Quel Mac mini 2014 choisir ?

Anthony Nelzin-Santos |

Quel Mac mini choisir ? D’habitude, nous n’avons aucun mal à répondre à cette question — le modèle le moins cher ! Mais cette année, aucune configuration n’a réussi à mettre d’accord la rédaction. Il faut dire que la cuvée 2014, attendue de longue date, laisse un goût amer.

Sous son capot clipsé, on ne trouve plus de processeur quadricœur ni de place pour ajouter un deuxième disque… mais de la mémoire soudée ! Les nouveaux Mac mini sont plus silencieux et économes que jamais, mais ils ont indéniablement perdu en polyvalence. Sèchement relégués en entrée de gamme alors qu’ils pouvaient rivaliser avec les iMac, ce ne sont plus des machines à tout faire.

Voilà qui explique sans doute pourquoi les anciens modèles se vendent comme des petits pains sur les sites d’enchères et de petites annonces. Le modèle Server est particulièrement populaire grâce à son processeur Intel Core i7 quadricœur et ses deux disques durs — au point que sa cote augmente lentement mais sûrement.

Les connaisseurs guettent avec attention le refurb… mais les Mac mini n’y entrent qu’au compte-gouttes. Bref, si vous voulez un Mac mini plus puissant ou plus évolutif que ceux actuellement au catalogue, armez-vous de patience et soyez prêt à réagir au quart de seconde. (Les alertes e-mail de RefurbGeneration ne sont pas mal, pour ça.)

Le Mac mini d’entrée de gamme s’est attiré bien des moqueries à cause de son petit processeur Intel Core i5 bicœur à 1,4 GHz. Ce n’est assurément pas une machine pour faire du montage ou de la 3D, mais ce n’est pas une machine tout à fait incapable non plus. Il possède la même configuration qu’un MacBook Air, et personne ne se plaint particulièrement du MacBook Air. De fait, il faut sans doute voir cette machine comme un MacBook Air sans écran.

Et pour surfer sur le web, faire de la bureautique, écouter de la musique, regarder des films, retoucher des photos d’iPhone et envoyer des clips sur YouTube, un MacBook Air sans écran suffit largement. C’est que le Mac mini à 499 € n’est pas beaucoup moins à l’aise que le Mac mini à 999 € dans les tâches ne nécessitant qu’un cœur processeur. Leur fréquence de base varie certes du simple ou double, mais l’écart se réduit à 400 MHz en pointe.

Or le Turbo Boost est souvent activé, si bien qu’en pratique, ces deux machines offrent le même niveau de performances dans les tâches les plus banales. Ce Mac mini d’entrée de gamme n’est pas un foudre de guerre, mais c’est donc une bonne petite machine à un prix raisonnable, même s’il faut ajouter 100 € pour la doter de 8 Go de RAM et ainsi s’assurer qu’elle puisse résister à quelques mises à jour d’OS X.

Ainsi configuré, ce Mac mini pourra aussi faire office de media-center : il est tout à fait capable de décoder des films en 4K et fait tourner Plex sans peine. (Sa « sortie 4K » est limitée à 30 Hz, mais cela suffit pour les films.) Et si le modèle quadricœur qui faisait un parfait serveur de PME a disparu, ce modèle bas de gamme peut toujours rendre de fiers services aux TPE et aux familles : il est assez puissant pour gérer contacts, calendriers, wikis et partages de fichiers.

Dans un cas comme dans l’autre, on viendra rapidement à bout des 500 Go de son disque dur. Mais si sa mémoire est soudée et ne peut être changée après coup, son disque peut toujours être remplacé (avec un disque ne dépassant 9,5 mm d’épaisseur). Sans parler de ses quatre ports USB 3 et de ses deux ports Thunderbolt 2, qui permettent de le relier à des centaines de To de stockage externe. Comme le Mac Pro, le Mac mini s’étend désormais à l’extérieur de son capot.

Prenez ce Mac mini d’entrée de gamme, passez-le à 8 Go de RAM, ajoutez-lui un Fusion Drive de 1 To… et son prix passe à 849 €. Ce n’est que 50 € de moins que le modèle milieu de gamme équivalent, autrement plus performant dans les tâches les plus lourdes. Dans l’absolu, le modèle haut de gamme est encore plus puissant… mais de seulement 8 %, alors qu’il coûte 11 % plus cher toutes autres options égales.

