Coup de gueule : 109 € la borne AirPort Express de 2012

Christophe Laporte |

Connaissez-vous ce produit ? Non, il ne s’agit pas d’une Apple TV blanche, mais d’une borne AirPort Express. Un produit très pratique incontestablement ! Ce routeur de poche (ou presque) permet de partager une connexion internet, de diffuser de la musique sur un système audio traditionnel et de partager une imprimante grâce à son port USB.

Lorsque nous l’avions testé, nous lui avions collé un bon 8 sur 10. C'était en juin 2012. À l’époque, nous regrettions juste que son port Ethernet ne fût pas Gigabit (l’Apple TV actuelle souffre du même défaut) et que son prix fût revu à la hausse. L’ancien modèle coûtait quasiment 20 € de moins.

Quasiment cinq ans plus tard, cet appareil n’a toujours pas évolué, sauf son prix qui au fil des années a pris 10 €. Résultat, ce produit, qui est donc encore plus ancien que le Mac Pro, est d’un point de vue technique pas loin d’être obsolète.

Il n’offre pas par exemple la prise en charge du 802.11ac, qui a commencé à faire son apparition sur les Mac en 2013. Si l’on met de côté le cas très particulier du MacBook Pro SuperDrive, l’ensemble de la gamme est passé au 802.11ac depuis trois ans au moins. Sur les terminaux iOS, la transition s’est effectuée en 2014/15.

Bref, il y avait la place pour une petite mise à jour qui n’aurait pas coûté grand-chose ou au pire une baisse de prix. On trouve des routeurs 802.11ac - certes moches - à moins de 50 €.

*A priori*, ce n’est plus la peine d’attendre. Apple a semble-t-il décidé courant 2016 de mettre un terme au développement des bornes AirPort. Et c’est bien dommage, car l’offre d’Apple dans ce domaine a toujours été singulière et intéressante.

Pour en revenir au cas spécifique de l’AirPort Express, son probable abandon pose une question : quelle solution adopter pour écouter de la musique chez soi en streaming ? Il y a plusieurs possibilités :

  • Opter pour une solution propriétaire type Sonos. On rappellera que cette société a été fondée par des anciens d’Apple. L’offre de Sonos a toujours été intéressante (lire : Test de l’enceinte connectée Play:5 de Sonos) , mais il faut insister sur le fait que cette société connait actuellement une passe difficile (lire : Le patron de Sonos prend du champ) . Bose a également développé une gamme similaire.
  • Prendre des produits audio qui sont d’office estampillés AirPlay et/ou Bluetooth (ou Google Cast/Spotify Connect si vous utilisez les services de streaming associés). Il est à noter que la technologie d’Apple, alors qu’elle n’a pas évolué depuis longtemps, possède toujours certains avantages comme la possibilité de diffuser de la musique sur plusieurs appareils simultanément.
Non, ce n'est pas une antenne parabolique de salon, mais l'enceinte BeoPlay A9 MKII de B&O. Vendue pour la rondelette somme de 2199 €, elle gère à la fois AirPlay, le DLNA et le Bluetooth.
  • Si vous souhaitez conserver vos équipements, vous pouvez vous pencher vers ces petits boitiers qui permettent d’ajouter de l'AirPlay à un système audio existant. On trouve par exemple l’Icy Box IB-MP401AIR qui gère à la fois AirPlay et Bluetooth. On trouve des dispositifs équivalents qui gèrent uniquement le Bluetooth pour 20 € environ.
  • Dernière possibilité à notre connaissance : le Chromecast Audio qui a le mérite d’être vendu à petit prix (39 €), mais qui s'intègre moins bien à l'écosystème Apple (lire : Test du Google Chromecast Audio) .

Bref, les solutions pour remplacer l’AirPort Express ne manquent pas. Mais à première vue, il n’y en a aucune qui se dégage clairement. Le choix dépend surtout de l'équipement possédé et du service utilisé. Venez-nous dire dans les réactions comment vous faites pour écouter de la musique sans fil.

