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Un Mac mini sous la télé (1) : premiers pas

Nicolas Furno | | 15:41 |  125
Vous avez une télévision flambant neuve, un grand écran plat qui trône fièrement dans votre salon, et vous voulez l’utiliser au maximum. Les solutions ne manquent pas avec certains modèles qui intègrent des dizaines de fonctionnalités, les "Smart TV" qui sont aujourd’hui la norme. On peut aussi compter sur son fournisseur d’accès avec les "box" qui sont la norme au moins en France et qui proposent toutes des fonctions en plus. Autre possibilité, acheter l’un des nombreux boîtiers dédiés à la télévision et capables de lire, depuis un disque dur ou depuis Internet, des contenus.



Apple a sa propre solution avec l'Apple TV, un petit boîtier très discret qui offre un accès au catalogue de l’iTunes Store, mais aussi à vos propres vidéos et qui fait office de lien entre appareils iOS et la télévision. Dans cette série d’articles que nous inaugurons aujourd’hui, nous allons pourtant essayer autre chose : placer un ordinateur sous la télévision.

Le constructeur à la pomme commercialise un candidat parfait : le Mac mini. Petit, il saura se faire oublier sous une télévision et ce boîtier entièrement construit en aluminium est très élégant dans un salon. Il est aussi très discret, tant sur le plan de la consommation énergétique que sur le bruit et il est doté en standard d’un port HDMI. En bref, il est le choix idéal pour une utilisation comme centre multimédia…



Pourquoi un Mac mini plutôt qu’un Apple TV ou la box du FAI ? Quel Mac mini choisir ? Comment l’installer et le configurer ? C’est à toutes ces questions que nous allons répondre dans cette première partie…



Pourquoi le Mac mini ?



Dans mon salon trône une télévision, un modèle à écran plat vendu par LG, un produit pas malin qui ne sait pas se connecter à Internet pour profiter de ses services. Cette télévision sert uniquement comme écran, elle est reliée à un amplificateur home cinema qui gère à la fois le son (quelques enceintes externes) et les sources, toutes en HDMI.

Côté sources justement, je dois faire avec "La Box" de Numericable, mon fournisseur d’accès à Internet qui fournit aussi un accès à des centaines de chaînes de télévision. J’ai aussi un Apple TV et un lecteur Blu-Ray/DVD de Sony, beaucoup de sources donc et pourtant, cet ensemble était loin d’être satisfaisant pour lire du contenu multimédia. Voici pourquoi…

Pourquoi pas la box de mon FAI ?



Numericable est le seul chez moi capable de fournir de l’Internet avec un bon débit. Comme c’est souvent le cas à Lyon, mon immeuble est câblé et je peux ainsi bénéficier des 100 mégas théoriques, avec un débit réel plus que confortable. L’entreprise fournit à ses abonnés une box, nommée modestement "La Box" qui rassemble un routeur et la partie TV et multimédia.

Cette box n’est pas le sujet de l’article, mais disons simplement que son interface lourde et peu ergonomique, son disque dur anémique (120 Go en standard) et inaccessible et sa télécommande extrêmement cheap n’en font pas un bon candidat pour lire photos et vidéos. Numericable intègre bien un lecteur multimédia pour accéder au contenu partagé sur le réseau, depuis un ordinateur ou un NAS, mais cette fonction est mal conçue et fonctionne très mal.



En bref, La Box a été reléguée à son seul rôle de source pour regarder et enregistrer la télévision. Notons malgré tout que la situation serait différente chez Free qui fournit un boîtier imparfait, certes, mais bien plus complet et surtout mieux conçu que celui de Numericable. Les abonnés SFR, Orange ou encore Bouygues risquent en revanche de connaître les mêmes désagréments.

Pourquoi pas l’Apple TV ?



L'Apple TV ne manque pas d’avantages : peu coûteux (109 € en France), ce boîtier est si petit qu’on l’oublie très vite sous l’écran de la télévision. Il est doté de très peu de connecteurs, mais l’essentiel y est, à savoir une prise HDMI. La télécommande fournie par Apple est extrêmement simple, un bon point aussi dans le cadre d’une utilisation depuis le canapé.



