Financement participatif : entre arnaques et bonnes affaires

Mickaël Bazoge |

Le succès des sites de financement participatif prend toujours plus d'ampleur. Certains constructeurs ayant pignon sur rue n'hésitent plus à en passer par Kickstarter et consorts pour faire financer des produits innovants, comme on l'a vu encore récemment avec le Modbook Pro X. Mais comme toujours, l'argent attire immanquablement les petits malins ou les grands escrocs.

Le bracelet Embrace+ que les investisseurs n'en finissent plus d'attendre.

Les exemples sont nombreux de projets largement financés qui prennent l'allure de vaporware, à l'instar du bracelet connecté Embrace+ qui devait être livré en juillet 2013 et que les investisseurs attendent toujours (les premiers envois devraient, aux dernières nouvelles, débuter à la fin du mois). Il en va de même pour la montre ultra-fine CST-01, qui a dépassé le million de dollars de fonds recueilli alors que le fabricant en demandait 200 000$. La date de sortie, fixée au mois de mars 2013, n'a eu de cesse que d'être repoussée; aux dernières nouvelles, les premiers exemplaires étaient en phase d'usinage.

La console Ouya, un des projets les mieux financés de Kickstarter avec une récolte de 8,5 millions de dollars.

Mais ces deux projets ont au moins le mérite de continuer à donner de leurs nouvelles et à être soutenus par des créateurs sérieux (qui certes, se sont montrés par trop enthousiastes au niveau de la production). D'autres en revanche n'hésitent pas à utiliser les failles du système pour tromper les investisseurs un peu trop enthousiastes. En septembre dernier, le créateur de la console Ouya (financée sur Kickstarter) mettait sur pied une initiative visant à pousser les développeurs à concevoir des jeux pour le boîtier, dont le catalogue anémique a largement contribué à son échec.

Des projet bidons qui coûtent cher

L'initiative Free The Games, qui consistait à doubler le financement récolté par un jeu Ouya sur Kickstarter, a malheureusement été victime de la malice de malandrins qui en ont exploité les failles. Des éditeurs plus ou moins bidons ont ainsi multiplié comme par magie les investisseurs fictifs pour atteindre le minimum de 50 000$ à récolter sur le site de financement participatif, afin d'obtenir en retour la même somme d'Ouya. Julie Uhrman, la CEO de la société, a fini par annuler les projets douteux et elle a resserré les règles du jeu : le montant à atteindre sur Kickstarter a été abaissé à 10 000$, une somme qui doit être investie par un minimum de 100 backers. La date de clôture de Free The Games a été fixée au 10 août, et une quinzaine de jeux ont finalement reçu leur financement.

Le module iFind fonctionne sans batterie… d'après ses créateurs.

Il arrive que Kickstarter annule de lui-même des projets jugés litigieux. Cela a été récemment le cas de l'iFind, qui a récolté 546 000$ pour une demande de fonds initiale de 25 000$. Ce module permettant de remettre la main sur n'importe quel objet perdu est censé fonctionner sans batterie, ce qui a provoqué une telle controverse que le site de financement participatif a suspendu le projet. WeTag, le créateur de l'iFind, a toutefois annoncé que le développement du bidule magique allait se poursuivre.

Dernier exemple en date, le projet Ritot. Cette montre connectée sort véritablement du lot puisqu'elle projette l'heure et les notifications sur le dos de la main de son porteur ! Un concept étonnant dont l'intérêt reste encore à prouver, mais qui continue de séduire les investisseurs d'Indiegogo : la montre a dépassé les 750 000$ de financement.

Il se trouve cependant que l'équipe en charge de ce projet a menti sur son origine. Prétendument basée en Californie, la société Ritot est en réalité ukrainienne, et les noms des membres de la start-up étaient eux aussi falsifiés, a avoué l'initiateur de la montre Michael Medvid à TNW. Le responsable précise avoir fait parvenir des copies des passeports de son équipe au site web, qui a finalement autorisé le projet à continuer sa demande de financement malgré les forts soupçons qui pèsent sur ses épaules. La société semble également très légère sur le développement de son produit : le bracelet n'en est qu'au stade de la conception du premier prototype fonctionnel alors que Ritot promet une livraison pour le mois de janvier, dans six mois. Un retard est d'ailleurs d'ores et déjà annoncé.

Moutons noirs et dispositions légales

Le financement participatif recèle donc ses brebis plus ou moins galeuses. Les sites qui se sont lancés sur ce marché expliquent tous que les créateurs de projets indélicats mettent en jeu leur réputation sur internet. Si un examen initial peut être effectué par certaines services avant validation des projets (c'est le cas chez KissKissBankBank ou Ulule par exemple, chez Indiegogo on met de l'avant un « algorithme de détection des fraudes »), la vérification du sérieux des porteurs de projet revient le plus souvent aux internautes eux-mêmes — ce qui peut s'apparenter à un véritable travail de détective en ligne ! On l'a cependant vu, les idées qui soulèvent la suspicion sont susceptibles d'être retirées a posteriori.

