Guide de la St Valentin

Vincent Absous |
Les fêtes de fin d'années sont passées mais les affaires continuent. Voici que se profile la Saint Valentin. Pour fêter leur fête aux amoureux, la Pomme vient de mettre en ligne le guide des cadeaux qu'elle édite traditionnellement en de telles occasions. Toutefois, pour le moment, seul l'Apple Store américain le propose. Différents produits sont ainsi mis en valeur, issus du catalogue d'Apple ou de ceux de ses partenaires.

Par ailleurs, l'Apple Store Education propose pour sa part une nouvelle promotion qui permet d'économiser 100 $ sur l'achat d'une imprimante HP LaserJet pour tout achat d'un Mac. Là encore, seuls les Américains semblent concernés.

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Oublier les onglets

Vincent Absous |
Safari, on le sait, n'a pas (pour le moment ?) adopté le système des onglets dont bénéficient d'autres navigateurs, dont Chimera. Pour pallier cette absence, deux développeurs proposent une solution similaire : une petite palette flotante qui affiche la liste des fenêtres ouvertes et permet, d'un clic, de passer de l'une à l'autre. Le premier, à l'esthétique proche de celle du navigateur, est le fruit du travail de Blacktree et s'appelle Pith [0.9.2 - 105 Ko - US] ; le second est moins réussi esthétiquement mais adopte un nom très évocateur : TabbedSafari [1.0 - 730 Ko - US]. Les deux logiciels sont gratuits.

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SVMMac : Vers une station de travail Apple ?

Vincent Absous |
Certes, comme le dit Marc Geoffroy, "les métiers des arts graphiques et de la vidéo ne sont, ces derniers temps, pas vraiment à la fête sur Mac". Pour autant, tout n'est pas aussi sombre et l'avenir pourrait leur rendre le sourire. Certaines rumeurs laissent entendre que la firme de Cupertino travaillerait à l'élaboration d'une station de travail...

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iMovie et iPhoto demain

Vincent Absous |
Apple réserve ses annonces aux membres du "club" .Mac. En effet, d'après MacNN, la société les a averti que les nouvelles versions d'iPhoto et d'iMovie seraient disponibles au téléchargement demain, vendredi 31 janvier. Ce n'est pas une surprise dans la mesure où les premières boîtes d'iLife sont maintenant parvenues chez leurs destinataires. Par ailleurs, la page d'accueil des services payant de la Pomme vient de changer et reflète dorénavant la disponibilité de la synchronisation du Carnet d'adresses de Mac OS X avec celui du serveur Webmail.

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Logiciels en bref

Vincent Absous |
Key Holder est désormais disponible, dans une version bêta, sous Mac OS X. Ce logiciel de 15 $ propose, à travers une interface simple, de conserver la mémoire des différents mots de passe et noms d'utilisateur que tout internaute est amené à saisir régulièrement. La sécurité des données est assurée par encryptage [1.0 - 1,4 Mo - US].

SafarIcon, l'utilitaire gratuit qui permet de gérer et d'appliquer les thèmes au Turbo browser d'Apple, a été mis à jour. D'ailleurs, la révision a certainement été proposée et expliquée à ceux qui avaient installée la version précédente. Toujours est-il que la mise à jour corrige un bogue qui affectait la sauvegarde des thèmes personnalisés. D'autres corrections mineures sont faites également [1.1.2 - 984 Ko - US].

Enfin, le partagiciel SwitchRes connaît lui aussi une mise à jour [3.0b7 - 461 Ko - Fr]. Pour rappel, SwitchRes permet de basculer l'affichage d'un moniteur vers des résolutions qui lui sont interdites autrement. La révision corrige quelques bogues, évidemment, et ajoute diverses fonctionnalités dont la possibilité de "quitter" l'utilitaire ou celle, importante, qui lui permet de reconnaître un moniteur sans avoir à mettre le Mac en mode veille.

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ConceptDraw MINDMAP

brondeau |
La firme CS Odessa occupe sans conteste une place à part dans le monde de l'édition logicielle. Comme son nom l'indique, cette compagnie vient en effet d'un pays qui n'est pas particulièrement connu pour la richesse de son industrie informatique : l'Ukraine.

Autour de son logiciel de dessin vectoriel phare, ConceptDraw, CS ODessa, décline une famille d'applications destinées à des besoins particuliers. ConceptDraw MINDMAP, l'un d'eux, a été mise à jour lors de la dernière MacExpo à Londres, passant ainsi de la version 1.2 à la version 2.0.


Mindmapping, kesako ?

Puisqu'il faut bien commencer par là, ConceptDraw MINDMAP est plus qu'un simple logiciel de dessin, ou de présentation. Ce logiciel n'est pas en concurrence directe avec Powerpoint ou Keynote : c'est une application de mindmapping, qui offre des outils spécifiques à cette pratique.