Malheureusement, ce petit boîtier est beaucoup moins utile en France qu’aux États-Unis. Cinéphile, je regarde beaucoup de films avec ma télévision et c’est justement sur ce point que l'Apple TV ne convient pas. Outre-Atlantique, on peut accéder à Netflix, formidable service de streaming qui offre un accès à un énorme catalogue de films et séries pour un prix mensuel modeste. En France, il faut se contenter de l’iTunes Store et de ses films en location à 5 €.

Le prix ne serait pas un problème si la qualité suivait. Las, mon modèle ne gère pas les vidéos en 1080p qui restent de toute façon assez rares. Pire, les films sont encore trop rarement en version originale sous-titrée, un impératif pour tout cinéphile : on trouve trop souvent des versions soit en français, soit parfois en version originale sans sous-titre. Sur certains films, comme Matrix, il y a bien une piste en langue originale, mais il faut se contenter d’un son en stéréo alors que la version originale a droit au multicanal.

Sans parler de ces problèmes techniques, le catalogue lui-même reste un peu pauvre et il ne garantit pas de toujours proposer ce que l’on désire regarder. Il y a bien la possibilité de débrider l'Apple TV pour installer un media center plus complet et capable de piocher sur son ordinateur, mais mon expérience du jailbreak n’a pas duré. Les erreurs étaient trop nombreuses, certains fichiers n’étaient jamais lus correctement… bref on gagnait certes en puissance, mais au détriment de la simplicité.

Pourquoi pas un autre lecteur multimédia ?



On trouve des dizaines de produits comparables sur la fonction de base (lecture de fichiers multimédias sur une télévision), mais très différents sur le fonctionnement. Difficile de tous les évoquer ici, mais j’en ai testé un, le WD TV Live qui est à peine plus gros qu’un Apple TV, légèrement moins cher et qui peut en théorie tout lire depuis un disque dur ou un ordinateur sur le réseau.



Malheureusement, ce produit parfait sur le papier s’est avéré décevant. Plus adapté à un contexte PC que Mac, il n’est pas capable de lire directement des fichiers sur mon ordinateur et n’ayant pas de NAS chez moi, il me fallait passer par une clé USB ou investir dans un matériel supplémentaire. Ajoutons à cela une interface plutôt jolie, mais parfois un peu lente et des fonctions associées totalement inutiles et à l’heure des bilans, ce produit conçu par Western Digital ne m’a pas convaincu.

Plutôt que d’essayer un autre boîtier qui pourrait mieux fonctionner, mais avec le risque de tomber sur un produit aussi moyen ou trop vieux pour gérer les formats les plus récents, j’ai pensé à une nouvelle stratégie : placer un Mac sous la télévision.

Pourquoi un ordinateur sous la télévision ?



Utiliser un ordinateur complet plutôt qu’un boîtier dédié présente de nombreux avantages pour lire des photos, des vidéos ou encore de la musique. Le nombre de fonctions n’est plus restreint par un firmware fermé, tout, ou presque, devient possible, ce qui n’est pas anodin.



En branchant votre ordinateur sur votre télévision, vous pouvez accéder à n’importe quel site Internet et installer n’importe quel logiciel, de quoi venir à bout de tous les formats exotiques que vous pourrez rencontrer. Il vous manque des sous-titres, vous n’avez qu’à les télécharger ; vos invités veulent vous montrer leurs photos de vacances, ils n’ont qu’à se connecter à leur Dropbox ou autre pour les retrouver, ou bien connecter une clé USB à l’ordinateur. La seule vraie limite finalement sera votre imagination et vos connaissances techniques, ce qui est plutôt agréable par rapport aux box mal conçues des FAI ou aux boîtiers TV très restreints.