Une fois leurs projets financés, les créateurs se doivent évidemment de respecter leurs engagements. Kickstarter précise à la fin du processus de création du projet que le porteur se doit de remplir sa part du contrat, ou sinon de rembourser les investisseurs.

En France, de nouvelles règles touchant le financement participatif ont été publiées le 31 mai 2014, avec une entrée en vigueur le 1er octobre. Ces règles, plutôt souples, ont pour objectif d'améliorer la transparence et de sécuriser l'investissement des prêteurs, dans un secteur d'activité naissant et bouillonnant. Parmi les dispositions, chaque projet pourra atteindre le million d'euros, avec un maximum de 1 000 euros par prêteur et par projet. Un statut spécifique d'intermédiaire en financement participatif (IFP) permet notamment aux services de financement participatif de s'assurer de la solidité financière des entreprises porteuses de projets via un accès au FIBEN (fichier bancaire des entreprises).

Ces précautions seront certainement nécessaires pour faire émerger encore plus de succès comme la montre Pebble, l'imprimante 3D Form1… ou le film Veronica Mars.

avatar F | 

J ai moi même un projet en cours sur Ulule et les règles de validation sont sévères !
Mon projet !
fr.ulule.com/desert-californien

avatar skynext | 

@donotrevenge :
Vos photos sont vraiment très belles.Félicitation pour un tel travail.

avatar Pablo | 

@donotrevenge : Je ne comprends pas bien ce projet. Tu demandes à te faire payer ton parcours photographique ? Mais c'est quoi le retour pour tes investisseurs (à part le vernissage). J'ai du mal à comprendre. Pourquoi ne pas proposer un album, enfin kke chose de tangible, quitte à réévaluer le projet pour tenir compte de la fab. Enfin, j'ai peut-être raté un truc :-/

avatar Sushiwa | 

Moi qui pensais qu'on parlerait du finalement des vacances de certains…

avatar Sushiwa | 

@Sushiwa :
Je voulais bien sûr dire financement.

avatar eseldorm (non vérifié) | 

Ahahah oui, c'est exactement ça.
Moi qui pensait me faire financer mon tour du monde en 900 jours, le temps de visiter tout les pays, m'acheter un nouvel appareil photo, changer mes objectifs.

150 000€ all-inclusive (bouffe, voiture, logement, tente, PQ, etc.).

En retour, vous aurez tous une pochette surprise :)

Si j'avais de l'argent à donner, je le ferai pour une bonne cause, pas pour payer des vacances/voyages, etc. de quelqu'un, et ce quelque soit les qualités artistiques/techniques/etc. de cette personne. En attendant, je garde mon argent pour voyager moi. Je trouve ça quand même plus intéressant que de sponsoriser celles d'un autre.

P.S : il y a un designer qui s'est fait payer son voyage en moto en Alaska. Et pourtant, il n'était pas sur la paille ! Par contre, il proposait quand même au moins un livre. C'est toujours mieux que rien :D

avatar arm07 | 

Le designer en question s'appelle Sebastiaan de With et son projet Ride North mérite le coup d'oeil !

avatar Darth Philou (non vérifié) | 

"...la malice de malandrins..."
J'adore ;-)

avatar matthew3321 | 

Il y a aussi le projet "Lima" qui a prêt de 1an de retard...

avatar USB09 | 

Moi, j'attendais Tile....et j'avoue ça me cours les nerfs.

avatar Dark-mac | 

Et pas un mot sur le financement participatif fait sur Kickstarter pour la salade de pomme de terre.

avatar pim | 

En fait c'est surtout un problème de journalisme. Dès lors que l'on considère que MacGeneration emploie des journalistes professionnels, un article de leur part sur un projet kick-starter quelconque même totalement farfelu apporte au dit projet un crédit apte à faire prendre des vessies pour des lanternes. J'en veux pour preuve ce fameux porte-clef sans piles totalement loufoque mais qui m'avait bien tenté lors de sa présentation par MacGé !

avatar Mickaël Bazoge | 
Je peux me tromper, mais je ne crois pas qu'on ait jamais parlé de l'iFind sur MacG.
avatar Thegoldfinger | 

Dans le genre arnaque... J'attends toujours mon fondation Dock devant sortir en Octobre 2012 ^__^

https://www.kickstarter.com/projects/1787686855/foundation-dock-the-new-...

