Labo : test de l'iMac 27" Core i5 Quad 2,7 GHz

Florian Innocente |
http://static.macg.co/img/2011/4/imacdecote-20110601-164257.jpgLe modèle testé est l'entrée de gamme des nouveaux iMac 27" Thunderbolt, avec sa configuration standard. Cette machine vendue 1649€ comprend un Core i5 quatre coeurs à 2,7 GHz "Sandy Bridge" (i5-2500S), 4 Go de RAM, un disque dur 1 To à 7200 t/min et une nouvelle carte graphique AMD Radeon HD 6770M avec 512 Mo de RAM. La définition de son bel écran n'a pas bougé avec 2560x1440. La surface de travail est donc toujours aussi confortable sinon impressionnante pour un monobloc.

La gamme iMac comprend, à la base, quatre modèles : deux 21,5" (Core i5 Quad à 2,5 ou 2,7 GHz) et deux en 27" (Core i5 Quad à 2,7 GHz ou 3,1 GHz). Les performances processeur relevées ici devraient donc donner de bons indices sur ce que l'on peut attendre du 21,5" haut de gamme. Puisque les points communs sont nombreux avec notre machine : processeur, dotation mémoire, disque dur et carte graphique. Si l'on trouve la note de ce 27" trop élevée ou que ses dimensions sont à elles seules une contrainte, on pourra toujours se tourner vers l'iMac juste en dessous. Lequel peut en outre recevoir un Core i7 Quad 2,8 GHz si l'on veut vraiment pousser les performances (comptez +200€). Le Core i7 a ceci en plus sur le Core i5 qu'il gère l'Hyperthreading (huit coeurs logiques avec certaines applications) en plus du Turbo Boost offert à tous les iMac (capable avec cette machine, sur des tâches ne profitant pas du multicoeur, de pousser temporairement un coeur, par paliers, jusqu'à 3,7 GHz maximum).

Performances
Nous avons conduit les tests habituels, mélange d'applications grand public ou non.

- Finder : archivage zip d'un dossier de 1,5 Go et 4500 éléments.
- GarageBand '11 : encodage en AAC d'un podcast de 30 minutes.
- XLD : conversion de fichiers audio format Flac vers de l'AAC
- Photoshop CS4 et CS5 : deux scripts, l'un essentiellement composé de filtres (DHT), l'autre mêlant filtres et actions courantes (RAT).
- iPhoto '11: export d'images JPEG.
- Aperture 3 : export d'images RAW en JPEG.
- iMovie '11 : export en 960x540 d'un film HD de 10 minutes.
- QuickTime X : export au format iPhone du film obtenu avec iMovie.
- Handbrake : compression au format iPhone d'un fichier HD de 4,7 Go.
- Blender : rendu d'un fichier 3D.
- Cinebench : mesure d'une animation OpenGL puis d'un rendu 3D.
- Starcraft 2 : nombre d'images par seconde

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Si l'on compare d'abord ce Core i5 Quad 2,7 GHz au 2,5 GHz testé précédemment sur l'iMac 21,5", les gains en performances, prévisibles, se confirment dans la quasi-totalité des applications. Il n'y a qu'Aperture pour faire exception avec un temps d'export identique. Ailleurs, les écarts sont parfois marqués. Mais avec Blender (3D), iPhoto, XLD (encodage audio) ou Starcraft en définition native de l'écran, les écarts sont plus réduits, sinon minimes.

- Handbrake : 17 min 22 s (2,7 GHz) contre 19 min 01 s (2,5 GHz)
- Photoshop CS5 (test DHT) : 2 min 45 s au lieu de 3 min 04 s
- GarageBand : 1 min 32 s contre 1 min 41 s
- iMovie : 8 min 59 s au lieu de 9 min 15 s
- Finder : 1 min 28 s au lieu de 1 min 34 s
- Stracraft : 65 images/secondes en 1280x800 contre 50 i/s.