Une fois n'est pas coutume, le Mac mini de milieu de gamme représente donc le juste milieu. À 899 € avec un Fusion Drive de 1 To, il est moins cher que le modèle haut de gamme sans être moins puissant, et plus « robuste » que le modèle bas de gamme sans être deux fois plus cher. Cette robustesse passe aussi par sa puce Intel Iris Graphics, pas tant pour les jeux que pour OpenGL et le GPGPU, qui sont plus importants sur ces machines un peu plus puissantes.

L’option Fusion Drive accélère immédiatement les opérations… et fait gagner en évolutivité pour plus tard. Le petit SSD utile au tiering est en effet relié à la carte-mère par une nappe PCIe, que l’on pourra réutiliser dans le futur pour un SSD de remplacement d’une plus grosse capacité. On peut bien sûr bénéficier de cette option sur le Mac mini d’entrée de gamme, mais elle y est surfacturée (250 € au lieu de 200 €).

Il est sans doute plus difficile que jamais de dire que le Mac mini est une bonne affaire, ou même de dire qu’un modèle surnage vraiment. Mais quitte à choisir, nous resterions donc à l’écart du modèle haut de gamme, qui ne possède aucun avantage évident. Pour 599 €, le Mac mini à 1,4 GHz avec 8 Go de RAM est une bonne petite machine de bureau qui s’acquitte honorablement des tâches du quotidien. À 899 €, le Mac mini à 2,6 GHz avec Fusion Drive est plus polyvalent, sans l’être autant que ses prédécesseurs.

Que l’on ajoute des options que d’aucuns considéreraient comme des impératifs montre d’ailleurs à quel point la gamme 2014 est drôlement ficelée.

Pour aller plus loin :

avatar BaLo | 

Pour l'instant, je suis très satisfais de mon i5 2,6 avec Fusion Drive comme media center en remplacement de mon mini C2D 2Ghz de 2008 mort il y a 6 mois.

avatar Ciboulon | 

Sauf que le MacBook Air, lui, il a un SSD, ce qui le booste. Alors, vraiment, quelle déception, moi qui pensais changer mon Mac mini mi-2011 pour un nouveau modèle ...
Heureusement que je l'ai passé au Fusion Drive, du coup, je crois que ça vaut le coup de le garder encore un an ou deux.

avatar patrick86 | 

"Sauf que le MacBook Air, lui, il a un SSD, ce qui le booste. Alors, vraiment, quelle déception, moi qui pensais changer mon Mac mini mi-2011 pour un nouveau modèle ...
Heureusement que je l'ai passé au Fusion Drive, du coup, je crois que ça vaut le coup de le garder encore un an ou deux."

2011 ? C'est pas vieux. Et comme ces modèles peuvent être booster à coup de SSD et RAM supplémentaire, ils peuvent durer.

avatar raf30 | 

Drôle de gamme...(sans jeu de mots) !

avatar bugman | 

Peut être que pour faire un media center, il y a moyen de trouver mieux (moins cher et ouvert dû moins). Je m’interroge (n’étant pas client de ce genre de produit).
Le comparer à un Air n'a que peu de sens pour moi, tellement leurs terrains de jeu sont différents (l'un est quand même largement plus outdoor que l'autre). Comparer le plus tôt à un iMac sans écran (ou pire à un ordinateur concurrent*)...

*Ça sent la censure.

avatar olaola | 

Pour faire un média center il y a ca qui vient de sortir http://www.dell.com/us/p/alienware-alpha/pd?c=us&l=en&s=dhs&fl=p&~ck=mn
Avec un GPU correct on peut jouer à des jeux récents (sans être à fond mais ca reste très correct). L'avantage c'est que sur cette machine on peut changer le CPU, le disque et la RAM. Reste une inconnue le bruit et à priori ca sera assez variable suivant l'usage.