Pour la petite histoire, le mindmapping (inventé et dont la marque a été déposée aux Etats-Unis) est une technique graphique utilisée pour la prise de notes, ou le brainstorming. Elle vise à améliorer la créativité, en couchant les idées de manière graphique sur la papier, de façon à pouvoir les articuler les unes par rapport aux autres. Typiquement, l'idée principale est le point central autour duquel on organise graphiquement les idées connexes.





Suivant ce principe, il devient possible de relier les idées les unes aux autres, de les déplacer (tout en gardant les liens logiques). ConceptDraw MINDMAP rend possible toutes ces manipulations.

Sur le concept, on ne peut qu'être séduit par un logiciel qui se propose de nous aider à organiser nos réflexions. C'est assez rare sur Mac pour être salué, d'autant que ConceptDraw MINDMAP existe aussi en version Windows, assurant la compatibilité entre les deux plates-formes.



À l'usage

il va sans dire que le principal, avant d'utiliser ConceptDraw MINDMAP, est bien d'avoir une idée de départ, et des choses à écrire. Sans quoi, l'environnement graphique "touffu" à base de palettes flottantes, de menus déroulants, devient vite déroutant. On aurait aimé une meilleure organisation de l'espace de travail du logiciel : l'interface perd sa clarté, par excès de choix non hiérarchisés.





ConceptDraw MINDMAP propose plusieurs modes pour créer un graphe. L'un d'eux, le mode Remue-méninge, semble particulièrement adapté aux situations de "brainstorming" : en un temps déterminé, on peut écrire des notes courtes en les organisant entre elles, ce qui amène ensuite à générer automatiquement un graphe.








Il est aussi possible de dessiner un graphe à partir d'un document blanc, ou bien en utilisant l'assistant. On regrette néanmoins que ce dernier soit aussi succinct, puisqu'il n'aide l'utilisateur que dans les pemières étapes de la création. Il ne faut pas se faire d'idée : ConceptDraw MINDMAP ne dispense pas l'utilisateur de réfléchir !

La nouvelle version de ConceptDraw MINDMAP contient de nombreuses améliorations qui facilitent grandement la vie de l'utilisateur. Parmi les plus marquantes, citons les nombreuses possibilités d'export (en HTML, au format PowerPoint, en PDF), la possibilité de créer des graphes "à étages" : il devient alors possible de cliquer sur une partie de l'image pour zoomer et accéder à un nouveau graphe. Les possibilités de hiérarchisation des idées sont donc multiples.
Il est aussi possible d'ouvrir ou d'enregistrer un document sur un serveur FTP distant.


Quelques regrets

Malheureusement, ConceptDraw MINDMAP présente quelques lacunes qui peuvent déranger. Comme elles n'affectent pas le fonctionnement du logiciel, il est possible de les ignorer, mais elle sont gênantes, pour un logiciel que l'on paye 100 euros dans sa version personnelle.
Possédant un CD avec une version anglaise, j'ai pu aller télécharger gratuitement la version 2.0 en français sur le site conceptdraw.com. Malheureusement, le premier lancement de cette version provoque une erreur du plus mauvais effet, qui indique que la localisation en français a été faite un peu rapidement : le logiciel cherche un fichier dans un répertoire qui n'existe pas, puisque son nom est en anglais.





De la même manière, il est dommage que le message invitant à enregistrer le document ne soit pas traduit lui non plus. Si l'on ajoute à cela quelques bugs d'interface (comment appeler autrement des limites de cadre qui disparaissent quand on écrit une ligne, ou ces nombreux problèmes d'ascenseurs dans les fenêtres ?), on est presque déçu de se dire que peu de cas a été fait de l'intégration de ConceptDraw MINDMAP à l'interface graphique Aqua.
La capture d'écran suivante montre (dans le cadre listant les icones), un des bugs graphiques que l'on peut subir pendant l'utilisation du logiciel.







Conclusion

il est regrettable que ces quelques remarques viennent noircir le tableau, car ConceptDraw MINDMAP est un logiciel que l'on a envie d'aimer, ne serait-ce que parce que par l'originalité de son concept (il existe peu de logiciels de mindmapping, et encore moins sur Mac). D'autant qu'il remplit très bien sa mission : aider l'utilisateur à organiser ses pensées, en lui offrant de nombreuses options pour dessiner des "mind maps".

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Labo de MINDMAP

Vincent Absous |
Les logiciels dédiés à l'organisation des idées, au brainstorming, ne sont pas nombreux sur Mac. Pourtant ils s'avèrent utiles, le plus souvent en milieu professionnel, pour aider au surgissement d'une idée, au développement d'un concept. Grâce à l'Ukrainien ConceptDraw, il existe une application dédiée à cette tâche spécifique : MINDMAP. Nous l'avons testée pour vous.

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