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Aperçu du DockCase, un étui pour MacBook Pro avec hub USB-C intégré

Stéphane Moussie | | 16:00 |  13

Marier les deux accessoires les plus importants du MacBook Pro, c’est la bonne idée du DockCase, un étui qui fait hub USB-C. Le produit, vendu à partir de 79 $ actuellement (129 $ plus tard), a d’ores et déjà largement dépassé son objectif de 30 000 $ de financement sur Kickstarter et devrait donc voir le jour à la fin de l’année.

Est-ce que le DockCase est l’accessoire idéal pour transporter le MacBook Pro et augmenter sa connectique ? J’ai pu tester un exemplaire de préproduction pendant près d’une semaine.

À première vue, le DockCase ressemble à une banale pochette en cuir. Il est à peine plus grand qu’une bête housse, et son poids est raisonnable (333 g pour la version 13“, 397 g pour la 15”).

Il est fabriqué dans un « cuir microfibre » qui résiste mieux aux rayures que le cuir véritable, selon le fabricant. C’est en effet la sensation que cela donne : ce faux cuir n’est pas aussi raffiné que celui des pochettes Mujjo, mais de loin il fait illusion, et de près il est résistant. Par contre, des traces blanches (qui s’effacent en frottant un peu avec son doigt) apparaissent assez facilement.

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C’est quand on regarde la base que l’on découvre l’originalité du DockCase, à savoir son hub USB-C intégré. Ce hub est greffé assez discrètement. Il offre de nombreux ports :

  • 1 Ethernet Gigabit
  • 1 HDMI (4K limitée à 30 Hz)
  • 1 USB-C compatible Power Delivery pour la recharge (jusqu’à 100 W)
  • 1 USB-C 3.1 Gen 1 (jusqu’à 5 Gbit/s)
  • 3 USB-A 3.0
  • 1 lecteur de carte SD
  • 1 lecteur de carte microSD

À cela, il faut ajouter un autre port USB-C, placé en retrait, qui sert à relier le MacBook Pro au DockCase. Un petit câble USB-C, que l’on peut ranger dans une fente à l’intérieur de la pochette, est fourni à cet effet. La connectique disponible est donc large, la plupart des hubs USB-C mobiles n’en proposent pas autant.

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Du fait de sa conception et de la longueur du câble USB-C fourni, le DockCase s’utilise normalement placé sous le MacBook Pro. L’encombrement est ainsi réduit sur le bureau, et tous les ports sont facilement accessibles. Seulement, comme la pochette n’est pas plate en raison du hub à son bout, l’ordinateur n’est pas parfaitement stable dessus.

Je n’ai pas trouvé cela vraiment gênant lors des utilisations de courte durée, la pochette n’est pas trop irrégulière, mais c’est à savoir. Si vous envisagez d’adopter cette configuration pour travailler pendant plusieurs heures d’affilée, mieux vaut prévoir un livre (pas trop épais) à glisser dans la housse afin d’améliorer sa stabilité (le bloc de mousse inclu dans le paquet fait aussi très bien l’affaire). Sinon, si vous avez un peu de place sur la table, vous pouvez poser le DockCase à côté du Mac.

En ce qui concerne les prises mises à disposition, j’ai pu connecter simultanément un routeur, un moniteur (2 560 x 1 080 pixels, correctement géré à 60 Hz), un disque dur USB-C et une carte SD. En ajoutant un autre périphérique USB, une partie des périphériques s’éjecte automatiquement à cause du manque d’énergie. Si on retire l’écran de l’équation, on regagne des possibilités d’extension en USB. C’est un compromis classique pour un hub transportable. Les débits sont quant à eux dans la moyenne de ceux proposés par les adaptateurs traditionnels.

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Le fabricant recommande d’éviter d’utiliser le DockCase pour recharger des appareils mobiles, sans expliquer pourquoi (nous sommes dans l’attente d’une réponse à ce sujet). Il s’agit peut-être d’éviter une surchauffe du hub. J’ai tout de même essayé, et si le hub ne fournit pas assez de jus pour un iPad, c’est tout à fait convenable pour un iPhone, et je n’ai pas noté de désagrément. Mise à jour le 25 août : c'est bien pour éviter une surchauffe que le fabricant recommande de ne pas utiliser son produit pour recharger un appareil mobile.

