L’Apple TV, console masquée ?

La redaction |
On oublie un peu trop vite que l’iPhone, à ses débuts en juin 2007, n'était qu'un téléphone à écran tactile marié à un iPod, avec un piètre appareil photo, simplement capable de surfer sur le web, de gérer les mails et de passer de l'EDGE au WiFi un peu mieux que ses concurrents. D’applications autres que Mail, Safari, Bourse, Météo, Calendrier, Contacts ou Photos ? Il n’y en avait pas. Il fallut attendre plus d’un an, exactement juin 2008, pour que l’App Store débarque avec ses… 500 premières applications tierces.

On connaît la suite de l’histoire, et l’engouement généralisé des développeurs, petits comme gros, pour le nouvel OS d’Apple, baptisé rapidement iOS, et décliné sur trois périphériques : iPod touch, iPhone et iPad. L’Apple TV est désormais le quatrième appareil frappé de la pomme à tourner sous iOS. Mieux, on retrouve dans ses entrailles peu ou prou ce qui anime un iPad : le même processeur, la même mémoire vive. Et une découverte récente : 8 Go de mémoire flash… comme sur les premiers iPhone.

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Le mur d'applications iPhone de la WWDC 2009. Photo © S. Dud.


Or, parlons peu, parlons bien : si vous ne synchronisez aucune musique et aucun film avec votre iPhone ou votre iPad, il y a fort à parier que vos applications n’occuperont que quelques centaines de mégaoctets, même si vous avez 200 applications installées dessus. Les plus grosses applis du Store sont les applications de navigation GPS, avec leurs cartes, qui pour un pays comme la France représentent à peine plus de 500 Mo ! Autant dire que dans 8 Go, il y a de la place, et pas que pour le streaming vidéo…

Les premiers chanceux à avoir reçu leur Apple TV en début de semaine ont été enthousiasmés par la simplicité d’installation et de configuration, fidèle à la tradition légendaire d'Apple, mais aussi par la convivialité de l’interface à l’écran, et du contrôle avec la télécommande d’origine ou avec… l’application Remote, sur iPhone ou sur iPad. Naviguer dans ses photos, ses musiques, ou les vidéos du Store offre une expérience à des années-lumière de tout ce que l’on peut connaître sur un téléviseur connecté à une Box ou à un boîtier multimédia.

Les Box, louées par les opérateurs en plus du forfait ou incluses dans ce forfait, sont de facto animées par des processeurs totalement dépassés, car vieux de deux, trois, voire quatre ans. Les OS propriétaires qui les animent sont du même coup lents, et les interfaces graphiques bien décevantes à l’heure de la TV HD, oscillant entre le télétexte amélioré et du HTML poussif. Les boîtiers multimédias quant à eux se contentent pour l’essentiel de diffuser à l’écran photos vidéos ou musiques, là encore avec des interfaces graphiques obsolètes, incapables pour la plupart d’interpréter les noms de fichiers dépassant 8 ou 32 caractères, et pour tous ou presque, les caractères accentués. Frustrant ! Les plus aboutis, dotés de connectivités Ethernet ou WiFi, jouent au serveur multimédia, mais avec toute la rudesse du partage en réseau hérité du monde PC, à des années-lumière du partage de disque dur derrière une Airport Extreme par exemple.

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Alors oui, l’Apple TV nouvelle génération ne permet encore aujourd’hui que le visionnage de vidéos présentes dans iTunes, et encodées en MP4. Mais tout le reste, musiques comme photos est pleinement compatible avec iTunes, sur Mac comme sur PC. L’Apple TV accède aussi aux galeries en ligne de MobileMe ou encore Flickr. Pour les vidéos, postez sur YouTube, et vous retrouverez toutes vos vidéos, libres d’accès ou protégées, sur l’Apple TV.

AirPlay ? Bien sûr, la fonction de streaming vidéo à partir d’un iPhone ou d’un iPad, décrite lors de la présentation de l’Apple TV, se fait attendre avec impatience. Il est probable que des applications comme VLC, déjà présentes sur Mac et sur iPad et bientôt sur iPad, sauront diffuser également sur l’Apple TV via AirPlay. Mais à bien observer ce discret petit boîtier noir et la galaxie d’appareils Apple aujourd’hui et par le passé, on ne peut raisonnablement pas écarter la possibilité que Steve Jobs nous réserve une surprise.

