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Test du Dock Express Thunderbolt de Belkin

Nicolas Furno | | 16:18 |  18
Belkin a été parmi les premiers à annoncer un dock Thunderbolt, dès l’automne 2011, mais il a fallu attendre le mois de mai 2013 pour que son produit soit enfin disponible dans le commerce. Un délai important qui s’explique, certes, par les nombreuses modifications effectuées par rapport au premier prototype très simple, mais aussi à cause de problèmes liés au Thunderbolt lui-même. Matrox qui a sorti son dock en premier en a d’ailleurs fait les frais, comme en témoigne notre test plutôt négatif de ce produit.



Le Dock Express Thunderbolt de Belkin est désormais disponible dans le commerce. Pour 300 €, il promet d’ajouter à votre ordinateur tous les connecteurs nécessaires avec un seul câble Thunderbolt entre le Mac et le Dock. Pari tenu ? Réponse dans notre test !



Tour du propriétaire



Alors que Matrox avait fait dans la simplicité avec son boîtier construit en métal et solide, mais un peu rustique, Belkin propose un produit beaucoup plus élégant. Son Dock Express Thunderbolt est construit en aluminium et il est dans le même ton que les Mac, un bon point. Les arrondis sont la norme, mais l’ensemble est très sobre et il se fera rapidement oublier sur votre bureau.



D’emblée, s’il y a un reproche que l’on pourrait faire, c’est sur la taille du produit. Le dock mesure près de 24 centimètres de long sur un petit peu plus de 11 centimètres de large, ce qui est assez imposant. À titre de comparaison, un MacBook Air 11 pouces ne mesure que cinq centimètres de plus environ et même si le constructeur n’a pas vraiment le choix — il fallait bien placer tous les connecteurs à l’arrière —, c’est un paramètre à prendre en compte avant d’acheter le Dock Express Thunderbolt. D’autant plus que contrairement au Matrox, on ne peut pas placer le dock de Belkin à la verticale pour gagner de la place : il faudra en faire sur le bureau.

Cette critique qui n’en est pas vraiment une est écartée, le tour du propriétaire montre que Belkin a pris le temps de concevoir un produit vraiment bien conçu et fait pour durer, en tout cas en ce qui concerne son boîtier extérieur. Rien ne bouge, le métal est solidement fixé et les connecteurs à l’arrière sont d’excellente qualité eux aussi. Dans l’ensemble, c’est bien mieux que son concurrent et on apprécie aussi la sobriété qui se remarque dans la suppression de tout indicateur à l’avant.



Dans notre test du Matrox, nous reprochions au constructeur d’avoir choisi de placer l’unique port Thunderbolt sur la face avant de son produit. Cette position se justifie quand on utilise un dock Thunderbolt placé derrière le Mac, mais ce n’est pas toujours le cas et on encombre le bureau avec un câble très rigide. Belkin a choisi de placer les deux ports Thunderbolt de son produit à l’arrière, mais il a trouvé une solution très astucieuse pour tous ceux qui préfèrent passer le câble vers l’avant.



Sous son Dock Express Thunderbolt, le constructeur a creusé une rigole qui permet de passer le câble et de faire comme si le connecteur était situé sur la face avant. L’ensemble est maintenu en place par un caoutchouc suffisamment dur pour ne pas laisser le câble tomber, mais pas trop serré pour permettre à l’utilisateur de tirer sur le câble, dans un sens comme dans l’autre. Une solution hybride qui fonctionne vraiment bien, même s’il sera préférable d’utiliser un câble suffisamment long dans cette configuration. Un câble qui, au passage, n’est pas livré avec le produit : certes, Belkin ne fait pas différemment de la majorité des constructeurs qui vendent des produits Thunderbolt, mais à 300 €, on aurait aimé avoir un câble dans la boîte…



Nonobstant cette radinerie, le dock de Belkin est plutôt très bien fourni avec pas moins de huit connecteurs à ajouter à votre Mac après branchement. Un seul câble Thunderbolt permet ainsi d’alimenter un port Ethernet, un FireWire 800, un autre port Thunderbolt, une sortie et une entrée audio et trois ports USB 3.0. On remarque qu’il manque une sortie pour écran, mais le Dock Express Thunderbolt a fait le choix de reposer pour cela sur le deuxième port Thunderbolt.