La capacité d’extension est donc satisfaisante pour un produit mobile, ce qu’est le DockCase. Pour des performances maximales et plus de périphériques en même temps, il faut se tourner vers les docks de bureau Thunderbolt.

À noter que l’un de nos câbles RJ45, au connecteur apparemment un peu plus gros que la moyenne, ne rentre pas dans le port Ethernet. Mais cela ne concerne qu’un seul câble, tous les autres testés n’ont pas posé de problème. Les ports USB-A demandent, eux, un peu de forcer pour enfoncer la fiche. Le DockCase qui nous a été fourni est une version non finalisée susceptible d’être améliorée.

Au bout du compte, le DockCase est un bon compagnon du MacBook Pro en mobilité. C’est l’assurance d’avoir toujours avec soi de nombreux ports supplémentaires pour parer à toute situation. Il remplace avantageusement le couple housse Be.ez plus hub HooToo que j’utilise habituellement.

J’ai quelques réserves sur les finitions — le fabricant dit pouvoir peaufiner son produit d’ici le lancement de la production —, et le fait que ce soit le premier projet Kickstarter de ce constructeur ne permet malheureusement pas de juger de son sérieux. Si ces réserves ne vous effraient pas, pour 79 $ (67 €) actuellement, le DockCase est un accessoire deux-en-un très intéressant. Il y a une version pour le MacBook Pro 13“, une autre pour le 15”, et plusieurs couleurs disponibles. La campagne Kickstarter se termine le 21 septembre.

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13 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar Mike Mac 23/08/2017 - 16:16

Il ne manque plus que la souris bluetooth pour iPad Pro et tout le monde sera content, non ?

avatar Fego-007 23/08/2017 - 16:47 via iGeneration pour iOS

Possible de l’utiliser sur MacBook 12?

avatar Mac13 23/08/2017 - 17:45 via iGeneration pour iOS

Les connectivités plus exposés... risque d'obstruction des particules extérieurs ?



avatar McFlan 23/08/2017 - 18:20 via iGeneration pour iOS

Avec cette housse, le 15 pouces devient malheureusement difficilement transportable : il est trop long pour entrer dans la plupart des sacs. Il fait donc se balader avec, sous le bras, dans les transports.

Dommage de ne pas offrir la possibilité de détacher la partie "adaptateurs".

avatar Philomo 23/08/2017 - 18:28

Les connecteurs ne sont pas protégés des chocs et des intrusions diverses, eau, poussière ... ? dommage.

avatar albert einstein 23/08/2017 - 21:43

Sur mon MBP n'ont plus les connexions ne sont pas protégées et il a plus de 7 ans sans aucun problème...

avatar Biking Dutch Man 23/08/2017 - 22:07 via iGeneration pour iOS

Un non sens selon moi. L'idée est d'avoir un dock à chaque endroit avec toute la connectique qui reste sur place et un seul fil à brancher lorsqu'on arrive. C'est ce que j'ai, un à la maison un au labo un à l'université et le MBP qui voyage entre les 3!

avatar melen 23/08/2017 - 22:47

Je suis surpris par le prix plus que contenu pour un tel hub avec pochette en cuir (ou apparenté).

avatar thomasDD23 24/08/2017 - 08:24 via iGeneration pour iOS

Est il possible de l'utiliser sur un MacBook 12?

avatar gsf 24/08/2017 - 17:04

A moins que j'ai mal compris, il faut sortir le MBP pour utiliser le dock ? Dommage...

avatar mrlupin 24/08/2017 - 23:28 via iGeneration pour iOS

@gsf

C'est plutôt logique non de sortir le laptop de son étui sinon comment ouvrir l'écran ?... et quel usage du coup je ne sais pas l'interrogation

avatar gsf 25/08/2017 - 11:35

oui en effet dit comme ça ma question est pas claire... j'aurai trouvé plus sympa un genre de coque, mais en cuire, qui reste fixée à l'ordi mais qui puisse s'ouvrir sans l'enlever. avec les connectiques ça serait parfait (à mon goût).

avatar mrlupin 24/08/2017 - 23:27 via iGeneration pour iOS

Plutôt malin et pour une fois assez esthétique même
Si de l'aluminium anodisé noir aurait été du meilleur effet