Test de l'adaptateur Thunderbolt vers FireWire 800 d'Apple

Anthony Nelzin-Santos |

Pour affiner son MacBook Pro Retina, Apple a dû sacrifier deux ports, l'Ethernet et le FireWire 800, heureusement accessibles par le biais d'adaptateurs. Quelques semaines après l'adaptateur Thunderbolt vers Gigabit Ethernet, voici notre test de l'adaptateur Thunderbolt vers FireWire 800.





Pour offrir un bon aperçu des performances, nous avons transféré un dossier de 1 215 éléments pesant 4,89 Go depuis un système RAID 1 vers un Mac mini mi-2011 (doté donc d'un port FireWire 800 et d'un port Thunderbolt) puis vers un MacBook Air mi-2012 (doté d'un port Thunderbolt). Les deux machines utilisent OS X Mountain Lion et sont à jour. Les débits ont été calculés sur une moyenne de 10 transferts.



Le résultat est sans appel : non seulement l'adaptateur rivalise sans problème avec une interface native, mais il se permet même de la dépasser. L'écart moyen est de l'ordre de 15 %, mais a atteint sur un de nos transferts 30 %. Bref, l'adaptateur FireWire 800 remplace efficacement l'interface native sur le MacBook Pro Retina ou le MacBook Air.



Débits

On est encore loin du débit théorique maximum du FireWire 800 (100 Mo/s., soit 800 Mb/s.), mais la plus grande bande passante du Thunderbolt permet de s'en rapprocher un peu plus que sur une interface native.



Si vous imaginez passer par l'adaptateur plutôt que par un port FireWire sur un Mac mini, un iMac ou un Mac Pro, pensez-y à deux fois cependant. Il nous a fallu plusieurs essais avant que notre Mac de test ne daigne bien reconnaître l'adaptateur. Une fois l'adaptateur branché, le montage du volume de stockage prend une bonne trentaine de secondes, parfois une minute, alors qu'il ne prend que quelques secondes avec une interface native.



Montage



Il nous a fallu en moyenne 1m 30s pour transférer notre dossier en FireWire 800, 1m15s avec l'adaptateur — ajoutez-y le temps de montage du disque, et l'interface native est un peu plus rapide. Cet adaptateur n'est donc pas conçu pour se substituer au FireWire 800 sur les machines qui sont équipées, alors que l'adaptateur Ethernet pouvait permettre d'ajouter efficacement plusieurs ports Ethernet à un Mac mini. Il est d'abord et avant tout dédié aux portables de la gamme.



Dans ce cadre, il sera néanmoins très complet. Il permet par exemple d'utiliser les fonctions réseau de FireWire (il apparaît d'ailleurs comme une interface réseau dans les Préférences système), et prend parfaitement en charge diverses sortes de périphériques (nous avons testé avec plusieurs disques et une interface musicale). Bref sur ce point, cet adaptateur est irréprochable.





En conclusion donc, cet adaptateur Thunderbolt vers FireWire 800 remplace ou ajoute efficacement le FireWire 800 sur les machines qui en sont dépourvues. Apple a décidé de mettre à la retraite son interface, et les cris de certains n'y pourront rien changer : au moins cet adaptateur fonctionne, et bien en plus. On regrettera simplement qu'il soit parfois long à la détente — il se rattrape heureusement avec des débits excellents.