9 ans et ça fonctionne toujours

L’idée de cet article est venue lors d’une fouille dans l’armoire qui sert de caverne d’Ali Baba à la rédaction. Pendant un instant, je me suis retrouvé face à cette « Apple TV blanche ». Il m’a fallu un bon moment et l’aide d’un collègue pour me rappeler l’existence de cette AirPort Express.

D’un côté on critique volontiers le fait qu’Apple n’ait pas mis à jour plus régulièrement ses routeurs, de l’autre on ne peut que constater que c’est du costaud. J’utilise toujours très régulièrement une borne AirPort Express de la génération précédente. Je m’en sers uniquement pour écouter de la musique. J’ai dû acheter ce modèle en 2008 et il fonctionne encore très bien. Presque dix ans ! Ce qui pour un produit high-tech reste assez impressionnant !


avatar CNNN | 

Mais non c'est normal, rassurez vous les commentateurs de MacG vont trouver une excuse

avatar Yoskiz (non vérifié) | 

Ça dépasse les bornes.

avatar macfredx | 

@Yoskiz

Pourquoi, ils t'ont obligé à acheter ? ?

avatar Dodo8 | 

@macfredx

Je crois que t'as pas compris le jeu de mots. ?

avatar macfredx | 

@Dodo8

Effectivement, j'étais passé à côté ?

avatar fte | 

@macfredx

T'es un peu borné toi.

avatar macfredx | 

@fte

?

avatar Ios_What a joke | 

Relis et relis son commentaire jusqu'à ce que tu comprennes. J'ai souris à la première lecture de son commentaire.

avatar bugman | 

@Yoskiz

Ah non. C'est l'inverse ! ?Ce sont elles qui le sont !

avatar Macmania | 

@Yoskiz

?? excellent‼ ?

avatar antoinehugounet | 

+1 Yoskiz

avatar jmg600 | 

Pas de coup de guelle pour le prix, juste pour l'absence du wifi AC.

avatar Madalvée | 

Question subsidiaire : quelqu'un arrive-t-il à écouter de la musique sans fil sans micro coupures, hachage et interruptions ? Avec des enceintes Bluetooth je ne peux pas.

avatar rolmeyer | 

@Madalvée

Aucun problème avec une Ue boom, jbl charge 2, jbl pulse 2, une Hk onyx studio. La pire est BW zeppelin en AirPlay mais je l'utilise en filaire. Sources = iPhone 7, iPad 4, iPad Air.

avatar Raggaman77 | 

@rolmeyer

Tu dois avoir des interférences avec ton Zeppelin, j'ai connu le même problème dans mon ancienne habitation.
J'ai le modèle AirPlay de première génération avec le connecteur broche et cette enceinte reste la meilleure que j'ai possédé à ce jour.

Et je confirme que ma borne Airport Express dont on parle fonctionne encore... tout comme mon premier iPod à roue à écran couleur de 60Gb (énorme capacité pour l'époque), ainsi que mon iPod Touch de première génération, jamais mis à jour (sans App Store!), il est encore branché dans la boîte à gants de ma Mini Cooper qui a 7 ans ;-)
C'était le bon temps, Apple faisait du solide!

avatar C1rc3@0rc | 

Perturbations electromagnetiques probablement, ou alors la source/les enceintes sont pourries...
J'ai eu ce probleme avec des emeteurs/recepteurs bleutooth bas de gamme.
Si ce qui deconne c'est la sortie du PC, investit dans une bonne cle BT USB, ça change la vie.

