ARM : une nouvelle migration pour le Mac ?

Florian Innocente |
Des Mac équipés de processeurs ARM plutôt qu'Intel. Voilà la perspective offerte par SemiAccurate. Sans situer l'origine de ses sources, le site affirme qu'Apple va réaliser cette migration sur sa gamme de portables d'ici deux à trois ans. Le temps d'avoir des design de processeurs ARM aptes à tenir la comparaison avec l'existant chez Intel. ARM a par exemple annoncé en septembre 2010 qu'il préparait un Cortex A-15 à quatre coeurs de 2,5 GHz. Il ne citait pas expressément les ordinateurs comme cible, plutôt des smartphones, tablettes, équipements électroniques, routeurs, mais aussi des serveurs.

Une migration crédible ? Ces dernières années, Apple a montré que l'impossible faisait partie d'une certaine routine… Plusieurs facteurs peuvent soutenir cette hypothèse. Apple n'a jamais craint de remettre à plat ses fondations lorsqu'elle estimait cela nécessaire et elle a chaque fois réussi à entraîner ses clients derrière elle (architecture 68K abandonnée pour le PowerPC lui-même abandonné pour l'x86 et Mac OS 9 remplacé par un UNIX).

Apple sait emmener ses systèmes et logiciels sur de nouvelles architectures. Avec iOS Apple a déjà fait une partie du travail. Et pas pour la beauté du geste. Sur l'année fiscale 2010, les iPhone et iPad sur ARM ont compté pour 30 milliards de dollars dans le chiffre d'affaires avec 47,1 millions d'unités (cela n'inclut pas les dizaines de millions d'iPod touch et l'iPad n'a été là que deux trimestres). Les Mac, sur x86, ont pesé pour 12,2 milliards avec 13,6 millions de machines vendues. Autant dire qu'Apple sait gagner de l'argent sans avoir besoin d'Intel. Mais à la décharge de ce dernier, il n'avait guère à proposer pour les smartphones et tablettes.

Ensuite, le fait que Microsoft ait choisi cette voie. En janvier il a révélé que son futur Windows tournerait sur x86, mais aussi sur ARM, le portage avait déjà commencé. Le même jour NVIDIA annonçait avoir pris une licence ARM pour fabriquer des chipsets associant ces designs avec ses solutions graphiques. L'objectif étant de couvrir tous les domaines où Intel est présent.

arsarm


Hier, IDC, dans une estimation sur les quatre prochaines années, voyait les designs ARM occuper 13% des PC vendus, venant talonner en cela AMD. Une prévision nuancée de quelques conditions, Shane Rau l'analyste d'IDC soulignait que plusieurs critères étaient nécessaires, dont la compatibilité 64 bits. En l'état, le 64 bits reste un objectif chez ARM. Début février, Warren East, son patron, expliquait qu'il s'agissait là d'une évolution logique, mais il ne donnait pas d'échéance. Intel de son côté ne reste pas les bras croisés, on l'a vu encore hier avec sa nouvelle technique de fabrication de processeurs.

