Kickstarter : l’Animaionic transforme le Mac mini en un petit Mac Pro

Nicolas Furno |

Alors que le nouveau Mac Pro doit sortir aujourd’hui, voici une solution intéressante pour ceux qui ont un Mac mini de dernière génération. Apple a déjà monté en gamme son plus petit ordinateur de bureau, avec des composants plus puissants qu’avant. Mais si cela ne suffit pas, l’Animaionic permet de convertir la machine en un petit Mac Pro.

Ce boîtier vient se placer sous le Mac mini et il se relie à tous les connecteurs au dos de l’ordinateur. Vous retrouverez une partie de ces connecteurs derrière l’Animaionic, mais les prises Thunderbolt sont exploitées pour les deux ports PCIe à l’intérieur du boîtier, ainsi que pour les quatre emplacements pour SSD sur le côté. Vous pouvez ainsi placer deux cartes graphiques et quatre SSD dans l’appareil, de quoi obtenir un Mac mini beaucoup plus puissant et avec jusqu’à 8 To de stockage.

Contrairement à un Mac Pro, les cartes seront gérées comme des eGPU (cartes graphiques externes) par macOS. Mais si les apps sont conçues pour les gérer, vous aurez des performances bien supérieures, sachant que c’est précisément un point faible du Mac mini, avec sa puce graphique intégrée au processeur. Vous pouvez opter pour l’une des cartes AMD compatibles avec le système, et vous pourrez brancher vos écrans directement sur ces cartes.

Côté SSD, les concepteurs de l’Animaionic ont opté pour le format barrette M2, le format utilisé par les SSD NVMe qui offrent des performances très intéressantes. En revanche, le boîtier les gère comme du stockage externe et le constructeur ne précise pas les débits maximums que l’on peut atteindre. Il indique par contre que la fonction RAID de l’Utilitaire de disque de macOS peut servir pour créer un volume unique à partir de ces quatre modules de stockage.

Pour finir, l’Animaionic ajoute un port SD à l’avant et plusieurs ports à l’arrière : un USB-C, deux USB 3.1 au format standard, une prise Ethernet, une HDMI et une sortie audio. L’alimentation intégrée alimente tout le monde, le Mac mini, les deux cartes graphiques et les SSD. Ses concepteurs indiquent qu’elle est silencieuse, mais il faudra aussi tenir compte des ventilateurs intégrés aux cartes graphiques et aussi des deux ventilateurs montés sur le boîtier.

L’Animaionic est en tout cas très ambitieux et intéressant à ce titre. Notez en revanche que ce n’est pas un produit commercialisé, mais un projet en quête de financement sur Kickstarter. Avec les frais de port, comptez 789 £ (938 € environ) au minimum pour un exemplaire vide, ou bien environ 3 100 € pour un exemplaire équipé de deux AMD Radeon RX5700XT et de quatre SSD de 2 To. Les expéditions sont prévues à partir du mois de mai, si les créateurs du projet parviennent à collecter les 594 126 € demandés d’ici au 18 janvier 2020.

avatar gillesb14 | 

3100 € plus le prix du mini ....a comparer avec un iMac complet ou un MacPro.

avatar NestorK | 

@gillesb14

Avec en plus les limitations du TB3 en bande passante ne serait ce que pour les deux GPU.

Pas certain que le jeu en vaille la chandelle...

avatar occam | 

@gillesb14

À comparer aussi avec le prix d’un hackintosh décemment équipé.

Ou, franchement, avec celui d’un PC convenable, s’il n’y a pas d’obligation impérative à rester sur macOS pour le genre de boulot qui nécessiterait une telle machine.

avatar pocketalex | 

@occam

"À comparer aussi avec le prix d’un hackintosh décemment équipé."

C'est ce que je me disais aussi

Pour bien moins cher, tu as les Radeon direct sur le port PCI, exploitées à 100%, le CPU mieux ventilé, et plus puissant, les slots M2 directement sur les ports PCI de la carte mère, etc, etc

"Ou, franchement, avec celui d’un PC convenable, s’il n’y a pas d’obligation impérative à rester sur macOS pour le genre de boulot qui nécessiterait une telle machine"

La par contre ton discours ne sers à rien, si on est ici c'est qu'on a envie d'utiliser MacOS. Si on compare deux machines ou deux solutions, c'est deux solutions qui tournent sous Mac OS

sinon on va direct chez PC sans se poser de question

avatar occam | 

@pocketalex

"si on est ici c'est qu'on a envie d'utiliser MacOS. Si on compare deux machines ou deux solutions, c'est deux solutions qui tournent sous Mac OS"

Absolument pas.
On peut être présent sur ce site pour une multitude de raisons.

Et de plus en plus de gens utilisent simultanément plusieurs plateformes, de gré ou de force. Parmi eux, ceux qui préféreraient rester sur Mac, si Apple les y laissait.
Quant aux solutions tournant exclusivement sur Mac, j’en vois de moins en moins. Il est donc pertinent de se demander au cas par cas si le choix matériel offert par Apple est encore viable pour un job donné, là où une solution de rechange existe — ce qui est de plus en plus le cas.