Comme l’explique Xavier Debbasch, COO et co-fondateur d’Airweb, l’un des leaders européens des applications sur téléphones mobiles, « l’enjeu de la télévision interactive, ou IPTV, c’est de détenir la télécommande. Or Apple possède un avantage capital sur ses concurrents, il a déjà vendu dans le monde des dizaines de millions de ces télécommandes, avec les iPhone et les iPad, tous reliés à un compte iTunes, permettant d’acheter immédiatement des contenus sur l'iTunes Store de l’Apple TV. »

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Or le pilotage de l’Apple TV depuis un iPhone ou un iPad est tout simplement « amazing », comme dirait Steve Jobs. Mieux encore, la technologie est déjà aboutie, contrairement à AirTunes dont le fonctionnement était erratique à ses débuts. Un iPad et un iPhone dont les applications Remote sont ouvertes simultanément et rattachées à la même Apple TV la pilotent parfaitement, l’un après l’autre, ou simultanément !

Vous avez compris la suite : un iPhone, un Apple TV, et vous voici équipé d’une console de jeu animée par un processeur reconnu pour ses nombreuses qualités, capable de délivrer des graphismes complexes, en toute fluidité, à des résolutions qui n’ont rien à envier avec celles de la Wii pour ne citer qu’elle. Or, combien de jeux sont disponibles pour la Wii, la XBox 360, la PlayStation 3 ? Quelques centaines tout au plus, qu’aucun joueur même fortuné ne pourrait s’offrir tous, chaque jeu coûtant au minimum 30 €, parfois jusqu’à 80 €.

Or, combien de jeux sont disponibles sur iOS ? Près de 40.000, dont le prix de vente commence à la gratuité, pour s’établir en moyenne à 0,79 ou 1,59 euro. Pour des jeux parfois de grande qualité et bien souvent addictifs. Plusieurs éditeurs ont déjà conçu des jeux capables de fonctionner de manière autonome, ou bien en mariant l'iPad et l’iPhone. Le Scrabble transforme les smartphones en chevalets où l’on pose ses lettres et forme ses mots, quand Table Tennis Soul Tournament propose de jouer au ping-pong avec les iPhone en guise de raquettes, et l'iPad en guise de table et de filet.

Sachant que l’Apple TV a été conçu pour communiquer nativement avec l'iPhone et l'iPad, et être piloté par eux, il serait fort étonnant qu’il n’y ait pas des versions de l’Apple TV du côté de Cupertino faisant tourner « autre chose » que LowTide, l'interface principale de lecture et de location de contenu (lire : Apple TV sous iOS : quelques détails).

Imaginez un jeu comme Asphalt 5, dont l’image principale serait non plus sur l’écran de l'iPad, mais sur l’Apple TV, la tablette servant elle de volant, affichant en plus le tableau de bord, les rétroviseurs arrière et latéraux, et le plan de la piste, et accessoirement les genoux de la jolie passagère ?

Chopper permet de contrôler le jeu, affiché sur l'iPad, à l'aide d'un iPhone. On peut relier l'iPad à la télévision pour le transformer en console de jeu, mais pourquoi ne pas imaginer l'application directement sur l'Apple TV ?


Un indice ? La société Airweb est justement en train de porter un des jeux phares de l'iPhone, dans le top 20 depuis plus d’un an, sur les set-top box des opérateurs français, en commençant par les Freebox, avec à la clef réécriture complète du soft, refonte du design pour s’adapter aux capacités graphiques de celle-ci, et tout le toutim. La même application serait en revanche aisée à adapter à l’Apple TV, en quelques jours…

L'iPhone a offert à Apple en 2007 une magnifique revanche sur l’échec du Newton, lancé en 1993, manifestement nettement trop en avance sur son temps. L’Apple TV version 2010 offrira-t-elle à Apple une nouvelle revanche, qui avait aussi tenté de pénétrer le marché des consoles de jeu sans succès, avec la Pippin, en 1996 ? Au moins la chronologie, à chaque fois quatorze ans après la « v1 », serait elle respectée, et l’on connaît l’importance que certains cadres d’Apple, à commencer par le premier d’entre eux, attachent aux symboles…

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- La diffusion de vidéo en ligne arrive à maturité