avatar camiapp | 
Le lien de l'adaptateur Thunderbolt vers FireWire 800 n'est pas le bon. Page introuvable
avatar aleios | 
Dans la légende de la première image il faut mettre "800 Mb/s." en non "800 MB/s.". Ne pas confondre MegaByte (=Mo) et Megabit ;)
avatar babgond | 
Des hub thunderbolt ça existe ? Car brancher débrancher l'adaptateur FireWire, ethernet régulièrement ça doit être bien lourd ...
avatar florian1003 | 
@babgond : je crois que ça existe mais ça coûte vraiment cher
avatar MacGyver | 
super d'avoir un mac plus leger si il faut le trimballer avec 2 cables qui pendouillent en permanence.... Pouvez vous faire la meme experience avec un DD externe normal -comme tout le monde utilise- et pas un Raid 1? Parce qu'apparement, le gain reel ne concerne pas ce genre de config "normale". Petit lien, a debattre: http://www.macandphoto.com/2012/08/ladaptateur-inutile-firewire-vers-thunderbolt-30-.html
avatar Anthony Nelzin-Santos | 
@Mac*Gyver : les résultats dépendent de la mécanique utilisée, je ne les donnerai donc pas car ça a peu de sens. Mais on observe la même chose : pour un débit x en FW800, tu es à 1,2x avec l'adaptateur. Et le lien que tu donnes, je ne comprends pas bien la thèse de l'auteur. Tu as un disque ou des interfaces FW, tu utilises l'adaptateur. Si tu achètes un disque aujourd'hui, tu prends de l'USB 3.0. Je ne vois pas le problème.
avatar marc_os | 
Bonne nouvelle ! Question : Est-il possible de chaîner les adapteurs en ajoutant un adapteur Firewire 800 vers 400 pour pouvoir brancher du matériel en Firewire 400, comme des "cartes son" ? La M-Audio ProFire 610 avec interface Firewire 400 que j'utilise est toujours au catalogue de M-Audio est peut être toujours achetée au prix de 333 €, et il n'y a pas de nouveau modèle en vue pour la remplacer. D'ailleurs, M-Audio est loin d'être le seul constructeur à ne proposer "que" du Firewire 400 (suffisant) pour ses interfaces. Serait-il possible pour vous de faire un cht'it test supplémentaire, au moins en essayant de connecter un DD en Firewire 400 ? Question subsidiaire, pour l'adapatteur Thunderbolt vers Firewire 800 l'alimentation est-elle transmise par l'adapteur ? Merci d'avance pour toute réponse. ;)
avatar Anthony Nelzin-Santos | 
@marc_os : j'ai réussi à démarrer mon interface FW400 avec son adaptateur vissé à demeure, je n'ai même pas relevé. Après mieux vaut tester avec ton matériel, on ne sait jamais. Pour l'alimentation je n'ai rien sous la main pour tester ça, mais les broches sont présentes, donc ça devrait. Je peux vérifier au multimètre si tu veux.
avatar marc_os | 
@anthony : Merci pour ta réponse. Mais qu'entends tu par un "adaptateur vissé à demeure". Je n'ai jamais vu de connecteur Firewire qui permettrait de visser la prise du câble qu'on y branche comme on pouvait le faire avec les câbles vidéo RGB.
avatar Anthony Nelzin-Santos | 
@marc_os : OK je viens de vérifier, il y a bien 12,8V qui circule, dont l'alimentation doit fonctionner. Pour l'adaptateur, c'est juste que comme je n'ai plus de Mac avec FW400 depuis longtemps, je ne le débranche jamais de l'interface. Donc quand j'ai testé c'était naturel pour moi.
avatar marc_os | 
@anthony : Je n'ai "qu'un vieux" MPB de mi 2008, le dernier avant les Unibody, avec Firewire 800 et 400 et qui me convient toujours, mais un de ces quatre un Mac mini remplacera mon antique G4, donc j'aurai besoin de ces adaptateurs ! Encore merci pour ta réponse. Ce qui est curieux, c'est que sur l'Apple Store en ligne ils ne précisent pas ce genre de détail. :(
avatar skynext | 
@babgond : Le thunderbolt Display mais 999€ sur l'Apple store
avatar liocec | 
Suis-je le seul à penser que votre test ne veut pas dire grand chose ? Désolé de vous chagriner, mais le bon test serait le Mac mini contre le Mac mini, avec une interface contre l'autre. Un Mba contre un mac mini, c'est un accès disque + des tas d'autres choses différentes. D'autre part vu la vitesse de l'interface, c'est probablement une mesure des accès disque plutôt que du transfert de données que vous faites. Pour tester l'interface, il faudrait une bête de course en SSD et en face votre nas. L'interface de communication doit impérativement être le goulot d'étranglement si on veut mesurer quelque chose.
avatar chandy | 
Et avec une interface audio ca donne quoi ?
avatar fredseg | 
Liocec le test compare bien les deux interfaces du même mac mini.
avatar Anthony Nelzin-Santos | 
@liocec : 1), je compare bien les deux interfaces sur le Mac mini. 2), j'ai utilisé le plus rapide que j'avais sous la main à l'instant t, et j'atteins des débits supérieurs en Ethernet Gigabit, ce ne sont donc pas les disques qui limitent. On retrouve de toute façon le même différentiel avec tous les disques que j'ai testé. @chandy : comme je le dis dans l'article… et trois commentaires plus haut.
avatar kyjaotkb | 
@anthony Et pour ce qui est du target disk mode? De démarrer depuis un volume FW externe branché via l'adaptateur? Merci d'avance !
avatar Anthony Nelzin-Santos | 
@kyjaotkb : je n'ai malheureusement pas suffisamment de Mac avec FW ici pour tester. Mais le mode réseau étant pris en charge, je suppose que ça marche.
avatar Bungie | 
Est-ce que le boot est possible via l'adaptateur ?
avatar BotteChouette56 | 
@liocec : Ils ont fait le test Mac Mini natif Vs Mac Mini Adaptateur pourtant, qu'est-ce que tu leurs reproche ?
avatar BotteChouette56 | 
@bottechouette56 : Oups pas vu qu'Anthony avait répondu :D
avatar bof | 
Salut à tous Je possede un scanner nikon coolscan 4000 Ed en fw400, est ce l'adaptateur peu le reconnaitre ? actuellement sur l'imac sur le seul port fw800 il y a 2 disque fw800 et en fin de chaine un graveur et mon scanner de diapos tout deux en fx400, mon espoir avec cette adaptateur est de creer un seconde chaine pour le graveur et le scanner, et accessoirement enfin utiliser ce thunderbolt qui est jusqu'à present est totalement inutile merci
avatar jbmg | 
Si j'ai bien compris, il faut choisir entre l'ethernet ou le Firewire ? du moins sur le MBA
avatar jececle59 | 
ça prend forme la techno thunderbolt ... il faudrait pousser les test pour essayer ça avec une carte son externe. après les vacances je m'y lance j'espère que ça fonctionne ! si quelqu'un a des infos je suis preneur
avatar liocec | 
@anthony et les autres : Désolé, je n'avais pas zoomé sur les graphiques qui précisent bien que les tests sont fait sur le même Mac mini (mes petits yeux de vieux m'ont joué un tour).
avatar aribibi | 
un peu foutaise ce retina sur le plan de la connectique (et d'autres choses) mais bon c'est peut-être un défaut de jeunesse.
avatar Almux | 
Ouais... N'empêche: les grincheux en (re)prennent un coup! Il faut arrêter de se croire plus ingénieux que les ingénieurs, alors qu'on est juste consommateurs! :P
avatar MBP76 | 
@ aleios très bonne remarque
avatar Shadokuss | 
Merci pour le test instructif. Dommage que le délai de reconnaissance de l'adaptateur soit si long mais c'était prévisible, et ce n'est pas vraiment dû à l'adaptateur lui-même. Espérons qu'Apple améliore les drivers en conséquence pour ceux qui vont l'utiliser. Une question toutefois: La charge processeur lors des transferts et en idle est comparable à du natif, sans surcharge particulière ?
avatar krbasse | 
Pour Info, l'adaptateur fonctionne parfaitement avec une interface audio...
avatar bzzzt | 
Quitte à faire un test ce serait bien de faire un test complet. Cet "adaptateur" intéresse principalement de manière critique les gens qui utilisent des interfaces sons en fw et des cameras à bande en fw, des materiels qui coutent souvent plus chers que le mac en question. pour les disques dur il y a d'autres interfaces et c'est suffisement bon marché pour être remplacé. Le test mentionne vaguement que "ça marche avec une interface musicale". Laquelle, est-ce qu'elle est auto-alimentée ou non? c'est le genre de chose qui va etre déterminant dans l'achat d'un nouveau retina ou d'un mba pour ces applications. Les premiers tests fait reportés ici: http://www.gearslutz.com/board/music-computers/752564-thunderbolt-firewire-adapter-no-bus-power-some-devices.html précisent bien qu'au moins plusieurs interfaces sons qui fonctionnaient sur un port natif fw de macbook pro en auto alimenté ne fonctionnent PAS avec ce nouvel adaptateur qui ne délivre pas assez de puissance pour cette usage. Et à priori ça va etre le cas d'un bon nombre d'interfaces son puisque beaucoup ont des formats et des consommations similaires, donc on perd un usage qui peut etre crucial pour certains, la possibilité de faire de la prise de son loin de toute source de courant avec un ordinateur. Dans le monde pc c'était impossible (port 4 points sans alim), et dans le monde mac ça le sera bientot plus. C'est aussi une question de confort, et une securité de plus sur des concerts où une coupure de courant n'oblige pas à redemarrer le logiciel, et ne coupes pas la musique si la coupure est locale. c'est donc bien une régression pour cet usage, voyons si les constructeurs se creusent la tete pour faire des interfaces moins consommatrices, et peut etre aussi native thunderbolt, mais c'est pas pour tout de suite. voir aussi mon post sur macrumors: http://att.macrumors.com/showthread.php?t=1416617
avatar krbasse | 
Cet adaptateur fonctionne avec une interface Universal Audio Apollo...
avatar riad69 | 