Sauf à utiliser l’écran LED Cinema Display d’Apple ou un autre écran équipé d’un connecteur au format Mini DisplayPort, il faudra acheter un adaptateur pour votre écran externe. En contrepartie, vous pouvez utiliser le dock avec à peu près n’importe quel format et l’adapteur pourra vous servir sur le Mac. Comptez ainsi sur le prix de l’adaptateur à ajouter à l’ensemble : Apple vend les siens 29 €, comme l’adaptateur Mini DisplayPort vers DVI.

Le Thunderbolt nécessite beaucoup de puissance, tout comme l’USB 3, et cela se sent. À côté du dock assez élégant, il faudra composer avec un l’adaptateur secteur et sur ce point, Belkin n’a pas fait les choses à moitié. On espérait un adaptateur intégré, mais il s’agit en fait d’un énorme bloc en plastique noir dans le même esprit que ceux qui servent aux gros disques durs externes. Heureusement, ce bloc ira sous le bureau, mais on aurait aimé une intégration plus discrète.


8
10
Belkin Configuration Un Mac doté d'un port Thunderbolt OS X 10.8.3
- Boîtier solide et bien conçu
- Deux ports Thunderbolt pour chaîner les appareils
- Système astucieux pour passer le câble à l’avant
- Complet : trois ports USB 3 et un port FireWire
- Fiable et fonctionnel au quotidien
- Adaptateur secteur encombrant
- Ports USB bridés sur la vitesse et la recharge
- Un peu cher et livré sans câble

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18 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar hartgers mar, 21/05/2013 - 17:11

Si j'avais 300€ en trop à dépenser, ce Dock serait déjà chez moi. Il a l'air bien plus fiable que le Matrox, et largement suffisant si l'on n'a pas besoin d'écran supplémentaire. Cela dit, ça fait cher le connecteur USB3 quand on a un Mac 2011 dépourvu d'USB3.

avatar MacGyver mar, 21/05/2013 - 17:14

pas mal pour les possesseurs d'un macbook air compatible masi trop trop cher, esperons que ca baisse beaucoup (moins de 200e)

avatar bebex44 mar, 21/05/2013 - 17:25

Dommage que vous n'ayez pas testé l'echange usb3 vers disc afin que l'on connaisse la vraie vitesse, mon Imac est pourvu d'un Thunderbolt mais aps de l'USB3, ce qui est dommage, donc j'attends le test de votre part. Je fonctionne avec deux ecrans 21" ce qui me permet de travailler sur deux écrans...


avatar mbpmbpmbp mar, 21/05/2013 - 17:25

parfait pour ceux qui ont les moyens, je vais passer mon tour surtout qu'il faut en plus acheter un cable thunderbolt :/ j'attends la version 2.0 qui sortira dans 8 ans :D

avatar Pixel44 mar, 21/05/2013 - 17:42

Je suis d'accord. Le produit est séduisant et de de très bonne qualité mais cela ne justifie pas son prix vraiment trop élevé (presque 1/4 du prix du macbook air).

avatar SpleenXXX mar, 21/05/2013 - 17:56

Beaucoup trop cher et une alimentation rédhibitoire. Vraiment très moyen. Vous n'auriez pas un simple adaptateur (ou HUB) TB vers USB3 à proposer ? Ca j'achète direct !

avatar Sic transit mar, 21/05/2013 - 18:02

Trop cher, et il manque un 2e port TB ou une sortie écran : quand mon écran externe est connecté, je le mets où, mon disque externe TB ?… C'était justement tout l'intérêt d'un dock de ce type : "récupérer" le port TB des Macbook qui est aujourd'hui dédié de facto à un écran externe… Ajoutons à cela le fait que les iBidules ne chargent pas (ou si peu)… ! Non, à part pour économiser les 10 sec. de branchement nécessaire pour tout connecter/déconnecter, je vois pas l'intérêt. …Perso, j'économiserai surtout 300€.