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avatar Un Vrai Type | 
@ zoidberg : Mac OS X ne t'offre pas de liberté ? Faudrait pas confondre le lard et le cochon, quand même... Ton argumentation revient à : l'iPod ne marchera jamais, on ne peut pas écouter la radio dessus. L'histoire t'a déjà prouvé (par la norme HTML par exemple) que la plupart des gens ne veulent pas de machin qui fait tout. Ils veulent des trucs qui font bien... Maintenant, je suis d'accord sur un point, l'article est un peu (beaucoup en fait) trop pompeux (et cirage de ) envers Apple... Mais est-ce une raison pour vanter un écosystème qui n'a jamais dépassé le stade de l'érudit informatique et qui sera oublié aussi vite dans 5 ans ? @ Chanthyas : En effet, l'article tente de prouver que l'Apple TV sera une console, à ce tarif, c'est juste l'option de streaming d'une console qui est intéressante... PS : Non j'aurais pas d'Apple TV fusse t'elle la meilleure console de jeu au monde : 1) J'ai pas de console, j'en ai jamais eu, les jeux vidéos m'ennuient. 2) J'ai pas de TV (franchement, 1080/720, c'est juste un truc pour vous faire raquez dans un objet inutile à la base, pourquoi en faire un débat d'experts, c'est ridicule...)
avatar Anonyme (non vérifié) | 
@RickDeckard Ils n'en ont pas besoin, regarde le nombre de développeurs ultra connus qui développent également pour iOS : Ubisoft, Epic games, Rockstar, Capcom, Electronic Arts, Sega, Konami, Square Enix, Activision... et j'en passe. Ce sont ces gens là qui font l'industrie du jeu video aujourd'hui, pas Sony ni Microsoft. Un jeu mono-plateforme aujourd'hui, ce sont des recettes divisées par 2 ou 3 par rapport à un jeu multi-plateforme... cash cash money money...
avatar Zoidberg | 
@Un Vrai Type [quote]Mac OS X ne t'offre pas de liberté ?[/quote] MacOS est sympa, mais JE manque de liberte, il y a plusieurs trucs que j'ai envie d'y faire depuis un moment mais que je ne peux simplement pas, le meilleur exemple est le focus au survol des fenetres, je trouve le fonctionnement de base (qu'on ne peut pas changer, d'ou mon impression de manque de liberte) horrible des que je commence a avoir plusieurs fenetres ouvertes et que je tape du texte dans plusieurs d'entre elles (oblige de cliquer et donc de ramener la fenetre cliquee au premier plan, masquant bien souvent les autres), j'ai pris cette habitude de travail qui est d'un confort immense pour moi, et sur mon Mac je trouve ca contre productif. Il y a quelques autres choses dont j'ai du me passer a mon arrivée sur mac pour la bonne raison que si Apple l'a pense comme ca c'est que c'est mieux et qu'il me faut perdre mes (mauvaises surement) habitudes (oui, j'ai eu ca en réponse sur un forum :/ )… liberté? [quote]Faudrait pas confondre le lard et le cochon, quand même...[/quote] J'ai pas compris le rapport… ou plutôt si, faut pas dire du mal d'Apple ici, ca semble mal vu, j'ai bon? [quote]Ton argumentation revient à : l'iPod ne marchera jamais, on ne peut pas écouter la radio dessus.[/quote] Tu parles de quelle argumentation? Il ne me semble pas avoir écrit que l'Apple tv ne marchera jamais (ou alors faut que tu me montres ou), j'ai juste rétorqué aux mensonges de l'article en y repondant presque point par point et en essayant d'argumenter avec des faits (tout le contraire de l'article donc), pas plus que ca! la limite au 720p je trouve ca ridicule a l'heure des écran full HD mais ca ne concerne que moi, je n'en achèterai pas (et puis je répondais a Mme Irma qui me voyait, dans sa boule de cristal, acheter un apple tv dans un avenir proche).
avatar Zoidberg | 