Pour mon usage le Mac Mini a perdu tout son intérêt en perdant son upgradabilité (ca revient maintenant nettement trop cher). Je vais donc chercher une alternative et peut être envisager un mode hackintosh.

avatar patrick86 | 

Du fait je garde mes appareils aussi longtemps que possible, j'ai trouvé réponse simple à la problématique du choix de la configuration : tout au MAX. Ainsi je suis tranquille pour quelques années.

avatar Titouchris89 | 

Ça ce trouve mon Mac mini mid 2011 i7 et la cg ati avec 16gb de ram et un second dd ssd de 128g vaut encore un bon prix?

avatar apotheker | 

C'est pourtant très simple:

Mac mini : bas de gamme
iMac : milieu de gamme
Mac Pro : haut de gamme

MacBook Air : bas de gamme
MacBook Pro Retina 13 : milieu de gamme
MacBook Pro Retina 15 : haut de gamme

IPhone 5c : bas de gamme
IPhone 5s : milieu
iPhone 6 : haut

IPad mini 2 : bas
IPad Air 2 : milieu
iPad pro : haut

iWatch Alu : bas
iWatch Steel : moyen
iWatch gold : haut

avatar amiga500 | 

merci captain obvious !

avatar jazz678 | 

@apotheker :
Il faut juste remplacer "bas de gamme" par "entrée de gamme"...

avatar Lawliet | 

J'ai pu touché un peu à l'entrée de gamme à un Apple Store (c'était d'ailleurs le seul présent), et mon dieu qu'il ramait. Yosemite avec un disque dur, il faut oublier je pense.
Étrange qu'Apple expose son étron comme ça en public.

avatar Madmac | 

acheter un mac mini 2012...
changer la ram et le dd pour un ssd
après on a une bête de course...

avatar Toelath | 

Vous conseillez quoi comme Mac pour faire du développement iOS ? Un qui tienne la route avec un IDE ouvert de préférence.

avatar olaola | 

Si c'est pour des petits projets n'importe quoi du moment qu'il y a un SSD et 8Go de RAM pour être tranquille. Si c'est des gros projets le temps de compile va devenir important et le CPU rentre en jeu mais sur les petits projets c'est sans importance.

avatar Matgamer (non vérifié) | 

Oui mais pour mon grand-père de 80 qui va sur internet, relève ses mails et utilise Tous Compte Fait c'est suffisant un Mac mini entrer de gamme...

avatar bugman | 

@Matgamer : Je suis entièrement d'accord. Ce qui est dommage dans l'histoire c'est que ton grand père aurait eu plus de chance de pouvoir profiter de sa machine plus longtemps en prenant un modèle précédent (i7 et upgrading facilité).

avatar philoo34 | 

@bugman :

"Ce qui est dommage dans l'histoire c'est que ton grand père aurait eu plus de chance de pouvoir profiter de sa machine plus longtemps en prenant un modèle précédent (i7 et upgrading facilité)."

En théorie sans doute mais en pratique il ne l'aurai jamais fait ... Son grand père de 80 ans ...

avatar philoo34 | 

@bugman :

"Ce qui est dommage dans l'histoire c'est que ton grand père aurait eu plus de chance de pouvoir profiter de sa machine plus longtemps en prenant un modèle précédent (i7 et upgrading facilité)."

En théorie sans doute mais en pratique il ne l'aurai jamais fait ... Son grand père de 80 ans ...

avatar bugman | 

@philoo34 :
Je n'ai pas la chance de le connaître.

avatar philoo34 | 

@bugman :

"Je n'ai pas la chance de le connaître."

Ha je croyais que tu pensais qu'il allait bricoler son mini ? :-))

avatar bugman | 

@philoo34 : Dévisser un fond ou ouvrir une trappe quand un produit est conçu pour, ce n'est pas du "bricolage", c'est une possibilité (documenté(*) et qui ne fait pas sauter une garantie). Cet homme aurait sans doute trouver une âme charitable pour lui donner un coup de main en cas de difficulté.

(*) http://manuals.info.apple.com/MANUALS/1000/MA1581/fr_FR/mac_mini_mid2011_ug_fr.pdf
(page 41, ici)

Ça c'est l'esprit pratique.
Après, tu as l'esprit tordu... ce qui donne par exemple ce genre de chose :
https://www.macg.co/pas-a-pas/changer-les-barrettes-memoire-dun-imac-215-pouces-fin-2012-85215
Beaucoup moins user friendly à mon gout. Mais bon...

avatar philoo34 | 

@bugman :

"Cet homme aurait sans doute trouver une âme charitable pour lui donner un coup de main en cas de difficulté.""