J'ai acheté un nouveau macbookpro et l'adaptateur thunderbolt/firewire et ça ne marche pas avec ma carte son MOTU 8pre !!! grosse distortion aigue dégeulasse

Donc 60euros de câbles pour rien alors que apple et motu avait spécifié qu'il n'y avait aucun problème !

Je suis bien dégoutté, est ce que quelqu'un aurait des infos sur le sujet ?

Merci

Riad

avatar Captain Bumper | 

Adaptateur TB -> FW800 acheté cette semaine, et niveau débit je n'ai pas testé, mais ça me paraît aussi rapide qu'avant. Non, là où j'ai été (agréablement) surpris, c'est sur le temps de montage : il est identique à la connexion native, à une seconde près (à tel point que je regrette presque l'achat d'un boitier USB3 pour y mettre mon disque dur TM)! Donc vraiment satisfait!

avatar Captain Bumper | 

Et après un test de débit entre mon MBPr+adaptateur vers un disque dur dans un boitier FW800 et mon ancien MBP connecté nativement vers ce même DD (même système (clone) entre les 2 ordinateurs, même contenu, même version de Mac OS X), voilà ce que j'obtiens avec Disk Speed Test de BlackMagic :
- MBPr + adaptateur : 65,4 Mo/sec en écriture et 83,1 Mo/sec en lecture
- MBP natif FW800 : 72,1 Mo/sec en écriture et 78,1 Mo/sec en lecture

Donc il y a un légère différence en écriture (-10% environ) mais aussi en lecture mais plus étonnement, dans le sens inverse (+6% environ)...
Quant au temps de montage, le disque (déjà allumé et à sa vitesse de rotation optimum) met entre 3 et 7 secondes pour monter avec l'adapteur et entre 2 et 4 secondes en natif...

CONNEXION UTILISATEUR