Sinon le probleme du bluetooth c'est que de toute façon le son est au mieux de qualité MP3 :( Va falloir attendre le Bluetooth 5 pour avoir un son decent, et la faudra aussi s'equiper avec des casques/enceintes BT5 pour profiter de la qualité ( a condition de mettre un fichier FLAC/WAV/ou Hi-Res en general)

La borne airport express elle est une petite merveille et niveau son, vu que c'est en Wifi et pas BT, la qualité du son est celle du fichier supplice => MP3, AAC miel pour les oreiles FLAC/WAV !

Quand au prix actuel, oui il est absurde, mais quand on voit un netbook indigent a 1600€ et un Macbook Pro archi buggué a 5000€ comment dire... tant que le client est assez cretin ou millionaire pour cracher autant alors un bon produit fiable et fonctionnel comme l'Airport express détonne pas.

Le seul gros defaut de l'Airport Express c'est le soft Airport Utility, qu'Apple a degradé de maniere honteuse en supprimant des fonctions a la hache, sans justification.

Sinon pour remplacer l'airport Express, y a aussi la solution Raspberry PI, ça fonctionne impeccable et niveau tarif ;)

Ca me fait penser que niveau diffusion on va rigoler pas mal dans les prochains mois avec tous les NAS/Box /routeurs qui ont eux l'eclatante idee d'aller se fournir chez Intel plutot qu'ARM: les Atom qui affligent tous ces materiels sont buggués a mort (c'est le cas de le dire) et la seule solution c'est l'echange pour un modele sans Atom ! Pour l'instant Intel n'a avoué le probleme que pour la gamme Atom C2000...

avatar codeX | 

Que 5000€ le MacBook archi buggé ? Ouf, je pensais qu'Apple le vendait 6500€ en version archi-archi buggé.

avatar pocketalex | 

" quand on voit un netbook indigent a 1600€ et un Macbook Pro archi buggué a 5000€ comment dire.."

oui comment dire... tu veux qu'on argumente et que l'on crée une "discussion" à partir de tes bombinettes de gros troll, c'est ça ?

"tant que le client est assez cretin ou millionaire pour cracher autant"

Pathétique, comme à ton habitude

avatar newiphone76 | 

@Madalvée

Prends une Bose c'est génial

avatar John McClane | 

@Madalvée

Ça m'arrive avec mon enceinte Harman Kardon Aura quand j'utilise le Bluetooth depuis l'iPad ou l'iPhone.
Quand j'utilise le Bluetooth depuis mon MacBook Pro, ça va mieux et je n'ai pas de coupures.
Donc le fautif n'est pas l'enceinte, mais l'émetteur.

avatar themasck | 

oui , pas de coupures avec une soundlink mini

avatar McDO | 

@Madalvée

J'ai un récepteur bluetooth Sony BM10 compatible APTX relié à mon ampli. Zéro coupure, son parfait et fluide, que ce ça à la lecture de MP3, WAV ou de films MKV.
Le bluetooth c'est solide quand on a du bon matos.

avatar mandrak134 | 

C'est clair que les bornes Apple sont efficaces, simples à paramétrer et hyper robustes.
Dommage qu'ils arrêtent une gamme de si bonne qualité.?

avatar KevinR | 

@mandrak134

Et oui, Apple l'arrête car elle n'en vend pas des millions, alors c nul

avatar Zantho | 

Perso la mienne date de 2008, elle est branché depuis ! H24 et je m'en sers tous les jours pour le net et AirPlay ! Les débits restent plus que satisfaisants malgré une technologie ancienne ! C'est un produit dont je n'ai jamais été déçu !! :)

avatar umrk | 

J'ai plusieurs de ces bornes, dont une avec laquelle j écoute de la musique sur ma chaîne (l'ampli est alimenté par la sortie optique numérique de la borne, la plus "propre").

Cela marche nickel, mais seul un cablage ethernet des bornes offre à la fois robustesse de la connection .. et absence totale de souffle 

(et bien sûr source au moins de qualité CD (Tidal).

Mes Apple TV sont par contre reliées à des TimeCapsule, elles mêmes connectées via ethernet (astuce pour pouvoir les utiliser en tant que serveurs ...).