Pour des MacBook Pro sur ARM, on se gardera d'aller plus loin. Aujourd'hui Intel domine de manière écrasante le monde du PC, mais les choses sont en définitive sont assez simples avec Apple. On l'a vu avec l'iPhone, elle met un point d'honneur à contrôler les éléments clefs de ses produits, allant jusqu'à développer des compétences en design de processeurs. À partir du jour où elle estimera qu'un maillon essentiel de ses ordinateurs ne répond plus à ses exigences ou la freine dans ses projets, on peut s'attendre à tout.
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#ARM
avatar UnAm | 
Attendre 2013 pour avoir l'équivalent Intel 2011? En 2013, il y a aura sûrement les Ivy Bridge et les fameux transistors "3D"... Autant la transition PPC-Intel était relativement justifée, autant là >< C'est sûr qu'avoir une autonomie de 10 heures sur un MBA, je dis pas non! En espérant qu'ils nous sortent un truc de derrière les fagots!
avatar vincefr | 
C'est pas bête en effet. Et pourquoi pas un même OS pour Mac, iPad et iPhone... Lion c'est le roi donc ça signifie peut-être que c'est la dernière version d'OS X.
avatar ericb2 | 
ARM ? Il n'y a qu'Intel qui n'est pas prêt ^^ Ok, je ->[] :-)
avatar nayals | 
@vincefr Je te raccompagne à la sortie ;)
avatar Dr_cube | 
Il est clair que ça pourrait commencer avec le MacBook Air, qui fait en quelque sorte le pont entre l'iPad et le Mac. Puis ça pourrait monter dans d'autres produits mobiles d'Apple. Apple a probablement pensé à toutes les éventualités.. On sait par exemple que les apps iOS peuvent potentiellement être compilées pour processeur Intel (le Simulateur tourne sous Intel). Apple a donc prévu depuis le début le cas où des appareils iOS pourraient avoir un processeur Intel. Il ne serait pas surprenant qu'Apple envisage aussi les autres possibilités.
avatar xatigrou | 
Je n'y crois pas un instant. Apple est passé à intel pour pouvoir mettre windows sur les macs ; ça paraît con, mais ils visent les switchers et les switchers viennent de plus en plus car ils savent que windows est là au cas où. En témoigne la sortie de bootcamp quasi immédiate lors du passage à intel, comme si Apple avait préparé son coup. Et l'encouragement qu'ils ont donné à parallels desktops, vmware et virtualbox. Apple veut faire du PC avec leur OS car c'est bien plus économique et facile pour eux. Les années 80, où l'on choisissait son architecture, sont derrière nous (et même dans les années 80 les systèmes alternatifs à IBM tournaient généralement sur la même plateforme pour se simplifier la tâche, à savoir le 68000, que ce soit Apple, Amiga ou Atari)
avatar totorino | 
Si ça arrive un jour le Mac est termine pour moi. J'ai besoin de windows et Linux pour travailler. Si Apple quitte Intel je garderai mon mbp jusqu'à a la fin puis je passerai sur windows, a mon grand désespoir :-( Je ne supporterai plus un foutage de gueule supplémentaire. Mais a mon avis, la rédac a encore trop fumé la moquette :-)
avatar xatigrou | 
@vincefr : l'ipad a déjà le même os que le mac. Il tourne sur un mac os à l'interface adaptée au tactile et débarrassé de ce qui ne sert à rien sur un ipad (carbon, pilotes en tout genre, open gl es en lieu et place de open gl etc...) Et évidemment le tout est adapté à l'architecture ARM, ce qui implique que les programmes dont certains sont adapté et allégés à partir de leur version mac doivent être en partie réécrits.
avatar ericb2 | 
@xatigrou Si Microsoft passe à l'architecture ARM, on va finalement comprendre ce que signifiait "State of the Union" affichée à la WWDC de .. je sais plus, peut etre 2007 ? Bien sûr qu'Apple est passé à Intel pour mettre du Windows, mais Apple et Windows on l'air de très bien s'entendre pour le passage sur ARM. En tout cas, ça semble bien converger.
avatar pwetpwet | 
"SemiAccurate" ça donne envie de les croire ^^
avatar Ali Baba | 
@ totorino : Parce que tu t'imagines que Linux ne tourne pas sur ARM ? Quant à Windows, c'est à se demander si tu as lu la news. Il y a tout un paragraphe et même une illustration pour souligner que Windows va tourner sur ARM.
avatar totorino | 
@Ali Baba J'utilise des serveurs qui tournent sur Intel... De plus il est dit que Windows tournerai aussi sur ARM. On ne parle pas de migration...
avatar oomu | 
cela me semble totalement prématuré. vivi, les analystes adorent tout globaliser, amalgamer et foutre dans le même sac. l'ipad et iphone sont le sujet du jour et il y a des gros chiffres alors maintenant ils voient tout à son image. Rappelez vous qu'il fut un temps (très lointain, c'était y a 5 ans) où TOUT devait être du x86 (du intel), tout tout tout : du smartphone à la console en passant par le réfrigérateur! (carte vidéo aussi : en x86 zou). parce que les analystes y voyaient là l'évidente tendance globalisante du marché, et intel avait de gros chiffres. et.... puis non. - Apple fera ce qu'il faut faire pour faire vivre ses Macs, et fera ce qu'il faut faire pour faire vivre ses ziBidules. c'est aussi simple que cela. d'ailleurs la dichotomie d'architecture ne semble pas du tout les embêter pour la création d'applications. Essentiellement, xcode et cocoa lissent le processeur en dessous : arm ou intel, quasi même combat. - les design arm n'ont rien d'équivalent aux xeons et i7. ---