Le constat est plus cruel avec le tout premier iMac 27" Quad. Un modèle haut de gamme doté d'un Core i7 à 2,8 GHz sorti à l'automne 2009. Notre "petit" Core i5 le distance dans tous les cas de figure (certains tests manquent, nous avons ajouté quelques applications depuis cette époque). Face au Mac Pro d'entrée de gamme, un Xeon 2,8 GHz Quad, même chose, cet iMac se tient bien droit, jusque dans les tests processeur et OpenGL de Cinebench.

- GarageBand : 1 min 32 s contre 2 min 14 s pour le Core i7 Quad de 2009
- iMovie : 8 min 59 s contre 9 min 27 s
- Photoshop CS5 (test DHT) : 2 min 45 s au lieu de 3 min 04 s
- Photoshop CS5 (test RAT) : 42 s au lieu de 58 s
- Photoshop CS4 (test DHT) : 3 min 55 s au lieu de 5 min 19 s
- Photoshop CS4 (test RAT) : 45 s au lieu de 1 min 09 s
- QuickTime X : 42 s au lieu de 58 s

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Le disque dur est un Western Digital (WD1001FALS-403AA0) à 1 To en 7200 t/min. Le test QuickBench avec de gros fichiers donne une moyenne de 124 Mo/s en lecture/écriture. C'est mieux que le modèle de 500 Go qui équipe le 21,5" où l'on tournait autour de 112 Mo/s. Tout cela conforte, si besoin était, l'idée que cette famille d'iMac peut parfaitement remplir des tâches semi-professionnelles comme la 3D, la PAO voire la vidéo ou la musique. Dans ces deux derniers domaines toutefois, les spécialistes exigeants jurent plutôt par le Mac Pro. Mais pour le grand public, ces iMac 27" ont tout le confort possible.

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Autre point à souligner avec ce disque dur et plus généralement avec cet iMac, il travaille en silence. Dans un environnement parfaitement calme, nous avons lancé une lecture Flash 1080p sur YouTube, un encodage iMovie et une copie d'un gros dossier de fichiers, le tout s'est déroulé sans que l'on relève une gêne sonore particulière venue des ventilateurs ou du disque. Alors qu'un iMac 27" Core i7 de 2009 se fera nettement plus remarquer par sa ventilation.

Cet iMac se distingue aussi de ses prédécesseurs par l'ajout d'un capteur de luminosité à côté de la webcam. Il infléchira automatiquement la luminosité de l'écran. Elle est toujours vive, certains s'en accommodent très bien, d'autres la trouveront trop forte à son réglage maximum. Il y a donc une nouvelle option d'ajustement automatique dans les préférences système.

iMac 2011 capteur proximité

Autre évolution, la présence de la connectique Thunderbolt. Si ce n'est qu'Apple n'a pas prévu un connecteur comme sur les iMac 21,5" mais deux. Signe qu'elle considère cette série d'iMac comme adaptée à certains usages professionnels où le Thunderbolt va faire ses débuts, notamment la vidéo. Mais en attendant, ces deux prises n'ont rien à se mettre sous la dent. Il faut rappeler que l'utilisation de cet iMac comme écran d'un autre Mac (mode cible) n'est plus possible qu'au moyen d'un Mac Thunderbolt lui aussi.

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A l'image du 21,5" le rendu des couleurs de la webcam nous a semblé plus neutre, alors que des machines récentes comme le dernier MacBook Pro 15" où dans de très bonnes conditions de lumière, l'image tirait nettement sur le magenta. Autre détail, le design de l'iMac n'ayant pas bougé, le logement pour les cartes SD reste très près de la fente du SuperDrive, attention aux mauvaises manips'…

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Evolutions
Au moment de la commande, quelques options s'offrent au client. Comme de passer la mémoire à 8 Go (16 Go maxi). Si l'on passe le plus clair de son temps sur Internet, les 4 Go peuvent suffire. Il est plus que conseillé en revanche de monter au palier supérieur lorsqu'on travaille avec de nombreuses applications ouvertes. On peut heureusement ajuster sa configuration dans un second temps. Sur les quatre logements mémoire, deux sont inoccupés, on pourra ainsi ajouter des barrettes plus tard, et chercher des tarifs éventuellement plus compétitifs que sur l'Apple Store (+200€). L'installation en elle-même de ces barrettes est relativement aisée. Pour peu que l'on ait le bon tournevis, il suffit de déposer la petite grille sous l'écran et de glisser les nouvelles barrettes dans leurs logements. C'est l'affaire de dix minutes.