Reste le dernier point : « direct chez PC sans se poser de questions ».

Seuls les imbéciles ne se posent pas de questions.
Ce n’est donc pas mon cheminement, ni le vôtre.

avatar pocketalex | 

@occam

"On peut être présent sur ce site pour une multitude de raisons."

oui, et ?

"Et de plus en plus de gens utilisent simultanément plusieurs plateformes, de gré ou de force."

Oui, et donc ? Je bosse régulièrement sous Windows 10, et majoritairement sous MacOS. Et ça a un énorme avantage : plus j'utilise Windows 10, plus je suis content de MacOS.
Mais cela ne change en rien mon discours. Si on commence à comparer Mac et PC, on l'a déjà fait pendant 30 ans, et rien n'a changé en 30 ans : les Macs sont moins diversifiés, les PC sont plus diversifiés voir totalement sur mesure si on veut, Windows a énormément évolué, tout en restant sur ses fondamentaux qui font que de nombreux utilisateurs fuient cette plateforme, soit pour sa complexité, soit pour sa fiabilité, soit pour le manque de productivité (chaque argument listé ici est en faveur de MacOS, mais peut l'être en faveur de Windows suivant les utilisateurs), Les Mac sont plus cher.
Ok sur tout ça donc, mais quoi, tu voudrais revenir dans la discussion pour proposer des PCs à comparer aux Macs ? Pffffff. On va revenir une énième fois sur les points listés ici : t'auras des PC moins cher, et ils feront tourner Windows 10...

"ceux qui préféreraient rester sur Mac, si Apple les y laissait"

Je ne savais pas qu'Apple empêchait les gens de rester sur Mac

" Il est donc pertinent de se demander au cas par cas si le choix matériel offert par Apple est encore viable pour un job donné, là où une solution de rechange existe — ce qui est de plus en plus le cas."

Oui, et ? ça, je le fais tous les jours, et je ne suis pas marié à Apple. J'ai swittché sur Android car pour le tiers du prix d'un iPhone, j'ai un smartphone soit supérieur sur certains points, soit équivalent, soit à peine moins bien, et dont l'ergonomie et le plaisir d'usage est parfaitement et totalement égal. Je l'affirme sans hésitation, après, on peut en discuter, et je suis sur que de nombreuses personnes qui ont investit entre 700 et 1000€ dans leur smartphone ne peuvent entendre ce discours, et donc me démontreront comme ils peuvent que j'ai tort, il n'en reste pas moins que non, et il n'en reste pas moins que l'offre smartphone à 200/300€ aujourd'hui couvre 95% à 100% des besoins utilisateurs.

Bon

Mais en tablette et en ordinateur, je n'ai pas trouvé de machine à la fois significativement moins cher qu'Apple (exemple : mon MBP 16" m'a couté 4600€, les PC équivalent chez Dell ou Lenovo sont 13% moins cher, pas 200 ni 300 ni 400% moins cher comme avec les smartphones, non, juste 13%) ET aussi agréable et efficace à utiliser.
Donc je reste chez Apple car le surcout en vaut la chandelle

Mais je ne suis pas marié à Apple, je répète, si demain j'ai un PC avec une interface totalement équivalente à celle d'Apple, en terme d'ergonomie, d'intelligence, d'efficacité, de simplicité et de fiabilité, je switch avec plaisir.

Donc on peut discuter des PCs concurrent à tel ou tel Mac, le souci c'est qu'il va tourner sous Windows 10, donc moi et des millions, j'insiste ... de millions, de personnes ne voudront pas considérer cette alternative. Point barre

Maintenant que tout ça est dit, tu peux toujours nous sortir des PC équivalent au Mac mini et moins cher, et évolutifs. Tu peux.

avatar iftwst | 

(Très) intéressant. Mais incertain avec Kickstarter.
Dommage que les Belkin et autres ne se lancent pas sur ce marché.

avatar pagaupa | 

Comme pour tous projets, on va attendre...

avatar remids | 

Une version plus modeste du boîtier serait aussi intéressante. Un seul emplacement SSD, un seul emplacement carte graphique, prix inférieur à 500 € vide, carton probable.

avatar celebration | 

Tout allez bien jusqu’à l’annonce du prix. Ahahaha. Dommage, je ne voit pas les roulettes en option.

avatar occam | 

L’art de l’emplâtre hi-tech sur une jambe de bois.

L’emplâtre est fort soigneusement conçu, amoureusement même. Reste le problème de la jambe de bois.

S’il existe encore des Leicaphiles, et s’il s’en trouve parmi les lecteurs de ce fil, certains se souviendront peut-être du boîtier miroir-viseur Visoflex pour Leica M.
Visoflex ajoutait un miroir à bascule et un pentaprisme au Leica M, transformant ainsi une caméra télémétrique en reflex. Avec moult adaptateurs et montures spéciales.

