tester si le produit peut être assemblé par des robots...

Pourquoi les millions de $ ne vont pas directement à la conception de produits qui s'emboitent et se soudent (là où le robot est meilleur que l'humain quoi) ?

avatar IceWizard | 

@Un type Vrai
"Si je résume bien.
On conçoit un produit avec des vis et de la colle parce que les humains sont bigrement bons pour assembler ça pour pas cher.
Puis on claque des millions de $ pour tester si le produit peut être assemblé par des robots...
Pourquoi les millions de $ ne vont pas directement à la conception de produits qui s'emboitent et se soudent (là où le robot est meilleur que l'humain quoi) ?"

Tu résumes très mal !
Les appareils sont conçus en fonction des capacités de production existantes. Il n'existe actuellement aucun robot capable d'assembler des objets à l'échelle industrielle, même conçus spécialement pour un assemblage robotique. Pas encore du moins .. Le département R&D d'Apple passe son temps à développer des machines pour créer de nouveaux processus industriels, comme la fabrication des châssis des portables à partir d'une seule plaque d'aluminium

Quand les systèmes robotiques seront suffisamment performant pour une assemblage automatisée, les pièces détachés seront adaptés en conséquence. Cela arrivera un jour, dans 10 ans, 20 ans peut-être ..

avatar vince29 | 

> 88 vis
Pour 1 clavier ? Vous êtes sûrs ?
Actuellement ça doit ce qu'Apple utilise en un trimestre toutes machines confondues.

avatar mymy2b | 

@vince29

Bien sûr c’est sûrement un tech qui a dis 88vis . Et je suis avec cette personne .

avatar madiavision (non vérifié) | 

Ce ne sont pas les machines qui sont moins efficaces que les hommes. C’est plutot que les hommes n’ont pas encore réussi à creer des machines capables de le surpasser dans ce domaine.

avatar Pierre H | 

C'est parce que les humains ont des pouces préhenseurs...
Pour ceux qui ne connaissent pas encore ce classique :
vimeo.com/92443333

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