Que nous réserve Apple pour 2017 ?

Soumis par Florian Innocente le mar, 03/01/2017 - 08:30

De ce qui nous attend comme nouveautés cette année, Apple n'a évidemment pipé mot ou presque. Tout au plus Tim Cook a-t-il promis que la branche Mac n'allait surtout pas être laissée à l'abandon cette année. Une déclaration faite en mode défensif. Pour le reste, il faut revenir sur les rumeurs qui n'ont pas manqué ces tout derniers mois, mais qui se sont surtout concentrées en direction de la planète iOS.

Les iPad

Les iPad aujourd'hui, ce sont trois tailles d'écran et trois familles : Pro, Air et mini. 2017 pourrait ajouter un peu de complexité à l'affaire avec le rafraîchissement espéré vers le mois de mars.

crédit : EverythingApplePro, Cliquer pour agrandir

Depuis l'été dernier est évoqué un tout nouveau modèle Pro de 10,5" (ou 10,1" voire 10,9" au gré des rumeurs), avec comme cibles premières les marchés de l'entreprise et de l'éducation.

Il se voudrait plus commode d'utilisation et surtout moins cher que le grand modèle de 12,9", tout en étant plus confortable que le 9,7". Car cette diagonale plus spacieuse s'insèrerait dans le format historique de 9,7", grâce à un coup de rabot sur l'une des bordures de l'écran. Au point que le bouton Home disparaitrait. On prête cette volonté de gommer ce bouton chez nombre de constructeurs concurrents.

Apple utiliserait également des écrans capables de rafraîchir leur image plus rapidement pour améliorer encore la fluidité des mouvements lors de zoom, de défilements et de déplacements.

Enfin, le format mini de 7,9" resterait au catalogue mais musclé avec certains attributs des iPad Pro : le Smart Connector (qui n'a donné lieu à presque aucun accessoire tiers depuis plus d'un an !), quatre haut-parleurs, une caméra iSight 12 mpx, un flash et un affichage True Tone ainsi que l'écran P3 qui se généralise progressivement.

Pour ce qui est de la prise jack, elle serait toujours de la partie en 2017, selon des rumeurs d'octobre dernier.

iOS 10.3 et 11

Sitôt iOS 10 sorti, le cap a été mis sur iOS 10.3 qui devrait être une grosse mise à jour de mi-saison, comme le fut iOS 9.3. Cependant les indiscrétions à son égard sont encore maigres.

L'une des rares rumeurs date du réveillon de Noël et parlait d'un "Mode Cinéma", avec son icône dans le Centre de contrôle en forme de pop-corn (à moins qu'il ne s'agisse d'une icône temporaire ?). D'aucuns ont imaginé alors que cela activerait un thème sombre pour l'interface d'iOS 10.3.

Cet été, on a entendu parler du Pencil qui verrait ses possibilités étendues dans iOS pour autoriser des annotations un peu partout dans les apps, parmi lesquelles Mail et Safari (signe annonciateur, Messages s'est doté d'une interface de saisie manuscrite dans iOS 10). Est-ce que cela arrivera dans iOS 10.3 avec ces nouveaux iPad ou dans les bagages d'iOS 11 ? Mystère, car s'agissant de la prochaine grande révision annuelle d'iOS, rien n'a encore fuité. Pour iOS 10.3 on sera vite fixé… si la rumeur d'une première bêta le 10 janvier se vérifie. Mais pourquoi pas, iOS 9.3 est arrivé en bêta le 11 janvier dernier.

Les iPhone

Les rumeurs sur les prochains iPhone ont été assez difficiles à suivre ces derniers mois, tant elles ont donné l'impression de partir dans plusieurs directions et parfois de se contredire. Ce n'est pas surprenant non plus. Quand bien même Apple peut décider très en amont des grandes orientations d'une future gamme, il faut que les technologies, les composants et les capacités de production chez ses sous-traitants soient prêts à les mettre en musique dans des volumes se comptant en millions d'unités. Plusieurs pistes sont explorées en parallèle avant d'être réduites et figées dans le marbre.

Honor Magic, via Engadget

Ce qui n'a guère varié depuis les premières rumeurs c'est une gamme articulée autour de trois modèles. Deux modèles qui évoluent et un troisième qui démarre un nouveau cycle.

Aux dernières nouvelles, on aurait deux iPhone "7s" avec les diagonales existantes de 4,7" et 5,5" et un design s'appuyant sur ce que l'on connaît déjà. Puis, un "iPhone 8" inédit — nom de code "Ferrari" dit-on — au châssis de taille inférieure à celles des modèles "Plus" malgré un plus grand écran de 5,8". L'astuce, déjà éprouvée ailleurs, étant de faire déborder l'écran sur les bords (deux bords, voire trois).

Quelques détails supplémentaires ont été parfois évoqués pour ce modèle : le retour au verre pour le châssis (notamment pour faciliter la recharge par induction) ; un coloris rouge en plus des autres ; un bouton Home intégré sous l'écran.