Autres options, les supports de stockage. Pour 150€ on passera à 2 To de disque dur (150€) ou bien, on peut préférer un stockage uniquement SSD, avec 256 Go (500€). C'est toutefois très peu en terme de stockage pour un tarif élevé, surtout si l'on amasse photos et vidéos. Les plus aisés financièrement auront le choix de combiner un disque dur avec un SSD, lequel hébergera le système et les applications (mariage de la capacité de stockage et de la vitesse d'exécution) mais il faut payer cher là aussi. Comptez 600€ pour 1 To + 256 Go de SSD ou 700€ pour 2 To + 256 Go de SSD. Ces deux combinaisons entraînent d'ailleurs actuellement des délais de livraison supérieurs, de 4 à 6 semaines.

Enfin, le choix est donné (sans influence sur le prix final) pour un clavier filaire (avec pavé numérique) ou sans fil (sans pavé numérique), une souris filaire ou la Magic Mouse tactile et Bluetooth ou encore le pavé tactile et sans fil Magic Trackpad. Si l'on veut à la fois la Magic Mouse et Magic Trackpad, comptez un supplément de 69€.

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Conclusion
200€ séparent cet iMac du modèle juste en dessous avec son écran 21,5". Sur l'essentiel des caractéristiques, ils sont identiques. Pour travailler avec un iMac 27" (Core i7 Quad) depuis 2009 il est difficile de trouver à se plaindre de cette grande diagonale d'écran. D'aucuns la trouveront peut-être superflue ou encombrante. Il est vrai que cette déclinaison d'iMac s'accommode mal d'un bureau exigu et il faut prévoir un minimum de recul. En résumé, si votre budget le permet et que les 27" ne vous effraient pas, aucune hésitation à avoir, cette machine est une petite bombe. Dans le cas contraire, les 21,5" concilient des prix plus abordables (1149€ et 1449€ permettant éventuellement de gonfler la mémoire ou le disque dur) avec des performances tout à fait satisfaisantes.

Sur le même sujet :
Test de l'iMac 21,5" en Core i5 à 2,5 GHz.