Alors oui, je l'avoue, c'est une entorse à la philosophie "sans fil" d'Apple, mais c'est du réalisme, c'est tout ....

avatar occam | 

@umrk

Je souscris entièrement à l'attrait incontestable du câblage Ethernet.

Pour éliminer le câblage apparent, je fais appel à des adaptateurs CPL (PowerLine) 1200 GB/s, qui ont l'avantage de fournir aussi en option des points d'accès WiFi ac dans chaque pièce qui en aurait besoin. Ainsi, le relais est garanti. Le serveur NAS Synology sur lequel se situe la médiathèque peut donc desservir plusieurs stations d'écoute simultanément, et en haute définition.

L'option la plus intéressante pour ce genre d'utilisation est un DAC à connexion Ethernet.

avatar umrk | 

Le CPL n'est pas aussi "propre", du point de vue des perturbations électromagnétiques produisant du souffle. Un professionnel trouverait sans doute des solutions, mais ce n'est pas à la portée de tout le monde ....

avatar occam | 

@umrk

Zéro souffle, zéro perturbations, si on sait prendre les précautions qui s'imposent. (J'ai un studio de restauration audio à la maison, ce qui m'oblige à mesurer constamment quand j'y travaille.)

Le matériel symétrique est obligatoire, c'est vrai.
Mais le matériel pro coûte au total bien moins qu'une solution de streaming multiroom hi-fi un tant soit peu "fancy", et elle est beaucoup plus flexible et durable.

avatar kitetrip | 

Bizarrement mon MacMini arrive à streamer en Airplay sur ma borne Airport.... alors que mon Mac est uniquement connecté en Ethernet (wifi désactivé).
Quand à la qualité, la borne Airport Express dispose d'une sortie optique, ce qui permet d'y ajouter un DAC

avatar Myka31 | 

J'utilise ma Freebox 4K mini pour streamer la musique. J'ai bien aimé utiliser ce router justement parce qu'il permettait de se débarrasser du câble audio et imprimante.

avatar jojo5757 | 

Pour la remplacer cette borne: un raspberry pi installé en récepteur AirPlay (igen avait donné des tuto il ya qq temps)

avatar chezyom | 

Pas besoin de Tuto pour un Pi :
- T'achète un Pi
- Tu télécharges raspbmc
- Tu installes raspbmc (c'est automatique !)
- Tu le connectes au réseau

Et c'est tout !

avatar charlie105 | 

@chezyom

Pas besoin d'ajouter un DAC? Il me semblait avoir lu ça quelque part (mais je suis peut être à côté de la plaque)

avatar chezyom | 

Ca depend du modèle de Pi...
Sur un 3, tu as une sortie jack. Bon, on sait, Johnny a dit que c'était "Has Been".

Mais ça fait le job ! Perso, je me sers de la sortie HDMI.

Investissez, c'est le meilleur achat que j'ai fait en 2016 ! (Et peut être l'un des moins cher !)

avatar Pyralene | 

Pour ma part, airport express ancienne génération, Freebox server, Freebox player, enceinte Bluetooth JVC

avatar Biking Dutch Man | 

J'en ai 2 achetées en seconde main pour un total de 120 euros. Un produit parfait pour le son mid-fi et les imprimantes. Dommage qu'Apple snobe ce genre de produit. Je vais migrer gentiment vers d'autres marques et garder uniquement l'OS sur un hackintosh (dont j'ai l'expérience). Apple m'aura perdu comme client alors que nous avons 4 macs, 3 iPads, 5 iPhones, 2 airport express et une Time capsule, triste, mais là ils exagèrent dans les prix et l'optimisation financière.

avatar radeon | 

Freebox player avec ampli pionner connecté en optique

avatar r e m y | 

J'en vends 2 (de la generation précédente, celle qui se branche directement sur la prise de courant) sur iOccasion.