[quote]L'histoire t'a déjà prouvé (par la norme HTML par exemple) que la plupart des gens ne veulent pas de machin qui fait tout. Ils veulent des trucs qui font bien...[/quote] Oui, mais la franchement ca fait pas bien je trouve, pour le jeu, s'il faut un compte itunes et 4 iphone pour jouer a 4 (apres on va trouver que les consoles actuelles sont chères) et je sais pas quoi d'autre je doute que la mayonnaise prenne, et puis je rappelle comme ca en passant qu'on specule sur du vent, il n'y a RIEN (je parle encore de la partie jeu) pour le moment, attendez que ca arrive (ou pas) pour vous masturber. Et pour la video on reste limité a un format, pas genial... Apres c'est joli, bien pensé, animé, mais ca n'est, pour moi, pas le but d'un tel engin, son but principal c'est de lire des videos. [quote]Maintenant, je suis d'accord sur un point, l'article est un peu (beaucoup en fait) trop pompeux (et cirage de ) envers Apple... Mais est-ce une raison pour vanter un écosystème qui n'a jamais dépassé le stade de l'érudit informatique et qui sera oublié aussi vite dans 5 ans ?[/quote] Encore une fois je ne vante rien, je ne fais que repondre a ce tissu de mensonge, je me doute bien que ces boitiers ne sont pas legion, que ca reste un truc de geek/bidouilleur. Mais c'est aujourd'hui une solution viable qui permet de lire toutes ses vidéos (tiens, contrairement a l'apple tv dernière génération) de maniere simple (UPNP) contrairement a ce que nombreux semblent penser.
avatar Ipader | 
@zoidberg Tant qu'il sera question de streaming on reste pour le moment en 720p, d'ailleurs tu regardes bien la tv dans ce format là. Un film en 1080p c'est bien souvent supérieur à 15go, le mkv ne change rien, à moins que tu compresses la vidéo mais là ça serait un nonsens. 100 films de 30go font 3to, qu'il faut backuper, ce qui fait 6to, si on va pas au delà de 100 ça passe encore. Mais pour moi, je trouve que le 720p est déjà de bonne qualité et elle est pratique par son poid, je peux aussi en stocker plus sur mon iPad 64go que je ne le ferai avec du 1080p. Au lieu de 25 films, j'en aurai que 2 ou 3. Tu trouves si flagrant la différence de ces 2 formats ? Même si je veux pouvoir bénéficier de tout le potentiel de ma tv, je réserve cela à quelques films qui en valent le coup par l'achat d'un bluray Disc ou en le louant à videofutur. Mais je ne m'imagine pas streamer ce format ou faire toute ma vidéothèque avec du1080p, j'ai plus de 300 films. D'ailleurs les gens ne passent pas au bluray ils reste au DVD même s'ils ont une tv fullhd, alors que le 720p est supérieur au DVD, crois moi Steve s'en est aperçu aussi ;)
avatar Brewenn | 
Du Macdo et coca en guise de gastronomie, du mp3 en guise de haute fidélité, et du 720p pour de la haute définition. C'est, hélas, pour la plus grande majorité !
avatar Orus | 
Face aux PS3, Wii et XBox... Y a du boulot ! Car pour le moment dire l'Apple TV console caché, vo mieux en rire je crois; ou pleurer peut-être. Qu'Apple s'occupe un peu de Mac OS X et le rende aussi performant sur les cartes graphiques que Windows déjà, après on verra.
avatar Zoidberg | 
Ipader: concernant le 720p en streaming c'est ce que je disais il y a quelques posts, a savoir que le 1080p en streaming c'est juste pas trop possible pour le moment d'ou la limite en 720p. Puis je n'ai pas de TV ;) juste un moniteur 32" en 720p avec le boitier multimedia connecte dessus (et aussi une PS3), donc je n'ai pas d'ecran full HD. Du coup pour la taille des films en fullHD j'ai dit ca un peu au pif, effectivement, je viens de jetter un oeil sur le net et j'y ai vu des tailles entre 12 et 30Go, ca se sauvegarde, mais il y a la location qui permet de visionner a moindre cout sans stocker, puis acheter un film sur fichier j'ai du mal a adherer au concept. Par contre une question que je me pose, n'etant pas du tout un adepte du dematerialise (J'achete toujours ma musique sur CD et mes flims sur BD/DVD), un film qu'on a achete definitivement, on peut bien le retelecharger plus tard non? Parce que ce serait bien le seul interet que je trouverai au demat (les prix des flims sont loin d'etre interessants face a l'import, et pour la musique n'en parlons meme pas). En revanche, j'etais moi aussi sceptique quant a la difference entre 720p et 1080p, jusqu'au jour ou j'ai regarde un de mes films BD 1080p sur une TV en 46" FullHD, et la le 720p (sur cet ecran de 46") en prends vraiment un coup, le 720p sur le 46" ressemblerait presque a de la SD a cote de ca ;) Sur du 32" on est d'accord que la difference ne se voit guere, a moins de se coller a 30cm de l'ecran.