avatar Levothyrox | 
J'ai acheté ce modèle il y a quelques semaines et mon disque dur (identique au votre) fait vibrer l'imac entier, spécialement une fois posé sur mon bureau. J'ai failli le retourner en SAV mais avec quelques bricolages sous le pied (mousse + patins anti-vibration), c'est supportable.
avatar Aekold | 
Je crois savoir que de nombreux iMac 27" souffre de ce problème. Le miens y compris. C'était très gênant au début, mais je me suis fais une raison car cela n'empêche en rien le bon fonctionnement de la machine. Une solution serait éventuellement de changer le bureau (ou la table ou il repose) par un support en verre ou en bois épais. J'ai fais le test sur ma table de salon (en bois) et là silence presque absolu (le disque dur n'est malheureusement pas le plus silencieux du marché).
avatar Liloul | 
De mon coté j'ai choisi le modèle supérieur à 3,1 ghz et la cg avec 1go de ddr5 (en me disant que cela serait plus pérenne). Je trouve ce mac absolument fabuleux (j'en ai eu plusieurs entre MacBook pro et mini) Celui ci ne fait pas un bruit et déborde de puissance, le tout sans fil apparent et avec une dalle d’écran gigantesque. Il me semble avoir le même hdd que l'imac de ce test. Le vieux bureau de mon grand père ne fait en tout cas pas vibrer le reste de la machine. Il faut coller l'oreille à l'ordi pour entendre un léger ronronnement. voila pour mon cas.
avatar DrFatalis | 
Aux vertus que l'on reconnaît aux imac hauts de gamme, y a t'il beaucoup de mac pros dignes d'être Imacs ?
avatar monetai | 
Cet ordinateur sera celui que je prendrais pendant le Back to school, en remplacement de 27" 2010.(histoire de rester a jour^^) C'est vrai que 27" c'est vraiment énorme et encombrant mais bon le plaisir de poser ses yeux sur une telle dalle compense bien ces petit défaut^^ La gamme imac est plutôt bien pensée une seule chose que je trouve bête, l'impossibilité de mettre 1to de mémoire sur le 21,5 de base.
avatar Fuzzi97 | 
Faudrait penser a faire faire a l'iMac des travaux que n'aurai pas pu faire un iMac d'il y a 2 ou 3 ans pour tester, par exemple, si il peut devenir bruyant. Mais bon il doit pouvoir.
avatar hike | 
Celui-là est mon 3ième imac , il ventile moins que le précédant (un 24" 3,06 de 2008) . Mais le DD grate bien plus , bien que ça lui est un peu passé .J'adore l'écran en 27" , et aussi le magic trackpad ...... Bref , je l'aime bien plus que mon ancien 24".
avatar Alias | 
J'ai le même iMac mais avec 12Go Ram ... Il marche très fort mais le DD gratte beaucoup effectivement mais sans aller jusqu'à faire vibrer le bureau ! Juste une remarque : vous me faites un peu rigoler en disant que c'est une machine semi-professionnelle ... Je suis architecte, je l'utilise professionnellement et j'en suis ravi !
avatar Giulietta26 | 
Tout d'abord un grand grand merci à Macgé pour l'essai que j'attendais. Il ne me reste plus qu'à connaitre votre avis sur l'option SSD en option, et je signe dés que Lion est là. J'ai hâte...
avatar Aekold | 
@Alias : Je suis Infographiste indépendant, et je suis également ravis de mon iMac 27" tant dans le cadre professionnel que dans le cadre privé. Surtout avec 12 GO de mémoires vives achetées à petit prix sur MACWAY. :)
avatar Florian Innocente | 
[b] J'ai acheté ce modèle il y a quelques semaines et mon disque dur (identique au votre) fait vibrer l'imac entier, spécialement une fois posé sur mon bureau. [/b] A ce point ? C'est curieux. Il a pas mal tourné sur ma table et à aucun moment il n'y a eu ce genre de phénomène. Ca vaut peut-être le coup d'appeler AppleCare. C'est une chose de bricoler un truc pour réduire la gêne mais c'est peut être aussi le signe de problèmes plus importants.
avatar Levothyrox | 
Juste après mon achat, le 27 pouces était posé sur mon meuble TV le temps de faire mes transferts de données depuis mon ancien 24 pouces et je n'avais pas remarqué ce problème. Le principal fautif est mon bureau et étant donné que je n'ai pas les moyens de le changer tout de suite (et aussi parce que je n'en ai pas envie), j'ai opté pour le "bricolage". Après avoir pas mal fureter les forums, j'ai vu que c'était une chose courante avec les 27 pouces équipés d'un WD Caviar Black. D'ailleurs, si je le soulève du bureau, les vibrations cessent. J'ai surtout réagi par rapport à ce que vous disiez sur le silence d'utilisation de ce modèle, ce qui n'est pas le cas du mien. Je suis même allé jusqu'à télécharger un utilitaire Windows permettant d'arrêter le disque dur pendant une petite seconde et ça vient bien de là. Enfin, à part ce "souci", c'est un véritable bonheur !
avatar kergariou | 
Y A UNE ERREUR !! dans le titre, c'est le modèle 27" qui est indiqué, et dans le résumé, c'est écrit 21,5".
avatar Florian Innocente | 
@ kergariou : exact, je corrige. C'est bien le 27".

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