Rappelons également que ces bornes disposent d'une sortie audio analogique ET numérique (optique).
Il suffirait de les mettre à jour pour les passer en 802.11ac et elles seraient vraiment parfaites.

avatar Ios_What a joke | 

la technologie 802. 11ac est une solution matérielle. On dirait que tu parles de cela comme d'un logiciel à mettre à jour.

avatar r e m y | 

@Ios_What a joke

Une mise à jour matérielle ca existe! Je ne parle pas de mettre à jour celles deja vendues, mais celles qu'Apple vend actuellement.

avatar eric78 | 

Apple TV 3 (79€) avec ampli numérique Marantz branché en HDMI. Dommage maintenant le ticket d'entrée pour une Apple TV est de 179€. Tout augmente ma pauvre dame …

avatar jeserkrugger | 

Je stream la musique avec l'Apple TV 3eme génération.
Quel regret surtout qu'il est pas mis de sortie optique sur la 4eme génération...
Je crois que pour du multiroom l'airport express est top

avatar umrk | 

Oui, l'absence de sortie optique numérique pour le son sur les dernières générations d'Apple TV (alors qu'il y en avait sur certaines générations précédentes) me gêne pour une de mes installations home cinema (projecteur & ampli haut de gamme, mais anciens, donc connectique "pré HDMI", nécessitant un split video & son du signal HDMI sortant de l'Apple TV (j'ai essayé des boitiers qui font ce split, mais le signal video est bruité, de façon insupportable ...). Evidemment, je comprends que du point de vue d'Apple, mon cas de figure est marginal ....

avatar supermars | 

Super produit : simple et efficace. Permet d'aliment un vieil ampli en AirPlay (j'ai mis un dac entre les deux)
Petite précision : je l'utilise avec la sortie optique grâce à un câble en fibre de verre --> le son est meilleur qu'avec un câble optique plastique.
Le câble c'est Silfatech (USA), bien moins cher qu'en Europe

avatar tilho | 

1 - Tu mets un DAC derrière un appareil qui fait déjà office de DAC. Soit tu aimes le surplus de consommation électrique et la décoration "câbles", soit tu mets en doute l'efficacité du DAC de l'Airport qui ne serait donc pas si efficace que ça ?

2 - Un câble optique acheté en chine à 0,70€ fera exactement le même travail que le câble, probablement couteux, de la société que tu cites et qui ne semble même pas (plus ?) exister. C'est du numérique, des 0 et des 1. Soit ça passe à 100%, soit ça ne passe pas. Le but du SPDIF et surtout sur support optique est d'empêcher une déformation audio que tu pourrais avoir du un support analogique.

avatar umrk | 

Sur le point 1, il a raison : pour écouter au casque, j'utilise un ampli casque Cambridge Audio, dont le DAC est bien plus performant

avatar tilho | 

C'est possible, je ne dit pas le contraire. Mais n'est-ce pas plutôt l'amplificateur qui fait les améliorations que tu recherches ? Tu utilises bien l'Airport avec sa sortie optique ?

C'est l'utilisation du DAC entre l'Airport et le vieil ampli que je trouve un peu douteux.

avatar umrk | 

J'utilise toujours la sortie optique numérique de la borne pour le son. Je n'utilise donc pas le DAC qu'elle intègre pour sa sortie analogique.

Le "trick" que beaucoup de gens ignorent est que dans l'univers Apple les deux signaux sortent de la même prise jack ! (qui est donc, selon les connecteurs qu'on lui branche, tantôt une sortie analogique, tantôt numérique optique). Seul Apple fait ceci à ma connaissance.

avatar r e m y | 

@umrk

Seul Apple faisait ceci.... serait plus juste, car cette double connectique a été supprimée de l'AppleTV mais egalement du MacBookPro 2016 dont les Jack sont purement analogique. Fini la sortie optique!

Pages

CONNEXION UTILISATEUR