avatar hadrien01 mar, 21/05/2013 - 18:38

Je l'attendais il y a un an... Maintenant, j'ai un ordinateur sans Thunderbolt mais avec HDMI et USB 3.

avatar Dodi12 mar, 21/05/2013 - 19:02

Le Thunderbolt, c'est vraiment le truc que j'ai et qui ne me servira jamais à rien.

avatar zoncou mar, 21/05/2013 - 19:18

Trop cher et il manque un connecteur eSata.

avatar xuyss mar, 21/05/2013 - 20:03

Le thunderbolt permet déjà de faire du target mode entre 2 macs, ce qui est pas mal, surtout si les 2 ont du ssd. Comme il véhicule le DP, il permet aussi de brancher un écran jusqu'à 30 pouces (ce qui n'est le cas ni de HDMI, ni de VGA). Donc pour ma part, j'utilise déjà le thunderbolt rien que pour cela… Maintenant, il est clair que ce dock a encore des faiblesses et qu'il est dommage qu'à ce prix, ils n'aient pas proposé un connecteur thunderbolt de plus, on n'était plus à 50 francs prêts.

avatar Michelgrunb mar, 21/05/2013 - 22:14

"une carte son qui gère le 48 bits" ? Je pense qu'il s'agit plutôt de 48KHz (fréquence d'échantillonnage)

avatar Vocino dim, 21/07/2013 - 14:34

Un peu déçu pour ce prix, j'aurais adoré un port e-sata et surtout de l'USB3 non bridé... SAns doute pour la prochaine version !

avatar JP mer, 27/11/2013 - 20:32

Je viens de l'acheter
Les disques thunderbolt ou Firewire montent mais pas les USB 2.0 ou 3.0
Les disques sont bien alimentés (diode allumée) mais ne montent pas sur le bureau
Le même disque dur monte en Firewire mais pas en USB 2.0 ou 3.0
Le même disque dur monte en thunderbolt mais pas en USB 2.0 ou 3.0
Utilitaire disque ne les voit pas
J'ai testé les câbles et les ai changés
Rien n'y fait : qui a une idée ?
Donc je regarde encore demain sinon retour à l'envoyeur !

avatar apossium jeu, 06/02/2014 - 13:51 (edité)

est ce que ce dock est compatible avec l'utilisation de deux ecrans ?

la possiblité de faire du bi ecran sous mba 2k12 13" exactement ?

Sebastien

avatar Veric mar, 20/05/2014 - 20:32

Bonsoir,
Je reviens sur ce test à l'occasion de celui sur l'Elgato.

Est-ce que quelqu'un sait s'il est possible de brancher un iMac sans Thunderbolt à ce doc (notamment pour bénéficier de ports USB3) ou si celui-ci ne sert qu'à brancher un DDext?

Si c'est le cas, il m'intéresse bien davantage que l'Elgato...

Merci de vos réponses

Eric

avatar Steveric mer, 21/05/2014 - 17:35

En fait le Belkin se branche au Mac à partir du Thunderbolt...

avatar zefranck mar, 24/06/2014 - 13:38

Finalement, le plus de ce produit, c'est son design. Ces nombreux ports ne servent à rien s'ils ne fonctionnent pas, et justement... ils ne fonctionnent pas.

J'ai acheté ce doc pour le connecter à mon 13" Retina, deux écrans, dongle USB (pour la souris), aux hauts parleurs et à l'éthernet. Le premier modèle que j'ai eu entre les mains se montrait instable (déconnection de tous les périphériques toutes les 30 à 60 à secondes). Le second, en plus de son instabilité, demandait à ce que mon MB soit redémarré à chaque branchement pour être détecté.

Ha, et si je vous dis que malgré la grosse alimentation, il n'est pas possible d'y brancher un iPad...

Non, définitivement non... Passez votre chemin.

Edit.: il semble que ce soit bien plus stable avec le driver fourni par Belkin (pas de perte de mes périphérique depuis 3h):
http://www.belkin.com/us/support-article?articleNum=107906

...donc il fallait un driver, ha!