Joli celui, retard, le désigner se barre en plein projet, et fourgue le bébé à un fournisseur chinois.

avatar Ben_75 | 

IndieGOGO, comme son nom l'indique... :p

avatar Ralph_ | 

J'aimerai bien que vous m'expliquiez comment faire pour être remboursé...

je suis toujours dans l'attente de mon push
https://www.kickstarter.com/projects/dapperbox/push-your-wallet-at-the-t...

avatar Boumy | 

Et le iPen 2 de Cregl ? (

avatar tatu | 

J'ai mis de l'argent dans le projet Zenboxx en octobre 2013 avec une livraison éstimée pour decembre 2013. Le projet je crois est efectivement en marche mais voila plusieurs mois de retard et aucune date n'a été comuniquée encore...

avatar gwen | 

Avec prêt de 2000 projets soutenus, j'en ai vu passé des arnaques. KS comme les autres sites ne sont pas à l'abris de ce genre de choses. Néanmoins, il y a pour moi deux types de projets qui n'arrivent pas à leur terme.

1 : les arnaque pur et simple ou la personne ne produit rien et part avec l'argent sans donner signe de vie.

2 : les personnes qui ont mal évalué la faisabilité du projet et se plante sur la réalisation. Ils offrent souvent de rembourser les sommes perçues.

Et en 3 on pourrais mettre ceux qui ne ratent pas mais ont un retard monstre. La c'est une mauvaise évaluation de départ, ce qui leur sert souvent de leçon. Il faut juste être patient. J'ai reçu certains projet KS plus de deux ans après leur mise en route.

avatar tboy | 

Moi j'ai soutenu le projet protonmail, et j'ai bien eu mon accès en avance, et la possibilité d'inviter des personnes, en avance également.
J'ai aussi soutenu une application IOS pour gérer son budget et calculer ses dépenses en vacances et, en contrepartie au lieu d'avoir une réduction sur le prix quand elle sortirait, le dev l'a offerte à tous les "financeurs". Donc mes expériences, certes très modestes, dans le financement participatif se sont bien déroulés.

avatar Skyno | 

Personnellement, je suis un grandes des projet qui sont sur les site de Prototype mais j'ai jamais craquer pour acquérir un produit et quand je vois que certain attende depuis près de 2 ans j'aurais les boules. Donc je vais continuer a rêver sur ses produits et attendre qu'une grande marque viable les sortes.

avatar Average Joe | 

Je n'ai eu recours au financement participatif (Kickstart) que pour un film que j'attendais depuis 2007, alors qu'il a été tourné en 2005… Il va tout d'abord être présenté dans des fstivals aux States où je ne pourrai pas me rendre :(
C'est seulement après que les participants recevront le DVD. Près de dix ans après le tournage… En fait, c'est une histoire de droits d'auteur qui bloquait, c'est ce que j'avais cru comprendre avant la mise en ligne du financement participatif.
Pour ceux que cela intéresse, il s'agit de Beautiful Noise de Eric Green, il y retrace l'épopée du noisy rock indie 90's : My Bloody Valentine, Lush, Ride etc. avec tous les interviewes qui s'imposent, y compris de gens très connus (par exemple Robert Smith de Cure).

avatar lion.mar | 

Je pense que le financement participatif pour des projet technologique est risqué.

En revanche, des projet Artistique, Musicaux, etc... cela permet à des personnes de réaliser leur rêve alors qu'elle n'en aurait pas les moyens.

Voici un projet d'une petite artiste patineuse qui à plein de talent : http://www.ibelieveinyou.ch/ibiy/#projectdetail/2093/?title=une-nouvelle...

Je la connais bien et je peux vous dire qu'elle à un potentiel énorme. Elle à par exemple remporté une médaille d'or à son premier concours de patinage alors qu'elle n'en faisait que depuis 4 mois.

avatar quetzal | 

Financé le stylet YuFu pour iPad. Le développeur sophistique son approche, son objet. Nous attendons toujours la prod, en espérant que c'est pour bientôt.

avatar solilang | 

Bonsoir,
J'ai fait deux projets réussis avec Kisskissbankbank (livre Solignac et tête bêche - voir kkbb) et je suis très mécontent. pas de suivi en fait sinon un message type, puis plus rien (pour 8% de commission, c'est une vraie arnaque). Un mois et demi après ils n'ont toujours pas viré l'argent car ils demandent toujours des documents supplémentaires, suite à mes mails insistants pour leur réclamer les virements.
Je ne recommande donc pas aux internautes d'utiliser cette plateforme qui m'a l'air très peu professionnelle.
Les prochaines fois, j'irai sur Ulule, peut-être sont-ils plus corrects.
J-louis Pagès
Solilang

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