Avec un Mac et un peu de temps, vous pourrez retrouver l’intégralité des fonctions de l'Apple TV ou du WD TV Live, et bien plus encore. En contrepartie, cette solution n’est pas aussi conviviale depuis un canapé. L’ordinateur n’a pas été conçu pour être contrôlé avec une télécommande et quelques boutons et utiliser un clavier et une souris peut être considéré comme une gêne, voir comme quelque chose d’impossible.



Remplacer un boîtier comme l'Apple TV par un ordinateur nécessite soit une famille geek, soit un peu de travail pour faire oublier l’ordinateur. Il est tout à fait envisageable de n’utiliser un Mac mini qu’avec la télécommande infrarouge d’Apple et nous verrons comment dans un futur article. En attendant, pourquoi avoir choisi le Mac mini ?

Pourquoi le Mac mini ?



Le choix d’un ordinateur vendu par Apple s’imposait, parce que ce sont les produits que je connais et maîtrise le mieux. OS X a par ailleurs l’avantage d’être livré avec des outils qui conviennent parfaitement à l’utilisation en tant que lecteur multimédia de salon, même s’ils sont vite limités.



Dans la gamme actuelle d’Apple, il n’y a en fait pas vraiment de choix, tant le Mac mini est indiqué pour cette tâche. Et ce pour plusieurs raisons :


  • C’est le seul ordinateur, avec le MacBook Pro Retina, à être doté en standard un port HDMI, indispensable pour le relier à une télévision.

  • Il est petit (carré d’à peine 20 cm de côté et 3,6 cm d’épaisseur) et élégant.

  • Il est largement assez puissant pour faire office de lecteur multimédia.

  • Il consomme très peu d’énergie et peut rester allumé en permanence sans problème.

  • Il est discret avec son unique ventilateur inaudible depuis le canapé et sa toute petite LED blanche qui ne gênera pas une séance dans le noir.

  • Il est le seul Mac à être encore doté d’un port infrarouge, indispensable pour un contrôle avec une télécommande.

  • Il est plutôt bon marché : 629 € en neuf, mais moins de 500 € pour un modèle reconditionné et même moins cher encore en occasion.






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125 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar bitonio 18/03/2013 - 15:54

Belle éloge au Mini en HTPC (Home Theater PC -- tout un symbole) Je m'y retrouve pas mal dans cet article. Pour ma part, j'ai aussi récemment installé l'extension Server de Mac OS X 10.8 qui ajoute quelques fonctions sympa dont : TimeMachine Server: j'avais déjà un TimeCapsule, mais en mono disque, c'est toujours rassurant d'avoir un backup en plus. Du coup, j'ai toute la souplesse d'utiliser le mini avec des disques spacieux pour faire mes sauvegardes VPN : en déplacement à l'étranger ou sur des hotspots Wifi, l'option VPN permet de se connecter depuis sur iPhone/iPad ou Mac ou même PC sous Windows à son Mac Mini et surfer comme si on était à la maison. Ca se fait en quelques clics et ça fonctionne vraiment bien ! Longue vie au Mini !

avatar Nicolas Hoizey 18/03/2013 - 15:56

Pour ma part, n'ayant au début qu'un Mac mini branché à ma TV, j'ai ajouté un Apple TV pour que ce soit bien plus facile à utiliser en mediacenter. Je converti par contre du tout toutes mes vidéos pour les mettre dans le iTunes du Mac mini.

avatar hyrok 18/03/2013 - 15:57

je préfère utiliser une PS3 pour faire du Media Center. il a l'avantage d'avoir un lecteur BR, un disque dur changeable, une belle interface, pas chère, design, et s'accord parfaitement avec une TV. Bientôt la PS4, non pas pour jouer et mais de continuer le rôle principal de ma PS3 : mon mediacenter depuis 2007 !


avatar esteban94220 18/03/2013 - 15:57

Mouais, pas convaincu du tout. Rien que le prix final de la solution, la nécessité de disposer d'une souris... Je préfère ma box, malgré tous les défauts qu'elle a, ça reste beaucoup plus simple à mettre en oeuvre (de plus NC a changé la télécommande récemment) et surtout moins chère.

