Brevet : des batteries plus fragiles mais plus sûres

Anthony Nelzin-Santos |
Les accumulateurs électrochimiques — oui, les « batteries » — sont de petites choses bien capricieuses : une décharge trop rapide ou trop longue, une surcharge ou un court-circuit et une réaction chimique dont le résultat est la formation de gaz prend place, avec à la clef un risque d'explosion.

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Les batteries Li-Ion (Lithium ion) très populaires ces dernières années sont souvent équipées d'une petite soupape permettant le dégagement du gaz, ou au moins d'une partie du gaz : la batterie gonfle bien avant d'exploser. Les fabricants comme Apple utilisent cependant de plus en plus les batteries Li-Po (lithium polymère), dans lesquelles l'électrolyte est figé dans un gel polymère : les cellules ne sont plus forcément cylindriques (elles peuvent être plates comme dans les MacBook) et ne sont plus contenues dans une carcasse métallique (mais souvent dans une enveloppe plastique).

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Une batterie de MacBook laissée déchargée a gonflé (© Lukian Wang)


Ces accumulateurs sont donc plus pratiques d'un point de vue technique, plus légers, mais aussi, en général, plus sûrs : le gel limite les risques de fuite et l'électrolyte, plus stable, est moins sensible à la surcharge. Tous les risques ne sont cependant pas exclus, et ces batteries ne sont pas dotées d'un système de soupape du fait de leur construction.

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Dans une demande de brevet publiée hier par l'USPtO (US 20110123844), Apple décrit un système qui pourrait résoudre ce problème : l'enveloppe des cellules serait fragilisée pour rompre au lieu d'exploser en cas de problème. Cette enveloppe, qui est comme une poche autour des cellules, pourrait être entaillée (encoches en V ou en demi-cercle, coins coupés), trouée (séries de trous microscopiques formant un chemin de découpe) ou fragilisée (zones stratégiques plus fragiles). En cas de problème et d'augmentation de la pression interne, ces zones plus fragiles céderaient rapidement, évitant l'explosion brutale.

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avatar Zed-K | 
Intéressant, mais j'aime bien l'idée d'avoir des batteries Li-Ion... pour faire tourner Lion =p
avatar regaeman | 
Je vois que Zed-K a mangé un clown s'matin...
avatar jodido | 
'tain le coup de la batterie qui gonfle ça m'est arrivé ben ça fait un peu flipper, d'autant que ça gonfle pas comme ça direct, c'est progressif, au début je comprenais pas pourquoi mon pavé tactile ne fonctionnait plus... c'était la batterie qui appuyait à mort dessus :/
avatar wilfried.mangon | 
Whaouhhh :))) Zed-K fait de la concurrence à Jean Valjean hihi Moi je préfère Superconnard, celui qui fait chier son Lion sur le trottoir en plein milieu pour tout le monde y laisse la marque de sa pompe et qui vous dis :"Ah du pied gauche ! Ca parte bonheur !!! Superconnard superconnard ahh ahh oui c'est moi !!!
avatar sok | 
désolé de chipoter mais c'est pas un macbook pro sur la photo plutot ?
avatar Jeje68 | 
Euh surtout rentable pour Apple plutôt parce leur durer de vie va grandement diminuée !!! Sachant que j'ai une vieux iPhone de premier générations il es rester brancher une semaine a charge ras y marce toujours
avatar Bibotonio | 
@ jeje68 : Et ton orthographe aussi par la même occasion... ;-)
avatar Anthony Nelzin-Santos | 
@ sok : si, et ?
avatar Bibotonio | 
Parenthèse: mettre ces decoupes sur l'enveloppe de la batterie ne signifie pas forcément qu'elle sera moins solide. Mais simplement que si elle gonfle au point de se rompre, la rupture sera maîtrisée... Et donc effectivement moins dangereuse et/ou brutale. Nuance. My two cents...
avatar Anthony Nelzin-Santos | 
@bibotonio : oui oui, nous sommes d'accord. L'idée c'est que la résistance soit moindre, donc que la déformation soit accompagnée et la décompression maîtrisée.
avatar Benlop | 
@jeje68 Pas du tout "rentable", ça ne fragilise pas les batteries. Ça évite seulement les explosions éventuelles. L'article ne dit pas qu'il suffit de laisser une batterie déchargée pour qu'elle explose, loin de là.
avatar VTS | 
C'est les chinois qui vont être content qu'apple essaye de supprimer les risques d'explosion.
avatar elakle | 
@VTS C'est méchant la mort de quelqu'un ne peut pas préter à rire ! :O mais +1 quand même.
avatar RDBILL | 
@ sok : Ben je m'suis pareil !! Faut pas prendre des vessies pour des lanternes non plus !
avatar RDBILL | 
@ bibotonio : Ouaiche... Mais de la à ce qu'un certain nombre de batteries ne se fissurent ou s'ouvrent "selon les pointillés" par défaut et sans vrai raison.... C'est comme au début, les airbag des voitures qui se déclenchaient tout seul ou presque...
avatar PA5CAL | 
@ rdbill : Les airbag des voitures qui se déclenchaient « tout seuls » ne le faisaient pas sans raison. Il devait y avoir une erreur du système dans l'appréciation des chocs enregistrés ou un défaut dans le circuit de mise-à-feu ou la chimie de l'explosif. Des « pointillés » ne se découpent pas tout seuls. Pour que la poche de la batterie craque, il faut qu'elle gonfle, ce qui n'est possible qu'en cas de dégazage. L'enveloppe d'une batterie parfaitement saine n'a aucune raison de craquer. Avec ce système, on ne pourra plus utiliser que des batteries peu endommagées, contrairement à maintenant où l'on peut utiliser sans le savoir des batteries prêtes à exploser violemment.

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