avatar oomu | 
@totorino [06/05/2011 11:14] via iGeneration pour iPad "Si ça arrive un jour le Mac est termine pour moi. J'ai besoin de windows et Linux pour travailler. Si Apple quitte Intel je garderai mon mbp jusqu'à a la fin puis je passerai sur windows, a mon grand désespoir :-( Je ne supporterai plus un foutage de gueule supplémentaire." comme d'habitude, si un tel scénario arrivait, cela serait pour : 1: améliorer les machines, donc vous voudrez la nouvelle machine +mieux 2: évidemment que l'univers entier bougerait vers ARM : Linux n'a RIEN de si surprenant sur ARM. Vous retrouveriez votre zubuntu et votre chapeau fedora favori porté à ARM ou autre distribution. 3: windows 8 lui même est censé être porté à ARM. Donc, en imaginant un univers de Science Fiction où on abandonne les cpu intel bureau+serveurs pour ARM (coté serveur, y a des scénarios déjà plausible), Linux vous suivra , même windows ! Linux est DEJA sur ARM. Y a déjà des distribs généralistes pour ARM, et y Android c'est quoi ? si ce n'est linux+java sur ARM ! bref comme d'hab, tout va VRAIMENT bien. Zéro polémique, Zero changement, Zero panique. - "Mais a mon avis, la rédac a encore trop fumé la moquette :-)" non, les zanalystes s'ennuient, macgen nous informe.
avatar initialsBB | 
@ xatigrou : Je ne suis pas d'accord, Apple est passé sur Intel car le consortium avec Motorola et IBM ne marchait plus et bloquait la progression de la plateforme PowerPC (jamais de G5 dans un portable par exemple). Les avantages d'Intel sont incomparables, et la fréquence des mises à jour hardware Apple ainsi que la gamme très large et cohérente qui existe aujourd'hui ne sont possible que grace à eux. Bootcamp c'est du bonus, rien de plus. Maintenant que nous savons que Windows tournera aussi sur ARM, et qu'Apple a sans doute déjà une version d'OS X sur ARM (comme ils l'avaient caché pendant des années avec OS X x86)... !
avatar nutella3 | 
On parle d'Intel pour le futur processeur des iDevices mobiles et là on parle de ARM pour les futurs Mac. C'est quoi le délire?! Intel FTW bowdel!
avatar nicolas | 
au fait, où se situe la PowerVR de l'A5 par rapport à la partie graphique d'un core i3 (sandy bridge, tant qu'à faire) ??
avatar Le Chapelier | 
INTEL OUTSIDE ! ENFIN ! CHAMPAGNE ! @ UnAm : "Autant la transition PPC-Intel était relativement justifée, autant là >
avatar oomu | 
@initialsBB [06/05/2011 11:59] c'est en effet ça
avatar dtb06 | 
Si je ne dis pas de bêtises, le jeu d'instruction ARM est beaucoup plus simple que le jeu X86 (et donc moins performant). C'est pour cela que le X86 était utilisé pour des solutions lourdes ("ordinateurs") et que l'ARM était utilisé pour des applications légères où l'autonomie était importante (routeurs, périphériques mobiles...). Je ne pense pas qu'un OS sur une station de travail performante puisse gagner quoi que ce soit en passant en ARM. Si MS veut une déclinaison de Windows ARM c'est pour pouvoir installer leur OS sur plus de produits (tablettes...) et en aucun cas pour abandonner complètement l'architecture X86.
avatar dtb06 | 
@nicolas Tu dois avoir un facteur 10 au moins. Et entre le PowerVR et le milieu de gamme des cartes graphiques, un facteur 100
avatar dtb06 | 
PowerVR : 4 unités d'éxécution, 200MHZ, 256MO 64bits, BP mémoire 4.2GO/s Geforce 520 (bas de gamme) : 48shaders, 820MHz, 1 à 2GO 64bits, BP mémoire 14.4GO/s Geforce 580 (haut de gamme) : 512shaders, 772MHz, 1.5GO à 3GO 384bits, BP mémoire 192.4GO/s
avatar initialsBB | 
@ dtb06 : Le PowerPC aussi avait un jeu d'instructions plus réduit... (RISC)
avatar Ganzolo | 
Je n'ai jamais compris pourquoi les gens étaient étonnés de la transition PPC->INTEL... Ce n'est que du marketing : "On développait une version en cachette pour Intel"... Si Apple a les sources de Mac OS X, il leurs suffit juste d'avoir un compilateur ARM et c'est quasi (modulo quelques erreurs très particulière) immédiat. Pour preuve, Windows qui est complètement à la traine niveau 'vision du futur' a converti son système en ARM en quoi... même pas un an...
avatar dtb06 | 
@initialsBB Oui. Il a d'ailleurs été abandonné par Apple, même s'il est conservé par des calculateurs. Dans des calculateurs, rien ne sert d'avoir des instructions complexes et utiles à la 3D ou la virtualisation, il faut juste avoir un jeu simple et performant. Maintenant dans les ordinateurs de bureau il y a tellement d'utilisations différentes que ça devient une usine à gaz, et qu'il est nécessaire d'avoir des jeux complexes. Donc je suis persuadé que : OS X86 recodé pour tablette ARM : Oui Processeur ARM pour remplacer les X86 dans les ordis grand public : Non Alors le dernier paragraphe de l'article me fait bien marrer

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