Je ne sais pas, je n'ai pas la chance de le connaître ...

avatar Matgamer (non vérifié) | 

@apotheker :
Tu aurai pus mettre des retours à la ligne parce que c'est pas très lisible

avatar wildtiger | 

Si ça intéresse quelqu'un, il reste un Mac Mini i5 de 2012 déballé à 450€ au lieu de 499€ à la Fnac du CNIT La Défense sous une table avec tous les autres Macs déballés.

avatar Thierry DL | 

Trouvé sur le Refurb un Server core i7 Quad 2.3 avec 2 x 1 To de DD à 749€ à 6h du matin le jour de l'inauguration de l'Apple Store de Lille ! Je n'ai pas hésité 1/10è de seconde.
Cette gamme 2014 est une honte...

avatar brunitou | 

Tout à fait Thierry, c'est une vraie honte cette gamme pourrie! Vive le hackintosh, tant pis pour eux! (et tant pis pour nous, pas de tout-en-un silencieux digne de ce nom)

avatar SwissMade | 

Un 2012 i7 quad avec ssd et 16 go: une bombe!

avatar legallou | 

899€ le MacMini fusion drive 2.6Ghz. Pour 5€ de moins j'ai monté un HackIntosh i7-4770K 3.5Ghz, 16Giga de RAM, SSD, water cooling, boîtier Antek600. Il faut juste avoir le courage d'oublier de regarder la TV quelques jours pour lire le web qui explique comment faire. Détails de la configuration sur mon site legallou.com.

avatar BaLo | 

legallou, 792€ sur AppleOnCampus et comparer un Mac mini avec un boitier mini ITX pour un media center, chacun ses choix! Moi ça fait longtemps que je ne supporte plus de mettre les mains dans le cambouis ^^

avatar ath37 | 

Bonjour,

Pour ceux qui recherchent des Mini late 2012 ( bon i5 parce que i7 c'est beaucoup plus dur, mais tout le monde n' a pas forcément besoin d'un QuadCore ), on en trouve encore par les sites de ventes en ligne ( FNAC, etc ..) ..

Perso j'ai opté pour cette solution, j'ai obtenu un Mini 2,5GHz, i5, pour 460 € !

Pour l'utilisation que je lui destine , le fait qu'il soit upgradable sera parfait pour la durée dans le temps ( ce que je souhaite ), et à ce prix c'était une affaire ..
je peux envisager l'upgrade RAM et un bon SSD à moindre côut, ayant déjà un HDD externe 2To pour le stockage , sauvegarde etc ..

Nickel !

avatar lolo-69 | 

Quel mini 2014 choisir?
Aucun, ce sont des bouses! (désolé d'appeler un chat un chat).
Ça commence à faire cher en prix/prestations matérielles pour avoir OS-X...

avatar flipper51 | 

De mon côté j'ai réussi à dégotté un mac mini 2012 quad core i7 à 699€ chez Darty la semaine dernière. Il n'est plus dispo en vente en ligne mais certains magasins l'ont encore en stock. Pour ceux que ça intéresse, il suffit de demander dans n'importe quel magasin Darty, quels sont les stocks encore dispos dans le réseau et se rendre ensuite au magasin qui le possède. La semaine passée, il en restait 4 en région Parisienne (Darty de Fresnes), plusieurs vers Lyon et une bonne douzaine un peu éparpillés en France.

avatar Splint3r-b3n | 

Je sais bien que ces models sont honteux mais j'ai attendu trop longtemps leur renouvellement j'en ai marre.
Est-ce que le model de milieu de gamme 2014 à 560€ est un bon tarif ?

avatar CKJBeOS | 

Question sérieuse : est-ce que qelqu'un a deja testé d'utiliser un SSD en externe dans un boitier 2,5" en USB3 ou thunderbolt comme partition système ?
car cela pourrait être ue bonne alternative au SSD hors de prix de Apple

merci d'avance pour vos réponses.

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