avatar melaure 18/03/2013 - 15:58

Excellent article, et franchement il y a bien plus de désavantages à l'AppleTV que d'avantage. Le Mac Mini a tellement plus de potentiel avec de vrais logiciels de Media Center comme Plex, qui ne sont bridé dans tous les sens pour lire les fichiers des autres machines. Et facile d'en faire un serveur Airplay ... non vraiment l'Apple TV n'a rien de bon en comparaison avec un MacMini, ce n'est qu'un pauvre bout de plastic ...

avatar melvyn71 18/03/2013 - 15:59

Je possède personnellement un PC sous windows relier en HDMI à ma TV et comme télécommande, rien ne vaut mon iPhone (ou ipad) et teamviewer ... Bien plus pratique que tout autre solutions ...

avatar diamondtoy 18/03/2013 - 16:00

Honnêtement j'avais déjà l'idée de faire quelque chose de similaire. Je vais essayer de tester un Roku sinon il y a de forte chance pour qu'un macMini apparaisse a la maison. Après petite question, même si j'utilise Plex moi meme, pourquoi ne pas choisir XBMC plutôt sur le macMini? Comme ça pas besoin de serveur, et les remote sont gratuites sur les store mobile.

avatar brian02 18/03/2013 - 16:05

Le gros problème du Mac mini comme média center c'est l'impossibilité d'envoyer des formats audio HD non décodés (DTS-HD et Dolby TrueHD) en bitstream via le port HDMI pour que le décodage soit fait par un ampli home cinema. Pour moi ça a été le seul point qui m'a décidé à prendre un PC !

avatar radar 18/03/2013 - 16:07

Si quelqu'un a une solution effective pour faire tourner tvheadend sous Mac, je lui paie une bière (ou un coup). J'essaie d'avoir une solution qui me permettrait de me passer de mon décodeur satellite sans succès.

avatar robbie 18/03/2013 - 16:07

A l'époque de snow Leopard et frontrow cette solution était parfaite plus besoin de clavier souris et plex est quand même moins souple que frontrow. Ceci dit 600 € comme Mediacenter ça fait chéro.

avatar guilhemP 18/03/2013 - 16:09

@hyrok : une belle interface la PS3? Perso j'en peux plus de la voir!

avatar Rototo104 18/03/2013 - 16:09

J'en rêverai ^^ Mais je possède le fameux WD TV Live, celui qui a fait l'objet d'un de vos tests: il est super, alors que je suis dans l'univers Mac ! J'utilise un dd externe de 1To, et c'est nickel ! Je n'utilise même pas la telecommande WD: Encore mieux que le Mac mini en terme de discrétion, j'utilise l'app iOS pour contrôler mon WD via le wifi, alors il est tout a fait possible de cacher le boîtier WD derrière la tv ou dans un tiroir, en ne laissant ressortir qu'une discrète rallonge USB pour y brancher le dd. Le boîtier est invisible et entièrement commandable par iPhone/iPad !! Pour moins de 100€ !

avatar ekmickael 18/03/2013 - 16:10

Excellent article, sa lecture fut un vrai plaisir ! Si je n'étais pas un étudiant sans le sou, je me serais rué dessus les yeux fermés ! Mais j'oubliais, je n'ai pas de TV non plus... :-(

avatar Anonyme (non vérifié) 18/03/2013 - 16:11

Connaissez vous une alternative à front row ?

avatar will42 18/03/2013 - 16:12

Article intéressant permettant d'avoir un point de vue différent.