avatar Ipader | 
@zoidberg Le fait d'acheter un CD,DVD et BD est une bonne chose, ça te fait un master au cas où et tu bénéficies de la qualité optimale (CD et BD). Moi c'est ce que je fais aussi sauf pour des films où des titres (en 256 qui est déjà très bien) où je ne veux pas tout l'album ou que je sais qu'ils vont me passer de mode et pour les films un fois vu 2 ou 3 fois que je ne regarderai probablement plus. Pour ma part je passe mes film par handbrake ou ripit et cela me permet de ne plus manipuler le "master" et c'est beaucoup plus souple à l'usage, tu les synchronise sur tous les ibidules de la famille tu peux voir les titres les moins écoutés, noter des chansons puis faire des playlists, reprendre un film là où tu en été même si tu as vu d'autres films entre temps, tout cela tu ne peux pas le faire avec un support physique. J'ai une panasonic 600hz plasma 42" la différence entre 720 et 1080 est peu perceptible par contre lorsqu'il y a des mouvements de camera ça saccade parfois en 1080p et je trouve le grain de l'image en 1080 bizarre (comme granulé), peut-être mon lecteur bluray sony est depassé ? Pour retelecharger plus tard, non dans itunes on te demande de bien veiller à faire une copie de tes achats (vive time machine), tu peux les copier sur CD ou DVD aussi. Pour les APP on peut retelecharger gatuitement: http://support.apple.com/kb/HT2519?viewlocale=fr_FR&locale=fr_FR
avatar Ipader | 
@Brewenn Rien ne remplacera un film vu au cinéma dans une bonne salle aussi, on parle de solution domestique et le 720p est très largement satisfaisant, ça ne va pas t'écorcher les yeux comme un pauve mp3 codé en 128k pour tes oreilles. A moins que tu ai un écran de 2 mètres, là je ne dis pas. XVid vs. DVD vs. 720p vs. 1080p (Full Size) http://plastik.hu/media/irobot-4fele.jpg Quand on regarde les 2 dernière image pour ce qui nous concerne, ben oui il y a une petite différence surtout pour une image figée mais pendant la lecture d'un film...?
avatar Ipader | 
@orus La qualité d'un jeu de repose pas essentiellement sur la qualité graphique, même si c'est un plus. PS3, Wii et XBox... n'ont pas de: boussole+gps+accéléromètre+oscilloscope+camera+multitouch+airplay pouvant ainsi aboutir à des jeux innovant donnant une expérience utilisateur jamais vu jusqu'à maintenant. Le succès de la Wii est un exemple mais Apple peu aller encore plus loin avec tout cela. Pour ceux qui disent qu'il faut acheter une manette à 200 euro pour y jouer, il faut se rappeler que ces manettes ont aussi d'autres applications possible que simplement de jouer.
avatar blueblood | 
@Ipader et Orus Au sujet des Iphone manettes de console, Ipader a tout à fait raison, nos téléphones, même l'Iphone version 1, a déja des choses en plus par rapport à la plupart des autres consoles : les accéléromètres de la Wii, mais en plus une caméra, qui peut permettre d'insérer sa photo dans le jeu, plutot que de se créer un Mii, mais aussi de concevoir des jeux avec une part de réalité virtuelle augmentée. Mais le débat n'est pas là. Déjà, quelles sont les chances de l'Apple TV ? grandes, car en effet, il y a déja plusieurs dizaines de millions de télécommandes compatibles avec l'ATV2 chez les consommateurs. Et 100 millions de personnes inscrites sur l'Itunes Store avec leurs coordonnées bancaires ! Rien qu'en France, 5 millions d'Iphone, dernier chiffre officiel, soit plus que de Wii, ou de Xbox, ou de PS3... Déjà donc l'ATV peut, va séduire comme diffuseur de contenus. Et après, s'il y a des jeux, mêmes simples, dessus, ce sera "que du bonus".. et peut etre une stratégie !

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