C’était fabuleusement bien fait, fabuleusement cher, fabuleusement lourd, lent et encombrant. C’était le pinacle de l’ingéniosité Made in Wetzlar. Mais ça ne valait pas un clou dès qu’on prenait en main une Nikon F.

avatar Almux | 

Excellent!
Cela rejoint mon vieux fantasme des Mac mini empilables en cluster.
Cette solution aurait dû être sortie par Apple même... car elle vient combler une demande intermédiaire entre sa gamme habituelle et le très cher MacPro. De plus, il semblerait bien que Animaionic soit nettement plus modulable qu'un MacPro (qu'on ne peut vraiment upgrader en fonction de ses économies mensuelles).
Pour qui vient d'acheter un Mac mini, la proposition est plus qu'intéressante pour les pros débutants leur carrière.

avatar pocketalex | 

@Almux

un mini avec des modules qui s'empilent, c'est simple, soit les modules sont propriétaires pour conserver des performances honorables, et donc hors de prix et aux mises à jour hasardeuses, soit c'est du eGPU et le eGPU... c'est une formidable solution pour les laptops mais sur un desktop, c'est complètement con (plus cher pour moins performant).

Dans les deux cas, proprio ou eGPU, c'est la lose

C'est pas un mini modulaire qu'il aurait fallu, c'est plutot une petite tour avec des composants grand public (i7 ou i9, Ram accessible, puce T2 avec SSD principal soudé mais présence de ports m2 et SATA disponibles, au moins un port PCI) pour un prix aux alentours des 2000/3000€.

C'est ça que les pros et semi pros attendent avec impatience

avatar Almux | 

À l'annonce par Apple du fameux "Cube", je m'étais fait taper sur les doigts par des avocats de la pomme. J'avais dû retirer mon petit film d'animation vantant des cubes translucides (et diversement colorés comme les premiers iMac bulbeux) qu'on pouvait cliquer l'un sur l'autre par leurs pieds. Le branchement se faisant par fibre optique, cela supposait (de façon parfaitement utopique) qu'il n'y avait presque aucun ralentissement du transfert de données.
Mais bon! Il s'agissait sciemment d'une vision SF, et ne se voulait - en rien - rigoureusement scientifique. 😇
Il n'empêche que j'avais trouvé la réaction d'Apple assez louche... un peu comme s'il y avait eu un petit fond de vrai dans mon délire... 🥴

avatar flux_capacitor | 

@Almux
Tu parles du G4 Cube ? Si tu as utilisé le logo Apple et le nom de la marque dans ton film, c'est beaucoup plus à cause de ça que les avocats de la firme t'ont demandé de le retirer, plutôt qu'à cause du fait d'avoir mis par hasard le doigt sur un de leurs projets secrets.

avatar pim | 

C'est moi ou le nom est impossible à retenir ? Ou alors il y a un jeu de mots que je n'ai pas vu...

avatar Khrys | 

@pim

Animaionic: [anima]-[ionic], pas si compliqué à lire et à retenir 🙂

avatar Nesus | 

C’est très cher pour un bête système masquant les câbles. Ça ne fait rien de plus que ce que l’on peut faire seul. Je vais le faire avec une imprimante 3D, ça me fera économiser 2500€...

avatar gwen | 

@Nesus

Acheter une imprimante 3D et modéliser la pièce n’est pas gratuit non plus.

Néanmoins il n’y a pas vraiment besoin de boîtier et les câbles qui traînent ne gênent pas trop sur une machine sédentaire. Même si c’est moche.

avatar Nesus | 

@gwen

Comme beaucoup de monde j’ai un fablab pas loin de chez moi ;-)

avatar corben | 

Je serai curieux de voir ce que ça va donner niveau compatibilité parce que à ce jour même sur les eGPU tout n’est pas forcément compatible

avatar yann.queniart | 

Ça a l’air pas mal. Je réfléchissait à comment faire évoluer mon environnement de production et la c’est plutôt modulable et surtout nettement moins cher que le nouveau Mac Pro.

avatar didloan92 | 

Quid de la pérennité de ces matériels au sortir de la phase projet et du Sav ? Par contre ça peut permettre de donner des idées à des constructeurs bien en place et qui ont ‘pignon sur rue’ 😎

avatar Dev | 

Je mange des cookies dessus, ça fais ramasse miettes ?

avatar 0MiguelAnge0 | 

J’ai de gros doutes pour la ventilation et plus précisement pour la version i7. Le mien est à la vertical et les cables sont disposés de telle manière que la sortie n’est pas obstrué.

En branchant le display sur la carte graphique, on se retrouve avec un PCIe 3 en x8. Je conseille les nombreux benchs disponibles en x4, x8, x16 à carte graphique égale.

Entre x8 et x16, il y a 10% de perte. La perte la plus significative est quand l’écran d’un laptop est accéléré en externe car la bande passante est réduite.
Mais dans le cas du Mini, cela n’est pas un soucis.

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