Les Macintosh

En septembre, un mail de Tim Cook envoyé à un client lui demandait de « rester à l'écoute » en matière de nouveaux Mac. Parole tenue quelques jours plus tard avec les MacBook Pro qui ont beaucoup fait parler d'eux, mais d'une manière que n'avait peut-être pas envisagée Apple…

Trois mois plus tard, c'est à destination de ses équipes que Tim Cook déclare que les ordinateurs de bureau restent un élément « stratégique » chez Apple, du fait de leurs spécificités propres face aux solutions portables. Et de promettre qu'Apple a « de super ordinateurs de bureau dans [sa] feuille de route ». Une déclaration adressée en interne mais à destination des clients et journalistes qui s'étonnent, s'inquiètent ou critiquent une gamme de Mac de bureau recouverte de poussière.

Personne ne doute que les iMac seront mis à jour, ne serait-ce que sur leur connectique qui doit maintenant passer au Thunderbolt 3. En août, Bloomberg décrivait les MacBook Pro Touch Bar à venir, le futur écran 5K développé avec LG mais ne disait que deux mots sur les iMac 5K. Pour dire que le monobloc ne gagnerait qu'une nouvelle carte graphique AMD. En novembre et décembre, le catalogue de processeurs Kaby Lake d'Intel se garnissait de références adaptées à cette gamme tandis que macOS 10.12.2 contenait des indications plus ou moins claires pour des cartes AMD, encore et toujours.

Ça fait quand même beaucoup de ports inutiles et obsolètes… 

La grande question qui reste sans réponse ni rumeurs, c'est le devenir des Mac Pro et du Mac mini. Le premier a franchi le cap des 1 000 jours sans une once de révision matérielle depuis le jour de leur lancement, un vrai Hibernatus.

Le second est tout aussi ignoré par son fabricant. La dernière mise à jour de 2014 pour le Mac mini était de pure forme : changement de ligne de processeur et puce graphique actualisée. Pourtant, il se vend comme des petits pains sur le refurb où il ne reste jamais longtemps en rayons. Mais Apple a-t-elle encore besoin d'une machine de cette nature dans sa gamme ? Un Mac imaginé à l'origine pour les utilisateurs de PC tentés de switcher.

Le menu du Mac pour 2017 est d'autant plus brouillé que les propos de Tim Cook sur ces « super ordinateurs de bureau » à venir n'ont rassuré que pendant quelques heures. Juste après, le toujours bien renseigné Mark Gurman chez Bloomberg publiait un article décrivant une plateforme Mac, matérielle et logicielle, fondue dans un ensemble où la priorité va aux efforts en direction d'iOS et de ses appareils. Normal après tout, ce sont d'abord les iPhone qui payent les factures chez Apple.

Le patron dans l'équipe, c'est le petit

Résultat, là où Tim Cook laisse espérer de belles surprises, les sources de Bloomberg tempèrent en parlant de petites mises à jour matérielles pour l'iMac et de speed bump pour les portables. Et à nouveau, un grand silence autour des Mac Pro et Mac mini.

Si l'on veut rester optimiste, on rappellera que le Mac Pro de 2013, une grosse claque, est arrivé sans avoir été précédé d'indiscrétions notables. Peut-être Apple sait-elle encore garder quelques-uns de ses secrets…

Et pourquoi pas aussi

Et puis il y a tout ce dont les rumeurs n'ont pas parlé mais que certains clients pourraient aimer voir arriver :

Un iPhone SE mis à jour sur son processeur et son appareil photo pour rester dans la course, et contenter ceux qui veulent toujours un smartphone à taille humaine.

Un assistant Siri pour la maison comme en ont Amazon avec Echo et Google avec Home.

Un Magic Keyboard avec Touch Bar. Sauf que le modèle tout bête coûtant déjà 119 €, on peut s'inquiéter du tarif d'un clavier avec une barre OLED tactile. Il y a eu l'autre hypothèse d'un clavier aux touches e-ink mais c'est resté de l'ordre de la spéculation (lire Le clavier E-Ink dans les MacBook à partir de 2018 ?).

Une Apple TV compatible 4K. Toutefois, les programmes à ce format ne sont peut-être pas encore assez nombreux pour justifier déjà une telle mise à jour.

Une troisième génération d'Apple Watch plus fine.

Un tout nouvel iPod touch. Mais juste pour le plaisir. Car s'il a fort vieilli techniquement et n'a peut-être plus beaucoup d'intérêt commercialement, il reste le plus beau baladeur du marché. Bien plus que le nano et le shuffle, toujours en vente eux-aussi.

Une version de macOS sur ARM, distribuée aux développeurs lors de la WWDC 2017, avec la démonstration de deux prototypes de MacBook et de Mac mini sans processeurs Intel.