avatar crazy_c0vv 18/03/2013 - 16:12

Actuellement sous la TV dans ma coloc on a une Apple TV. Ici au Canada on a Netflix, donc ça vaut largement la peine. Le catalogue est plutôt pas mal et on regarde les films en version originale sous titré en anglais. Top pour progresser dans cette langue. Netflix ne coûte pas cher (8$ par mois) et fonctionne sur plein d'appareils, y compris les consoles de salon. Bref, chez nous c'est parfait. Avant j'avais un PC relié en HDMI chez moi, je téléchargeais mes films avec et je les laissais stockés dessus. C'était pas mal aussi, mais bon : les téléchargement illégal, c'est pas génial. Et en France, j'avais une Freebox HD. Je l'utilisais de la même façon que le PC. Prochainement, je vais créer une nouvelle colocation, je vais surement faire le choix de Netflix. C'est vraiment le plus simple, le moins cher et c'est légal.

avatar chrobiche 18/03/2013 - 16:14

J'utilisai cette solution. Mais si on a une TV LG ou Samsung, il vaut mieux installer le client Plex directement, cela évite d'utiliser un mac mini "pour rien"...

avatar Anonyme (non vérifié) 18/03/2013 - 16:14

Moi j'ai une Apple TV et une os: comme centre multimédia . Avec AirPlay je transfert la puissance d'iOS sur mon téléviseur .

avatar Boreal610 18/03/2013 - 16:18

Est ce que vous penser qu'un Mac mini pourrais devenir un Mac mini Pro cette Année ??

avatar raoultcool 18/03/2013 - 16:19

J'ai une question, j'ai une AppleTV et je souhaiterais convertir mes Blue-Ray pour les mettre sur un MacMini dans iTunes pour ensuite les envoyer sur l'AppleTV. Quelle combinaison de logiciels utilisez-vous pour importer/convertir les Blue-Ray en format iTunes HD avec le son qui va bien (si c'est possible bien sur ...) ?

avatar Anonyme (non vérifié) 18/03/2013 - 16:20

@boreal610 : Non . Par contre je pense qu'apple va réduire la taille du Mac Pro .

avatar APPLEmac34 18/03/2013 - 16:24

Bel article. J'attend avec impatience la suite des tests. Pour avoir testé récemment un MacMini sous la TV, avec un Popcorn Hour A300 juste à côté, on voit la différence de qualité ! Le MacMini c'est génial dans un environnement full Apple à la maison, couplé à XBMC, nous avons une interface très sympathique pour naviguer dans les films et séries disponibles (avec indicateur de lecture, sous titres, et tout le bazar). MAIS ! Il en fallait un: la qualité d'image est vraiment, mais alors vraiment en dessous d'un simple Popcorn Hour A300. Ce qui me fait dire que le MacMini n'est pas un bon HTPC. Les médias HD paraissent grossiers sur la TV HD, et la qualité d'image est fortement dégradée. Le Popcorn possède peut être un traitement de l'image, ce qui expliquerait qu'il soit si supérieur au MacMini ? Fonctionnel c'est bien, mais profiter d'un film en bonne qualité, c'est le but principal d'un média center quand même... Du coup, le MacMini est débranché et prend la poussière.

avatar APPLEmac34 18/03/2013 - 16:28

@raoultcool : il y a un topic AppleTV sur le forum. Dans mon cas: MakeMKV pour passer de la galette à l'image numérique sur le Mac (RipIt pour les DVD), puis iVI Pro pour passer en format iTunes en gardant les langues et les sous titres. iVI te permet également d'ajouter automatiquement les infos dans ton fichier (pochettes, résumé, ...), comme si tu l'avais pris de l'iTunes store (c'est le minimum pour un film payé en BR ^^).

avatar esam74 18/03/2013 - 16:32

J'ai un macmini 2012 relié a ma Tv. Le probleme de l'ecran quand il est branché en Hdmi qui devient noir pendant 2s plusieurs fois par jour est des plus desagreable pendant un film.La derniere maj n'y a rien changé...

avatar laymer75 18/03/2013 - 16:32

Je suis passé par exactement les même phases que l'auteur. Au final, la meilleure solution est d'aller a la FNAC acheter des DVD. On les emmène en voyage, aucun pb de sous-titres, qualité parfaite, très chers bien sur mais pour le coup ça marche tout le temps

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